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Narrativa de Sal Bellow Premio Nobel de Literatura 1976

El hombre en suspenso Una novela sobre la libertad postergada

Si alguien desea obtener una real comprensin de la sociedad estadounidense, no


slo debe comprender el juego de Rugby, tambin debe frecuentar la lectura de
Bellow, de lo contrario su comprensin del lenguaje urbano de sus ciudades
siempre ser incompleta

Por: Douglas Gonzlez C.


Para quienes creen en que la literatura puede estar sujeta a la moda, Sal Bellow
es uno de esos autores que rebas los lmites de ese reino de lo efmero. Quienes
se empean en fecundar esa extraa supersticin, sin duda estn ms cercanos a
la subliteratura engendrada por los Best-Seller, o a los estantes de libros del
Supermercado de escritura barata y males escritores que es la que suele estar
segn los caprichos del mercado de masas de moda.

Hay algo que pocos

escritores latinoamericanos admiten, lo mucho que ha influenciado la literatura


norteamericana, en el caso de Bellow estamos frente a un escritor esencial y
determinante por su cosmogona de la ciudad. Si alguien desea obtener una real

comprensin de la sociedad estadounidense, no slo debe entender el Rugby,


sino tambin frecuentar la lectura de Bellow, de lo contrario su comprensin del
lenguaje urbano de sus ciudades siempre ser incompleta.

Una feliz casualidad me gui hasta sus libros fue un notable hallazgo un da
mientras revisaba los estantes de una de esas cadenas de libreras que han
acabado con el oficio ms hermoso del mundo: el del librero dedicado -. As
comenc a leer a Bellow, primero en espaol, donde en este lado del mundo se
pueden encontrar casi todos sus libros, pese a la distancia que impone la
traduccin, los textos mantienen el ritmo, el matiz y la plasticidad propia del autor,
cercano a los que reviste en su lengua original. Luego pude releer algunos de
esos ttulos en ingls, logrando recuperar algo de esa atmsfera descriptiva y
decimonnica caracterstico de sus obrassalvo contadas excepciones como El
Planeta de Mr. Sammler y Henderson, el rey de la lluvia que nacieron con total
orfandad de estilo y lucidez-, el resto de las obras de Bellow, son una muy buena
literatura: El Legado de Humbolt, Las aventuras de Augie March y Herzog, bien
pudieran estar ponderadas entre las piezas magistrales de la narrativa
contempornea norteamericana.
Al mismo tiempo Below es tambin el ms elaborado y quiz el ms fiel exponente
de un estilo y un enfoque sociolgico de la novelstica de los Estados Unidos,
donde los juegos temporales, determinados por clases sociales, profesin, raza y

creencias, o la ausencia de cada alguna de ellas son su verdadero argumento, su


excusa para diseccionar un tiempo, y descubrir los tantos otros que hay dentro de
l.

Bellow, recupera as parte de la tradicin inaugurada por Marcel Proust en su


novela: En busca del tiempo perdido. Pero la recuperacin temporal en Bellow
est cifrada en ciudades cosmopolitas Nueva york o Chicago-, con rascacielos y
suburbios. Sal Bellow, parte muchas veces del centro de todo ese conglomerado
que es la sociedad de masas y lo que genera su condicin como sustentadoras de
la dinmica urbana en la vida moderna, dinero, conspiracin, ganadores, amor,
soledad, sexo, triunfo, perdedores, injusticias y nostalgia, todo conviviendo en la
alucinante simetra del concreto y el asfalto.

Qu es un hombre en suspenso?
En 1944, en pleno desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, abordamos el mundo
de Joseph, un joven desempleado que est esperando ser llamado a las filas del
Ejrcito, pero luego descubriremos que no es lo nico que espera. Joseph se nos
va revelando como un hombre con anhelos que van ms all del denominador
comn; tiene vocacin por lo artstico y le seduce la vida intelectual. Pero esa
intencionalidad sobre lo que podra ser su vida, jams llegar a traspasar las

pginas de su diario, donde va registrando el itinerario de sus inquietudes y


reflexiones, sobre todo lo que le acontece, y lo que l cree est llamado a hacer de
su vida: Quiere ser libre, pero lo irnico del caso es que Joseph es libre, est
desocupado sin ninguna obligacin, pero quiz

tenga un ideal romntico de

libertad que no se conjuga con la concepcin ordinaria o peor an est alienado y


no sabe en realidad de qu se trata la libertad, y si en algn momento lo descubre,
tal vez sea incapaz alcanzar lo que se ha propuesto con ella, y eso lo paraliza.
Refugiado en su habitacin donde ha vivido con su esposa los ltimos ocho
meses, Joseph siente que todos los propsitos de su vida que cree que est
designada por lo trascendental- estn quedando aplazados.
Algunos hombres parecen saber exactamente donde estn sus oportunidades, se
fugan de prisiones y cruzan Siberias enteras en su busca. Una habitacin me
retiene. Escribe en su diario.
El dilema planteado por Saul Bellow en El hombre en Suspenso, entre existencia
y libertad, ya lo haba resuelto en la Francia del Siglo XVI, un joven pensador que
con apenas dieciocho aos, llamado Ethienne de la Boetie, escribi el clebre
panfleto: Discurso de la servidumbre voluntaria, cuyo principal argumento es que
el hombre no ha sido educado para la libertad -y Joseph, el hombre en suspenso,
no es la excepcin-, l tambin como todos los hombres est formado para la
servidumbre. La Boetie seala que la obediencia no es nicamente impuesta
desde el exterior, sino que en gran medida se trata de una accin voluntaria.

Saul Bellow conduce a Joseph a enfrentarse al debate existencial que por siglos
ha sido la principal disyuntiva de la tica occidental la del Ser o no Ser, aunque el
escenario elegido para definir esta lucha titnica que libra su interior sean las
pginas de su diario. Joseph, bien pudiera ser la encarnacin constante de la
lucha con la insondable cotidianidad; anclado quiz de forma excesiva en medio
de una vida comn.
La mejor definicin de Joseph, es la del hombre postergado, quien en ningn
momento emprende nada y asume la actitud ms cmoda, dejarse llevar por los
caminos que le sealan los imperativos de la vida social. Es as como deja en
manos de una oficina de alistamiento militar la decisin final de qu hacer con su
libertad.
Al llegar el esperado telegrama del ejrcito con la orden de alistamiento, Joseph
asume esta tarea como si esta lo transformase en una especie de un hroe
personal, un auto excluido de la esperada tierra prometida. Un solitario sin asidero
que tratar de redibujar su existencia mediante el sacrificio de irse a la guerra en
los momentos que sta explosiona de la manera ms virulenta.

Los mundos que buscbamos no eran jams los que veamos; los mundos con
los que habamos contado no eran nunca los mundo que conseguamos. Anota
en su Diario.
Cuando Joseph llega al mostrador y entrega la carta de reclutamiento, y le colocan
el sello de admitido, marca el inicio del intercambio de su libertad por el bien de
todos. A Joseph ya no le importa si es libre, o no, le interesa creer que por su
sacrificio, lo ser una nacin entera. Esta entrega voluntaria, le proveer el ideal
necesario para encontrar la justificacin de haber dejado en suspenso una
existencia que estaba marcada por lo trascendental. Ante la imposibilidad de
manejar su vida por s mismo, Joseph ha terminado por donarla a una causa
superior. Un acto heroico, el leit motiv, que lo lleva de la mano a adentrarse en ese
conglomerado de nmeros y rangos, donde todas las cosas son iguales partiendo
del uso de uniforme, con el que todos parecen vestir iguales emociones. As nace
su nueva vida y en medio del estruendo de los caones nace la expiacin. Pero
Joseph sabe que al igual que Moiss jams entrar a la tierra prometida, aunque

en este intercambio, siente muy en su interior, dentro de s- que ha ganado


nuevos valores que justifican su vida: la patria, la libertad y la paz.

Poblado de constantes referencias biogrficas, de permanente uso y evaluacin


comparativa, con los ms variados aspectos de su vida diaria, la vida de Joseph
siempre se ir comprimiendo entre las bisagras del deber ser, o del ser o no
ser.
Lacnico por excelencia, en medio de esa constante contradiccin hombre-mundo,
aplicado al absurdo existencial, la vida de Joseph en momentos parece divagar
por la senda del conformismo, atrapado en su asfixiante atmsfera, como el
impredecible hombre domstico en rebelda que se niega a aceptarlo.
En momentos Bellow sugiere el sinsentido que puede sustentar la espera
apuntando a veces la misma perspectiva de la esperanza renovada del Godot de
Beckett, en otras es la eterna postergacin al anhelado retorno al jardn del Edn,
o el inalcanzable encuentro entre el agrimensor y el seor del Castillo de Kafka.
Otro aspecto al que Bellow le otorga mucho peso narrativo es esa manifestacin
autoritaria y dictatorial que le asigna a los ancianos. Que bajo su ptica se revelan
como seres manipuladores y egocntricos que siempre estn victimizndose a s
mismos acusando a sus entornos de hostiles e incomprensibles.

En momentos Joseph tiene lucidez para ver lo tanto que de s mismo ha dejado en
manos de la inconsciencia, del llevarse llevar. Sabe que quienes como l no tienen
un verdadero propsito en la vida, la misma sociedad de masas le ensambla uno

genrico ya manufacturado, y es en la escritura de su diario donde encuentra el


espejo donde mirarse realmente a s mismo: Al volver a la vida consciente, tras la
regeneracin cuando es tal cosa- del sueo, paso corporalmente de la desnudez
al vestido y, en el aspecto mental, de una pureza relativa a la contaminacin. Subo
la hoja de la ventana y examino el tiempo, abro el peridico y admito la entrada del
mundo a mi vida.