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El consumo de alcohol como

neuroprotector

Iago lvarez Rodrguez

Alcohol y neuroproteccin
RESUMEN

Consumir alcohol en grandes cantidades provoca problemas a corto y largo plazo,


como puede ser la adiccin y sndromes neurodegenerativos como por ejemplo el
sndrome de Korsakoff. Pero cules son los efectos del consumo moderado o bajo de
alcohol? En esta revisin se repasa toda la literatura existente sobre este tema para tratar
de hallar una respuesta clara.
Palabras clave: alcohol, alcohol consumption, resveratrol, wine, neuroprotection,
cognitive risk, dementia.

1.- Introduccin
El consumo de alcohol ha estado visto durante muchos aos como la causa principal
de enfermedades relacionadas con el deterioro cognitivo, como pueden ser el sndrome
de Wernicke-Korsakoff o la demencia asociada al alcoholismo, y se ha credo durante
muchos aos que influa directa o indirectamente en el desarrollo de otras enfermedades
neurodegenerativas relacionadas con la edad, como el Parkinson o diversos tipos de
demencias. Si bien es cierto que un consumo abusivo de alcohol puede llevar a la
destruccin de neuronas y a una neurodegeneracin prematura. La forma en que el
alcohol acta es modificando la fluidez de la membrana celular, interactuando con los
canales del calcio y el cloro y afectando el funcionamiento de la clula. En grandes
cantidades produce efectos ansiolticos y sedativos aumentando la actividad de GABA e
inhibiendo aminocidos encargados de la excitacin (Sinforiani et al., 2011). Los
efectos indirectos, se producen por malnutricin, que causa deficiencias en tiamina y
otro tipo de vitaminas. Por ejemplo, el sndrome de Wernicke-Korsakoff est producido
por la deficiencia de tiamina, mientras que la demencia relacionada con el consumo de
alcohol se produce en ausencia de malnutricin u otro tipo de dao cerebral.
Dos de las preguntas ms realizadas por los investigadores contemporneos y que
trata de resolverse en este trabajo de revisin son las siguientes: es el alcohol realmente
completamente nocivo? Puede el consumo de alcohol en cantidades moderadas actuar
de alguna forma beneficiosa para el organismo y, en concreto, para el cerebro y las
funciones cognitivas?
Con el auge de la dieta mediterrnea y el consiguiente consumo moderado de vino
tinto, se comenz a estudiar si el alcohol podra tener efectos beneficiosos para el
organismo y, en especial, para el cerebro. Uno de las investigaciones ms famosas fue el
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estudio de Rotterdam (Ruitenberg, et al. 2002) en el que, sobre la poblacin de la misma


ciudad, averiguaron que aquellas personas que consuman una cantidad moderada de
alcohol a la semana, tenan mucho menor riesgo de sufrir una demencia vascular o
cualquier otro tipo de demencia que aquellos sujetos que nunca haban bebido alcohol.
En una revisin de Seidl, Santiago, Bilyk, & Potashkin, (2014) sobre la importancia de
la nutricin para prevenir la enfermedad de Parkinson, recabaron varios estudios que
incidan en la importancia del consumo moderado de alcohol para prevenir dicha
enfermedad (Ragonese et al., 2003; Liu et al., 2013), aunque a pesar de dichos indicios a
favor de las capacidades neuroprotectoras del alcohol hacia la enfermedad de Parkinson,
existen muchos otros que encontraron evidencias de lo contrario (Benedetti et al., 2000;
Checkoway et al., 2002; Hernan et al., 2003; Palacios et al., 2012b; Eriksson et al.,
2013).
Otro de los temas en auge en lo que respecta a la influencia del alcohol en las
funciones cognitivas es el Resveratrol. Se trata de un polifenol presente en diversas
frutas, como es la uva y por extensin, en el vino tinto; y es producido por las plantas
como defensa ante ataques fngicos. En experimentos con animales se ha observado
que tiene efectos anticancergenos y antioxidantes. Se cree que en humanos, el
resveratrol podra mitigar el efecto de radicales libres, accin que aumentara la
supervivencia celular. Durante los ltimos aos han aparecido una gran cantidad de
estudios asegurando que el resveratrol se trataba de la nueva panacea universal. Sun,
Wang, Simonyi, & Sun, (2010) realizaron una revisin de diversos trabajos sobre las
propiedades del resveratrol y encontraron que el compuesto polifenlico no slo tiene
propiedades anti-inflamatorias y antioxidantes, sino que tambin influye en la
activacin de Sirtuin 1 y de los vitagenes que se encargaran de prevenir efectos dainos
provocados por el estrs oxidativo. Por otro lado Arntzen, Schirmer, Wilsgaard, &
Mathiesen, (2010) realizaron un estudio en la ciudad de Troms en el que encontraron
que un consumo moderado de vino correlaciona significativamente con un mayor
rendimiento en tests cognitivos.

2.- Objetivos

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Como objetivo general, se plantea la bsqueda y revisin de toda la informacin


posible acerca de la capacidad neuroprotectora que pueda tener el consumo moderado
de alcohol frente a las enfermedades neurodegenerativas y, al mismo, tiempo revisar los
posibles artculos que se posicionen en contra de esta capacidad y aporten pruebas
significativas de ello.
Como objetivo especfico, se propone analizar los beneficios o perjuicios del
resveratrol proveniente del vino tino como neuroprotector, y tratar de discernir el mito
que se ha creado en torno a este polifenol de la realidad.

3.- Metodologa
a) MATERIALES

Para la realizacin de este trabajo de revisin se han utilizado un total de 21


artculos. La gran mayora de estos trabajos han sido revisiones peridicas que
abordaron el estado de la cuestin en lo que corresponde al estudio del riesgo cognitivo
en personas consumidoras de alcohol, la capacidad de neuroproteccin del alcohol y
cules son los beneficios del consumo de vino tinto y, por tanto, del resveratrol para las
personas.
Adems, se encontraron, diversos experimentos empricos en grandes poblaciones
que arrojaron resultados significativos sobre el tema que se abarca en este trabajo de
revisin.
b) PROCEDIMIENTOS

A la hora de realizar la bsqueda de artculos sobre este tema, se eligieron las siguientes
bases de datos: PsycINFO, Scopus, Psicodoc y Pubmed. Como ltimo recurso, se utiliz
google acadmico y la pgina web researchgate para buscar aquellos artculos que no
estaban disponibles va las anteriores bases de datos.
Para comenzar con la bsqueda, se emple PsycINFO y se utilizaron las palabras clave
alcohol y cognitive risk, que arrojaron 261 resultados. Para acortar la lista, se limit
la bsqueda a artculos publicados despus del 2010, que recort los resultados a 91.
Una vez hecho esto, se procedi a seleccionar los artculos mediante una lectura
comprensiva del abstract. A continuacin, se cambiaron las palabras claves a alcohol
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consumption y neuroprotection, mostrando solamente 6 resultados. Se sigui con


una pequea modificacin a las palabras claves: se continu con alcohol consumption
y se sustituy neuroprotection por cognitive risk. Los resultados fueron 26
artculos, los cuales se cribaron mediante una lectura del abstract. Se prosigui
sustituyendo cognitive risk por dementia, obteniendo 42 resultados. Para terminar,
se sustituy dementia por Parkinson, con un resultado de 10 artculos.
Continuando con la bsqueda de artculos sobre el tema, se utiliz el mismo proceso y
las mismas palabras clave en scopus. Los resultados para las palabras clave alcohol y
cognitive risk fueron 321 artculos. Para acotar ms la bsqueda, se limit a artculos
a partir del 2010 en psicologa y neurociencias, lo que reduci el resultado a 391
artculos. Al ser demasiados, slo se seleccionaron unos pocos y se cambi la palabra
clave alcohol por alcohol consumption obteniendo 1417 resultados que se redujeron
limitando la bsqueda a slo artculos a partir del 2010 y en psicologa, obtenindose
87 resultados, revisndose la mayora de ellos y escogiendo aqullos con relacin al
tema. Se sustituy la palabra clave cognitive risk por neuroprotection: los
resultados fueron 219 artculos, reducindose a 31 artculos de psicologa y
neurociencias a partir del 2010.
Como se ha mencionado ms arriba, y a modo de ltimo recurso, en los casos en los que
los artculos encontrados no podan descargarse mediante las pginas de los buscadores
bibliogrficos o no estaba disponible en la pgina web de la publicacin, se utiliz
google acadmico y researchgate para buscar enlaces adicionales para descargar dichos
textos. Por ltimo, se hizo una bsqueda ms especfica con las palabras clave Wine
y neuroprotection (223 artculos se hallaron), se excluyeron los artculos
experimentales en no humanos y animales (41 artculos) y se limitaron los resultados a
trabajos a partir del 2009, dando un resultado de 24 artculos que se cribaron mediante
la lectura del abstract.
Adicionalmente, se buscaron en Scopus y Psycinfo, aquellos autores cuyos trabajos
fueron relevantes para el estudio de la influencia del alcohol como neuroprotector y del
resveratrol como tal, independientemente de la antigedad de los mismos y son
constantemente mencionados y citados en los artculos ms modernos.
c) ANLISIS DE LA INFORMACIN

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Para analizar los artculos obtenidos, se realiz una lectura cronolgica de ellos, del
ms antiguo al ms nuevo. Se comenz por los artculos ms generales sobre el tema
para alcanzar una ligera idea sobre el estado de la cuestin, y se prosigui con el anlisis
comenzando con los artculos de demencia en general, pasando a los de Alzheimer y
Parkinson. Para terminar se revisaron los artculos sobre el vino y el resveratrol.

4.- Resultados
Entre los artculos encontrados, hubo varios que se planteaban el estudio de la
influencia del consumo de alcohol en una poblacin de una ciudad para comprobar si,
en un estudio longitudinal, se observaban los efectos del consumo de forma beneficiosa
o perniciosa (Ruitenberg et al., 2002; Ngandu et al., 2006; Arntzen et al., 2010; Sabia
et al., 2014).
En el estudio de Sabia et al., (2014) que realizaron sobre la cohorte de Whitehall II
encontraron que el consumo excesivo de alcohol provoca un declive ms rpido de las
funciones cognitivas en hombres, es decir, que a mayor cantidad de alcohol consumido
antes se mostrarn los sntomas de deterioro cognitivo relacionados con la edad y ms
propenso ser un hombre a sufrir prematuramente alguna demencia. En cuanto a las
mujeres, no se encontr evidencia lo suficientemente fuerte de que consumir
excesivamente produzca un declive en las funciones cognitivas, pero si se ecnotraron
evidencias de que la abstinencia, en contraposicin con un consumo moderado,
provocaba un mayor decaimiento de las funciones cognitivas y ejecutivas.
No se tuvo en cuenta los efectos de los tipos de alcohol en el trabajo de Sabia, al
contrario que en otro trabajos como son los respectivos al estudio de los beneficios del
vino como agente neuroprotector (Arntzen et al., 2010; Granzotto & Zatta, 2014;
Nicoletti et al., 2011; Ruitenberg et al., 2002; Xiang et al., 2014; Yoo, Saliba,
MacDonald, Prenzler, & Ryan, 2013), pero si se encontr una asociacin significativa
entre el decaimiento de la funcin cognitiva y el consumo de bebidas espirituosas, es
decir, aquellas bebidas con alto contenido alcohlico y procedentes de materias primas
agrcolas (whisky, ron, ginebra, etc).

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Por otro lado, se evidenci que un consumo moderado o mnimo de alcohol se asocia
con una mejor salud cardiovascular, lo que se traduce en un decrecimiento del riesgo
cognitivo. Curiosamente, la abstinencia se asocia al consumo extremo de bebidas
alcohlicas en tanto en cuanto producen un incremento del riesgo cognitivo. En
resumen, lo observado en el estudio de Sabia et al., (2014) se traduce en que los
hombres con un consumo de alcohol de 36 g/d durante la etapa media de su vida, es
probable que experimenten 10 aos antes de lo normal los efectos del declive cognitivo.
En mujeres, la cantidad era de aproximadamente 19 g/d pero slo se observ que
padecieran el declive de funciones ejecutivas.
En el estudio de Rotterdam (Ruitenberg et al., 2002) la hiptesis de partida de los
investigadores era que el consumo de alcohol reducira el riesgo de demencia ya que se
haba probado que el consumo ligero-moderado de alcohol reduce el riesgo de
enfermedades coronarias y de derrame cerebral. El estudio se realiz sobre la poblacin
de Rotterdam y encontraron que en personas mayores de 55 aos, aquellos que haban
consumido hasta 3 vasos de alcohol por da, tenan un menor riesgo de demencia y
demencia vascular que aquellos que no haban consumido nunca alcohol.
En el experimento realizado a 5033 habitantes de Troms por parte de Arntzen et al.,
(2010), se quera averiguar cul influa el consumo de vino en el rendimiento en tests
cognitivos durante un seguimiento de 7 aos. Para ello se utilizaron los siguientes tests
cognitivos: test de memoria verbal, test de codificacin dgitos-smbolos y el tapping
test. El estudio muestra que el consumo moderado de vino correlaciona
significativamente con un aumento del rendimiento cognitivo en los 7 aos de
seguimiento de los sujetos y que no existen diferencias significativas entre mujeres y
hombres. Sin embargo, se puede observar que en adiccin a los resultados del vino, la
cerveza produce una mejora del rendimiento en el tapping test pero no en los otros dos
tests cognitivos. Las bebidas espirituosas no mostraron resultados significativos y las
mujeres abstemias tuvieron un rendimiento cognitivo significativamente inferior a
aqullas que consuman un mnimo de alcohol.
Sin embargo, todava no se saben cules son los mecanismos por los que el consumo
de alcohol puede estar protegiendo del declive cognitivo y las enfermedades
neurodegenerativas. Se cree que el consumo moderado de alcohol puede reducir la
posibilidad de una apopleja isqumica (OKeefe, Bybee, & Lavie, 2007), esto implica
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que la reduccin del declive cognitivo seguramente se deba a mecanismos vasculares, es


decir, capacidad protectora del sistema vascular derivada de un ligero consumo de
alcohol, puede que sea lo que proteja, por extensin, del declive de las funciones
cognitivas y de las enfermedades neurodegenerativas (Arntzen et al., 2010).
Por si no fuera suficiente, en estudios bioqumicos, el resveratrol mostr ser un
compuesto de mltiple objetivo, adems de mostrar actividades pleiotrpicas, entre las
que se incluyen propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias y se est tratando de
aislar el compuesto para utilizar en terapias para Alzheimer, aunque su pobre capacidad
de absorcin lo hace difcil (Bastianetto, Mnard, & Quirion, 2014).+

5.- Discusin y Conclusiones


El efecto protector del consumo moderado de alcohol sobre el sistema cardiovascular
ha sido completamente probado y demostrado. Diversos estudios han demostrado que el
alcohol aumenta los niveles en sangre del colesterol HDL (lipoprotenas de alta
densidad), incrementa la capacidad para captar insulina y previene la agrupacin de
plaquetas entre otros efectos beneficiosos para el organismo (Brust, 2010). Por si no
fuera poco, el etanol favorece los procesos antiinflamatorios y antioxidativos y reduce el
riesgo de enfermedades cardiovasculares y coronarias, adems de procurar la
citoproteccin de la gla y las neuronas. Adems, muchos de los efectos
cardioprotectores del alcohol se pueden atribuir al resveratrol, presente sobre todo en el
vino tinto (Sinforiani et al., 2011). Sin embargo, los efectos protectores en el sistema
cardiovascular dependen de la dosis de alcohol: en efecto, las personas que consumen
cantidades extremas de alcohol muestran un incremento en el riesgo de padecer
enfermedades coronarias y cardiovasculares, en comparacin con bebedores moderados
y abstinentes (Klatsky, 2010).
La gran mayora de las investigaciones, en especial aqullas en las que se ha
realizado una investigacin de corte longitudinal, confirman la capacidad
neuroprotectora del alcohol si es consumido en dosis bajas o moderadas (Ruitenberg
et al., 2002; Alarcn de la Lastra & Villegas, 2005; Neafsey & Collins, 2011; Sinforiani
et al., 2011) Y lo que es ms sorprendente, que las personas que consumen alcohol en

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dosis bajas muestran un menor riesgo de desarrollar demencia que las personas que no
consumen (Arntzen et al., 2010).
El consumo de vino tinto, y en especial, de resveratrol sea mostrado como una va
prometedora para el desarrollo de medicamentos y compuestos medicinales para utilizar
en las terapias contra el Alzheimer y otras demencias. Al tratarse de un polifenol, se
trata de un compuesto multiobjetivo, simple y seguro que puede aadirse a cualquier
dieta sin peligro de efectos secundarios (Granzotto & Zatta, 2014). Aun as, debe
tenerse en cuenta que a pesar de los resultados positivos, el consumo de resveratrol no
est libre de posibles complicaciones: en presencia de compuestos derivados del cobre,
transforma su actividad antioxidante en pro-oxidativa, adems de haber presentado una
degradacin rpida y una poca disposicin fuera de los productos en los que se
encuentra.
Para expandir, en un estudio llevado a cabo por Xiang et al. (2014) demostr que la
contribucin del resveratrol a la actividad antioxidante era menor que la de otros fenoles
presentes en el vino, lo que significa que el coeficiente de correlacin es demasiado bajo
como para asumir que el resveratrol por si slo es el que produce beneficios para el
organismo.
A pesar del acuerdo general que existe y las investigaciones a favor del alcohol como
protector neuronal y cardiovascular, debe tenerse en cuenta que toda la informacin
recabada es muy heterognea y debe interpretarse con precaucin. Es preciso seguir
investigando en esta rea con diferentes diseos experimentales, criterios, control de
variables para poder confirmar o rechazar de manera acertada las caractersticas
protectoras del consumo de alcohol (Sinforiani et al., 2011).

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