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INTRODUCCION
LA ESCUELA DE ALEJANDRA
A) fue el ms antiguo centro de ciencia sagrada que tuvo la historia cristiana:
1) se aplic al anlisis de la metafsica de los datos de la fe.
2) se orient hacia la filosofa de Platn y los neoplatnicos, y hacia la interpretacin alegrica de
los textos sagrados.
B) mtodo alegrico: alegora decir otra cosa.
1) ya era empleado por los griegos.
2) fue adoptado luego por algunos representantes hebreos: Aristbulo y Filn, que fue el primero en
aplicarlo de modo sistemtico a la Escritura.
3) el sentido literal de los textos bblicos no es sino una sombra respecto del cuerpo.
4) el sentido alegrico ms profundo es el que representa la verdad autntica.
C) los telogos cristianos adoptaron el mtodo alegrico porque consideraban que, en muchos casos, la
interpretacin literal era indigna de Dios.
1) la alegora le abri a la teologa un vasto campo de aplicacin en medio de la cultura helenista y
puso en contacto a la filosofa griega y a la revelacin.
2) en el campo de la exgesis, el mtodo alegrico contribuy a resolver el problema fundamental
para la Iglesia primitiva de la interpretacin del AT.
D) La escasa documentacin que poseemos autoriza a pensar para gran parte del siglo II un
predominio cultural casi absoluto de los gnsticos:
1) sobre todo los que profesaban doctrinas filosficamente ms elaboradas y cristianizadas
(Baslides, Valentn...).
2) las tendencias culturalmente sincretistas de los gnsticos se armonizaban con la vivacidad
intelectual del ambiente alejandrino y la pluralidad de estmulos que actuaban en l:
3) doctrinas filosficas griegas, judasmo helenizado, religiones orientales, literaturas apocalpticas.
4) el gnosticismo como conocimiento superior impresionaba sobre todo a las personas cultas,
intelectualmente ms ambiciosas, de la sociedad cristiana, que eran adems las de condicin
social ms elevada (ver Eusebio, HE VI,2,13-14).
E) A fines del siglo II surgen en Alejandra personalidades capaces de poner en entredicho el
predominio cultural de los gnsticos: Panteno, Clemente, Orgenes.
1) de esta poca data la fundacin del Didaskaleion cristiano de Alejandra, un centro de estudios
superiores de exgesis y de teologa, patrocinado y controlado por el obispo local.
2) las enseanzas de Panteno y de Clemente eran ms bien de tipo privado (al estilo de las de
Justino en Roma).
3) la fundacin de la escuela debe atribuirse al momento en que Orgenes tom la direccin de la
escuela catequtica: dividi la enseanza en dos grados, reservndose para s la del grado
superior, a la que podan acceder incluso los no cristianos.
F) La principal exigencia de la enseanza de Clemente y Orgenes fue contrarrestar el predominio
cultural de los gnsticos entre los cristianos cultos:
1) empezaron a elaborar y profundizar los datos ofrecidos por la Escritura y la Tradicin,
valindose sistemticamente de elementos tomados de la cultura griega profana (retrica,
filologa, filosofa).

2) la filosofa griega fue considerada como instrumento propedutico importante para acceder al
estudio de la Escritura (ej: textos de Clemente).
3) se apreci especialmente el espiritualismo platnico, pero asimilndolo con mayor respeto que
en el cristianismo asitico.
G) Orgenes, por su parte:
1) asumi la distincin platnica de dos niveles de realidad, uno sensible y otro inteligible (siendo
el primero una copia descolorida y una imagen del segundo).
2) distingui dos categoras de cristianos, no por naturaleza (como entre los gnsticos
heterodoxos), sino por grado de aplicacin y conocimientos: a) simples: adhieren al nivel inferior
de la realidad y b) perfectos: tienden al superior.
3) se establece entonces una correlacin: simple - perfecto; Cristo hombre - Cristo Dios;
interpretacin literal - interpretacin espiritual (alegrica).
4) sin llegar a un sistema bsico de doctrina, desarroll y profundiz un conjunto de ideas y de
principios que constituy por largo tiempo el fundamento de la cultura cristiana de Alejandra:
a) interpretacin orgnicamente alegrica de la Escritura.
b) teologa del Logos.
c) doctrina trinitaria de las tres hipstasis.
d) depreciacin de la humanidad de Cristo respecto a su divinidad.
e) antropologa dualista de tipo platnico.
f) espiritualizacin de la escatologa.
g) algunas de sus elaboraciones levantaron reticencias en su propia Iglesia local, pero no
obstante tuvo seguidores que, en lneas generales aceptaban su pensamiento, salvo en la
doctrina de la pre-existencia del alma y la resurreccin meramente espiritual (ver
punto siguiente ).
H) La actividad de Clemente y Orgenes fue decisiva para que retrocediera el peligro gnstico y para que
el cristianismo penetrara en los paganos cultos:
1) este empeo intelectual y esta apertura a la cultura griega provocaron reacciones contrarias en
Alejandra, lo que desemboc en la condenacin y alejamiento de Orgenes (232).
2) el traslado de Orgenes a Cesrea de Palestina favoreci la difusin de la escuela alejandrina en el
mundo siro-palestino y en Arabia.
3) la escuela alejandrina sigui bsicamente las orientaciones de Orgenes (hasta mediados del siglo
III se sucedieron Heracles, Dionisio, Teognosto, Pierio, quila, Serapin y Pedro), abandonando
solamente sus doctrinas discutidas.
4) debido a las estrechas relaciones entre la escuela y el episcopado (Heracles, Dionisio, quila y
Pedro fueron obispos de Alejandra), la orientacin cultural de la escuela se convirti en la oficial
de la iglesia de Alejandra, que la difundi gradualmente en Egipto a pesar de las resistencias.
I) La cultura alejandrina tuvo ms inconvenientes para expandirse fuera de Egipto, en las regiones donde
estaba difundida la cultura asitica:
1) siglo III, en Antioqua, episodios de Pablo de Samosata (subordinacionismo) y Luciano de
Antioqua (padre del arrianismo).
2) comienzos del siglo IV: polmica en torno a la figura de Orgenes en el rea siro-palestina.
J) La gran contribucin de la escuela alejandrina a la Iglesia primitiva fue el mtodo alegrico (alegora
decir otra cosa):
1) S. Pablo ya lo usaba para interpretar figuras y tipos o hechos de los libros de la Ley como
prefiguraciones de Cristo o la Iglesia.
2) Padres de la Iglesia: alegora es toda interpretacin no literal.

ORGENES (+254, probablemente)


Orgenes es fuera de toda duda uno de los ms grandes genios de la humanidad, uno de los hombres
que habiendo dejando su sello en la historia, permanece invisiblemente omnipresente (H. U. von
Balthasar)1.
VIDA
La vida de Orgenes la conocemos principalmente gracias al panegrico - biografa que escribi
Eusebio de Cesrea (+339/340), en su Historia Eclesistica (HE libro VI,1-39).
Para escribir sobre el maestro alejandrino, Eusebio dice que utiliz sus cartas y relatos de testigos
oculares que han sobrevivido hasta nuestros das (HE VI,2,1). Lamentablemente de toda la
correspondencia de Orgenes slo queda algn que otro fragmento aislado, aunque Eusebio afirma haber
conocido ms de cien epstolas (HE VI,36,3).
El valor que debe darse a los datos consignados por Eusebio de Cesrea es igualmente objeto de
controversia entre los especialistas. Por ende, es imprescindible leer el panegrico biogrfico que nos ha
legado con extrema cautela, o al menos con el necesario discernimiento2.
Pienso que no se puede dejar de lado el texto de la HE y que sin l entramos en un terreno mucho
menos firme.
(Dicc. Patrstico y de la Antigedad Cristiana T.II H. Crouzel)
Orgenes es, con Cipriano, el autor pre-niceno de quien poseemos mayor nmero de noticias
biogrficas.
Orgenes, llamado Adamantius, hombre de acero o de diamante, naci probablemente en
Alejandra de familia cristiana. Recibi de su padre Lenides una esmerada educacin griega y bblica. El
202, durante la persecucin de Septimio Severo, Lenides muri mrtir y los bienes de la familia fueron
confiscados. Unos meses despus Orgenes abri una escuela de gramtica (es decir, de literatura) para
mantener a su madre y a sus seis hermanos menores; luego, el obispo Demetrio le encomend la
instruccin de los catecmenos, mientras perduraba la persecucin por iniciativa de los prefectos de
Egipto. Durante un cierto tiempo ejerci una y otra docencia, pero luego, quiz porque la familia no
necesitaba ya de su ayuda, abandon la escuela profana y se consagr enteramente a la catequesis. Con el
radicalismo que caracteriza su juventud, Orgenes cedi entonces su biblioteca a cambio de una modesta
pensin, dando a significar con este gesto su intencin de renunciar a todo lo que no era la ciencia divina.
Pero las necesidades apostlicas le obligaron a volver a lo que haba abandonado y, para perfeccionar su
instruccin filosfica, sigui los cursos de Ammonio Saccas, el padre del neoplatonismo. Llevaba una
vida muy austera y tomando a la letra el texto de Mt 19, 12 se mutil. En vista del xito que alcanz su
actividad docente, Orgenes encomend a Heraclas la instruccin de los catecmenos, resendose la de
los alumnos ms aventajados y los contactos con judos y paganos. Cumplidos ya los treinta aos empieza
a escribir incitado por un rico alejandrino llamado Ambrosio que haba abandonado la hereja
valentiniana por su influencia. Ambrosio haba abrazado la gnosis porque no hallaba en la gran iglesia
el sustento intelectual que deseaba. Convertido por Orgenes obligar a su maestro a dispensar lo que
echaba en falta y a este fin pondr a su disposicin cuantiosos medios. Durante este primer perodo, en
que reside habitualmente en Alejandra, Orgenes realiza varios viajes: se desplaza a Roma, donde
escucha un sermn de Hiplito; a Cesrea de Palestina, donde el obispo Teoctisto, como Alejandro de
Jerusaln, lo invitan a predicar aunque es seglar, provocando las protestas de Demetrio, obispo de
Alejandra; a la Arabia Romana (Jordania), llamado por el gobernador; y a Antioqua, acompaado por
una escolta militar, convocado por Julia Mamea, madre del emperador Alejandro Severo, que deseaba
conocer el cristianismo.
1

Connaissance des Pres de lglise, n 3 (1982), p. 6.


H. CROUZEL, Origne, Paris-Namur 1985, pp. 17ss. se inclina hacia una posicin optimista ante el texto de Eusebio. Una posicin
bastante diversa, ms bien negativa, en lo que se refiere a las fuentes, sobre la vida de Orgenes puede verse en P. NAUTIN, Origne: Sa vie
et son oeuvre, Paris 1977.
2

Hacia el 231, es invitado por los obispos de Acaya (Grecia) para mantener en Atenas una discusin con
los herejes. De camino pasa por Cesrea de Palestina donde Teoctisto y Alejandro lo ordenan sacerdote.
De vuelta a Egipto, Demetrio irritado porque se haba obrado sin su consentimiento, convoc un concilio
de obispos y sacerdotes que lo expuls de Egipto; luego, Demetrio con el apoyo de algunos obispos lo
declaro excluido del sacerdocio. Orgenes dolido se retir a Cesrea donde fue bien acogido por sus
amigos de Palestina que, como otras provincias de oriente, no tuvieron en cuenta la decisin de Demetrio.
Reanuda la docencia y por el Discurso de accin de gracias que le dirige uno de sus discpulos que, a
pesar del parecer contrario de P. Nautin, seguimos creyendo que era Gregorio Taumaturgo, conocemos su
mtodo y circunstancias: se trataba de una especie de instituto misionero para jvenes paganos
simpatizantes de la fe cristiana, a los que imparta la versin cristiana de las cuestiones filosficas sin
transmitirles an lo que era propiamente cristiano. Orgenes predicaba con bastante frecuencia y
poseemos gran nmero de sus homilas. Su actividad literaria es considerable desde que Ambrosio se le
ha unido en Cesrea con taqugrafos y copistas. Realiza tambin frecuentes viajes: Se desplaza a Atenas
donde empieza su Comentario al Cantar; a Arabia (Jordania) donde en un snodo gana para la ortodoxia al
obispo Berilo de Bostra y donde discute con algunos cristianos que sostenan que el alma muere con el
cuerpo y resucita con l; a Nicomedia desde donde escribe su carta a Julio Africano; y a Capadocia
llamado por el obispo Firmiliano. Probablemente tambin en Arabia se celebra un pequeo concilio en
torno al obispo Herclides, del que nos han llegado las actas de un papiro descubierto en Tura en 1941.
Esta actividad multiforme y desbordante es brutalmente interrumpida en el 250 por la persecucin de
Decio; Orgenes es encarcelado y torturado y confiesa valientemente su fe. No quieren su muerte sino la
apostasa del cristiano ms clebre de su poca. La muerte del emperador le devuelve la libertad; pero a
los pocos meses su salud est ya quebrantada. Al poco tiempo muere a los 69 aos cumplidos,
probablemente el 254 y en Tiro, donde se poda ver su sepulcro an en el siglo XIII en la iglesia del Santo
Sepulcro.
OBRAS
Orgenes es probablemente el autor ms prolfico de la antigedad pagana y cristiana:
A. Sagrada Escritura.
B. apologticos.
C.teolgico-espirituales.
D.cartas.
A. Bblicas
1. En las Hexaplas Orgenes dispuso el AT en seis columnas: el texto hebreo, el texto hebreo
transliterado en griego y las cuatro traducciones griegas de quila, Smaco, los LXX y Teodocin.
para algunos libros dispona de otras traducciones llamadas quinta, sexta y sptima. Es una obra
perdida de la que solamente poseemos fragmentos.
2. coment adems gran parte de la Biblia y de formas diversas:
a. se conservan en griego 9 libros sobre San Juan y 8 sobre Mateo.
b. en trad. latina de Rufino 10 libros sobre Romanos y 4 sobre el Cantar.
c. en trad. latina annima poseemos la 2 mitad del Comentario a Mateo.
3. se conservan numerosas homilas (casi 300):
a) en griego sobre Jeremas y sobre Sal y la pitonisa.
b) en trad. latina de Rufino sobre Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros, Josu, Jueces,
sobre el nacimiento de Samuel y sobre los salmos 36, 37 y 38.
c) en trad. latina de Jernimo sobre Isaas, Jeremas, Ezequiel, Cantar, Lucas y
homilas sobre diversos salmos (que se han credo eran de Jernimo, pero de la que
solamente fue traductor).

4. Orgenes compuso tambin escolios o comentarios breves a textos selectos que a menudo fueron
reunidos en colecciones. Hoy da no es fcil identificarlos entre los numerosos fragmentos de
diferente extensin que se conservan.
B. Antologas
Poseemos dos antologas:
1. Apologa de Orgenes (6 libros): se conserva solamente el libro I en trad. latina de Rufino,
compilada por Pnfilo y Eusebio, en defensa del alejandrino de las acusaciones que se le hacan en los
siglos III y IV.
2. Philocalia (amor por las cosas bellas): conservada en griego, compilada con intencin
discretamente apologtica por Gregorio Nacianceno y Basilio de Cesarea.
3. Existen numerosos fragmentos en las catenas bblicas.
4. Es citado a menudo -para bien o para mal- por autores posteriores: los comentarios de Jernimo a
Glatas, Efesios, Tito y Filemn siguen de cerca, los comentarios correspondientes de Orgenes
hoy perdidos o conocidos slo fragmentariamente.
C. Otras obras
Una segunda serie de obras no es de carcter formalmente exegtico aunque dedican amplio espacio a la
Biblia (escritos apologticos; teolgico-espirituales y cartas).
1. Tratado de los Principios (Per Arjn):
a. causa de las desventuras pstumas del autor.
b. es el primer intento de reflexin teolgica a partir de la regla de fe a la luz de la Biblia
y de la razn.
c. se conserva enteramente slo en trad. latina de Rufino.
d. del original griego nos ha llegado solamente una sptima parte:
1) libro I: Dios
2) libro II: el mundo.
3) libro III: libre albedro.
4) libro IV: la revelacin.
2. Tratado sobre la oracin (Per eujs):
a. en griego.
b. con un comentario sobre el Padrenuestro.
c. trad. castellana.
3. Exhortacin al martirio (apologtico):
a. en griego.
b. dedicado a Ambrosio, que haba corrido peligro durante la persecucin de Maximino
Tracio (235-238).
c. trad. castellana.
4. Dilogo con Heracleides: en griego, hallado en un papiro de Tura (en 1941).
5. Contra Celso (apologtico): en griego. Respuesta en 8 libros a los ataques del filsofo Celso en su
Discurso veraz contra el cristianismo. Es la obra apologtica ms considerable de la antigedad cristiana.
trad. castellana.

6. se conservan fragmentos griegos o latinos de otras obras perdidas como el Tratado sobre la
resurreccin y los Stromata.
7. de su abundante correspondencia han sobrevivido dos cartas completas, a Julio Africano y a
Gregorio Taumaturgo, y fragmentos de otras.
Suerte posterior de sus escritos
La mayor parte de la inmensa obra de Orgenes sucumbi al paso del tiempo y a las pesquisas
policiales del emperador Justiniano (527-565); no obstante, lo conservado es importante, en su mayor
parte est en trad. latina o de forma fragmentaria, lo cual plantea algunos problemas crticos:
a. Rufino y Jernimo ofrecen parfrasis ms que traducciones y adaptan el original al
pblico latino.
b. los fragmentos que aparecen en las catenas a menudo son resmenes de las ideas
principales, compilados por los catenistas.
c. el caso del Per Arjn es de lamentar, porque Rufino por un lado, Jernimo y
Justiniano por otro, traducen o seleccionan segn las opuestas posiciones asumidas
por uno y otro en la controversia origenista.
d. los textos reunidos en la Philocalia por Basilio y Gregorio Nacianceno tambin
sufrieron algunos cortes.
CARACTERSTICAS DEL PENSAMIENTO DE ORGENES
Orgenes ante la filosofa de su tiempo3
A diferencia de su maestro, Clemente, su primera formacin no fue filosfica sino enteramente
cristiana, si estudio filosofa fue ms tarde impelido por la necesidad. No es difcil descubrir el influjo que
tuvieron en sus especulaciones numerosos elementos del platonismo medio y del estoicismo procedente
de Filn (preexistencia de la almas, existencia de un mundo invisible e inteligible y otro visible, creacin
de mundos sucesivos, visin tricotmica del hombre, apocatstasis,) aunque nunca se adhiri a ninguna
escuela determinada como lo atestigua su discpulo San Gregorio Taumaturgo 4. para l la fuente por
excelencia del saber es la Sagrada Escritura y la filosofa puede llegar a ser a veces un buen instrumento
para su comprensin pues el conocimiento racional dirigido a la bsqueda de la verdad ha de encontrar
necesariamente los mismos resultados que los que nos proporciona la fe. Contemporneo de Plotino, que
representa la otra gran sntesis terica de su poca, elabora el primer sistema filosfico-teolgico.
Pueden reducirse a cuatro las normas rectoras sealadas por Orgenes:
1. la crtica de las opiniones filosficas Qu hay de comn entre Abimlec e Isaac?
Abimlec, por lo que puedo ver, no siempre estuvo en paz con Isaac: a veces se hallaba en desacuerdo,
otras veces peda la paz (cf. Gn 20). Abimlec tiene aqu el papel de los sabios y doctos del siglo, que
por su erudicin filosfica han comprendido una buena parte de la verdad: ustedes pueden, pues,
entender que no puede estar siempre en desacuerdo, ni siempre en paz, con Isaac, figura del Verbo de
Dios tal como se encuentra en la ley (=Pentateuco). Porque la filosofa no se opone enteramente a la
ley de Dios, ni est totalmente de acuerdo con ella. Varios filsofos profesan la existencia de un Dios
3

Seguimos la magistral obra de H. CROUZEL, Origne et la philosophie, Mesnil, Aubier - Montagne, 1962 (Thologie, 52).

Oracin panegrica sobre Orgenes Se guardaba bien de aplicarnos al estudio de un solo sistema, sino que pasaba revista a
todos, no queriendo dejarnos ignorar ninguna parte de la ciencia helnica. El iba delante, llevndonos por la mano en el
camino en que nosotros bamos a continuacin... Recoga para instruccin nuestra todo cuanto cada filsofo ha enseado de
verdadero y til, fijndose especialmente en las cosas que podan fomentar la piedad entre los hombres. Acerca de esas cosas,
no quera que ninguno se adhiriera a ningn filsofo determinado, aunque fuese reputado como el ms sabio de los hombres,
sino solamente a Dios y sus profetas.

nico que ha creado todo: en esto piensan como la ley de Dios. Algunos incluso han agregado que es por
su Verbo que Dios ha creado el universo y lo gobierna, que hay un Verbo de Dios que gobierna todo.
Sobre este punto estn de acuerdo no solamente con la ley, sino tambin con los evangelios. Sobre la
moral y la fsica, la filosofa piensa casi como nosotros. Ella se aleja de nosotros cuando declara la
materia coeterna con Dios; cuando rechaza admitir que Dios se ocupa de los mortales y limita su
Providencia a los espacios supralunares; cuando hace depender los destinos de los recin nacidos al
curso de los astros; cuando dice que este mundo durar para siempre sin conocer fin. Hay asimismo
muchos otros puntos de encuentro y desacuerdo. (Hom. in Gen. 14,3).
2. la crtica del ideal filosfico. No basta con poseer la virtud de los Griegos para formar parte del
Israel Espiritual.
Cuando oigas decir al Logos: Circuncdense para su Dios (Jr 4,4), despus de haber comprendido la
letra, asciende hasta la figura. Busca entre los que se circuncidan en sentido figurado -al extremo que tal
vez digan: Nosotros somos la circuncisin (Flp 3,3)-, algunos estn entre los que lo hacen para Dios y
otros se hallan entre los que lo hacen, pero no para Dios. Hay otras doctrinas, extraas a la doctrina
verdadera, extraas a la enseanza de la Iglesia. Los filsofos se circuncidan las costumbres y el
corazn, en otros trminos, custodian la sobriedad y se puede hablar para ellos de circuncisin.
Circuncisin s, pero no para Dios: porque entre ellos es una doctrina falsa la que acta. Cuando t
comulgas con la regla (canna) de la Iglesia, segn la intencin de una sana doctrina, no solamente te
circuncidas, sino que lo haces para Dios. (Hom. in Jer. 5,14)
3. el llamado del cristianismo a los filsofos. Los filsofos estn invitados a poner su nido en el gran
rbol de la Escritura.
Toda tierra tiene dos aguas, pero el que es Filisteo (= Abimlec) y de gustos terrenales no sabe
encontrar el agua en toda tierra, no sabe encontrar en toda alma el pensamiento espiritual y la imagen
de Dios, ignora que se puede descubrir en todos la fe, la piedad y la religin. Para qu sirve tener la
ciencia si no se sabe usarla, tener la palabra y no saber hablar?. Hom. in Gen. 13,3
Por eso, invoquemos a Dios, Padre del Verbo, para que nos manifieste los secretos de su Verbo, que
aparte nuestra inteligencia de las doctrinas de la sabidura humana, que la exalte y eleve hacia la
doctrina del Espritu, para que no hablemos de lo que percibe el odo carnal, sino de lo que contiene la
voluntad del Espritu Santo. ( P. Arch. I, pref. 3.)
4. el uso de la filosofa por los cristianos. Jess (= Josu) y sus ejrcitos suben para tomar la Jeric
filosfica.
Si alguien puede ser rico sin tener las riquezas de los pecadores, sino tomando sus bienes del
tesoro de la ley de Moiss, conseguir un poco de fortuna en los profetas, Isaas, Jeremas, Ezequiel,
escrutar los misterios de Daniel, penetrar en los tesoros ocultos y obscuros de los otros profetas, no se
puede comparar con los sabios de este siglo, porque es superior. Se lo igualar a quienes se les dice:
Han llegado a ser ricos en toda palabra y sabidura (1 Co 1,5), ya que habiendo vencido y destruido la
ciencia de este mundo, se declara pronto a reducir a la esclavitud a toda inteligencia que se eleve y se
alce contra la ciencia de Cristo5. (Hom. in Ps. 36,III,6)
ORGENES INTRPRETE DE LA SAGRADA ESCRITURA
Aunque el Alejandrino es principalmente conocido merced a su exgesis espiritual, no hay por ello
que olvidar que, junto con san Jernimo, es el ms importante representante de la exgesis literal de la
Antigedad. Prueba fehaciente de ello es su obra: Hexaplas, es decir, la edicin en seis columnas del AT.
Lo esencial de esta edicin estaba constituido por las cuatro versiones griegas: de Aquila, de Symaco, de
los LXX (la versin oficial) y la de Theodotion, seguidas a veces de otras traducciones (llamadas
Quinta, Sexta, Sptima). Todas las versiones mencionadas iban habitualmente precedidas por el texto
5

; cf. 2 Co 10,5.

hebreo, transliterado en caracteres griegos; y puede ser que incluso se insertara el mismo texto hebreo en
alfabeto hebraico. Esta obra se ha perdido.
Para Orgenes el sentido literal es la base del sentido espiritual, y se esfuerza por precisarlo con el
auxilio de todas las ciencias de su poca: filologa griega y hebrea, historia y geografa, costumbres y
tradiciones judas, exgesis rabnica, medicina, astronoma, historia natural, etc. Una causa de frecuentes
malentendidos en esta materia es la concepcin del sentido literal: Orgenes no ve lo que ha querido decir
el escritor sagrado, sino la materialidad de la expresin, previamente, si es posible, a toda interpretacin;
la diferencia de las dos definiciones es especialmente delicada cuando se trata del lenguaje figurado6.
El exegeta espiritual
La meta de la exgesis espiritual es colocar los hechos que la Escritura relata en la historia de
salvacin. Para Orgenes, siguiendo el ejemplo de muchas interpretaciones del NT, en especial Pablo,
todo el AT debe ser considerado como una profeca de Cristo que es el culmen y la llave, puesto que es
Cristo, Palabra de Dios, quien constituye la revelacin, el AT no puede ser revelacin si todo entero se
refiere a Cristo. La exgesis espiritual que se efecta sobre el NT aplica a cada cristiano lo que se dice de
Cristo que nace y crece en cada uno: se ve, pues, la relacin estrecha de esta interpretacin con la doctrina
espiritual. Un estudio solamente literario de la Biblia es insuficiente para el cristiano, porque no muestra
en ese libro un alimento espiritual: no ver a Cristo en el AT es leerlo en clave juda, no cristiana.
Se indica as lo que es esencial en esta forma de exgesis para cada Testamento. Sin embargo, es un
todo extremadamente complejo, puesto que ha experimentado mltiples influencias, tanto hebreas como
griegas o gnsticas. Orgenes intent poner orden en este campo por medio de la teora llamada del triple
sentido, inspirada en los tres elementos que constituyen el ser humano: el espritu, el alma y el cuerpo. El
espritu, don divino, representa, en cierta medida, la gracia. Hay, entonces, un sentido corporal (literal),
un sentido psquico (moral) y un sentido espiritual. Ellos corresponden asimismo a los tres perodos de la
historia de la salvacin:
a. el AT, sombra de las realidades escatolgicas;
b. el Evangelio temporal, el que vivimos aqu abajo, en la posesin anticipada de las
realidades escatolgicas que percibimos como en un espejo, en enigmas (1 Co 13,12);
c. el Evangelio eterno de la bienaventuranza, con su posesin y percepcin perfectas,
cara a cara (Ibd.).
El sentido psquico concierne a la conducta del cristiano en el tiempo que media entre las dos
venidas de Cristo; y el sentido espiritual al presentimiento de los bienes futuros que ya nos han sido
parcialmente confiados.
La doctrina, as llamada, del cudruple sentido, cuya primera formulacin se encuentra en
Casiano, probablemente responda a la prctica de Orgenes: primero el sentido literal, despus el sentido
alegrico, que es la afirmacin de Cristo como culminacin del AT y centro de la historia luego dos
corolarios del sentido alegrico:
a. el sentido tropolgico o moral
b. el sentido anaggico (de anagoge, ascenso), correspondiente al sentido psquico y
espiritual de l distincin precedente7.
Algunas precisiones sobre los sentidos en la Sagrada Escritura
1. La tipologa forma parte de los mtodos hermenuticos utilizados por ciertos rabinos y en Qumrn. Los
primeros sostenan que algunas profecas del AT se cumplieron ya en determinados eventos de la historia
juda (ver el testimonio de san Justino, Dilogo 43,8; sobre Is 7,14). Mientras que en Qumrn se han
hallado comentarios continuados a los Profetas y a los Salmos, que efectan una aplicacin sistemtica
del texto bblico a la historia de la comunidad. En cambio, la alegora, que es un mtodo de interpretacin
6
7

H. CROUZEL, en Connaissance des Pres de lglise n 3 (1982), p. 7.


Ibid.

de los textos muy antiguo en la tradicin griega, permite descifrar el sentido oculto de un pasaje. En la
poca del NT, cuando se constituye la patrstica, no hay distincin real entre ambos mtodos, y todava
menos oposicin entre uno y otro, tal como lo muestra el vocabulario fluctuante de Pablo. Toda
interpretacin tipolgica, en cuanto al contenido, en la medida que ve en un dato del AT el tipo de un dato
del NT, es alegrica en lo tocante al procedimiento hermenutico, puesto que le da a ese dato una
significacin que no es la del sentido literal 8. Slo en el siglo IV, con el desarrollo de la exgesis de la
escuela antioquena, har su aparicin la distincin entre tipo y alegora, siendo sta criticada en beneficio
de aquella. Se trata, pues, de dos vocablos nacidos en tradiciones diversas: Qumrn y, ms tarde, el NT
para el caso de typo; la exgesis griega, rabnica y judeo-helenista, para la alegora. Sin embargo, ambos
se refieren, en ltima instancia, a un nico mtodo de interpretacin de la Biblia: el que distingue el
sentido literal del significado (o significados) ms profundo(s). Es posible, por ende, hablar de una
exgesis alegrico-tipolgica9.
2) Segn una antigua tradicin, se pueden distinguir dos sentidos de la Escritura: el sentido literal y el
sentido espiritual; este ltimo se subdivide en sentido alegrico, moral y anaggico. La concordancia
profunda de los cuatro sentidos asegura toda su riqueza a la lectura viva de la Escritura en la Iglesia.
a. El Sentido Literal. Es el sentido significado por las palabras de la Escritura y descubierto por
la exgesis que sigue las reglas de la justa interpretacin. Omnes sensus (sc. sacrae
Scripturae) fundentur super litteralem (S. Toms de A., s. th. 1, 1, 10, ad 1). Todos los sentidos
de la Sagrada Escritura se fundan sobre el sentido literal.
b. El Sentido Espiritual. Gracias a la unidad del designio de Dios, no solamente el texto de la
Escritura, sino tambin las realidades y los acontecimientos de que habla pueden ser signos.
1. El sentido alegrico. Podemos adquirir una comprensin ms profunda de los
acontecimientos reconociendo su significacin en Cristo; as, el paso del mar
Rojo es un signo de la victoria de Cristo y por ello del Bautismo (cf. 1 Co
10,2).
2. El sentido moral. Los acontecimientos narrados en la Escritura pueden
conducirnos a un obrar justo. Fueron escritos para nuestra instruccin (1 Co
10,11; cf. Hb 3--4,11).
3. El sentido anaggico. Podemos ver realidades y acontecimientos en su
significacin eterna, que nos conduce (en griego: anagoge ) hacia nuestra
Patria. As, la Iglesia en la tierra es signo de la Jerusaln celestial (cf. Ap 21,1-22, 5).
3) Un mstico medieval resume la significacin de los cuatro sentidos: Littera gesta docet, quid credas
allegoria, Moralis quid agas, quo tendas anagogia10. (El sentido literal ensea lo sucedido; el
sentido alegrico, lo que debes creer; el sentido moral , lo que debes hacer; el sentido anaggico, lo
que has de entender.)
4) Leer la Escritura en la Tradicin viva de toda la Iglesia. Segn un adagio de los Padres, Sacra
Scriptura principalius est in corde Ecclesiae quam in materialibus instrumentis scripta (La Sagrada
Escritura est ms en el corazn de la Iglesia que en la materialidad de los libros escritos ). En efecto,
la Iglesia encierra en su Tradicin la memoria viva de la Palabra de Dios, y el Espritu Santo le da la
interpretacin espiritual de la Escritura (... secundum spiritualem sensum quem Spiritus donat
Ecclesiae; Orgenes, hom. in Lev. 5,5)11.
5) La interpretacin de las Escrituras inspiradas debe estar sobre todo atenta a lo que Dios quiere revelar
por medio de los autores sagrados para nuestra salvacin. Lo que viene del Espritu slo es
plenamente percibido por la accin del Espritu (Orgenes, hom. in Ex. 4,5)12.
8

M. SIMONETTI, Lettera e/o allegoria, Roma 1985, p. 25.


Ver G. DORIVAL, art. Sens de l'Ecriture. I. Le sens de l'Ecriture chez les Pres. 1. Les Pres Grecs, en Dictionnaire de la Bible.
Supplment, vol. XII, fascculo 67, Paris 1992, cols. 427-429 (con bib. y mayores precisiones sobre el tema).
10
Catecismo de la Iglesia Catlica, ns. 115-118.
11
Catecismo de la Iglesia Catlica, n 113.
12
Ibid. n 137.
9

10

ORGENES: TELOGO
La Teologa de Orgenes es inseparable de su exgesis y de su doctrina espiritual.
El se considera a s mismo en todo sometido a la Iglesia, recibiendo su palabra y de su mensaje.
Para comprender el pensamiento teolgico de Orgenes es necesario tener en cuenta dos realidades:
1. Muchas de sus consideraciones nacen como reaccin o respuesta a las herejas de su tiempo,
Contra los marcionistas afirma la existencia de un solo Dios, que a la vez creador de todos los
seres y Padre de Jess y defendiendo el valor del AT, establece la armona entre los dos
testamentos; contra los valentinianos defendi el libre albedro y la responsabilidad personal
oponindose a la predestinacin como una ley de la naturaleza; contra el docetismo afirm la
realidad sustancial de la humanidad de Cristo, realidad necesaria para la realizacin plena de la
redencin del hombre. As mismo se opuso a dos herejas trinitarias: frente a los modalista, o
sabelianos defendi la personalidad propia de cada una de la personas y frente a los adopcionistas,
la generacin eterna del Padre.
2. Todas sus especulaciones se basan en el siguiente principio: existen dos fuentes de la doctrina
cristiana: la Escritura y la tradicin. Al respecto existe una regula fidei que contiene la
enseanza fundamental de los Apstoles. Estos datos de la fe son indiscutibles, pero sin embargo
estos no dieron argumentos en apoyo de estas verdades ni explicaron las relaciones recprocas que
existen entre ellas. De igual modo en la Escritura hay muchas cuestiones que se mantiene abiertas.
Por lo tanto aquellos que poseen los dones superiores del Espritudeben indagar y ejercitar su
ingenio en estas cuestiones. En el prefacio de su obra Sobre los principios, desea en primer lugar
recibir como artculo de fe lo que no se aparta de la tradicin eclesistica y apostlica (pref. 12). La fuente de su teologa es la Escritura, leda, meditada y comentada en la Iglesia. Pero
deseoso de verdad y claridad, estimulado por las preguntas que le formulan, el telogo desea
emplear todos los recursos de su inteligencia para penetrar y clarificar los misterios de la fe.
Una vez establecido este principio de interpretacin Orgenes intentar desarrollar una sntesis
teolgica exegtica de las verdades de la fe. Tal es su tratado Peri archon (De los principios) en donde
desarrollar una teologa, una cosmologa, una antropologa y una teleologa. Esta obra escrita en su
juventud
1. Teologa: estudio de Dios, de su unicidad y espiritualidad; de la jerarqua de personas y de sus
respectivas relaciones con las creaturas
a) Trinidad: Trata de ilustrar de forma ms dinmica que ontolgica la unidad de las personas
y la personalidad propia de cada una de ellas. El Padre es la fuente de la divinidad, que
comunica al Hijo y al Espritu Santo. El Hijo, procede del Padre mediante la generacin, no
a modo de divisin (probote) de su sustancia divina, sino como un acto espiritual y al
Espritu. Y puesto que en Dios todo es eterno, se sigue que el acto de la generacin es
tambin eterna por lo tanto es Hijo es eterno como el Padre y ambos son de una nica
sustancia (ousia). Algunos autores dicen que es suya la creacin del trmino homousios
(mosioj) para explicar esta realidad. El Padre en cuanto principio y por ser quien
enva al Hijo y al Espritu es el primero. Se a acusado a Orgenes de cierto
subordinacionismo dadas algunas expresiones o interpretaciones poco afortunadas como por
ejemplo llamarlo un segundo Dios o afirmar que el es inferior al Padre 13, (muchos de los
13

Contra Celso V, 39 Porque no hay que pensar que, por ser femenino el nombre de la sabidura y la justicia, lo son tambin
en su sustancia estas virtudes, que, segn nuestra creencia, se identifican con el Hijo de Dios...Y aun cuando lo llamemos
segundo Dios, sepan que por segundo Dios no entendemos otra cosa que una virtud que comprende en s todas las virtudes,
y una razn (logos) que comprende en s toda otra cualquier razn de lo que sucede segn naturaleza y, principalmente, para
bien del universo.
(In loh. 13,25 .Nosotros, que creemos al Salvador cuando dice: El Padre, que me ha enviado, es mayor que yo, y por
esta misma razn no permite que se le aplique el apelativo de bueno en su sentido pleno, verdadero y perfecto, sino que
lo atribuye al Padre dando gracias y condenando al que glorifica al Hijo en demasa, nosotros decimos que el Salvador y el
Espritu Santo estn muy por encima de todas las cosas creadas, con una superioridad absoluta, sin comparacin posible;

11

errores atribuidos a Orgenes al uso de expresiones y trminos a veces oscuros o


ambivalentes y por su preocupacin de mantener claramente el monotesmo b) no conlleva
una inferioridad de dignidad en las personas divinas, de hecho en otros lugares e incluso en
el mismo tratado afirma la igualdad entre ambos14. En cuanto a la relacin de cada una de la
personas divinas con la criaturas, el Padre acta sobre todas ellas; el Hijo, sobre los seres
racionales y las almas; el Espritu sobre los seres a la vez racionales y santificados.
b) Cristologa: En cuanto Logos, mediante el cual fue creado el mundo, por lo tanto su obrar
es doble: se refiere a la creacin y a la historia de la salvacin. En cuanto a la creacin une
a Dios y al mundo, y es el fundamento de su orden. Por eso mismo, es el fundamento de la
salvacin, que consiste en la conservacin del mundo, conservacin y salvacin que alcanza
su mxima expresin en la Encarnacin. El Logos, es el mediador ya que como imagen del
Padre es su sabidura y conocimiento del Padre, pero en relacin al mundo es palabra,
comunicacin de lo que contempla en el Padre. La mediacin del Logos como Luz y
Maestro significa concretamente revelacin de Dios, participacin en la verdad y en la
contemplacin eterna de Dios. Si el Logos revela por tanto en la creacin como en la
historia al Dios invisible en su Encarnacin lo hace de forma ms sublime. Es el primero
es usar la expresin Qentqopos. Es interesante ver cmo relaciona su doctrina del
Logos con la de Jess encarnado. Introdujo el concepto de alma humana de Jess, sin la
cual hubiera sido imposible la encarnacin, ya que esta en cuanto racional es la
intermediaria entre Dios y la carne15. En conformidad con su creencia de la preexistencia de
las almas, Orgenes, afirma que la unin del Verbo con la naturaleza humana es anterior al
hecho histrico de la encarnacin, ya que el alma humana del Verbo fue creada como las
dems almas humanas en la preexistencia; pero a diferencia de estas por su unin con el
Verbo el alma humana era sub forma Dei, impecable16. A su manera ensea la unin
hiposttica y formula por vez primera al comunicacin de idiomas.
c) Pneumatologa: El Espritu Santo procede del Padre mediante el Hijo que le comunica sus
denominaciones: es el santificador y constituye la naturaleza de los carismas que son el
equivalente de las gracias actuales de la teologa escolstica. Al igual que Ireneo para el no
hay economa salvfica sin Espritu. l est presente en todos los santos, y acta en la
santificacin de todos los justos adems inspirar la Sagrada Escritura

14

15

16

pero decimos tambin que el Padre est por encima de ellos tanto o ms de lo que dios estn por encima de las criaturas ms
perfectas
Contra Celso VI,69 Pero, segn nuestra doctrina, no es slo grande el Dios y Padre del universo, pues hizo partcipe de s
mismo y de su grandeza al Unignito y Primognito de toda la creacin (Col 1,15), para que, siendo imagen del Dios
invisible (ibid.), reprodujera tambin en la grandeza la imagen del Padre. No era, en efecto, posible ser imagen adecuada,
digmoslo as, y hermosa del Dios invisible si no reprodujera tambin la imagen de su grandeza.
De Princ. II, 6, 23 Siendo esta substancia del alma intermediaria entre Dios y la carne -porque es imposible que la
naturaleza de Dios se mezcle con un cuerpo sin un intermediario-, el Dios-Hombre () nace, como hemos dicho,
haciendo de intermediaria esa substancia a cuya naturaleza no repugna asumir un cuerpo. Por otro lado, tampoco era
contrario a la naturaleza de esta alma, como substancia racional que era, recibir a Dios, en quien haba entrado ya
totalmente, segn dijimos arriba, as como en el Verbo, en la Sabidura y en la Verdad. Ella, pues, merece tambin,
juntamente con la carne que asumi, los nombres de Hijo de Dios, Poder de Dios. Cristo y Sabidura de Dios, por cuanto
que estaba toda entera en el Hijo de Dios o haba recibido todo entero dentro de s al Hijo de Dios
De Princ. II 6, 5 No cabe poner en duda que su alma fuera de la misma naturaleza que la de todos los dems. De no serlo
de verdad, no se le habra podido llamar alma. Mas, correspondiendo a todas las almas el poder de escoger entre el bien y el
mal, la de Cristo escogi el amor de la justicia, de manera que con toda la inmensidad de su amor se adhiri a ella
irrevocablemente y sin separacin posible, de modo que la firmeza de su intencin, la inmensidad de su afecto y el ardor
inextinguible de su amor anularon toda posibilidad de retroceder y cambiar. Lo que anteriormente dependa de la voluntad,
qued en adelante trocado en naturaleza por la fuerza de una larga costumbre. Debemos, por tanto, creer que en Cristo
existi un alma humana y racional, sin que por ello hayamos de suponer que tuviera ninguna inclinacin ni posibilidad de
pecado.

12

d) Eclesiologa: La Iglesia es Cuerpo Mstico de Cristo y a semejanza de la inhabitacin del


alma en el cuerpo humano, as Cristo es el alma de la Iglesia, principio de su vida 17. Fuera
de ella no puede haber salvacin pues las enseanzas de Cristo, al igual que las leyes y que
la sangre derramada por nuestra salvacin son patrimonio de ella. Es el primero es usar el
trmino Ciudad de Dios para designarla como realidad que opera sobre la tierra.
e) Mariologa: Orgenes es el primero en sostener claramente la virginidad perpetua de
Mara y, segn Sozomeno (HE VII, 32), fue celebrada por Orgenes como Theotokos.; para
Orgenes Mara es uno de los modelos eximios del hombre espiritual.
f) Sacramentos: 1) Penitencia: Igual que los otros Padres, afirma que estrictamente hablando,
slo hay una remisin de pecados, la del bautismo pero para l existen otros medios para
obtener el perdn despus del bautismo: el martirio, la limosna, perdonar a los que nos
ofenden, convertir a un pecador, la caridad, la penitencia y la confesin de los pecados ante
un sacerdote. No queda en claro si para l todos los pecados eran perdonables.
2) Eucarista: Si bien en algunos pasaje de sus escritos da una interpretacin alegrica al
cuerpo y sangre de Cristo, Orgenes esta persuadido de que la eucarista es
verdaderamente el cuerpo y la sangre de Cristo que se no slo como alimento, sino como
sacrificio expiatorio.
2. Cosmologa:
a) Creacin: Dios Padre, cre a todos los seres incluso a la materia de la nada, pero no
directamente sino por intermedio de Logos, la Idea de las ideas que contiene las formas de
todos los vivientes. Por lo tanto nada de lo que creo es malo influenciado por el platonismo
defiende la existencia de un doble mundo o una doble series de realidades, una visible y
sensible y otra invisible, superior y ms perfecta que la anterior: el mundo inteligible
y espiritual si bien hay que comenzar por las cosas sensibles no hay que detenerse en
ellas sino pasar enseguida al mundo de las realidades invisibles, posibilidad esta que se da
por la existencia de un doble orden de sentidos: sentidos materiales, los cinco sentidos
corporales y sentidos espirituales anlogos a los cinco sentido corporales. En cuanto a si la
creacin es eterna o no, es un tema que no queda bien en claro. En algunos pasajes afirma,
siguiendo a Platn, la creacin y extincin de mundos visibles sucesivos, pues la bondad y
la omnipotencia de Dios nunca pueden dejar de obrar 18. Segn H. Crouzel el mundo
creado desde toda la eternidad por Dios es el mundo inteligible de las ideas platnicas o
de los lgoi estoicos, los modelos y semillas de los seres, mundo contenido en el Verbo
y, por tanto, formado desde toda la eternidad por el Padre al engendrar al Hijo (Dicc.
Patristco)
17

18

Contra Cels. 6,48. Decimos que las Sagradas Escrituras afirman que el cuerpo de Cristo, animado por el Hijo de Dios, es
toda la Iglesia de Dios, y que los miembros de este Cuerpo considerado como un todoson los creyentes. De la misma
manera que el alma vivifica y mueve al cuerpo ste de suyo no tiene el poder natural de moverse que posee un ser vivo
, as tambin el Verbo, movido como se debe y animando a todo el Cuerpo, que es la Iglesia, mueve tambin a todos los
miembros de la Iglesia, que de esta manera nada hacen sin el Verbo
De princp.III 5, 3 He aqu la objecin que suelen ponernos: Si el mundo tuvo su principio en el tiempo, qu haca Dios
antes de que el mundo fuera? Porque es impo y absurdo a la vez decir que la naturaleza de Dios estaba ociosa e iner te, o
suponer que la bondad de Dios haya podido estar algn tiempo sin hacer el bien, y la omnipotencia sin ejercitar su poder.
Esta es la objecin que comnmente oponen a nuestra afirmacin de que este mundo comenz a existir en un momento
dado y que, apoyndonos en la Escritura, calculamos tambin los aos de su duracin. No creo que ningn hereje sea capaz
de responder con facilidad a estas objeciones de una manera conforme a sus opiniones. Nosotros, en cambio, podemos dar
una respuesta lgica de acuerdo con los principios de la religin. Decimos, pues, que Dios no empez a obrar solamente
cuando hizo este mundo visible, sino que, as como despus de la destruccin de este mundo habr otro, creemos asimismo
que existieron otros mundos antes del nuestro...Hubo otros mundos antes que el nuestro y vendrn otros despus. No se
debe suponer, sin embargo, que existirn varios mundos simultneamente, sino que despus de este mundo tendrn su
principio otros

13

b) Preexistencia de las almas (este es tal vez el nico error cierto de Orgenes, que por lo
dems, no se la puede considerar como una hereja ya que en su poca la Iglesia no haba
an pronunciado ninguna doctrina al respecto) Dios en un principio cre todas las
inteligencias iguales, revestidas de un cuerpo etreo e inmersas en la contemplacin
divina, pero algunas de estas inteligencia ejerciendo su libertad, dejaron enfriar su
fervor inicial. Esta es la culpa primitiva que caus su divisin en ngeles, demonios y
hombres. Esta doctrina, heredada de Platn, proporcionaba a Orgenes una respuesta a los
marcionistas que afirmaban la existencia de dos deidades: un dios supremo, bueno, y
bondadoso, autor del mundo invisible, el dios del NT, padre de Jess y otro dios, el del AT,
imperfecto, cruel y vengativo, creador del mundo visible e imperfecto como l, pues le
permita hacer del uso del libre albedro la causa de la desigualdad entre los hombres al
momento de nacer y le permita asimismo esquivar las dificultades de las otras dos
respuestas realitas al origen del alma el traducionismo (cada una de las almas individuales
procede del alma de sus padres en el momento del acto generativo) y el creacionismo (cada
una de las almas en el momento de su infusin en el cuerpo).
Tantos los ngeles como los demonios son guardianes de los individuos y de los pueblos y
les estn encomendados los diversos reinos de la naturaleza.
Ante el problema del mal, la posicin de Orgenes sostiene la clsica concepcin segn la
cual el mal no tiene realidad en s, sino que es mera privacin o no-ser.
3. Antropologa.
Adopta la visin de platonismo medio y estoico para quien el hombre esta compuesto por cuerpo
(soma sma), alma (psique yuc) y espritu (pneuma pnema), pero se diferencia netamente
de ellas en la importancia que le da a la libertad tanto en la obra de la creacin como en el de
la redencin. Esta concepcin del hombre definir de igual el modo tanto su conocimiento sea de
Dios y del mundo, como la vida moral e incluso espiritual. Existen tres grados de conocimiento:
la fe, la gnosis y la contemplacin (teora qeoria). El objeto material del conocimiento es igual
en los tres casos, pero la intensidad y penetracin vara profundidad de acuerdo a cada uno de
ellos, siendo el de la contemplacin en grado ms perfecto. (Es de notar que este esquema se
repite tambin en lo que hace a la interpretacin de la Sagrada Escritura). El alma humana, al igual
que los ngeles, fue creada a imagen de Dios, que es el Verbo; por tanto participa de la existencia
y de la divinidad del Padre y de la filiacin y de la racionalidad del Verbo, todo ello entendido en
un sentido ms sobrenatural que natural. Pero el pecado, recubri en el hombre la imagen de Dios
con imgenes diablicas y bestiales que slo el Redentor es capaz de suprimir.. ste, espritu cado
en Adn, redimido por Cristo, est llamado a la resurreccin futura que Orgenes ve como una
apocatastasis, una reposicin universal El hombre recibi la dignidad de la imagen divina
despus de la primera creacin, pero la perfeccin de la semejanza le est reservada para la
consumacin de todas las cosas. Es necesario que el hombre por el celo de su propio esfuerzo la
consiga para s mismo, imitando a Dios (De princ. III,6).
4. Teleologa- Escatologa (es decir, una finalidad)
La creacin y la historia son guiadas por el designio de Dios. l quiere que la tierra se transforme
en cielo en la semejanza y transfiguracin de todo, cuando Dios sea todo en todos (De princ.
III 6, 3). La doctrina de la apocatstasis o restauracin al fin de los tiempos se inspira en 1Co 15,
23-26 y no se la puede tildar de pantesta, ya que sus especulaciones acerca de la resurreccin de
los cuerpos tiende a garantizar a la vez su identidad y alteridad con el cuerpo terreno en
conformidad con la imagen paulina de la semilla y la planta. Las almas sern purificadas por el
fuego purificador despus de su muerte. Sin embargo Orgenes, no posee una visin clara de la
cuestin incluso se contradice y si bien en algunos textos parece sostener la salvacin del demonio
y de los condenados, en otros lo niega rotundamente como por ejemplo en la carta a los amigos de
Alejandra.

14

ORGENES: MAESTRO ESPIRITUAL


Orgenes es uno de los fundadores de la teologa mstica y por ende un precursor del monacato. Su
doctrina espiritual est basada en una antropologa presidida por el tema de la imagen de Dios en el
hombre.
Creado, segn Gn 1,26-27, segn la imagen de Dios que es el Verbo (Col 1,15) el hombre encuentra en
este parentesco inicial la posibilidad de conocer a Dios, pues slo el semejante puede conocer al
semejante19. Liberado por la accin del Redentor de las imgenes diablicas y bestiales que el pecado ha
acumulado sobre l, la participacin del hombre en la imagen de Dios crece por el progreso espiritual, la
accin del Verbo en el alma, la prctica de las virtudes a imitacin de Cristo, desarrollando as una
connaturalidad con lo divino que confiere, en modo siempre creciente, el conocimiento inmediato de las
realidades supremas: su culminacin en la vida eterna es la semejanza coincidente con la visin cara a
cara.
Orgenes desarrolla, a partir de 1 Ts 5,23, una concepcin tripartita del hombre que preside su mstica y
su ascesis: el alma, esencial del hombre, sede del libre arbitrio, es atrada por una parte por el espritu
(pneuma), don divino, y por la otra por el cuerpo. Este espritu representa el aspecto activo de la gracia
cuya facultad receptiva es la parte superior del alma, llamada inteligencia (nous), facultad hegemnica o
corazn, discpulo del pneuma. El objeto supremo del conocimiento est formado por los misterios
divinos, todos ellos contenidos en el Logos en cuanto l es la Sabidura. Imposibles de conocer para el
hombre carnal, son conocidos progresivamente en la medida en que Dios se ofrece, o el hombre se
dispone a recibir este don, pues el conocimiento es el encuentro de dos libertades. El conocimiento tiene
como punto de partida los seres sensibles, imgenes de los misterios, sobre todo los que describe la
Escritura; pero la inteligencia no debe detenerse en ellos -esto sera idolatra-, sino continuar su camino a
partir de ellos hacia los misterios de los que son signos y de los que muestran la direccin, y hacia Cristo
que los contiene. Del Verbo encarnado, al que conduce la exgesis del AT, a Cristo presente en el alma,
que nos muestra el NT, el espiritual sube, como los tres apstoles, a la montaa de la Transfiguracin para
ver la divinidad de Jess transparentarse a travs de su humanidad: esta visin representa el ms alto
conocimiento de Cristo que es posible aqu abajo, preludio de aquella de la bienaventuranza eterna. Pero
el conocimiento pone en juego todo el ser: presentado en varias ocasiones como una mezcla de conocer
y ser conocido, y encuentra su definicin ltima en Gn 4,1: Adn conoci a Eva su esposa, es decir, la
unin en el amor.
En la bsqueda de la perfeccin el primer paso es el conocimiento de s mismo, indispensable para un
buen discernimiento y en la lucha contra el pecado, pues este conocimiento lo pone en evidencia. Esta
lucha implica lucha contra las pasiones y contra el mundo con el fin de lograr la apatheia. Para lograr
esto es necesaria una prctica asctica severa y perseverante que mortifique la carne: vigilias, ayunos,
pobreza, castidad (si bien es cierto que Orgenes no ve con malos ojos el matrimonio, s lo ve como un
impedimento para lograr la perfecta imitacin de Cristo) y recomienda especialmente la virtud de la
humildad. En su homila exige al que quiera ser perfecto que se sienta el ltimo de todos pues el orgullo
es la raz de todos los pecados.
Temas msticos
Orgenes es uno de los creadores del vocabulario mstico, el autor de numerosos temas espirituales
que ha tomado de la Escritura, dndoles una orquestacin desconocida hasta entonces. A la exgesis
tradicional colectiva de la esposa del Cantar, que representa a la Iglesia, Orgenes aade una
exgesis individual que aplica al alma cristiana 20
19

De Princ. III 6, 1 Al decir lo cre a imagen de Dios, sin hacer mencin de la semejanza, quiere indicar que el hombre
en su primera creacin recibi la dignidad de imagen, pero que la perfeccin de semejanza le est reservada para la
consumacin de las cosas; es decir, que el hombre la tiene que adquirir por su propio esfuerzo, mediante la imitacin de
Dios: con la dignidad de imagen se le ha dado al principio la posibilidad de la perfeccin, para que, realizando
perfectamente las obras, alcance la plena semejanza al fin del mundo.

15

Desarroll considerablemente asimismo la imagen paulina del nacimiento y crecimiento del Verbo en
el alma; y tambin aquella, antes mencionada, de la subida a la Montaa.
Los telogos de la Luz, de la Vida, de los Alimentos espirituales, del Vino de la Via verdadera, las
doctrinas de los cinco sentidos espirituales, del discernimiento de espritus, etc., debutan con l en la
tradicin cristiana y atravesarn los siglos.
Es particularmente interesante comprobar que la mstica del Logos est ntimamente relacionada con
un profundo misticismo de la cruz y del crucificado. El verdadero discpulo debe ser un mrtir, sea este
cruento o incruento, muriendo espiritualmente a travs de la mortificacin y de la renuncia.
La doctrina espiritual no contribuy poco a la fama de Orgenes entre los monjes griegos de los
primeros siglos, los monjes latinos de la alta Edad Media e incluso entre los humanistas del
Renacimiento21.
Se ha reprochado sin razn a la espiritualidad origeniana un cierto esoterismo, que en el fondo se
reduce a un sano principio de direccin espiritual: no dar a un alma lo que no podra soportar y la daara.
Acusarle de elitismo sera ignorar que Orgenes trata de todos estos argumentos en sus homilas
predicadas al pueblo de Cesrea, mientras invita al auditorio a progresar para alcanzar el conocimiento.
Sealemos para terminar que los pocos testimonios de una experiencia mstica personal que se encuentran
en su obra son casi nicos en la Iglesia primitiva. Paralelamente su devocin, fuertemente afectiva, por
Cristo es comparable a la de los grandes espirituales medievales.

BIBLIOGRAFA
Curso de Patrologa. P Enrique Contreras
Patrologa T. I
J. Quasten
(Ed. BAC)
Diccionario Patristco y de la Antigedad Cristiana (Ed Sgueme)
Historia de la Filosofa T. IIa G. Fraile (Ed. BAC)
Dios Salvador en los Padres de la Iglesia Basil Studer (Ed. Koinonia)
Contra Celso Orgenes (Ed. BAC)

TEXTOS
20

21

In Cant. 1. Consideremos el alma cuyo nico deseo es unirse y juntarse con el Verbo de Dios y entrar en los misterios de su
sabidura y de su ciencia, como en el tlamo de un esposo celeste. A esta alma ya le han sido entregados sus dones, a manera
de dote. As como la dote de la Iglesia fueron los libros de la ley y de los profetas, hemos de pensar que, para el alma, los
bienes matrimoniales son la ley natural, la razn y la libre voluntad. La ensean za que recibi en su primera juventud por
parte de guas y maestros le proporcion estos bienes que constituyen su dote. Pero, al no encontrar en ellos la plena y com pleta satisfaccin de su deseo y de su amor, niegue para que su inteligencia pura y virginal pueda recibir la luz de la
iluminacin y de la intimidad del mismo Verbo de Dios. Porque, cuando la mente est llena de la ciencia e inteligencia
divinas sin intervencin de hombre o de ngel, puede entonces pensar que est recibiendo los be sos del mismo Verbo de
Dios Por estos besos y otro semejantes parece decir el alma a Dios en su oracin: Que me bese con los besos de su boca.
Mientras el alma era incapaz de recibir la enseanza completa y substancial del mismo Verbo de Dios, reciba los besos de
sus amigos, es decir, la ciencia de labios de sus maestros. Mas cuando empieza a ver por s misma las cosas ocul tas, a
desenmaraar las cosas enredadas, a resolver los ^problemas complicados, a explicar las parbolas, los enigmas y las
palabras de los sabios segn un mtodo justo de interpretacin, entonces el alma puede creer que ha recibido ya los besos de
su mismo esposo, esto es, del Verbo de Dios. El escritor dice besos, en plural, para hacernos comprender que el sacar a la
luz cada uno de los sentidos ocultos es un beso del Verbo de Dios sobre el alma perfecta... Posiblemente so refera a esto
mismo el espritu proftico y perfecto cuando deca: Abro mi boca y suspiro (Ps. 118,131). Por boca del esposo entendemos
el poder con que ilumina la inteligencia. Dirigindole, como si dijramos, unas palabras de amor, suponindola digna de
recibir la visita de un ser tan excelente, le descubre todas las cosas ocultas y desconocidas. Esto es el beso ms verdadero, el
ms ntimo y el ms santo que, segn lo dicho, da el esposo, el Verbo de Dios, a su esposa, el alma pura y perfecta
H. CROUZEL, en Connaissance des Pres de lglise n 3 (1982), pp. 8-9.

16

Homila XXVII sobre el libro de los Nmeros22


Las Homilas sobre los Nmeros (28 en total) fueron pronunciadas en Cesarea de Palestina, y revelan a un
Orgenes que no es solamente filsofo, sino sobre todo telogo y pastor (recordemos que en esta poca ya haba
sido ordenado presbtero), entendido en las cuestiones relativas a la vida religiosa y mstica. Su inters por el
adelantamiento espiritual del cristianismo lo lleva a prestar atencin a las repercusiones morales y espirituales del
texto bblico que comenta, y las seala con pedagoga de catequista a los fieles ms simples, recurriendo al uso de
imgenes para expresar mejor e ilustrar sus conceptos. Estas homilas las conocemos gracias a la traduccin latina
que Rufino de Aquileya realiz en 410.
Entre estas homilas sobresale de manera especial la Homila XXVII, que el autor dedica ntegramente a
comentar el viaje del pueblo de Israel, desde Egipto de la esclavitud hasta la Tierra Prometida. Para Orgenes este
xodo representa el camino espiritual del cristianismo quien, abandonando el pecado, lucha por alcanzar el
conocimiento y la unin con Dios. Especial atencin le merece en esta homila, naturalmente, el tema de la lucha
espiritual, que se caracteriza por ser continua, de la misma manera como en el pensamiento del alejandrino el
progreso espiritual es de por s constante.
Adems de tener en cuenta esta diferencia de denominaciones, es preciso recordar una caracterstica
metodolgica peculiar del pensamiento teolgico origeniano, a saber: el maestro alejandrino no agota su
interpretacin en un solo texto, sino que ofrece varias posibilidades en diversos lugares de su obra, dejndole al
lector la tarea de elegir la que ms le agrade (en el texto hemos hecho notar, por ejemplo, las diferentes
interpretaciones que da sobre un mismo episodio, las cuales no son excluyentes sino, por el contrario,
complementarias). Esto explica que el tema del itinerario espiritual del alma no solamente est tratado en esta
Homila XXVII sobre el libro de los Nmeros, sino que tambin sea abordado aunque no tan exhaustivamente
en las Homilas sobre el xodo, y de manera especial en el Comentario al Cantar de los Cantares.
Los sentidos de la Biblia en los escritos de los Padres
Para los Padres la Escritura no era un libro muerto, sino una realidad viviente, testigo de
una historia concreta. As, una vez comprendido el sentido literal de los textos,
generalmente se inclinaban hacia la interpretacin alegrica 23 o espiritual, buscando los
misterios escondidos.
Una caracterstica de su interpretacin bblica era el convencimiento de que el Espritu
de Dios moraba y hablaba en la Palabra revelada tanto como en el cuerpo de la Iglesia.
La interpretacin espiritual o alegrica de los Padres ha sido duramente criticada por
algunos de los representantes de la exgesis moderna y contempornea. Pero hoy sabemos
que tal aproximacin no fue inventada por ellos, sino que procede de judos y griegos. En
efecto, superar lo que dice la letra es algo que forma parte de los mtodos de
interpretacin y explicacin de la Biblia, utilizados por ciertos rabinos y en Qumrn. Los
primeros sostenan que algunas profecas del Antiguo Testamento se cumplieron ya en
determinados eventos de la historia juda. Mientras que en Qumrn se han hallado
comentarios continuados a los Profetas y a los Salmos, que efectan una aplicacin
sistemtica del texto bblico a la historia de la comunidad.
La alegora es un mtodo de interpretacin de los textos muy antiguo en la tradicin
griega, permite descifrar el sentido oculto de un pasaje.
Judos y griegos, se refieren, en ltima instancia, a un nico mtodo de interpretacin
de la Biblia: el que distingue el sentido literal del significado (o significados) ms
profundo(s)24.

22
23

24

Introduccin, traduccin y notas del P. Roberto Pea, osb.


De alegora, literalmente: decir otra cosa; o sea, en nuestro caso, que se descubre en la palabra de Dios un sentido diferente del literal.
Esto es evidentemente vlido para el Antiguo Testamento. De hecho, los Padres muy pocas veces recurren a la alegora en su lectura del
Nuevo testamento.
Cf. G. Dorival, art. Sens de l'Ecriture. I. Le sens de l'Ecriture chez les Pres. 1. Les Pres Grecs , en Dictionnaire de la Bible. Supplment,
vol. XII, fascculo 67, Paris, 1992, cols. 427-429 (con bibliografa y mayores precisiones sobre el tema).

17

San Hilario, obispo de Poitiers, en la primera mitad del siglo IV, ofrece una buena
sntesis del tema, que en ltima instancia es optar por una lectura de la Biblia desde Cristo,
ya que el objetivo central de la alegora es precisamente el misterio de Cristo:
(...). Cualquiera de las obras contenidas en los Libros Sagrados anuncia con
palabras, describe con hechos y confirma con figuras la venida de nuestro
Seor Jesucristo que, enviado por el Padre, naci hombre de la Virgen por el
Espritu.
l, en efecto, a lo largo de toda la historia, mediante prefiguraciones
verdaderas y claras, engendra, lava, santifica, elige, separa o redime a la
Iglesia en los patriarcas: por el sueo de Adn, el diluvio de No, la bendicin
de Melquisedec, la justificacin de Abrahn, el nacimiento de Isaac, la
servidumbre de Jacob. En suma, todas las profecas, realizacin del misterio, se
han concedido a lo largo del tiempo para el conocimiento de la
Encarnacin25.
Y el papa Gregorio el Grande nos invita a no despreciar el sentido literal, sino a partir de
l, para luego pasar a la lectura espiritual de la Biblia:
En las palabras de la Biblia debe,
mantenerse la verdad histrica (= el
averiguarse el sentido espiritual mediante
fcilmente se comprende el sentido de la
de la verdad histrica26.

ante todo, hermanos queridsimos,


sentido literal), y despus debe
la inteligencia de la alegora; porque
alegora cuando se apoya en la raz

TEXTO de la HOMILA27
LAS ETAPAS EN EL DESIERTO28
Prembulo: diferentes clases de alimentos en las Escrituras
1. Cuando cre el mundo, Dios diferenci los alimentos. Los adapt a los distintos
apetitos de los hombres y a las diferentes especies de animales. As, cuando el hombre ve
el alimento de los animales, sabe que les est destinado y que no est hecho para l; y los
animales mismos conocen los alimentos que les convienen: son distintos, por ejemplo, los
25

26

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28

Tratado de los misterios, prlogo. Hilario naci a comienzos del siglo IV, en Poitiers (Francia). Hacia 355, fue elegido para la sede
episcopal de su ciudad natal. La adhesin a la fe proclamada en el concilio de Nicea (ao 381), que l defenda, le acarre el ser enviado al
destierro por el emperador. Estuvo desterrado en Asia Menor desde 356 hasta 360. Aprovecho la circunstancia para profundizar su
conocimiento de las controversias teolgicas que dividan a la Iglesia de Oriente en aquellos aos; estudi la exgesis alegrica y se
inform sobre la vida monstica, que estaba en una etapa de fuerte expansin en la Iglesia oriental. Al volver a su dicesis busc por todos
los medios a su alcance restablecer la unidad en torno a la verdadera fe. Muri hacia 367. Es un ejemplo de bsqueda de la unidad, en la
verdad.
Homilas sobre los Evangelios II,20,1. Naci Gregorio hacia 540, en el seno de una familia romana de posicin acomodada. Hacie el 572,
fue nombrado prefecto de la ciudad de Roma. Pero poco tiempo despus, entre 574-575, se convirti a la vida monstica. Cuatro aos ms
tarde, en 579, el papa Pelagio II le confiri el diaconado y le solicit estar disponible para el servicio de la Iglesia. Entonces fue enviado
como legado papal a Constantinopla, donde residi hasta 585. Al regresar a Roma se desempe como secretario y consejero de Pelagio, y
a la muerte de ste lo sucedi en la sede romana (ao 590). A pesar de no tener buena salud gobern a la Iglesia, en un momento muy
difcil de la historia, hasta su muerte, acaecida el 12 de marzo de 604. Con sus obras marc el rumbo de la espiritualidad medieval. En
Oriente se lo conoce como Gregorio de los Dilogos (por causa de su obra ms popular que lleva justamente ese ttulo).
Texto traducido por el P. Roberto Pea, osb, de Origne. Homlies sur les Nombres XXVII, Paris, 1957, pp. 511ss. (Col. Sources
Chrtiennes, 29). Publicado en Cuadernos Monsticos ns. 124 (1998), pp. 64ss., y 125 (1998), pp. 187ss.
Jernimo comenta este mismo tema en la Ep. 78 dedicada a Fabiola, la cual ms que una carta es un tratado asctico-espiritual sobre el
significado de las etapas recorridas por el pueblo de Israel en el desierto. Era un trabajo prometido a Fabiola, y an pendiente de ejecucin.
As lo dice l mismo en la carta anterior: Aprovechndose ella de mi resistencia interior a decir que no, consigui que le prometiera una
obra especial sobre este pequeo tema; obra que, segn ahora entiendo, ha quedado diferida por voluntad de Dios hasta el tiempo presente,
para que le fuera dedicada a su memoria: de esta manera, ataviada ya con las vestiduras sacerdotales del anterior tratado ( Ep. 64), se alegre
de haber llegado por fin a la tierra de promisin, a travs del desierto de este mundo (Ep. 77,7).
Sin duda en este trabajo Jernimo se inspira en esta homila del maestro alejandrino, pero a la vez presenta notables diferencias, no slo de
interpretacin, sino que tambin ofrece detalles topogrficos complementarios y su propia interpretacin espiritual.

18

alimentos del len, del ciervo, del buey o de los pjaros. Tambin entre los hombres hay
diferencias en la eleccin de las comidas. Tal hombre, sano y en buena forma, pide un
alimento fuerte, cree, confa que puede comer de todo (Rm 14,2), como los atletas ms
vigorosos. Se siente uno ms dbil y en peor forma? Entonces prefiere las legumbres, y no
soporta una comida demasiado fuerte para su mala salud. Se trata de un nio pequeo?
Aunque no pueda decirlo con palabras, en realidad no pide otro alimento que leche. Por lo
tanto, cada uno, segn su edad, sus fuerzas y su salud, pide el alimento que le conviene y
que corresponde a sus fuerzas.
Se ha considerado suficientemente el ejemplo de las realidades corporales? Pasemos
ahora al conocimiento de las espirituales. Toda naturaleza espiritual necesita los alimentos
que le son propios y que convienen a su caso. Ahora bien, el verdadero alimento de la
naturaleza espiritual es la palabra de Dios 29. Pero as como acabamos de dejar establecido
que hay muchas diferencias entre los alimentos del cuerpo, as tambin todas las
naturalezas espirituales que se nutren, como hemos dicho, del Verbo de Dios, no le toman
bajo la misma forma. A semejanza de la alimentacin del cuerpo, la Palabra de Dios
comporta un rgimen lcteo, a saber: la enseanza exotrica y simple como es la de la
moral, que se da a los principiantes en los estudios divinos cuando reciben los rudimentos
de la ciencia espiritual 30. Cuando se les lee un pasaje de los libros divinos en el que no
parece haber oscuridad, lo reciben con alegra: tal es, por ejemplo, el libro de Ester, el de
Judit, o incluso el de Tobas y los preceptos de la Sabidura31. Pero si oyen leer el Levtico, su
mente tropieza constantemente y se aparta de este alimento como si no fuera de su
rgimen. Resulta que vienen para aprender a honrar a Dios, para recibir sus preceptos de
justicia y piedad y slo oyen hablar de prescripciones concernientes a los sacrificios y del
ritual de las inmolaciones: cmo no iban a apartar rpidamente su atencin y a rechazar
ese alimento como no conveniente para ellos?
Otro, al escuchar la lectura de los Evangelios, de las Cartas o de los Salmos, los recibe
con alegra y se apega a ellos con gusto; se alegra de descubrir en ellos algn remedio para
sus enfermedades. Pero si se les lee el libro de los Nmeros, y concretamente los pasajes
que tenemos entre manos, juzgar que eso no es de ninguna utilidad, y que all no hay
remedio para sus males ni nada para la salvacin de su alma; los rehusar y los rechazar
en seguida como alimentos pesados e indigestos, mal adaptados a un alma dbil y
29

30

31

Es decir, la Razn de Dios (Lgos), unida hipostticamente en la persona de Cristo. Para comprender el pensamiento de Orgenes,
tnganse en cuenta lo que escribe en en Contra Celso VIII,72: ... Nosotros afirmamos que el Logos dominar un da sobre toda la
naturaleza racional y transformar a toda alma en su propia perfeccin; cuando cada uno, haciendo simplemente uso de su potestad, elija lo
que quiera y permanezca en lo que eligiere. Decimos adems que, si en las enfermedades y heridas corporales las hay ms fuertes que toda
arte mdica, no es verosmil que en las almas haya maldad alguna que no pueda ser curada por el Logos-Dios, que todo lo domina. Porque,
como el Logos es ms poderoso que todos los males que aquejan al alma, y ms poderosa tambin la virtud curativa que hay en l, la
aplica a cada uno segn la voluntad de Dios; y as el trmino y fin de todas las cosas es la destruccin de la maldad. Ahora, si esa
destruccin ser de forma que no pueda por ningn caso volver a aparecer, o todava pueda, no toca esclarecerlo en el presente discurso.
Jernimo en la Ep. 78,1 se expresa de esta manera: As pues, que los judos, prvulos an e incapaces de ingerir un manjar slido y que
se alimentan todava con la leche propia de la infancia, lo entiendan todo como dicho del Faran carnal y del mar Rojo, por donde se
navega hacia la India, y del man semejante al coriandro; que entiendan en sentido material todo lo que est escrito: la lepra de las casas,
la lepra de la piel y del vestido, el toro homicida, y la bestia culpable de adulterio, y lo de la oreja del hebreo, perforada por una aguja,
porque por causa de su mujer y de sus hijos desea permanecer esclavo. Pero nosotros, abandonando Cafarnan, campo en otro tiempo
hermossimo, y retirndonos con Jess al desierto, tenemos como alimento sus panes: si somos irracionales y semejantes a las bestias, sus
panes de cebada; pero si somos seres racionales, sus panes de trigo, molidos de aquel grano que cayendo en tierra muere y da mucho
fruto.
Estos libros eran considerados como la base de la enseanza moral para los principiantes. Orgenes, en el prlogo del Comentario al
Cantar de los Cantares tambin se referir a otros: Moral llamamos a la ciencia por la cual se dispone una conducta honrada y se proveen
las normas tendentes a la virtud. Natural llamamos a la ciencia en que se discute la naturaleza de cada cosa, con el fin de que en la vida
nada hagamos contra la naturaleza, sino que apliquemos cada cosa a los usos para los que el Creador las hizo. Contemplativa llamamos a
la ciencia por la que, yendo ms all de lo visible, contemplamos algo de las cosas divinas y celestiales, y las consideramos slo con la
mente, porque exceden a la visin corporal. As pues, en mi opinin, estas ciencias las tomaron algunos sabios griegos de Salomn que,
por su mayor antigedad, las aprendi por obra del Espritu de Dios (...). Puesto que quera distinguir y separar entre ellas a estas tres
ciencias que ms arriba dijimos ser generales, esto es, la moral, la natural y la contemplativa, las dio a conocer en tres libros, dispuestos
separadamente por su orden lgico. As pues, primero ense en los Proverbios la doctrina moral, redactando las normas de vida en breves
y sucintas sentencias, como era del caso. La segunda ciencia, la que se llama natural, la expuso en el Eclesiasts, en el cual, discurriendo
largamente sobre temas naturales y distinguiendo lo intil y vano de lo til y necesario, exhorta a abandonar la vanidad y a buscar lo que
es til y recto. La cuestin contemplativa la ense en el presnete libro que tenemos entre manos, esto es, en el Cantar de los Cantares
donde, bajo la figura de la esposa y del esposo, despierta en el alma el amor de las cosas divinas y ensea que se ha de llegar a la unin
con Dios por los caminos del amor.

19

enfermiza. Pero, para volver al ejemplo de las cosas corporales, al igual que el len,
suponiendo que se le diera inteligencia, no se quejar de abundancia de hierba en la
Creacin, bajo el pretexto de que l se nutre de carne cruda, y no dir que fue producida
intilmente por el Creador, al igual incluso que el hombre, so pretexto de que l hace uso
de pan y de otros alimentos que le convienen, no debe quejarse de que Dios haya hecho las
serpientes, que vemos servir de alimento a los ciervos 32; y al igual que el carnero o el buey
no deben quejarse de que les haya sido dado a otros animales alimentarse de carne, bajo el
pretexto de que a ellos les basta con comer hierba; de igual modo, en lo que se refiere a los
alimentos espirituales33, quiero decir los Libros divinos, no se deben rechazar los pasajes de
la Escritura que parecen ms oscuros o ms difciles de comprender, ni reservar lo que el
principiante, el nio pequeo, o el enfermo demasiado dbil para comprenderlo todo, no
pueden utilizar, y lo que, segn ellos, no puede serles de ninguna utilidad y no puede
contribuir a su salvacin; sino que se ha de considerar esto: as como la serpiente, el
carnero, el hombre y la hierba son todas criaturas de Dios, y as como esta diversidad de
seres mueve a la gloria y a la alabanza del Creador, porque el alimento que unos sacan de
otros o que unos proveen a otros particularmente es un alimento apropiado para cada uno
de los seres con vistas a los cuales fueron creados, as tambin, cada uno segn su salud y
sus fuerzas, debe utilizar estos textos que son palabra de Dios y cuya diversidad ofrece una
alimentacin adaptada a las posibilidades de las almas.Y sin embargo, mirando de cerca,
por ejemplo en la lectura del Evangelio, o en la enseanza del Apstol, en la que pareces
complacerte, en la que piensas hallar el alimento mejor adaptado y ms agradable,
cuntos secretos escondidos, si estudias, si profundizas los preceptos del Seor! Ahora
bien, si es preciso huir y evitar lo que te parece oscuro y difcil, incluso en los pasajes que
te inspiran la mayor confianza hallars tantas oscuridades y dificultades, que debers
abandonar tambin ese terreno si te atienes a tu opinin. Sin embargo, tambin contienen
palabras claras y simples, capaces de edificar al oyente, incluso si es poco inteligente.
Hemos comenzado por este prembulo para despertar sus corazones, porque la leccin
que tenemos entre manos es de las que parecen difciles de comprender e intiles de leer.
Pero nosotros no podemos decir que en los escritos del Espritu Santo haya algo intil y
superfluo, incluso si a alguno les parece que hay oscuridades. Ms bien, debemos volver los
ojos de nuestra inteligencia hacia l que orden escribir, y preguntarle su sentido. Hay
debilidad en nuestra alma? Que l nos cure, l que cura todas las enfermedades (Sal 103
[102],3); estamos todava en la niez de la inteligencia?, que el Seor que guarda a los
pequeos nos asista, nos d de comer y nos lleve a la medida de su edad (Ef 4,13). Porque
en nosotros est a la vez el pasar de la enfermedad a la salud y de la niez a la edad viril 34.
As pues, en nosotros est el preguntarle a Dios; pues Dios tiene la costumbre de dar a los
que piden y abrir a los que llaman (ver Mt 7,7). Pero detengamos aqu este prembulo.
El texto: hay un provecho que sacar de l
2. Pasemos ahora al comienzo de la leccin de hoy: que con la ayuda del Seor
podamos, si no esclarecer perfectamente su sentido, al menos recoger y explicar lo
esencial. Est escrito: He aqu las etapas de los hijos de Israel desde que salieron de la
tierra de Egipto con sus fuerzas, de la mano de Moiss y de Aarn. Y Moiss escribi sus
progresos y sus etapas por orden de la palabra del Seor (Nm 33,1-2), etc... Han odo?
Moiss escribi esto por orden de la palabra del Seor. Y por qu el Seor quiso que esto
fuera escrito? La puesta por escrito de las etapas recorridas por los hijos de Israel debe
servirnos de algo o no servirnos de nada? Y quin osara decir que unos documentos
escritos por orden de la palabra del Seor no tienen ninguna utilidad, no contribuyen en
nada a la salvacin, y no hacen ms que contar el suceso sin que nos venga ahora ninguna
ventaja de esta relacin? Tal opinin es impa y contraria a la fe catlica; dejmoselo a
quienes pretenden que el Dios de la Ley y el de los Evangelios no es uno slo y nico Dios,
Padre de Nuestro Seor Jesucristo (Rm 15,6)35. Qu pensamientos debe, por lo tanto, sacar
32
33
34

35

Estos detalles de historia natural de carcter un poco fabulosos tambin se encuentran en Plinio el Anciano.
Es decir, espirituales.
La insistencia de Orgenes en el libre albedro del hombre lo distingue de la mayor parte de los gnsticos, para los cuales las diferencias
intelectuales no provienen de la voluntad, sino de la naturaleza.
Se refiere a los gnsticos y sobre todo a los Marcionitas.

20

de estas etapas una inteligencia iluminada por la fe? En la medida en que tengamos
tiempo, tratemos de exponer brevemente lo esencial.
Los dos sentidos de la salida de Egipto
La homila precedente nos ha dado la ocasin de hablar de la salida de Egipto de los
hijos de Israel36, y hemos dicho que, en sentido espiritual, se puede salir de Egipto de dos
maneras: o bien dejando la vida pagana para llegar al conocimiento de la Ley divina, o bien
cuando el alma deja su morada del cuerpo. Con estos dos sentidos es con quienes
concuerdan las etapas ahora enumeradas por Moiss por orden de la palabra del Seor.
1. La etapas despus del Juicio
De las estancias que ocuparn las almas liberadas de los cuerpos, o ms bien
revestidas de nuevo de su cuerpo 37, el Seor ha proclamado en el Evangelio: Hay muchas
moradas en la casa del Padre, si no se lo habra dicho: pues voy a prepararles una morada
(Jn 14,2). Hay, pues, muchas estancias que conducen al Padre; por qu el alma se detiene
en ellas, qu provecho, qu enseanza o qu luz encuentra en ellas, slo lo sabe el Padre
del siglo futuro (Is 9,5) que dice de s mismo: Yo soy la Puerta (Jn 10,9). Nadie viene al
Padre sino por m (Jn 14,6). Sin duda en cada una de estas moradas l se convertir en
puerta para cada alma: se entrar por l, por l se saldr y se hallarn los pastizales (Jn
10,9) y de all pasar a otra estancia y despus a otra ms, hasta que se llegue al mismo
Padre.
Pero he aqu que casi hemos olvidado nuestro prembulo y violentado sus inteligencias
al ofrecerles de golpe altos y sublimes pensamientos 38. Volvamos a lo que ocurre entre
nosotros y en nosotros.
2. Las etapas en la vida presente
Los hijos de Israel estaban en Egipto trabajando en las obras del rey Faran, vctimas
de la arcilla y el ladrillo (Ex 1,14), hasta el momento en que gimiendo, gritaron al Seor, y
hasta el momento en que, para acoger sus quejas, l les envi su Palabra por Moiss y les
hizo salir de Egipto. Tambin nosotros, cuando estbamos en Egipto, quiero decir el los
errores de este mundo y en las tinieblas de la ignorancia, cuando trabajbamos en las
obras del Diablo, en medio de las consupiscencias y de las voluptuosidades carnales, el
Seor tuvo piedad de nuestra angustia y envi al Verbo, a su Hijo nico, para arrancarnos
de la ignorancia y del error y conducirnos a la luz de su Ley divina.
Paralelismo entre la encarnacin de Cristo y la santificacin de los hombres
3. Contempla en primer lugar la ordenacin aritmtica del misterio: si se establece el
cmputo exacto, se hallarn cuarenta y dos etapas para la salida de los hijos de Israel fuera
de Egipto; por otra parte, la venida de nuestro Seor y Salvador a este mundo se hizo en
cuarenta y dos generaciones. Mateo el evangelista lo declara limpiamente: Desde Abraham
a David, catorce generaciones; de David a la deportacin a Babilonia, catorce
generaciones; desde la deportacin a Babilonia hasta Cristo, catorce generaciones (Mt
1,17). Estas cuarenta y dos generaciones son las etapas que Cristo recorri para descender
al Egipto de este mundo; los que de nuevo suben de Egipto recorren el mismo nmero de
cuarenta y dos etapas 39. Moiss se expres exactamente cuando dijo: Los hijos de Israel
salieron con sus fuerzas (Nm 33,1). Cul es su fuerza sino Cristo, que es la Fuerza de Dios
(1 Co 1,24)? Quien sale, sale con l, que descendi entre nosotros, y trata de llegar al lugar
donde l descendi; porque Cristo no descendi por necesidad, sino por benevolencia, a fin
de cumplir las palabras: El que descendi es el mismo que ascendi (Ef 4,10). As, los hijos
36
37
38
39

Ver Homila XXVI, 4.


Ver Tratado sobre los principios II,11, 6.
Toda perspectiva escatolgica es por excelencia objeto de misterios, dominio reservado.
Jernimo, Ep. 78,2: Y se hace la lista de las etapas, desde la primera hasta la ltima, y se enumeran en total cuarenta y dos, de las que
dice Mateo: De Abrahn a David, catorce generaciones; de David a la deportacin de Babilonia, catorce generaciones; de la deportacin
de Babilonia a Cristo, catorce generaciones (1,17), es decir, en total cuarenta y dos generaciones. Son las que debe recorrer el verdadero
hebreo que tiene prisa por pasar de la tierra al cielo, y dejando el Egipto del siglo, entra en la tierra de promisin. Y no es de extraar que
lleguemos al reino de los cielos por el misterio de este nmero, bajo el que nuestro Seor y Salvador lleg desde el primer patriarca a la
Virgen, verdadero Jordn que, fluyendo a cauce lleno, rebosaba gracia del Espritu Santo.

21

de Israel llegan en cuarenta y dos etapas al lugar donde comienzan a tomar posesin de su
heredad. Este comienzo fue el momento cuando Rubn, Gad y la media tribu de Manass
recibieron la tierra de Galaad (Jos 17,6). Es, pues, un hecho establecido: Cristo descendi a
nosotros a travs de cuarenta y dos antepasados segn la carne, como por cuarenta y dos
etapas; y es por el mismo nmero de etapas como los hijos de Israel ascienden hasta el
lugar donde comienza la heredad prometida.
Si has comprendido el misterio que encierra este nmero de ascenso y descenso,
acrcate ahora y empecemos a ascender por las etapas del descenso de Cristo, y tomemos
por primera etapa la ltima de las suyas, su nacimiento del seno de la Virgen; que nuestra
primera etapa, de nosotros que queremos salir de Egipto, sea aquella en la que,
abandonando el culto de los dolos y la adoracin de los demonios, que no son dioses,
creamos que Cristo naci de la Virgen y del Espritu Santo, y que el Verbo hecho carne vino
a este mundo (Jn 1,14). Luego, tratemos de ascender uno a uno los grados de la fe y de las
virtudes. Si perseveramos bastante tiempo como para llegar a la perfeccin, se podr decir
que hemos cubierto una etapa en cada grado de las virtudes hasta el final de nuestra
educacin y de nuestros progresos, hasta la obtencin de la heredad prometida.
3. La etapas del ms all
4. Por otra parte, cuando el alma abandona el Egipto de esta vida para alcanzar la
Tierra prometida, debe seguir ciertos caminos y recorrer, como hemos dicho, ciertas
moradas. Yo creo que el profeta haca alusin a ello cuando deca: Yo lo recuerdo y derramo
mi alma dentro de m, cmo marchaba a la tienda admirable, a la casa de Dios (Sal 42
[41],5). Son las moradas, son las tiendas de las que dice en otra parte: Qu admirables
son tus tiendas, Seor de las Virtudes! Mi alma suspira y desfallece por los atrios del Seor
(Sal 84 [83],2-3). Es por lo que adems el mismo profeta dice en otra parte: Mucho
peregrin mi alma! (Sal 120 [119],6)40. Comprende, pues, si puedes, lo que son estas
peregrinaciones en las que el alma, gimiente y doliente, llora al verse peregrinar durante
tanto tiempo. Pero la comprensin de estas peregrinaciones est debilitada y oscurecida en
tanto que se est en ellas todava; el alma comprender y ver mejor su razn cuando haya
vuelto a su reposo, es decir, a su patria, el Paraso. El profeta contemplaba esta verdad bajo
una forma misteriosa, cuando deca: Alma ma, vuelve a tu reposo, que el Seor ha sido
bueno contigo (Sal 116 [114-115],7). Sin embargo, peregrina, viaja y cumple unas etapas
sin duda alguna porque la economa divina ha puesto en ellas algn tipo de utilidad, como
lo prueba el pasaje: Te aflig y te aliment en el desirto con el man que no conocieron tus
padres, a fin de saber lo que haba en tu corazn (Dt 8,2-3). Tales son pues las etapas por
las que se pasa de la tierra al Cielo.
A quin se hallar lo bastante avanzado, lo bastante iniciado en los secretos divinos
como para enumerar las etapas de este viaje, de este ascenso del alma, y como para
40

Un comentario anlogo sobre este mismo tema lo hace Orgenes en Homilas sobre el xodo IX, 2: Escucha cun magnficamente piensa
David, el ms grande entre los profetas, del tabernculo: Mientras todos los das me dicen: dnde est tu Dios? Yo lo recuerdo y
desahogo mi alma conmigo, porque marchar al lugar del tabernculo admirable, hasta la casa de Dios (Sal 42 [41], 4-5). Y dice tambin
en el Salmo catorce: Seor, quin habitar en tu tabernculo? Quin descansar en tu monte santo? El que camina sin mancha y obra
la justicia (Sal 15 [14] ,1-2). Cmo es este lugar del tabernculo admirable desde el que se llega hasta la casa de Dios, cuyo recuerdo
hace que se desahogue consigo su alma y como si desfalleciera vctima de un insoportable deseo? Habr que creer que este tabernculo
compuesto de pieles, cortinas, cobertores de pelo de cabra y otros materiales de nuestro uso, era lo que deseaba el profeta hasta el punto de
desahogarse consigo su alma y derrumbarse su espritu (ver Ex 26,1 ss.)? O bien, cmo podr ser verdadero lo que dice de este
tabernculo, a saber, que no habitar en l sino el hombre de manos inocentes y puro corazn, que no entrega su alma a la mentira (Sal 24
[23],4), si la historia de los Reyes muestra que han habitado en el tabernculo de Dios psimos sacerdotes, hijos de pestilencia (ver 1 S
2,12 ss.), y que la misma Arca de la Alianza estuvo prisionera de extranjeros y fue guardada por impos y profanos? Por todo esto nos
consta que el profeta piensa cosas bien distintas acerca del tabernculo, por lo que dice que no habitar en l sino el hombre de manos
inocentes y puro corazn que no entrega su alma a la mentira, ni hace el mal a su prjimo, ni arroja sobre su prjimo el oprobio (Sal 24
[23],4; 15 [14],3). Tal conviene que sea el que vive en este tabernculo, establecido por Dios y no por el hombre. Vayamos tambin a los
Evangelios, a ver si se dice en ellos algo sobre los tabernculos, para que podamos tener seguridad en lo que buscamos, gracias a una
sentencia del Seor. Encontramos a nuestro Salvador Jesucristo mencionando no slo un tabernculo, sino muchos y no temporales, sino
eternos, cuando dice: Hganse amigos con las riquezas para que, cuando falten, los reciban en los eternos tabernculos (Lc 16,9). Has
odo a nuestro Seor declarar que hay tabernculos eternos; escucha ahora al Apstol: Deseosos de ser revestidos por nuestro tabernculo,
que es del cielo (2 Co 5,2). Acaso con todos los testimonios no se te abre el camino por el que, habiendo dejado la tierra, siguiendo el
sentido proftico y apostlico y -lo que es an mayor- siguiendo la Palabra de Cristo con toda la mente y con toda la inteligencia, puedas
subir al cielo y buscar all la magnificencia del tabernculo eterno, cuya figura es esbozada por Moiss en la tierra? Porque, efectivamente,
es a l a quien dice el Seor as: Mira, y haz todo segn la figura que te he mostrado en el monte (Ex 25,40).

22

describir las penas o el reposo que se encuentra en cada una? Cmo explicar que tras la
primera y la segunda etapa, el Faran y los Egipcios 41 continan la persecucin; que si bien
no se apoderan de los fugitivos, sin embargo los persiguen, que fueron engullidos, pero no
por eso los persiguieron menos (ver Ex 14,16 ss.)42? Cmo hacer comprender que el
pueblo de Dios, salvado en seguida de su persecucin, haya entonado el cntico: Canto al
Seor, pues se cubri de gloria, arrojando en el mar caballo y carro (Ex 15,1)?
Pero, como ya he dicho, quin osara etapa tras etapa, descubrir los misterios, y por el
estudio de sus nombres, conjeturar sus significaciones particulares? No s si la inteligencia
del orador y la de los oyentes no desfalleceran ante tal densidad de misterios. Cmo
explicar la guerra de los Amalecitas, las diferentes tentaciones, cmo hablar de aquellos
cuyos miembros cayeron en el desierto (1 Co 10,5), el hecho de que no fueron los hijos de
Israel, sino los hijos de los hijos de Israel los que pudieron llegar a la Tierra Santa, el hecho
de que todo el antiguo pueblo, el que haba vivido y habitado con los Egipcios cay, y el
hecho de que slo alcanz el Reino el nuevo pueblo que ignoraba a los Egipcios, excepto los
sacerdotes y los Levitas? En efecto, si alguien pudo tener un puesto entre los sacerdotes y
los Levitas, si no tuvo ningn inters sobre la tierra, a no ser slo el Seor, no cay en el
desierto, sino que alcanz la Tierra Prometida. Si tu no quieres caer en el desierto, sino
alcanzar la Tierra Prometida a tus padres, no tengas intereses en la tierra, no tengas nada
en comn con la tierra. Que tu inters sea slo el Seor, porque as no caers nunca. As
pues, de Egipto a la Tierra Prometida se hace una subida por la que, como dije, aprendemos
de forma simblica el ascenso del alma hacia el Cielo y el misterio de la resurreccin de los
muertos.
5. Las etapas llevan nombres. No sera conveniente que todo lugar bajo el cielo,
montaa, colina o llanura, llevase un nombre y que las etapas de esta subida del alma
hacia el Reino de Dios no tuviesen sus nombres. Los tienen, compuestos de trminos
misteriosos; y este ascenso tiene por gua, no a Moiss -l ignoraba, tambin l, adnde iba
(Hb 11,8)-, sino la Columna de fuego y la Nube (Ex 13,21 ss.), es decir, al Hijo de Dios y al
Espritu Santo, como lo prueba el Profeta que dice en otro pasaje: El Seor mismo los
conduca (Sal 78 [77],14). Es as como se har el ascenso del alma bienaventurada, cuando
hayan sido tragados todos los Egipcios, los Amalecitas, y todos sus asaltantes; al ir
atravesando una tras otra esas numerosas moradas que estn en la casa del Padre, el alma
ser cada vez ms iluminada. A medida que pase de una a otra, buscar serlo siempre
ms, hasta que se habite a soportar la visin de la verdadera Luz que ilumina a todo
hombre (Jn 1,9) y a sostener el brillo de su autntica majestad.
Los progresos del alma en esta vida
Volvamos a la segunda interpretacin que hemos mencionado, y veamos en ella una
doctrina de los progresos del alma en esta vida; una vez convertida, ha renunciado a vivir
como pagana, y sigue, no tanto a Moiss como a la Ley de Dios, no a Aarn, sino al Gran
Sacerdote Eterno (Hb 6,20); hasta el momento en que llega al trmino de la perfeccin
permanece en el desierto para ejercitarse all en los preceptos del Seor y para probar en
tentaciones su fe. No ha vencido a una de ellas, probando as su fe, cuando cae en otra y
pasa de una a otra como de etapa en etapa. No ha hecho ms que triunfar en la dificultad
que se haba presentado y soportado fielmente la prueba, cuando vuela a la siguiente. As,
por estas tentaciones sucesivas de la vida, por estos progresos del alma, se puede decir
que va cubriendo etapas, y que en cada una de ellas va ganando una virtud nueva; en lo
cual realiza lo que dice la Escritura: Irn de virtud en virtud (Sal 84 [83],8); y por fin llegar
41
42

Smbolos ambos de los espritus malignos que van errando por las regiones celestiales.
En Homilas sobre el xodo VI,2 explica: Los hombres que nos persiguen son caballos, y por as decir, todos los que han nacido en la
carne son, en sentido figurado, caballos. Pero stos tienen sus jinetes. Hay caballos que monta el Seor y recorren toda la tierra, de los
cuales se dice: Tu caballera es mi salvacin (Ha 3,8). Pero hay tambin caballos que tienen como jinetes al diablo y sus ngeles. Judas era
un caballo, pero mientras tuvo como jinete al Seor (ver Mt 10,1), perteneci a la caballera de la salvacin. Enviado con los otros
apstoles, procur a los enfermos la salvacin, a los dbiles, la salud; pero cuando se someti al diablo -despus del bocado entr el l
Satans (Jn 13,27)- Satans se convirti en su jinete y conducido por sus riendas comenz a cabalgar contra nuestro Seor y Salvador. As,
todos los que persiguen a los santos son caballos que relinchan, pero tienen jinetes que los conducen, los ngeles malos, y por eso son
feroces. Si alguna vez ves que un perseguidor tuyo es demasiado cruel, sabe que es espoleado por su jinete, el demonio, y por eso es cruel,
por eso es feroz.

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al trmino, o ms bien al ms alto grado de virtud; pasar el Ro de Dios y recibir la


heredad prometida.
6. Segn esta doble interpretacin, debemos considerar toda esta lista de etapas que
nos ha sido leda de manera que nuestra alma saque un doble provecho: aprendamos cmo
debe ser vivida la vida que, renunciando al error, sigue la Ley de Dios, sepamos qu
esperanza, qu promesas nos aguardan tras la resurreccin. As, mi opinin es que se
puede encontrar en estos textos una enseanza digna de las Leyes del Espritu Santo.
Porque qu inters presenta para m, qu provecho podran sacar los lectores que meditan
la Ley del Seor da y noche (Sal 1,2) de saber cmo se llama la parte del desierto en la
que acamparon en tal momento los hijos de Israel? Ahora bien, vemos que el Seor da
tanta importancia a la revelacin de la lista de las etapas, que es la segunda enumeracin
que se da en las Leyes divinas. Estos nombres, en efecto, ya fueron mencionados, aunque
con algunas variantes, cuando vimos a los hijos de Israel dejar este o aquel lugar o
acampar en aquel otro; pero ahora, Moiss recibe el mandato de enumerarlas todas de
nuevo por orden de la palabra del Seor. El hecho mismo de que esta enumeracin se haga
dos veces me parece que concuerda bastante bien con el misterio contenido en la
interpretacin que hemos propuesto; estos nombres se repiten dos veces para indicar los
dos viajes del alma: el que realiza durante su permanencia en la carne, cuando cultiva las
virtudes siguiendo la Ley de Dios, cuando ella recorre, como hemos dicho, los grados de la
escala de los progresos de virtud en virtud, y que se hace de las etapas de esos mismos
progresos; y el que realizar despus de la resurreccin para subir a los cielos, cuando, en
lugar de subir de un slo golpe, sin transicin, en el final supremo, atraviese muchas
estancias, siendo iluminada en cada una, recibiendo un esplendor siempre nuevo, e
inundada en cada etapa de la luz de la Sabidura, y llegue por fin al mismo Padre de las
luces (St 1,17).
La salida de Egipto: extincin de los vicios
Los hijos de Israel salieron con sus fuerzas (Nm 33,1). Tenan la Fuerza que haba dicho:
Yo descender contigo a Egipto (Gn 46,4). Y porque tenan esta Fuerza, el Profeta dijo: Y en
sus tribus nadie desfalleci (Sal 105 [104],37). Salieron de la mano de Moiss y de Aarn
(Nm 33,1). Para salir de Egipto, la mano de Moiss no basta; se necesita tambin la mano
de Aarn. Moiss representa la ciencia de la Ley, Aarn el arte de hacer a Dios sacrificios e
inmolaciones. Por lo tanto, nosotros tenemos necesidad, al salir de Egipto, adems de la
ciencia de la Ley y de la Fe, de los productos de las obras que nos hacen agradables a
Dios43. Porque si se habla de la mano de Moiss y de la de Aarn, es para significar las
obras por la palabra mano. En efecto, si al salir de Egipto y al convertirme a Dios, renuncio
al orgullo, habr sacrificado un toro a Dios por las manos de Aarn. Si suprimo el ardor
agresivo y el desorden, considerar que he degollado un macho cabro al Seor por las
manos de Aarn; si he vencido la lujuria, ser un buey; la necedad, un carnero. As pues,
cuando el alma se purifica de sus vicios, es la mano de Aarn la que trabaja en nosotros; y
la mano de Moiss est con nosotros cuando para comprender estas operaciones recibimos
la fuerza de la Ley. Tambin, esta doble mano es necesaria a los que salen de Egipto para
encontrar en ellos, adems de la fe y la ciencia, la perfeccin de los actos y de las obras. Y
sin embargo no son dos manos, sino una sola. Es en efecto de la mano de Moiss y de
Aarn como el Seor los sac de Egipto, y no de las manos de Moiss y de Aarn, pues
nica es la obra de esta doble mano y nico el acabamiento de la perfeccin.
El viaje espiritual
7. Y Moiss escribi sus progresos y sus etapas por orden de la palabra del Seor (Nm
33,2). Escribi, pues, estas cosas por orden de la palabra del Seor, para que al leerlas
viramos cuntas etapas, estancias, nos esperan en el viaje hacia el Reino, para que nos
preparemos para este camino, para que a la vista del camino que debemos recorrer, no
43

Jernimo en la Ep. 78,2 ofrece un sentido un poco diferente al del maestro alejandrino: El que est escrito que salieron a las rdenes de
Moiss y de Aarn hay que entenderlo de la Ley y del sacerdocio, de las obras y del culto a Dios: lo uno necesita de lo otro. Pues no sirve
de nada ejercitar las virtudes si no se conoce al Creador; ni el culto de Dios tiene valor alguno para la salvacin si no se cumplen los
mandamientos del Creador. Gracias a estas dos manos, que son como dos serafines, nos elevamos a la confesin de la Trinidad santa,
diciendo: Santo, santo, santo, Seor Dios de los ejrcitos (Is 6,3).

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dejemos consumirse en la pereza y la inactividad la duracin de nuestra vida, con el fin de


no retardarnos en las vanidades de este mundo y de que nos deleitemos en todas las
delectaciones de la vista o del odo, incluso hasta del tacto, del olfato y del gusto, para que
los das no se esfumen as, para que el tiempo no transcurra sin que nos apresuremos a
cubrir la distancia de este viaje por hacer, para que no desfallezcamos en el camino, y no
suframos la suerte de los que no pudieron llegar hasta el final, y cuyos miembros cayeron
en el desierto (Hb 3,17). Estamos de viaje, vinimos a este mundo slo para pasar de
virtudes en virtudes (Sal 84 [83],8), y no para quedarnos en tierra por amor a los objetos
terrenos, como aquel que deca: Destruir mis graneros y construir otros ms grandes,... y
dir a mi alma: alma ma, tienes muchos bienes almacenados para muchos aos;... come,
bebe, regocjate (Lc 12,18-20). Ah! Que el Seor no nos diga como a l: Insensato, esta
noche te arrebatarn el alma. No dijo: este da, sino esta noche; ese hombre es golpeado
de noche, como lo fueron los primognitos de los egipcios (Ex 12,29), porque am el mundo
y comparti la vida de los prncipes de este mundo de tinieblas (Ef 6,14). Ahora bien, a este
mundo se le llama tinieblas y noche a causa de los que viven en la ignorancia y no reciben
la luz de la Verdad. Esos no parten de Ramss y no van a Sucot.
Fiesta de la salida
8. Pero veamos primero cundo parten los hijos de Israel de Ramss: En el primer mes,
el da quince del mes (Nm 33,3). Segn el precepto del Seor, el da catorce del mes (Ex
12,3), haban celebrado la Pascua en Egipto, degollando el cordero la vspera de la partida,
y comenzaron la fiesta en cierto modo antes incluso de haber dejado Egipto. Al da
siguiente, que es el primero de los cimos, el da quince del primer mes, salen de Ramss y
llegan a Sucot para celebrar la fiesta de los cimos. Quin es sabio y comprender esto?
Quin es sensato y lo conocer? (Os 14,10). O ms bien: Quin puede conocerlo, aunque
slo sea en parte? (1 Co 13,9). Nosotros conocemos en parte, profetizamos en parte.
Quin comprende cmo celebramos en parte las fiestas a fin de que nadie los juzgue por
cuestiones de fiestas o de novilunios o de sbados (Col 2,16)? Pues toda fiesta celebrada en
la tierra por hombres, lo es en parte, no en totalidad, y no lleva la perfeccin del ttulo de
fiesta; pero cuando hayas salido de este Egipto de aqu, entonces esa ser para ti la fiesta
perfecta, entonces podrs festejar perfectamente los cimos de la sinceridad y de la
verdad (1 Co 5,8), entonces celebrars en el desierto el da de Pentecosts, entonces
empezars a recibir el alimento celestial del man y a celebrar todas las fiestas de las que
ya hemos hablado como hemos podido. Sabe, sin embargo, que despus de esta Pascua
celebrada en Egipto, hallamos otra vez festejada la Pascua en el desierto, cuando fue dada
la Ley (ver Ex 13,3), y todava otra vez, como ya observamos, en los Nmeros (ver 9,2 ss.),
y despus ya no se celebrar ninguna otra, ms que en la Tierra Prometida.
As, el da quince del primer mes, el da que sigue a Pascua y es el primer da de los
cimos, los hijos de Israel partieron de Ramss con mano alzada, dice el Libro, a la vista de
todos los Egipcios (Nm 33,3). Cul es esta mano alzada? En otra parte encontramos: Que
tu mano est alzada (Sal 9 [10],12). Cuando una obra no es humana ni terrena, sino divina,
se habla de mano alzada. Por la palabra mano, en efecto, hay que comprender a menudo
una obra. As pues, ellos partieron con la mano alzada, a la vista de todos los egipcios.
La venganza ejercida en los demonios
Y los Egipcios, dice el Libro, sepultaban a sus muertos (Nm 33,4). Los muertos
enterraban a sus muertos (Mt 8,22); los vivos seguan al Seor su Dios. Y el Seor, se dice
despus, ejerci su venganza en sus dioses (Ex 12,12). En el xodo, el autor dice: Y sobre
todos los dioses de los egipcios, el Seor ejercer su venganza. Pero aqu dice que el Seor
ha ejercido sobre ellos su venganza. Hay seres que son llamados dioses, bien en el cielo
bien en la tierra (1 Co 8,5), dice el Apstol. Y en los Salmos se dice: Todos los dioses de las
naciones son demonios (Sal 96 [95], 5). No son pues los dolos, sino los demonios que
permanecen en los dolos los que son llamados dioses44 y en los cuales el Seor ejerci su
44

Esta creencia estaba muy extendida en toda la antigedad cristiana. Por ejemplo, Minucio Flix en El Octavio 27,2: Estos espritus
impuros, que son los demonios, como lo han demostrado los magos y los filsofos, se ocultan en las estatuas y en las imgenes
consagradas, y, por su influencia, adquieren la autoridad de un dios que se cree presente, inspirando a veces a los divinos, habitando en los
templos, haciendo palpitar en algunas ocasiones las entraas de las vctimas, dirigiendo el vuelo de las aves, presidiendo las suertes,

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venganza. Pero yo quisiera indagar cmo Dios ejerce su venganza en los demonios, en
tanto que el da de la venganza y del Juicio todava no ha llegado. Me parece que la
venganza se ejerce contra los demonios cuando un hombre, atrado por sus seducciones al
culto de los dolos, pero convertido por la Palabra del Seor, le rinde el culto que le es
debido; por el hecho mismo de esta conversin, se ejerce una venganza contra el seductor.
Igualmente, si un hombre arrastrado por los demonios a la fornicacin se convierte a las
buenas costumbres, ama la castidad y llora sus errores, las mismas lgrimas de la
penitencia son para el demonio una quemadura viva y as se hace venganza del autor de la
seduccin45. Igualmente adems, si alguien cambia del orgullo a la humildad, del lujo a la
sobriedad, en todas estas ocasiones flagela y atormenta a los demonios que le haban
inducido a esos errores. Cuntos tormentos creen que no sufrirn de ver a alguien que
siguiendo la palabra del Seor vende todos sus bienes y los da a los pobres (Mt 19,21),
toma su cruz y sigue a Cristo (Mt 16,24)? Pero lo que supone para ellos todos los tormentos
y todos los castigos, es ver que alguien se aplica a la palabra de Dios y profundiza
mediante un estudio ardiente la ciencia de la Ley divina y los misterios de las Escrituras 46.
En eso consiste entonces su llama; arden en plena hoguera. Haban oscurecido las
inteligencias humanas con las tinieblas de la ignorancia, haban logrado hacer ignorar a
Dios y sustituir su culto por el de Dios. Qu venganza, verdad, se ejerce sobre ellos, qu
castigo, qu llama se les aplica cuando ven estas tinieblas abrirse a la luz de la verdad, y
las nubes de su engao disiparse por el conocimiento de la Ley de Dios? Porque ellos
dominan a todos los que estn an en la ignorancia, pero se presentan incluso a menudo a
los que han conocido a Dios y tratan de hacerles volver a las obras de la ignorancia. Ningn
pecado se consuma sin su colaboracin. Cuando alguien comete adulterio, no est sin
relacin con un demonio; lo mismo cuando uno de deja dominar por una clera excesiva o
cuando roba los bienes de otro. Y el que, infama a su prjimo en secreto (Sal 101 [100],5) y
el que pone escndalo al hijo de su madre (Rm 14,13), no est sin relacin con un demonio.
Tambin nosotros hemos de poner todo nuestro esfuerzo en no resucitar en nosotros a los
primognitos de los egipcios y sus dioses, que el Seor golpe y destruy, dndoles la
ocasin de obrar en nosotros obras de abominacin ante Dios. Si nos mantenemos
alejados, Dios, como ya hemos dicho, ha ejercido su venganza sobre todos los dioses de los
egipcios y por nuestra reforma y nuestra conversin los demonios son castigados.
1 etapa: de la agitacin a la vida errante
9. As, pues, los hijos de Israel salen de Egipto y, habiendo partido de Ramss, llegan a
Sucot (Nm 33,5; Ex 12,37). Esta orden de partida y esta distincin de las etapas son muy
importantes de observar para quienes siguen a Dios y meditan acerca del progreso en las
virtudes. Ya estudi en otra parte, lo recuerdo, este orden 47, al dar para la edificacin de
ustedes algunas ideas que el Seor se dign concederme. Hoy volveremos a ellas
brevemente.
La primera etapa parte de Ramss; ya sea que el alma al dejar este mundo se dirija
hacia el siglo futuro, o sea que renuncie a los errores de la vida y se convierta al camino de
la virtud y al conocimiento de Dios, parte de Ramss. Ramss, en efecto, en nuestra
lengua, quiere decir: agitacin turbulenta, o: agitacin de la polilla 48. Esto quiere decir que

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prorrumpiendo en orculos entretejidos con muchas mentiras. En efecto, se engaan y engaan, como quienes no saben la verdad con
exactitud y la que conocen no la publican porque resultara su perdicin. As nos precipitan del cielo a la tierra y nos apartan del Dios
verdadero hacia los objetos materiales, perturban la vida, inquietan los sueos. Penetrando tambin en los cuerpos, como espritus sutiles
que son, ocasionan enfermedades, aterrorizan las almas, contorsionan los miembros,para obligar a los hombres a que los adoren, de
manera que los sacien con el vapor y el humo de los altares o con las ofrendas de los animales y deshaciendo sus propios maleficios,
aparenten haber hecho curaciones.
Jernimo, Ep. 78,3: Respecto a lo que sigue: "haciendo justicia contra sus dioses" o, como tradujeron los Setenta, "haciendo venganza",
piensan los hebreos que, la noche en que sali el pueblo, fueron destruidos todos los templos de Egipto, bien por el terremoto, bien por el
rayo. En sentido espiritual decimos que, al salir nosotros de Egipto, caen derribados los dolos del error y toda cultura de doctrinas
perniciosas es golpeada.
Es decir, pasa de las obras al conocimiento (gnosis).
Ver Homila 6,3 y las Homilas sobre el xodo.
En Homilas sobre el xodo V, 2 leemos: Si hay alguno que se prepara para marcharse de Egipto, si hay alguno que desea abandonar las
obras oscuras de este mundo y las tinieblas de los errores, debe salir ante todo de Ramss. Ramss significa "erosin de la polilla". Si,
pues, quieres llegar a que el Seor sea tu gua y te preceda en la columna de nube (ver Ex 13,21) y te siga la piedra que te ofrece un
alimento espiritual y una bebida espiritual (ver 1 Co 10,3-4), debes escaparte y salir de Ramss y no guardar tesoros all donde la polilla

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todo lo que est en el mundo es vctima de la agitacin, de la turbulencia y de la corrupcin


simbolizada por la polilla. El alma no debe permanecer all, sino partir y venir a Sucot.
2 etapa: peregrinaje
Sucot se traduce: las tiendas49. Por lo tanto el primer progreso del alma es separarse de
la agitacin terrena y saber que le es preciso habitar en tiendas como un nmada y un
viajero, a fin de estar, como un soldado bajo las armas, lista para apostarse al encuentro de
los asaltantes, alerta y libre.
3 etapa: lucha
Luego, cuando se siente dispuesta, abandona Sucot y acampa en Etam (Nm 33,6; Ex
13,29). Etam se traduce por: desfiladeros 50. Dijimos que se trata aqu del progreso de las
virtudes. Ahora bien, la virtud se adquiere slo mediante los ejercicios y el trabajo, realiza
sus pruebas menos en el xito que en las dificultades. Se llega, pues, a un desfiladero.
Ahora bien, es en los desfiladeros y en los lugares bajos donde se libra la batalla contra el
Diablo y las potestades adversas. En un desfiladero, pues, hay que sostener una lucha
atltica y librar batalla. As, Abraham combati en el valle de las Salinas (Gn 14,8) contra
los reyes brbaros y obtuvo la victoria. Nuestro viajero, por lo tanto, ha descendido hacia
los habitantes de las profundidades y de los lugares bajos, no para retrasarse en ellos, sino
para obtener la victoria.
4 etapa: abstinencia moderada
Salieron de Etam y acamparon en el paso de Pi Hajirot (Nm 33,7; Ex 4,2). Pi Hajirot se
traduce por: aldeas51. Todava no hemos llegado a la Ciudad, an no se ha alcanzado la
perfeccin; pero en la espera nos apoderamos de las pequeas localidades. El progreso
consiste, en efecto, en pasar de las cosas pequeas a las grandes. Llegamos pues al paso,
es decir, a la entrada de una aldea, que representa la vida de abstinencia moderada. Es
peligroso en efecto, en los comienzos, el exceso de abstinencia.
Primeras esperanzas
Pi Hajirot est frente a Baal Sefn y Migdol (Nm 33,7; Ex 4,2). Baal Sefn se traduce por
subida al observatorio o a la torre 52. De lo pequeo se sube, pues, a lo grande, y todava no
se ha subido al observatorio. Se comienza, en efecto, a observar, a percibir la esperanza
venidera y a medir la altura de los progresos; y se hace uno poco a poco ms grande,
siendo ms alimentado por la esperanza que fatigado por los esfuerzos.

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roe y los ladrones socavan y roban (ver Mt 6,20). Esto es lo que dice claramente el Seor en los Evangelios: Si quieres ser perfecto, vende
todo lo que tienes y dselo a los pobres y tendrs un tesoro en el cielo; despus ven y sgueme (Mt 19,21). Esto es partir de Ramss y
seguir a Cristo.Jernimo, por su parte, aludiendo a Orgenes afirma que: Ramss lo interpretan algunos por "conmocin turbulenta" o
"amarga conmocin de la polilla"; pero nosotros pensamos que se trata ms exactamente como "el trueno de la alegra". En esta ciudad que
estaba situada en la frontera ms alejada de Egipto, se congreg al pueblo que deseaba salir para el desierto. Abandonando el tumulto del
siglo, se apartaba de sus anteriores vicios y de la polilla de sus pecados que antes lo devoraba (Ep. 78,3).
Veamos pues cul es el lugar del campamento, al que se llega desde Ramss. Llegaron -dice- a Sucot (Ex 12,37). Los intrpretes de los
nombres afirman que entre los hebreos Sucot significa "tiendas". Por tanto, cuando abandonando Egipto, apartes de ti las polillas de toda
corrupcin y rechaces las excitaciones de los vicios, vivirs en tiendas. En efecto, habitamos en tiendas, de las que no queremos ser
despojados sino revestidos (ver 2 Co 5,4). El que vive en tiendas, disponible y sin equipajes, es el que corre hacia Dios (Orgenes,
Homilas sobre el xodo V, 2).
En Homilas sobre el xodo V, 2 Orgenes dir, en cambio: Etam en nuestra lengua se traduce por: "signos para ellos". Y con razn,
puesto que oirs decir aqu: Dios marchaba delante de ellos, durante el da en la columna de nube y por la noche en la columna de fuego
(Ex 13,21); vers que los signos divinos no se realizaron junto a Ramss, ni junto a Sucot, que son los segundos campamentos de los que
partieron, sino que se produjeron en el tercer campamento.
Jernimo por su parte escribir: Etam para nosotros es lo mismo que fortaleza y perfeccin, y de ello canta tambin David: T
deshiciste los ros de Etam (Sal 73,15), es decir, fuertes. Se necesita mucha fortaleza para abandonar Egipto y morar en el extremo del
desierto. De ah concluimos que el lugar de Sucot estaba an cerca de las regiones de Egipto. Con la frase que est en el extremo del
desierto, se da a entender que se halla en el lmite entre el desierto y Egipto. Armmonos de fortaleza, consigamos la fuerza perfecta, para
que entre las tinieblas de los errores y la confusin de la noche aparezca la luz de la ciencia de Cristo. Tenga tambin nuestro da una nube
que lo proteja, para que con estos guas podamos llegar a la tierra santa. (Ep. 78,5).
Jernimo en Ep. 78,6 descarta esta interpretacin y propone para Pi Hajirot el significado de: boca de nobles.
Igual pensamiento mantiene Orgenes en Homilas sobre el xodo V,3: subida de la atalaya, o que tiene una atalaya. Jernimo
propone, adems de esta, interpretacin otras dos: seor del aquiln y el que tiene secretos (Ep. 78,6).

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Este alto, o esta etapa est frente a Migdol. Migdol se traduce, en efecto, por
magnificencia53. Con la subida al observatorio y con la magnificencia de las cosas futuras
bajo sus ojos, el alma, como hemos dicho, es restaurada y nutrida por grandes esperanzas.
Pues todava est en progreso, y no ya instalada en la perfeccin.
5 etapa: paso del Mar Rojo
10. Despus partieron de Pi Hajirot y pasaron por medio del Mar Rojo, y acamparon en
las Aguas Amargas (Nm 33,8; Ex 15,23). El tiempo de los progresos es, como hemos dicho,
el tiempo de los peligros. Qu prueba tan dura la de pasar a travs del mar, la de ver
amontonarse las olas, la de or la voz ingente de las olas en furia! Pues si sigues a Moiss,
es decir, la Ley de Dios, las aguas formarn para ti un muro a derecha y a izquierda y
hallars un camino seco en medio del mar (Ex 14,22). En el viaje celestial del alma del que
ya hemos hablado, puede ocurrir que tambin haya aguas, puede ocurrir que se
encuentren olas; pues una parte de las aguas est encima del cielo (Gn 1,7), y la otra est
bajo el cielo. Sin embargo, nosotros tenemos que soportar las olas que estn bajo el cielo:
quiera Dios que estn calmadas y tranquilas y que ningn viento las levante. En cuanto a
nosotros, en el momento de pasar el mar, incluso si nos vemos perseguidos por el Faran y
los Egipcios (ver Ex 14,23), no temblemos, no tengamos temor ni espanto. Creamos
solamente en un solo y verdadero Dios y en su enviado Jesucristo (Jn 17,3). Si el pueblo, tal
como se dice, crey en Dios y en su servidor Moiss, nosotros creemos tambin de la
misma manera en Moiss,es decir, en la Ley de Dios y en los Profetas. S firme y pronto
vers a los Egipcios yaciendo en la orilla del mar (Ex 14,30). Y cuando los veas yaciendo,
canta cantares al Seor, alaba al que ha arrojado en el mar caballo y carro (Ex 15,1)54.
Amargura
As pues, acamparon en las Aguas Amargas (Nm 33,8; Ex 15,23). No tengas miedo ante
la palabra amargas, no te dejes asustar. Pues ninguna correccin es de momento
agradable, sino amarga; pero luego produce fruto muy dulce y apacible de justicia a los
ejercitados en ella (Hb 12,11). As lo ensea el Apstol. Por otra parte, los cimos deben ser
comidos con hierbas amargas (Ex 12,8); y no es posible llegar a la Tierra Prometida sin
pasar por la amargura55. Del mismo modo que los mdicos introducen en los remedios
drogas amargas en previsin de la cura y salvacin de los enfermos, as tambin el Mdico
de nuestras almas, en previsin de nuestra salvacin, quiso que soportemos las amarguras
de esta vida a travs de pruebas varias, pues saba que esta amargura terminara
procurando a nuestra alma la dulzura de la salvacin. Contrariamente, los dulzores que
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55

En Homilas sobre el xodo V, 3 traduce por: torre. Jernimo conserva ambas interpretaciones: grandeza o torre (Ep. 78,6).
Sobre los cnticos dice en Homilas sobre el xodo VI,1: Leemos en las divinas Escrituras que se compusieron muchos cnticos. El
primero de ellos es el que cant el pueblo de Dios despus de la victoria, una vez sumergidos los Egipcios y el Faran. Ciertamente es
costumbre de los santos, cuando el adversario es derrotado, ofrecer a Dios un himno de accin de gracias, como hombres que saben que la
victoria obtenida no se debe a la virtud, sino a la gracia de Dios. Entonces, mientras cantan el himno, toman panderos en sus manos, como
se nos dice de Mara, hermana de Moiss y de Aarn (ver Ex 15,20). Tambin t, si has cruzado el mar Rojo, si ves que los Egipcios son
sumergidos y anegados y que el Faran es precipitado en el abismo, puedes cantar un himno a Dios, puedes lanzar tu grito de accin de
gracias y decir: Cantemos al Seor, pues se ha cubierto gloriosamente de gloria; caballo y jinete ha arrojado en el mar (Ex 15,1). Dirs
estas palabras mejor y ms dignamente si tienes un pandero en tu mano, esto es, si crucificas tu carne con sus vicios y concupiscencias
(Ga 5,24) y si mortificas tus miembros terrenos (Col 3,5).
En Homilas sobre el xodo VII,1 Orgenes hace otra interpretacin espiritual: All, en el lugar de la amargura, en el lugar de la sed y, lo
que es ms grave an, de la sed en medio de abundantes aguas, all Dios estableci para ellos preceptos y juicios (ver Ex 15,25). No
haba un lugar ms digno, ms apto, ms frtil que este lugar de amargura? Adems se aade: le mostr el Seor una vara, la introdujo en
el agua y el agua se volvi dulce (Ex 15,25); es ciertamente admirable que Dios mostrase una vara a Moiss, que Moiss la introdujese en
el agua y que el agua se volviese dulce. Como si Dios no pudiese volver dulce el agua sin ayuda de la vara. O no conoca Moiss la vara,
para que se la mostrase Dios? Debemos ver en estas cosas la belleza del sentido interior. Yo creo que la Ley, si es interpretada
literalmente, es muy amarga y es lo que representa Mar. Qu hay, en efecto, tan amargo como que un nio tenga que recibir al octavo da
la herida de la circuncisin (ver Gn 17,12) y sufra ya en la tierna infancia el rigor de la espada? Bastante amarga, y muy amarga es la copa
de esta Ley, tanto que el pueblo de Dios -no el que fue bautizado en Moiss, en el mar y en la nube (ver 1 Co 10,2), sino el que fue
bautizado en Espritu y agua (ver Mt 3,11)- no puede beber esta agua; no puede gustar de la amargura de la circuncisin, ni puede soportar
la amargura de los sacrificios y la observancia del sbado. Pero si Dios muestra la vara que ha introducido en esta amargura para que se
vuelva dulce el agua de la Ley, entonces puede beber de ella. Cul es la vara que Dios muestra? Nos lo ensea Salomn cuando dice de
la Sabidura: Ella es un rbol de vida para todos los que la abrazan (Pr 3,18). Si, pues, la vara de la Sabidura de Cristo fuese introducida
en la Ley, y nos mostrasen cmo deben ser entendidos la circuncisin y el sbado, cmo se ha de observar la Ley de la lepra, cmo hacer
el discernimiento entre lo puro y lo impuro, entonces se volvera dulce el agua de Mar, la amargura de la letra de la Ley sera convertida
en la dulzura de la inteligencia espiritual y entonces podra beber el pueblo de Dios (...).

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halagan el cuerpo, como lo ensea el ejemplo del rico malo (Lc 16,19 ss.), terminan
amargamente en el infierno de los castigos. T sigues el camino de la virtud: no rehses
acampar en las Aguas Amargas. Saldrs de ellas como los hijos de Israel56.
6 etapa: descanso refrescante
11. Partieron de las Aguas Amargas y llegaron a Elim. Elim es un lugar en donde hay
doce fuentes de agua y setenta y dos palmeras (Nm 33,9; Ex 15,27). Ve qu lugares tan
deliciosos te acogen, despus de las amarguras y de las dificultades de las tentaciones 57.
No habras llegado a las palmeras si no hubieras soportado las pruebas amargas, no
habras llegado a la dulzura de las fuentes si no hubieras superado las tristezas y las
dificultades. No es que este sea el final del viaje y el acabamiento de todo, sino que Dios,
que regula la economa de las almas, coloca en el curso mismo del viaje, en los intervalos
de los trabajos, descansos, gracias a los cuales, reanimada y refrescada, el alma vuelve
dispuesta a afrontar el resto de los trabajos.
Apstoles discpulos
Elim quiere decir: carneros. Los carneros son los conductores del rebao. Ahora bien,
quines son los conductores del rebao de Cristo sino los Apstoles que son tambin doce
fuentes? Pero el Seor, nuestro Salvador, no eligi slo a los Doce, tambin eligi a otros
setenta y dos discpulos; por eso est escrito que haba, adems de las doce fuentes,
setenta y dos palmeras 58; porque a estos discpulos se los llama tambin apstoles, como lo
prueba el pasaje de Pablo en su relato de la resurreccin. Se apareci, dice en efecto, a los
Once...; despus se apareci... a todos los Apstoles (1 Co 15,7). Esto prueba que hay otros
Apstoles adems de los Doce. As pues, encontrars estos dulzores tras la amargura, este
reposo tras el trabajo, esta gracia tras las tentaciones.
7 etapa: en la orilla del mar demonaco
Partieron de Elim y acamparon a orillas del Mar Rojo (Mar de Caas; Nm 33,10).
Observa que no entran en el Mar Rojo, basta con haber entrado una vez; en adelante
acampan a orillas del Mar para que lo vieran y mirasen sus olas, sin temer sus movimientos
y sus tempestades59.
8 etapa: tentacin de las visiones

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Parecido razonamiento ofrece Jernimo en Ep. 78,7: Donde hay abundancia de gracia, all tambin hay abundancia de peligro. No te
asustes si despus de la victoria te encuentras con la amargura; porque quienes celebran la verdadera Pascua comen los panes cimos con
hierbas amargas; y la tentacin engendra virtud probada; la virtud probada, esperanza, y la esperanza, salvacin ( Rm 5,4-5). Tambin entre
los mdicos hay un antdoto que regula los humores dainos y toma su nombre de la amargura; sin embargo demuestra ser dulce, pues
restablece la salud. Igual que, por el contrario, la sensualidad y la lujuria terminan en amargura, como atestigua la Escritura: Lo que
momentneamente endulza como el aceite tu paladar, al fin te parecer ms amargo que hiel (Pr 5,3-4 LXX).
Jernimo, Ep. 78,8: La etapa sexta se traduce por "carneros" y por "fuertes". Qu bello es el orden de las virtudes! Despus de la
victoria, la tentacin; despus de la tentacin, el descanso.
En realidad eran solamente setenta palmeras, como bien lo consigna Jernimo en Ep. 78, 8: Nunca nos haban salido antes al paso fuentes
pursimas, hasta que ha brotado la doctrina de los maestros. Y no hay duda que se trata de los doce apstoles de cuyas fuentes manan las
aguas que riegan la sequedad del todo el mundo. Junto a estas aguas haban crecido setenta palmeras, en las que podemos ver a los
maestros de segundo orden; pues como testifica Lucas (6,13), hubo doce apstoles y setenta discpulos de grado inferior, a los que el Seor
enviaba de dos en dos delante de s. De quienes tambin Pablo refiere que el Seor se apareci primero a los doce y luego a todos los
apstoles, dando a entender que los unos fueron los primeros discpulos de Cristo, y los otros, los segundos (ver 1 Co 15,5-7). Bebamos de
estas fuentes, y devorando los dulces frutos de la victoria, preparmonos para las restantes etapas.
Orgenes en Homilas sobre el xodo VII,3 tambin mantiene este nmero: Despus de esto, dice: Llegaron a Elim y haba all doce
fuentes de agua y setenta palmeras (Ex 15,27) [...] All tambin se encuentran setenta palmeras; en efecto, no slo los doce apstoles
predicaron la fe de Cristo, sino que se nos dice que otros setenta fueron enviados a predicar la Palabra de Dios (ver Lc 10,1), para que,
gracias a ellos, el mundo conociese las palmas de la victoria de Cristo. No es suficiente para el pueblo de Dios beber el agua de Mar,
aunque se haya convertido en dulce, aunque gracias al rbol de la vida (ver Pr 3,18) y al misterio de la cruz haya sido expulsada toda la
amargura de la letra. Por s solo el Antiguo Testamento no sirve para beber; hay que llegar al Nuevo Testamento, del cual se bebe sin
escrpulo y sin ninguna dificultad.
Aqu podemos pensar en un moderado estoicismo o epicuresmo: alcanzar la apatheia completa... Con esto se nos avisa que aun despus
de la disciplina evanglica, y en medio de los dulces banquetes del triunfo, todava nos sale al paso el mar y surgen ante los ojos los
peligros pasados. Aunque hay mucha diferencia entre pasar el mar a mirarlo de lejos (Jernimo, Ep. 78,9).

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Partieron del Mar Rojo y acamparon en el desierto de Sin (Nm 33,11; Ex 16,1). Sin se
traduce por: zarzal o tentacin 60. He aqu que ya la esperanza de los bienes verdaderos
empieza a sonreirte. Pero de dnde viene la esperanza de los bienes verdaderos? Fue en
una zarza donde el Seor se apareci y respondi a Moiss (ver Ex 3,2 ss.), y fue la primera
aparicin del Seor entre los hijos de Israel. Pero no es sin razn que Sin se traduce
tambin por tentacin61. Porque en las visiones hay a menudo una tentacin. A veces el
ngel de iniquidad se transfigura en ngel de luz (2 Co 11,14). Tambin hay que desconfiar
y obrar con precaucin, para discernir con ciencia la naturaleza de la visin, como hizo
Josu, hijo de Nav, cuando tuvo una visin: sabiendo que encerraba una tentacin,
pregunt en seguida al ser que se le haba aparecido: Eres de los nuestros o de nuestros
enemigos? (Jos 5,13)62. Por lo tanto, el alma que, en su progreso, ha llegado al punto de
tener el discernimiento de las visiones, probar que es espiritual discernindolo todo (1 Co
2,15). Por eso, entre los dones espirituales se cita como un don del Espritu Santo el
discernimiento de los espritus (1 Co 12,10).
9 etapa: salud
12. Del desierto de Sin vinieron a Dofc (Nm 33,12). Dofc se traduce por: salud63. Ves
el hilo de los progresos, cmo el alma, cuando se vuelve espiritual y empieza a recibir el
discernimiento de las visiones celestiales, alcanza la salud, de modo que puede decir:
Bendice alma ma al Seor, y todo mi ser a su santo Nombre (Sal 103 [102],1-3). A qu
Seor? Al que cura todas tus enfermedades y rescata tu vida de la perdicin. Hay, en
efecto, muchas enfermedades del alma. La avaricia es una de ellas, y muy grave. El orgullo,
la clera, la vanidad, el temor, la inconstancia, la pusilanimidad, todo lo que se asemeja a
eso lo es. Cundo, Seor Jess, cuidars de m para todas estas enfermedades? Cundo
me curars, para que diga: Bendice alma ma al Seor, que cura todas tus enfermedades
(Sal 103 [102],1-3), y para que pueda, tambin yo, cubrir etapa en Dofc, que es la salud?
Sera fastidioso ir de etapa en etapa y revelar en cada una de ellas lo que sugiere el
estudio de los nombres; las cubriremos sin embargo en un breve recorrido, a fin de
proporcionarles, no tanto un comentario completo, para el cual nos hace falta tiempo,
cuanto unas ocasiones de penetrar su sentido.
10 etapa: trabajos Partieron de Dofc y acamparon en Als (Nm 33,13). Als se
traduce por: trabajos64. No te sorprendas si los trabajos suceden a la salud. Pues si el alma
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En Homilas sobre el xodo XI,1 encontramos la siguiente explicacin: Puesto que todo el que quiere vivir piadosamente en Cristo
padece persecucin (ver 2 Tm 3,12), y es atacado por los enemigos, al correr el camino de esta vida debe estar siempre armado y
permanecer siempre en el campamento. Por eso se dice tambin del pueblo de Dios: Parti toda la asamblea de los hijos de Israel del
desierto de Sin, segn los campamentos, por la Palabra del Seor (Ex 17,1).
Jernimo, en Ep. 78,10, est de acuerdo con la interpretacin origeniana, pero no habla ni de los peligros de la visin, ni del
discernimiento de espritus, sino que aplica la interpretacin a la Iglesia, ms que al alma individual: Sin significa "zarza" y "odio".
Ambos se prestan para la interpretacin mstica, en cuanto que tan pronto como llegamos al lugar desde el que el Seor nos va a hablar,
nos atraemos todo el odio del enemigo. Entonces veremos arder la zarza sin consumirse, que se incendia la Iglesia por las persecuciones,
pero que no perece, pues el Seor habla en medio de ella.
Orgenes comenta este pasaje en Homilas sobre Jose VI,2. La doctrina sobre el discernimiento de espritus est muy presente en la
espiritualidad del alejandrino (ver Tratado sobre los principios III,24), y como tal pasar a los Padres del desierto.
En este punto Jernimo se aparta de Orgenes, incluso con trminos severos, lo que en adelante se repetir ms frecuentemente: Esta
palabra en hebreo significa "golpe" o "pulsacin", conforme a lo que dice el Seor: Golpeen a la puerta y les abrirn (Mt 7,7 ss.). En mi
libro sobre los Nombres Hebraicos lo tradujimos por "adhesin y relajamiento", cosa que no debe desorientar al lector. No piense que
escribimos cosas contradictorias, pues all lo expusimos de acuerdo con la acepcin vulgar, que en la mitad de la palabra escribe la letra
"beth"; pero aqu, en el volumen hebreo, veo que se escribe con "phe", y esa letra expresa ms bien una pulsacin que no adhesin. Y el
sentido es entonces evidente: despus de las respuestas del Seor, despus del nmero octavo, que es el de la resureccin, empezamos a
golpear a la puerta de los misterios de Cristo. Quisiera rogar al lector inteligente y celoso, que sepa que yo traduzco los nombres segn el
original hebreo. Y es que, excepto unos pocos casos, en los cdices griegos y latinos lo he hallado todo corrompido. Me admira que
algunos doctos varones eclesisticos se hayan empeado en traducir lo que no figura en el texto hebreo, y en buscar explicaciones
fantsticas a partir de cosas mal traducidas, como ocurre en el caso presente, que en vez de Dofc leen Raphaca, poniendo una letra por
otra, pues la "res" y la "dleth" slo se distinguen por un leve rasgo, y lo traducen como "curacin", y de aqu sacan una tropologa
semejante (Ep. 78,11).
Jernimo, en Ep. 78,12, prefiere otra interpretacin y, al comparar los dos itinerarios del pueblo de Israel por el desierto descritos en el
xodo y los Nmeros, aclara las divergencias entre ambos: La etapa dcima no se halla en el xodo, y se supone que se incluye en el
desierto de Sin, pues el mismo libro narra as: Sigui avanzando toda la multitud de los hijos de Israel desde el desierto de Sin, a travs de
las etapas que el Seor les ordenara, y llegaron a Rafidim (Ex 17,1). Segn esto, es claro que varias etapas estn designada por el nombre
de una sola regin. Als se traduce "levadura": aquella que una mujer toma y mezca con tres medidas de harina, hasta que fermenta toda
la masa (Mt 13,13). En esta soledad el pueblo murmura por causa del hambre, y volviendo sobre sus pasos ve a lo lejos en la nube la gloria

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recibe de Dios la salud es para que cargue con los trabajos alegremente y sin mal humor.
Porque se dir: Comers del fruto de tu trabajo, sers dichosa, te ir bien (Sal 128 [127],2).
11 etapa: adquisicin del juicio
Despus llegaron a Refidim (Nm 33,14; Ex 17,1). Refidim se traduce por: alabanza del
juicio65. Es muy justo que la alabanza siga a los trabajos; pero qu alabanza?, la del juicio.
El alma se vuelve digna de alabanza cuando juzga bien, cuando discierne bien, cuando
juzga espiritualmente todo y no es juzgada por nadie (1 Co 2,15).
12 etapa: la Ley
Despus llegaron al desierto del Sina (Nm 33,15; Ex 19,1-2). Sina es la parte del
desierto que el autor llam ms arriba Sin. Pero aqu se trata ms bien de la montaa que
est en el desierto: tambin ella lleva el nombre de Sina, como el desierto. Despus de que
el alma se ha formado un buen juicio y comienza a tener un juicio recto, Dios le da la Ley,
en el momento en que empieza a ser capaz de recibir los secretos divinos y las visiones
celestiales66.
13 etapa: extincin de la concupiscencia
Despus llegan a los Sepulcros de la Concupiscencia [Quibrot Hattaav: ver Nm 11,3435; Dt 9,22]. Qu son los Sepulcros de la Concupiscencia? Sin duda alguna el lugar donde
son sepultadas y ahogadas las concupiscencias, donde todo deseo es apagado y donde la
carne no codicia ms contra el espritu (Ga 5,17), mortificada por la muerte de Cristo (Rm
7,4)67.
14 etapa: bienaventuranza
Luego acampan en Jaserot (Nm 33,17; 11,35), que se traduce por: atrio acabado 68, o
por: bienaventuranza. Considera atentamente, oh mi viajero, la sucesin de los progresos:
tras haber sepultado y haber librado a la muerte las concupiscencias de la carne, llegars a
la bienaventuranza. Porque dichosa es el alma que no es oprimida por ningn vicio carnal.
15 etapa: visin perfectaLuego llegaron a Ritm (Nm 33,18), o Parn (Ex 12,16).
Ritm se traduce por: visin consumada 69; Parn por: rostro visible. Por qu el alma no iba
a crecer hasta el punto de que, insensible a los dolores de la carne, tenga visiones

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de Dios; por la tarde recibe las codornices, y a la maana del da siguiente el man. Fjate que en la etapa dcima se pone la levadura, y
despus de la comida de las carnes es concedido el man, con lo que se cumple la Escritura: Pan de ngeles comi el hombre (Sal 77,35).
En Homilas sobre el xodo XI,1 leemos: T, si siempre vigilas y siempre ests armado y si sabes que militas en los campamentos del
Seor, observa aquel mandamiento: nadie que milita al servicio de Dios se mezcle con los negocios de este mundo, para poder agradar a
aquel que lo ha enrolado (2 Tm 2,4), porque, si militas de tal modo que te mantienes libre de los negocios de este mundo y haces siempre
guardia en los campamentos del Seor, tambin se dir de ti que por la Palabra del Seor sales del desierto de Sin y llegas a Refidim (ver
Ex 17,1); "Sin" significa "tentacin", "Refidim" significa "salud del juicio". Quien triunfa en la tentacin, quien ha sido fortalecido en la
prueba gracias a la tentacin, ste llega a la salud del juicio; en efecto, en el da del juicio ser sano, y la salud estar con aquel que en la
tentacin no fue herido, como est escrito en el Apocalipsis: Al que venza, yo le dar del rbol de la vida que est en el paraso de mi Dios
(Ap 2,7). Llega a la salud del juicio el que prepara bien sus palabras en el juicio (ver Sal 112 [111],5).
Estas visiones de inteligencia son diferentes a las de la sptima etapa. Orgenes dedica la homila VIII sobre el xodo a comentar algunos
preceptos del Declogo.Jernimo, por su parte, en Ep. 78,14, va a asimilar la fiesta de Pentecosts juda con el Pentecosts cristiano, y
retoma el tema de las visiones divinas indicado por Orgenes: Lavaron sus vestidos, se abstuvieron del trato con mujeres, y al tercer da
el Seor descendi sobre el monte. Y mientras ste humeaba, y los corazones de los mortales estaban aterrados por los relmpagos, los
truenos, las tinieblas y la voz de la trompeta, Moiss hablaba y el Seor le responda desde la nube. Hagamos nmeros y veremos que la
ley fue dada sobre la cima del monte Sina el da quincuagsimo de la salida de Israel de Egipto. Aqu tiene su origen la festividad de
Pentecosts, y por eso, ms tarde, el misterio del evangelio se consuma con la venida del Espritu Santo. De manera que, as como al
primer pueblo le fue dada la ley el da quincuagsimo, en el verdadero jubileo y verdadero ao de la remisin, representado por los
cincuenta y los quinientos denarios que se perdonaron a los deudores, as tambin a los apstoles y a los que con ellos estaban, en nmero
de ciento veinte, que es la edad de Moiss, descendi el Espritu Santo, y a pesar de la diversidad de lenguas de los creyentes, todo el
mundo qued lleno de la predicacin apostlica.
Aqu la apatheia ha llegado a la cima.
Jernimo en cambio, en Ep. 78,16 prefiere interpretarla por vestbulo de la virtud, y recuerda las infidelidades del pueblo de Israel a lo
largo del camino hacia la tierra prometida: La etapa decimocuarta se sita en el desierto de Farn, que se traduce por "atrios". En ella
Aarn y Mara, murmuraron contra Moiss por causa de la etope, y en figura, para escarmiento por la envidia contra la Iglesia congregada
de entre los gentiles, el pueblo judo queda cubierto con la mancha de la lepra. No vuelve al tabernculo ni recupera la salud anterior hasta
que se cumpla la plenitud del tiempo, establecida para los gentiles. Has de tener en cuenta, lector prudente, que despus de haber
alcanzado la cumbre de la virtud en el nmero doce, por haberse ensoberbecido Israel y haber echado de menos en los sepulcros de la
concupiscencia las carnes de Egipto, de nuevo tienen que echar otros fundamentos y entrar en los atrios, es decir en el vestbulo de la
virtud, para ensearnos que aun los que estn en pie pueden caer, y los que han cado, levantarse. Jess est puesto para cada y elevacin
de muchos (Lc 2,34), y l mismo dice por el profeta: Acaso el que cae no se levantar? (Jr 8,4).

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consumadas, comprenda el perfecto significado de las cosas, conozca con ms plenitud y


profundidad las razones de la Encarnacin del Verbo de Dios y las formas que reviste la
economa de este misterio?
16 etapa: facultad de distincin entre lo eterno y lo temporal
Desde all llegaron a Rimmn Peres (Nm 33,19) que en nuestra lengua quiere decir:
corte elevado70, y que es el lugar donde se hace una separacin y una distincin entre las
cosas nobles y celestiales y las cosas bajas y terrenas. Pues a medida que la inteligencia
del alma va creciendo, va siendo dotada del conocimiento de las realidades de las cosas de
arriba y del juicio para que sepa dividir lo eterno de lo temporal y separar lo transitorio de
lo que dura para siempre.
17 etapa: blancura
Despus llegaron a Libn (Nm 33,20), que se traduce por: blancura 71. S que en algunos
casos la blancura se toma despectivamente, como cuando se trata de pared blanqueada
(Hch 23,3), o de sepulcros blanqueados (Mt 23,27). Pero aqu la blancura es aquella de la
que habla el Profeta: Lvame y quedar ms blanco que la nieve (Sal 51 [50],9). E Isaas: Si
sus pecados son como la prpura, yo los blanquear como nieve y los volver como la lana
(Is 1,18). Del mismo modo en el salmo: Sern blanqueados por la nieve en el Salmn (Sal
68 [67],15)72. Y los cabellos del Anciano de los Das son llamados canosos, es decir, blancos
como la nieve (Dn 7,9). As pues, debe comprenderse que esta blancura viene del brillo de
la Luz verdadera y desciende de la claridad de las visiones celestiales.
18 etapa: tentacin visible o laudable
Despus acamparon en Riss (Nm 33,21), que en nuestro idioma puede llamarse:
tentacin visible o laudable. Cmo? Por muchos progresos que haga el alma no le son
suprimidas las tentaciones? Es, pues, evidente que las tentaciones le son aplicadas como
una guarda y una proteccin. En efecto, del mismo modo que la carne se echa a perder,
sea cual sea su calidad, si no est baada de sal, tambin al alma, si no es de alguna
manera sazonada por tentaciones continuas, se disuelve en seguida y se relaja. Es por eso
por lo que, se ve claro, todo sacrificio ser sazonado con sal (Lv 2,13). De ah tambin las
palabras de Pablo: Y en la sublimidad de las revelaciones, a fin de que no me engra, fue
dado un aguijn a mi carne, un ngel de Satans que me abofetea (2 Co 12,7). Tal es la
tentacin visible y laudable.
19 etapa: dominio de s y de la naturaleza
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Jernimo mantiene solamente la escala en Ritm y prefiere otra interpretacin, lingstica y espiritual: Ritm se traduce "sonido" o
"enebro" [retama], aunque son muchos los que aseguran que arceuthon en griego significa otra clase de rbol. Enebro dice tambin, segn
el texto hebreo, en el primer salmo de los grados, donde est escrito: Qu se te va a dar, qu se ofrecer contra la lengua traidora? Y
responde el profeta: Flechas de arquero afiladas con ascuas de enebro (Sal 119,3-4); en vez de lo cual, entre nosotros se lee "de
consolacin". Se dice que esta madera mantiene por mucho tiempo el fuego, de modo que, si se cubre la brasa con su propia ceniza, puede
durar hasta un ao. De lo cual aprendemos que, despus de los sepulcros de la concupiscencia y de los vestbulos de la virtud, pasamos al
rbol que mantiene por mucho tiempo el fuego, para que seamos fervorosos de espritu, y con claro sonido y elevando la voz prediquemos
el Evangelio del Seor (Ep. 78,17).
Tambin aqu Jernimo se aparta de la interpretacin origeniana, y propone una de tipo eclesiolgico: La etapa decimosexta se traduce en
griego como rois diakop, en latn "corte de la manzana pnica", que otros llaman "granada". El fruto de este rbol se toma en las
Escrituras en doble sentido: o por el seno de la iglesia, que protege con su corteza a toda la muchedumbre de creyentes, o por la variedad y
armona de las virtudes, segn lo que est escrito: La muchedumbre de los creyentes tena un solo corazn y una sola alma (Hch 4,32). Y
de tal manera estn repartidos los diversos grados, que todos se sostienen por la misma trabazn (Ep. 78,18).
En su Ep. 78,19 Jernimo combate esta traduccin y propone la suya, viendo en esta etapa un retorno a las obras del Faran: A la etapa
decimosptima podemos darle el nombre de "los ladrillos", aunque algunos, que transcriben "Lebona", lo traducen equivocadamente como
"blancura". En el xodo (1,14) se lee de los ladrillos de Egipto, y que el pueblo gema cuando los fabricaba. En Malaquas (1,4) leemos
que Idumea, en lugar de los ladrillos estropeados, se empea en colocar piedras labradas. Y en Ezequiel (4,1-2) se habla tambin de un
ladrillo en el que se describe en forma de grabado el cerco de Jerusaln. De todo ello aprendemos que, en el camino de la vida presente y
en el continuo pasar de una cosa a otra, unas veces crecemos, otras retrocedemos, y despus de haber ocupado una dignidad eclesistica
con frecuencia pasamos al trabajo de los ladrillos.
El monte Salmn es probablemente una de las cimas del monte Guerizim, cercano a Siquem (Jue 9,47-48: Y al saber Abimlec que todos
estaban reunidos all, fue con toda su gente al monte Salmn, y con un hacha cort una rama de un rbol; luego se la puso sobre el hombro
y dijo a todos que hicieran rpidamente lo mismo que l). Sin embargo, la mencin de los montes de Basn en el versculo siguiente del
salmo (Qu altos son los montes de Basn, y qu elevadas sus cumbres!), no excluye la posibilidad de que el Salmn sea algn monte de
aquella regin.

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Desde all llegaron a Macelat [Quehelat: Nm 33,22], que es: principado, o vara. En los
dos sentidos hay una idea de poder: el alma ha progresado tanto que domina el cuerpo y
tiene sobre l el cetro (la vara) del poder: y no slo sobre el cuerpo, sino adems sobre el
mundo entero, cuando dice: El mundo est crucificado para m, y yo para el mundo (Ga
6,14).
20 etapa: tomar la ofensiva
Desde all llegan al monte Sfer (Nm 33,23) que lleva el nombre de: toque de
trompetas. La trompeta da la
seal de la guerra. Cuando el alma se siente armada de tantas bellas virtudes, debe
tomar la ofensiva en la guerra que sostiene contra los principados y potestades y contra los
prncipes de este mundo (Ef 6,12); o por lo menos cornetea la palabra de Dios con la
trompeta de la predicacin y de la doctrina para hacer resonar un claro toque de trompeta
(1 Co 14,8) y hacer que quien lo oye se prepare para la guerra.
21 etapa: aptitud para el apostolado
Luego llegan a Jarad (Nm 33,24), que en nuestra lengua quiere decir: hecho capaz 73,
por lo que Pablo puede decir: nos ha hecho capaces de ser los ministros del Nuevo
Testamento (2 Co 3,6).
22 etapa: unin con el principio
Despus cubren etapa en Maqhelot (Nm 33,25) que significa: desde el principio. Porque
al que tiende a la contemplacin contempla el principio de las cosas, o ms bien refiere
todo al que era en el principio (Jn 1,1) y en ningn momento se aparta de ese principio.
23 etapa: paciencia
Despus acamparon en Tjat (Nm 33,26), que es: la confirmacin, o: la paciencia. Quien
quiere ser til a los dems debe sufrir mucho y sobrellevar todo con paciencia, como lo
prueba lo que se dijo de Pablo: Yo le mostrar todo lo que tiene que sufrir por mi nombre
(Hch 9,16).
24 etapa: xtasis
De all llegan a Traj (Nm 33,27), que para nosotros quiere decir: contemplacin de
estupor74. [No podemos expresar en latn en una sola palabra lo que en griego se llama
xtasis y que se produce cuando el alma queda atnita en la admiracin de algn objeto.
Este estado, llamado contemplacin de estupor, se produce, pues, cuando la inteligencia se
queda estupefacta por el conocimiento de objetos grandes y admirables].
25 etapa: morir con Cristo
Luego llegan a Mitc (Nm 33,28) que quiere decir: muerte nueva. Cul es esta nueva
muerte? Cuando morimos con Cristo y somos sepultados con l para revivir con l (2 Tm
2,11).
26 etapa: virtud de paciencia
Desde all llegan a Jasmon (Nm 33,29) que significa: el hueso, o: los huesos.
Seguramente es la virtud y la fuerza de la paciencia lo que aqu se significa.
27 etapa: rechazar el mal espritu

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Tambin en esta etapa la interpretacin de Jernimo es aplicada a la Iglesia: La etapa vigsima segunda se traduce por "reuniones". Pues
en ella se detiene la muchedumbre de los creyentes: La Iglesia de los primeros, la sinfona de todas las virtudes. Entonces podemos decir
en verdad: Vean: qu dulzura, qu delicia, convivir los hermanos unidos! (Sal 132,1). Y: El Seor hace habitar a los de un mismo sentir
en una casa (Sal 67,7) (Ep. 78,24).
Jernimo prefiere traducir malicia o pasto en esta etapa, pues para l esta es la etapa de la vigilancia contra los demonios ( Ep. 78,26).
La nocin de contemplacin aparece, en cambio, en la etapa vigsimoprimera (Jarad), que traduce por milagro, ya que despus de
morar en la Iglesia, subimos al monte de Cristo, y puestos en l nos invade el estupor y la admiracin, de suerte que todas nuestras
palabras en alabanza suya quedan superadas, pues en l descubrimos lo que ni el ojo vio, ni el odo oy, ni al corazn del hombre lleg (1
Co 2,9). (Ep. 78,23).

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Luego acampan en Moserot (Nm 33,30) que significara: el que rechaza 75. Qu rechaza
el alma? Sin duda alguna las malas sugestiones que el espritu del mal presenta a sus
pensamientos. Es as que la Sabidura de Dios dice: Si el espritu del que tiene el poder se
alza contra t, no abandones tu puesto (Qo 10,4). Por lo tanto, hay que conservar el puesto
y rechazar al adversario por miedo a que encuentre sitio en nuestro corazn, como lo
prueban las palabras del Apstol: No den lugar al Diablo (Ef 4,27).
28 etapa: en las fuentes de la palabra
Despus llegan a Bene Yaacn (Nm 33,31), que significa: fuentes, o: filtraciones, es
decir, el lugar donde el alma bebe en las fuentes de las palabras divinas hasta filtrarlas
bebindolas. Se filtra la palabra de Dios cuando no se salta el menor mandamiento, o ms
bien cuando la inteligencia no descuida ni una tilde de la palabra de Dios (Mt 5,18).
29 etapa: tentacin
Despus acampan en Galgal [Jor Haguidgad: Nm 33,32], que se traduce por: tentacin,
o: estrechamiento. Segn veo yo, la tentacin es una fuerza del alma y una muralla; porque
est tan bien mezclada con las virtudes que sin ella la virtud no parece ni bella ni completa.
As, en el progreso hacia la virtud, frecuentemente se cubren diversas etapas en medio de
las tentaciones.
30 etapa: bienes
Tras haberlas superado, acampars en Yotbat (Nm 33,33). Yotbat se traduce por:
bienes. Slo se alcanzarn los bienes despus de las pruebas de las tentaciones.
31 etapa: paso
Luego acamparon en Abron (Nm 33,34), que quiere decir: paso. En todo, hay que
pasar; porque incluso si se llega a los bienes, hay que pasar a bienes mejores hasta que se
llegue al Bien en el cual se debe permanecer siempre 76.
32 etapa: virilidad
Luego acamparon en Esyn Guber (Nm 33,35) que se traduce por: consejos de
hombre. Si se deja de ser nio para los pensamientos, se llega a los consejos de hombre,
como aquel que deca: Cuando me hice hombre, hice desaparecer lo que era del nio (1 Co
13,11). Hay consejos de hombre de gran valor como lo prueba la palabra: El consejo en el
corazn del hombre es agua profunda (Pr 20,5).
33 etapa: tentacin
De all vuelven a Sin (Nm 33,36). Sin es nuevamente: la tentacin. Hemos dicho con
frecuencia que no es bueno hacer este viaje en otras condiciones. As, para tomar un
ejemplo, el orfebre que quiere hacer una jarra til, la acerca frecuentemente al fuego, la
trabaja mucho con el martillo y la lima a menudo a fin de volverla ms limpia y de darle las
bellas formas que suea el artista.
34 etapa: fertilidad
Despus acamparon en Phramcads (Nm 33,36), que es: la fertilidad santa. Se ve de
dnde se viene y adnde se va. Se ve que la santa fertilidad sucede a los surcos de las
tentaciones.
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Jernimo prefiere traducir por cadenas o disciplinas...: Para que con paso ligero acudamos a los maestros y gastemos sus umbrales, y
consideremos los preceptos de las virtudes y los misterios de las Escrituras como cadenas eternas, conforme a lo que se dice en Isaas: Y
los sabeos, de elevada estatura, vendrn a ti y tuyos sern. Irn detrs de ti encadenados con esposas (Is 45,14). Tambin Pablo se declara
prisionero de Cristo Jess (Ef 3,1). Dos son en las Escrituras las cadenas que, mietras Sansn logr romperlas, venci siempre a sus
enemigos. Y en el Eclesiasts leemos a propsito de la ramera: tiene una cadena en sus manos (7,26). Y ponindolo en boca del Seor dice:
Rompamos sus coyundas, sacudamos su yugo (Sal 2,3). Y en otro lugar: La trampa se rompi y escapamos (Sal 123,7). Las cadenas de
Cristo son comunitarias y se convierten en abrazos. Todo el que se ata con ellas podr decir: Su izquierda est bajo mi cabeza, y su
derecha me abraza (Ct 2,6) (Ep. 78,29).
En esta estacin la interpretacin de Jernimo coincide con la de Orgenes; en ambos reaparece el tema de la bsqueda de Dios: La
etapa trigsima primera se traduce por parleusis, esto es, "trnsito" o "transicin". A sta llega el verdadero hebreo, es decir, el perates o
"transente", que puede decir: Me acercar a ver esta gran visin (Ex 3,3). De l canta tambin el salmista: Ni le dijeron los que pasaban:
Que el Seor te bendiga (Sal 128,2). Porque pasa la figura de este mundo (1 Co 7,31), y por eso los santos desean pasar a cosas mejores, y
no contentos con el estado presente, gimen a diario: Recuerdo otros tiempos, y desahogo mi alma contigo, porque caminar hacia el lugar
del tabernculo admirable, hacia la casa de Dios (Sal 41,5) (Ep. 78,33).

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35 etapa: montaa de Dios


Despus se acampa en el monte Hor (Nm 33,37; 20,22-29), que quiere decir: montas.
Se viene, en efecto, a la Montaa de Dios (Sal 68 [67],16), para volverse montaa
frtil, montaa maciza, o bien para ser llamado montas por el hecho de habitar
siempre en la Montaa de Dios77.
36 etapa: sombra de Cristo y del Espritu Santo
A sta le sucede la etapa de Salmon (Nm 33,41), que se traduce por: sombra de la
porcin. Se trata, me parece, de la sombra de la que deca el Profeta: El aliento de nuestra
boca, Cristo el Seor, a quien dijimos: viviremos a su sombra entre las Naciones (Lm
4,20)78. Pero esta sombra se asemeja tambin a aquella de la que se
dijo: El Espritu del Seor te cubrir con su sombra (Lc 1,35). La sombra de nuestra
porcin, que nos proteje con su cobertura de todos los calores de las tentaciones, es Cristo
el Seor y el Espritu Santo79.
37 etapa: discrecin en la revelacin de los misterios
De all llegamos a Punn (Nm 33,42) que se puede traducir por: sobriedad de la boca.
Quien haya podido contemplar el misterio de Cristo y del Espritu Santo, y quien haya visto
u odo lo que no est permitido a los hombres decir (2 Co 12,4), deber tener la sobriedad
de boca y saber a quin, cundo y cmo hay que hablar de los misterios divinos.
38 etapa: Obot
Luego se llega a Obot (Nm 33,43). Aunque no hayamos encontrado interpretacin de
este nombre, no dudamos que, como en los otros, en l se halla la continuidad de los
progresos80.
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Para Filn Hor significa luz (Leg. alleg., III, 45). Orgenes se aparta de la interpretacin filoniana y Jernimo coincide con la del
alejandrino, pero difiere en el comentario que hace: Etapa trigsima cuarta, que la mayora traducen por "luz", y no se equivocaran si se
escribiera con la letra "aleph". Otros traducen "piel", y tendran razn si figurara "ain". Algunos traducen "agujero", y pudiera pasar si
tuviera la letra "heth". Pero, como se lee la letra "he", hay que entenderlo mejor como "monte"; y se puede entender as: "Subi el
sacerdote Aarn al monte del monte", es decir, a su cima. De lo que podemos concluir que el pontfice no muri simplemente en el monte,
sino en el monte del monte, es decir, en un lugar digno de sus mritos. Adems, muere el ao mismo en que el pueblo nuevo haba de
entrar en la tierra de promisin, en los ltimos confines de la tierra de los idumeos. Ahora bien: aunque dejaba el sacerdocio a su hijo
Eleazar en el monte, y hasta la cima del monte lleva la ley a quienes la cumplieren, sin embargo, la sublimidad misma no est al otro lado
de las corrientes del Jordn, sino en los lmites ltimos de las obras terrenas. El pueblo llora durante treinta das. Aarn es llorado, Jess no
es llorado. En el rgimen de la ley se desciende a los infiernos, en el Evangelio se transmigra al paraso. Tambin el cananeo oye que ha
llegado Israel. Y de nuevo se combate en el mismo sitio; pero gracias al voto hecho, el vencedor es vencido, los vencidos vencen y el lugar
es llamado "horma", es decir, "anatema". Yo no me canso de repetir siempre lo mismo, ya que es necesario para los lectores, a saber, que la
condicin del hombre flucta mucho en el caminar por este mundo, y uno muere en el valle, otro en los llanos, otro en el monte; y no
simplemente en el monte, sino en el monte del monte, en la cima ms alta. Y si el enemigo nos sorprende desprovistos del auxilio de Dios
y nos lleva cautivos, no desesperemos de la salvacin, antes bien preparmonos otra vez para el combate. Puede acontecer que venzamos
donde fuimos vencidos, y celebremos el triunfo en el mismo lugar en que anteriormente fuimos hechos prisioneros (Ep. 78,37).
Este texto de Jeremas es particularmente apreciado por Orgenes. Ver, por ejemplo: Comentario al Cantar de los Cantares III; Homilas
sobre Jose VIII,4; Tratado sobre los principios IV,3,13.
Este tema de la sombra lo desarrolla Orgenes con ms detenimiento en el Comentario al Cantar de los Cantares III (cuando comenta el
versculo 2,3: ...a su sombra dese estar y me sent...): La esposa, pues, desea sentarse a la sombra de este manzano, esto es, la Iglesia,
como dijimos, bajo la proteccin del Hijo de Dios, o bien el alma que rehuye todas las dems doctrinas y se abraza exclusivamente al
nico Verbo de Dios, cuyo dulce fruto conserva en la boca, a saber, meditando sin cesar la ley de Dios y rumindola siempre como animal
puro [los judos colocaban a los rumiantes -que para Orgenes representan al que estudia y medita continuamente la ley de Dios- entre los
animales puros]. Sin embargo, por lo que se refiere a esta sombra bajo la cual la Iglesia dice que dese sentarse, no creo fuera de lugar el
citar aqu lo que hemos podido encontrar en las sagradas Escrituras, con el fin de conocer de manera ms digna y ms excelente qu
sombra es esa del manzano. Dice Jeremas en sus Lamentaciones: El espritu de nuestro rostro, Cristo el Seor, fue apresado en nuestras
corrupciones: a l habamos dicho: A tu sombra viviremos entre los gentiles (Lm 4,20). Ests viendo, pues, cmo el profeta, movido por
el Espritu Santo, dice que la sombra de Cristo presta vida a los gentiles? Y cmo su sombra no va a darnos vida a nosotros, cuando en la
concepcin de su cuerpo se dijo a Mara: El Espritu Santo vendr sobre ti y la fuerza del Altsimo te cubrir cin su sombra (Lc 1,35)? Por
lo tanto, si en la concepcin de su cuerpo actu la sombra del Altsimo, es la razn que la sombra de Cristo d vida a los gentiles (ver Lm
4,20), y razn tiene su esposa, la Iglesia, para desear sentarse bajo la sombra del manzano, con la indudable finalidad de participar de la
vida que hay a su sombra. En cambio, la sombra de los restantes rboles del bosque es tal que quien se sienta bajo ella parece estar sentado
en regin y sombra de muerte (ver Mt 4,16).
Jernimo s ofrece una interpretacin en su Ep. 78,39: La etapa trigsima octava suena a "montn de piedras que pasan". Hay piedras
santas, que ruedan sobre la tierra, ligeras y pulidas y, por su redondez, corren como ruedas. Pero hay tambin otras que el profeta manda
quitar del camino para que no tropiecen con ellas los pies de los caminantes. Quines son estos caminantes? Sin duda los peregrinos y
transentes, que a travs de este siglo caminan presurosos hacia otras moradas. El que se diga "en los confines de Moab", y antes se
escriba: "En el desierto que mira a Moab por la salida del sol", nos da a entender que, segn la letra, hasta ahora han permanecido en el

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39 etapa: el abismo
Viene despus la etapa llamada Gai [Iyy Haabarim; Nm 33,44], que se traduce por:
abismo. En efecto, el alma se acerca por estos caminos al seno de Abraham, y Abraham
dice a los que estn en los tormentos: Entre ustedes y nosotros se interpone un abismo
inmenso (Lc 16,26); y el alma quiere reposar en su seno como el bienaventurado Lzaro.
40 etapa: la colmena de las tentaciones. La tentacin por la Escritura
Luego se acampa en Dibn Gad (Nm 33,45) que significa, nos dicen: colmena de
tentaciones81. Oh habilidad maravillosa de la divina Providencia! El viajero embarcado en
este viaje hacia el cielo, se aproxima a la perfeccin suprema y, sin embargo,lejos de
faltarle ya las tentaciones, yo las encuentro de una nueva clase: la colmena de las
tentaciones. La abeja se cita en las Escrituras como un animal til: gracias a sus trabajos,
reyes y gentes ordinarias encuentran la salud; en sentido verdadero, eso se entiende de las
palabras de los profetas, de los Apstoles y de todos los que han escrito los Libros
Sagrados. Que la colmena sea eso, quiero decir el ciclo completo de las Escrituras divinas,
es una interpretacin que me parece conviene perfectamente. Hay pues una tentacin para
los que tienden a la perfeccin, incluso en esta colmena, es decir, en las palabras de los
Profetas y de los Apstoles. Quiere alguien la prueba de que hay en ellas una tentacin
bastante fuerte? Hallo escrito en esta colmena: No vayas a adorar, cuando mires el sol y la
luna, lo que el Seor tu Dios ha reservado a las naciones (Dt 4,19). Ves la tentacin que
sale de esta colmena?82 Y de nuevo cuando dice: No maldecirs a los dioses (Ex 22,28)?83
Y tambin en la colmena del Nuevo Testamento, donde leemos: Por qu buscan matarme,
a m, un hombre que les ha dicho la verdad? (Jn 8,40)84. Todava en otro lugar dice el Seor:
Para eso les hablo en parbolas, para que viendo no vean y oyendo no entiendan, no sea
que se conviertan y los cure (Mt 13,13-15). Y el Apstol dice tambin: Para los incrdulos,
cuyo entendimiento ceg el dios de este mundo (2 Co 4,4)85. En resumen, se hallarn
muchas de estas tentaciones en la colmena divina. Es preciso que todo santo venga a ella
para que se sepa de este modo tambin a qu grado de perfeccin y de piedad ha llegado
su nocin de Dios.
41 etapa: desprecio de los bienes terrenos
Despus se llega a Almn Diblatyin (Nm 33,46) que se traduce por: desprecio de los
higos. Aqu se desprecian y desdean completamente los bienes de la tierra. En efecto, si
no se desprecia y desdea lo que parece agradable en la tierra, no se puede pasar a las
realidades celestiales.
42 etapa: arrebato fuera del mundo
Luego viene la etapa de Abarim frente al Neb (Nm 33,47). Abarim es: el paso. Neb se
traduce por: separacin. Cuando el alma ha viajado a travs de estas virtudes y ha
alcanzado la cima de la perfeccin, pasa fuera de este siglo y se separa de l: como est
escrito de Henoc: Y ya no se le hallaba porque Dios le haba llevado (Gn 5,24). Aunque un
hombre de esa clase aparezca todava presente en el siglo y habitando en la carne, sin
embargo ya no se le hallar. Dnde no se le haya ya? En los actos del mundo, en las

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pas de los idumeos, y que ahora estn llegando a los trminos de Moab, pasando de una provincia a otra. Pues no hay que dedicar siempre
todo el esfuerzo a una sola virtud, sino que, estando escrito: Caminarn de virtud en virtud (Sal 83,8), hay que pasar de una a otra, pues
estn unidas entre s y trabadas de tal forma que quien carece de una carece de todas. Y, sin embargo, pasar de una virtud a otra slo
pertenece a los que miran hacia el nacimiento del sol de la justicia.
Tambin aqu la interpretacin de Jernimo es diferente: La etapa cuadragsima se traduce por "desprecio de los pasteles de higos" o "de
los oprobios". En esta etapa aprendemos que hay que despreciar toda dulzura y la seduccin de los placeres del mundo, y que no hemos de
embriagarnos con vino, que es fuente de libertinaje (Ef 5,18). La miel no es ofrecida en los sacrificios de Dios, ni en el tabernculo luce la
cera, que contiene elementos dulces, sino el aceite pursimo, que se extrae de la amargura de la oliva. Pues los labios de la ramera destilan
miel (Pr 5,3). De ella, segn el sentido mstico, pienso que gust Jonats, y descubierto por la suerte, a duras penas pudo ser liberado por
los ruegos del pueblo (ver 1 R 14,25-45). Que los oprobios hayan de ser despreciados, y que, cuando se nos imputan falsamente, nos
acarrean bienaventuranzas, lo ensea sobradamente el Salvador (Ep. 78,41).
La tentacin consistira en adoptar la interpretacin literal propia de los judos y marcionitas, y en creer que el demiurgo, distinto del Dios
bueno, puede condenar arbitrariamente a las naciones a caer en la idolatra.
Es decir, creer que el Dios de Israel cuida a los dioses paganos.
La tentacin aqu sera considerar a Cristo como un puro hombre. Ver Comentario al evangelio de Juan 20,11.
Tanto en la cita anterior de Mateo como en esta de san Pablo, la tentacin estriba en aceptar la tesis marcionita de un Dios malvolo.

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realidades carnales, en los entretenimientos vanos, ah es donde no se le haya. Porque Dios


le ha llevado lejos de todo eso, y le ha puesto en un pas de virtudes.
La ltima etapa est al oeste de Moab, cerca del Jordn (Nm 33,48; 22,1). Porque todo
este recorrido tiene por
fin llegar al Ro de Dios, de acercarnos a las corrientes de la Sabidura, para que seamos
inundados de la ciencia
divina; y que as, purificados en todo, merezcamos entrar en la Tierra Prometida 86.
Sin embargo no hemos podido presentar y resumir a grandes rasgos ms que una sola
de las explicaciones que se pueden dar de las etapas de los israelitas.
Comparacin con los progresos en los estudios
13. Pero por miedo a que esta explicacin, que se apoya en el sentido de las palabras
hebreas, no parezca a quienes ignoran las particularidades de esta lengua que fuerza y
tortura los textos, daremos una comparacin en nuestra lengua que haga ver la
significacin de esta serie. En el juego de las letras, cuando los nios aprenden a leer, a
unos se los llama syllabararii, a otros nominarii, a otros los calculatores. Simplemente con
enunciar tales denominaciones, sabemos dnde estn los progresos del nio. As mismo, en
los estudios liberales, segn hemos odo leer un pasaje, hacer una alocucin, un elogio u
otro ejercicio que forme parte del ciclo de estudios, comprendemos al solo enunciado del
tema qu progresos hace el joven. Por qu, pues, rehusarnos a creer que estos nombres
de lugar, que son como temas de ejercicios hacen unas especies de etapas, pasan de uno a
otro, y de este otro todava a un tercero?, por qu no iba a ser lo mismo aqu? Por qu
rehusarse a creer que el nombre de cada etapa y el camino que va de una a otra, y de sta
a una tercera, marcan los progresos de la inteligencia y significan el crecimiento de las
virtudes?
Exhortacin final
Dejo el resto del comentario a la sagacidad y a la meditacin de los sabios. Basta con
dar ocasin a los sabios (Pr 9,9); porque no es bueno que las mentes de los oyentes
permanezcan inactivas y perezosas. Que mediten el resto por estos resmenes, o ms bien
que se den a alguna contemplacin ms profunda y ms divina. Porque Dios da el Espritu
sin medida (Jn 3,34), pero porque Dios es Espritu (2 Co 3,17), sopla donde quiere (Jn 3,8).
Nosotros deseamos que sople tambin sobre ustedes; que puedan descubrir mejores y ms
altos pensamientos en las palabras del Seor, mientras viajan a travs de estos pases que
hemos descrito en la dbil medida de nuestros medios; y que tambin nosotros podamos
avanzar con ustedes por este camino elevado y sublime, bajo la direccin de Nuestro Seor
Jesucristo que es el Camino, la Verdad y la Vida (Jn 14,6), hasta que lleguemos al Padre
cuando haya entregado el Reino a Dios Padre y le haya sometido todo principado y toda
potestad (1 Co 15,24). A l la gloria y el poder por los siglos de los siglos Amn (1 P 5,11).

Peri archwn - DE PRINCIPIIS


Prefacio 1-2
Los que creen y estn convencidos de que la gracia y la verdad han venido por Jesucristo, y que
Jesucristo es la verdad misma, segn su propia afirmacin: Yo soy la verdad (lo. 14,6), no buscan la
ciencia () de la verdad y de la felicidad ms que en las palabras mismas y en la doctrina de Cristo.
Y por las palabras de Cristo no entendemos solamente las que El pronunci como hombre en su vida
mortal, porque, ya antes, Cristo, el Verbo de Dios, estaba en Moiss y en los profetas. Porque sin el Verbo
de Dios, cmo habran podido profetizar a Cristo? Y de no ser porque nos hemos propuesto mantener
este tratado dentro de los lmites de la brevedad, no nos sera difcil demostrar por las divinas Escrituras,
en prueba de nuestra asercin, cmo Moiss y los profetas hablaron e hicieron todo lo que hicieron
porque estaban llenos del Espritu de Cristo... Por otra parte, estas palabras de San Pablo indican que
Cristo, despus de su ascensin a los cielos, habl por boca de sus Apstoles: Buscis experimentar que
en m habla Cristo? (2 Cor. 13,3).
86

O sea, llegar a la unin con Dios, consecuencia de la unin con el Logos.

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Mas como entre los que hacen profesin de creer en Cristo hay muchas divergencias, no
solamente en detalles de poca monta, sino tambin en materias sumamente importantes,... parece
necesario establecer sobre todos esos puntos una regla de fe fija y precisa antes de abordar el examen de
las dems cuestiones... Mas como la enseanza eclesistica, transmitida en sucesin ordenada desde los
Apstoles, se conserva y perdura en las iglesias hasta el presente, no se deben recibir como artculo de fe
ms que aquellas verdades que no se apartan en nada de la tradicin eclesistica y apostlica.
Prefacio 3
Conviene saber que los santos Apstoles, al predicar la fe de Cristo, manifestaron clarsimamente
aquellos puntos que creyeron necesarios a todos los creyentes, incluso a aquellos que parecan menos
diligentes en la investigacin de la ciencia divina; dejando la tarea de indagar las razones de esas
afirmaciones a aquellos que merecieron los dones superiores del Espritu, sobre todo a los que, por medio
del mismo Espritu Santo, obtuvieron el don de lenguas, de sabidura y de ciencia. En cuanto a los dems,
se contentaron con afirmar el hecho, sin explicar el porqu, ni el cmo, ni el origen, sin duda para que,
andando el tiempo, los amigos apasionados del estudio de la sabidura tuvieran en qu ejercitar su
ingenio con provechome refiero a aquellas personas que se preparan para ser dignos receptculos de la
sabidura.
Prefacio 8
Est, en fin, la doctrina segn la cual las Escrituras fueron compuestas por el Espritu Santo y
tienen, adems del sentido que es obvio, otro que est escondido para la mayora. Lo que est escrito es,
en efecto, la forma exterior de ciertos misterios y la imagen de cosas divinas. Sobre este punto toda la
Iglesia est de acuerdo: que toda la ley es espiritual, pero que no, todos alcanzan a entender el sentido
espiritual, sino solamente aquellos a quienes ha sido concedida la gracia del Espritu Santo en la palabra
de sabidura y de ciencia
Prefacio 10
Aquel que de todo esto quiere hacer un cuerpo de doctrina, de modo que de cada punto particular
se pueda indagar lo que hay de verdad por medio de afirmaciones claras e innegables, y formar, como
hemos dicho, un cuerpo de doctrina con analogas y afirmaciones, ya se encuentren en las Sagradas
Escrituras, ya se deduzcan como consecuencias por va de raciocinio, debe tomar como base estos
principios y fundamentos, segn este precepto: Iluminaos con la luz de la ciencia (Os. 10,12)
Libro I 1, 6
No hay que imaginarse a Dios como si fuera un cuerpo o existiera en un cuerpo, sino como una
naturaleza espiritual simple (simplex intellectualis natura). No admite en s composicin de ninguna
clase, de manera que no se puede pensar que haya en El un ms y un menos, sino que es totalmente
, y, por decirlo as, . Es tambin mente y fuente de donde toman todo su origen todas las
naturalezas espirituales o espritus
Muchas veces nuestros ojos no pueden contemplar la naturaleza de la misma luz -es decir, la
substancia del sol-; pero, al ver su esplendor o sus rayos cuando se infiltran, por ejemplo, a travs de una
ventana o de alguna otra pequea abertura, podemos deducir cuan grande ser el foco y manantial de la
luz corprea. De la misma manera, las obras de la Providencia divina y todo el plan de este mundo son
como rayos de la naturaleza de Dios, en comparacin con la realidad de su ser y de su substancia. As,
pues, siendo nuestro entendimiento de suyo incapaz de contemplar a Dios en s mismo tal como es,
conoce al Padre del mundo a travs de la belleza de sus obras y de la gracia de sus criaturas
Libro I. 2, 6
Si el Hijo hace todo cuanto hace el Padre, se sigue que, puesto que el Hijo lo hace todo como el
Padre, la imagen del Padre se halla formada en el Hijo, que ha nacido de El a manera de un acto de
voluntad que procede de su inteligencia. Y por esto yo opino que la voluntad del Padre debe ser suficiente
para hacer que exista lo que El quiere que exista. Porque, al querer, no hace otra cosa que proferir la

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decisin de su voluntad. Es as como es engendrada por El la existencia (subsistentia) del Hijo. Esto
deben mantenerlo por encima de todo aquellos que no admiten que haya ningn ser ingnito, esto es, no
nacido, a excepcin solamente de Dios Padre... s como el acto de voluntad procede de la inteligencia,
bien que por esto le quite ninguna parte ni se separe o divida de ella, hay que suponer que de manera
anloga el Padre engendr al Hijo, su propia imagen; o sea, as como El mismo es invisible por
naturaleza, as tambin engendr una imagen que es invisible. El Hijo es Verbo. Por consiguiente, no
debemos pensar que haya en El nada que pueda ser percibido por los sentidos. Es sabidura, y en la
sabidura no cabe nada corpreo. Es la luz verdadera, que ilumina a todo hombre que viene a este
mundo; pero no tiene nada de comn con la luz de nuestro sol. Nuestro Salvador es, pues, la imagen del
Dios Padre invisible. Respecto del Padre es la verdad; respecto de nosotros, a quienes nos revela al Padre,
es la imagen que nos lleva al conocimiento del Padre, a quien nadie conoce, excepto el Hijo y aquel a
quien el Hijo quiere revelrselo
Libro II 6, 3
Siendo esta substancia del alma intermediaria entre Dios y la carne -porque es imposible que la
naturaleza de Dios se mezcle con un cuerpo sin un intermediario-, el Dios-Hombre () nace,
como hemos dicho, haciendo de intermediaria esa substancia a cuya naturaleza no repugna asumir un
cuerpo. Por otro lado, tampoco era contrario a la naturaleza de esta alma, como substancia racional que
era, recibir a Dios, en quien haba entrado ya totalmente, segn dijimos arriba, as como en el Verbo, en la
Sabidura y en la Verdad. Ella, pues, merece tambin, juntamente con la carne que asumi, los nombres
de Hijo de Dios, Poder de Dios. Cristo y Sabidura de Dios, por cuanto que estaba toda entera en el Hijo
de Dios o haba recibido todo entero dentro de s al Hijo de Dios
Al Hijo de Dios, por quien fueron creadas todas las cosas, se le llama Jesucristo e Hijo del
Hombre. Pues tambin se dice que el Hijo de Dios muri -precisamente por razn de aquella
naturaleza que poda padecer muerte-. Lleva el nombre de Hijo del Hombre, de quien se anuncia que
vendr en la gloria de Dios Padre con los santos ngeles. Por esto, a travs de toda la Escritura, a la
naturaleza divina se aplican apelativos humanos, y se distingue a la naturaleza humana con ttulos que
corresponden a la dignidad divina
Libro II 6, 51
No cabe poner en duda que su alma fuera de la misma naturaleza que la de todos los dems. De no
serlo de verdad, no se le habra podido llamar alma. Mas, correspondiendo a todas las almas el poder de
escoger entre el bien y el mal, la de Cristo escogi el amor de la justicia, de manera que con toda la
inmensidad de su amor se adhiri a ella irrevocablemente y sin separacin posible, de modo que la
firmeza de su intencin, la inmensidad de su afecto y el ardor inextinguible de su amor anularon toda
posibilidad de retroceder y cambiar. Lo que anteriormente dependa de la voluntad, qued en adelante
trocado en naturaleza por la fuerza de una larga costumbre. Debemos, por tanto, creer que en Cristo
existi un alma humana y racional, sin que por ello hayamos de suponer que tuviera ninguna inclinacin
ni posibilidad de pecado.
Libro II 9, 3-4
Tenemos que examinar si, por ventura, como ya dijimos que lo indicaba el mismo nombre, se
llama es decir, alma, por haberse enfriado en el ardor de la justicia y por haber cedido en la
participacin del fuego divino, pero sin perder por ello la facultad de volver al estado de fervor en el que
se hallaba en un principio. El profeta parece indicar un estado de cosas parecido, cuando dice: Vuelve,
alma ma, a tu quietud (Ps. 114,7). De todo ello parece deducirse que el entendimiento (nous), habiendo
cado de su primer rango y dignidad, vino a hacerse y llamarse alma; y que, si se renueva y corrige,
vuelve a ser entendimiento (nous)
De ser esto as, me parece que esta degeneracin y cada del entendimiento (nous) no ha de
entenderse igual en todos. Este cambiarse en alma se realiza en un grado mayor o menor, segn los casos.
Algunos entendimientos parecen conservar algo de su primitivo vigor; otros, por el contrario, no
conservan nada o muy poco. De ah viene el que algunos, desde el principio de su vida, se muestren

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activos e inteligentes, otros sean ms tardos, y hay algunos que nacen totalmente obtusos y absolutamente
incapaces de recibir instruccin
Libro III, 1, 18
(La salvacin) no es resultado de la voluntad o del esfuerzo, sino de la misericordia de Dios
(Rm 9, 16). Replican los objetores: si es as, nuestra salvacin no depende en manera alguna de nosotros,
sino que es algo propio de nuestra manera de ser cuya responsabilidad est en el creador o al menos
proviene de la decisin suya de mostrarse misericordioso cuando le parezca... Si el Seor no edifica la
casa, en vano trabajan los que la edifican (Sal 127, 1). La intencin de estas palabras no es de apartarnos
del esfuerzo por edificar, o de aconsejarnos abandonar toda vigilancia y cuidado de la ciudad que es
nuestra alma... Estaremos en lo correcto si decimos que un edificio es la obra de Dios ms que del
constructor, y que la salvaguardia de una ciudad ante un ataque enemigo es ms obra de Dios que de los
guardas. Pero cuando hablamos as, damos por supuesto que el hombre tiene su parte en lo que se lleva a
cabo, aunque lo atribuyamos agradecidos a Dios que es quien nos da el xito. De manera semejante, el
hombre no es capaz de alcanzar por s mismo su fin... ste slo puede conseguirse con la ayuda de Dios,
y as resulta ser verdadero que no es resultado de la voluntad o del esfuerzo del hombre... No
conseguiremos nuestra perfeccin por nuestra propia actividad. Dios es el agente principal para llevarla a
cabo... Podemos explicarlo con un ejemplo tomado de la navegacin. En una navegacin feliz, la parte
que depende de la pericia del piloto es muy pequea comparada con los influjos de los vientos, del
tiempo, de la visibilidad de las estrellas, etc. Los mismos pilotos de ordinario no se atreven a atribuir a su
propia diligencia la seguridad del barco, sino que lo atribuyen todo a Dios. Esto no quiere decir que no
hayan hecho su contribucin: pero la providencia juega un papel infinitamente mayor que la pericia
humana. Algo semejante sucede con nuestra salvacin. La voluntad y la realizacin proceden de Dios
(Flp 2, 13). Si esto es as, dicen algunos, Dios es el responsable de nuestra mala voluntad y nuestras malas
obras, y nosotros no tenemos verdadera libertad; y, por otra parte, dicen, no hay mrito alguno en nuestra
buena voluntad y nuestras buenas obras, ya que lo que nos parece nuestro es ilusin, siendo en realidad
imposicin de la voluntad de Dios, sin que nosotros tengamos verdadera libertad. A esto se puede
responder observando que el Apstol no dice que el querer el bien o el querer el mal proceden de Dios,
sino simplemente que el querer en general procede de Dios... As como nuestra existencia como animales
o como hombres procede de Dios, as tambin nuestra facultad de querer en general, o nuestra facultad de
movernos. Como animales, tenemos la facultad de mover nuestras manos o nuestros pies, pero no sera
exacto decir que cualquier movimiento particular, por ejemplo, de matar, de destruir o de robar, procede
de Dios. La facultad de movernos nos viene de l, pero nosotros podemos emplearla para fines buenos o
malos. As tambin, nos viene de Dios el querer y la capacidad de llevar a cabo, pero podemos emplearla
para fines buenos o malos.
Libro III 5, 3
He aqu la objecin que suelen ponernos: Si el mundo tuvo su principio en el tiempo, qu haca
Dios antes de que el mundo fuera? Porque es impo y absurdo a la vez decir que la naturaleza de Dios
estaba ociosa e inerte, o suponer que la bondad de Dios haya podido estar algn tiempo sin hacer el bien,
y la omnipotencia sin ejercitar su poder. Esta es la objecin que comnmente oponen a nuestra
afirmacin de que este mundo comenz a existir en un momento dado y que, apoyndonos en la Escritura,
calculamos tambin los aos de su duracin. No creo que ningn hereje sea capaz de responder con
facilidad a estas objeciones de una manera conforme a sus opiniones. Nosotros, en cambio, podemos dar
una respuesta lgica de acuerdo con los principios de la religin. Decimos, pues, que Dios no empez a
obrar solamente cuando hizo este mundo visible, sino que, as como despus de la destruccin de este
mundo habr otro, creemos asimismo que existieron otros mundos antes del nuestro...Hubo otros
mundos antes que el nuestro y vendrn otros despus. No se debe suponer, sin embargo, que existirn
varios mundos simultneamente, sino que despus de este mundo tendrn su principio otros
Libro III 6, 1

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Al decir lo cre a imagen de Dios, sin hacer mencin de la semejanza, quiere indicar que el
hombre en su primera creacin recibi la dignidad de imagen, pero que la perfeccin de semejanza le
est reservada para la consumacin de las cosas; es decir, que el hombre la tiene que adquirir por su
propio esfuerzo, mediante la imitacin de Dios: con la dignidad de imagen se le ha dado al principio la
posibilidad de la perfeccin, para que, realizando perfectamente las obras, alcance la plena semejanza al
fin del mundo.
Libro III 6, 3 -6
Yo pienso que, cuando se dice que Dios ser lodo en todos, se quiere decir que El ser todo
en cada uno. Ahora bien, El ser todo en cada uno de esta manera: todo lo que el alma racional, una vez
purificada de las heces de todos los vicios y lavada de toda mancha de malicia, pueda sentir, o entender, o
pensar, no ser ya nada ms que Dios. No ver ms que a Dios, no pensar ms que en Dios, no poseer
ms que a Dios. Dios ser la medida y la regla de todos sus movimientos; es as como Dios lo ser todo
para l. Porque all no habr ya ms distincin entre el bien y el mal, puesto que el mal ya no existir;
Dios lo es todo para ella y junto a Dios no hay mal; no desear comer del rbol de la ciencia del bien y del
mal quien est siempre en posesin del bien y para quien Dios lo es todo.
As, pues, una vez que el fin se haya convertido en principio y la terminacin de las cosas sea
nuevamente su comienzo, se restaurar aquel estado en que estaba la naturaleza racional cuando no tena
necesidad de comer del rbol de la ciencia del bien y del mal. Todo sentimiento de maldad ser eliminado
y lavado, quedando limpio y puro; entonces el que es nico Dios bueno lo ser todo para esa naturaleza
racional; y esto no en ste o aqul, en pocos o en muchos, sino que El ser todo en todos
Pero cuando las cosas empiecen a acelerar su curso hacia la consumacin, que las ha de reducir a
la unidad, como el Padre y el Hijo son uno, es fcil entender, en consecuencia, que, donde todo es uno, ya
no pueden existir diferencias. Por eso se dice tambin que el ltimo enemigo, que se llama la muerte, ser
destruido, a fin de que no quede nada que sea objeto de tristeza, al no existir la muerte, ni diversidad, ni
enemigo. La destruccin del ltimo enemigo no quiere decir que su substancia, que fue formada por Dios,
deba perecer, sino simplemente que sus designios y voluntad de perjudicar, que no vienen de Dios, sino
de l mismo, sern destruidos. Ser destruido, pero no dejando de existir, sino dejando de ser enemigo y
muerte. Porque nada hay imposible para el Omnipotente, nada que el Creador no pueda curar. El hizo
todas las cosas para que existieran, y lo que El cre para que existiera, no puede dejar de existir...
Finalmente, los ignorantes e incrdulos suponen que nuestra carne, despus de la muerte, ser destruida,
de tal manera que no quedar nada de su primera substancia. Nosotros, en cambio, que creemos en su
resurreccin, entendemos que por la muerte le sobreviene slo un cambio, pero que su substancia sigue
subsistiendo con toda certeza; que a su debido tiempo, por voluntad del Creador, volver a la vida.
Entonces se producir en ella un segundo cambio, porque lo que antes fue carne (formada) del barro de la
tierra, y fue luego disuelto por la muerte, convirtindose otra vez en polvo y cenizas, resucitar de la
tierra, y despus, segn los mritos del alma que en ella mora, llegar a la gloria de un cuerpo espiritual.
Debemos, pues, pensar que toda esta substancia corporal nuestra ser colocada en este estado cuando
todas las cosas hayan sido reducidas a la unidad y Dios sea todo en todos. Todo esto, sin embargo,
entendmoslo bien, no se llevar a cabo de repente, sino poco a poco y por grados, en el transcurso de
siglos sin nmero ni medida. Este proceso de reforma se desenvolver de manera imperceptible,
individuo por individuo. Unos corrern hacia la perfeccin rapidsimamente, adelantndose a los dems;
otros les seguirn de cerca, mientras que otros, finalmente, desde muy lejos. As, siguiendo una serie
interminable de seres en marcha, que, partiendo de un estado de enemistad, se reconcilian con Dios, le
llegar el turno al ltimo enemigo, que se llama la muerte, para que tambin l sea destruido, es decir, no
sea ya ms un enemigo. Por tanto, cuando todas las almas racionales hayan sido restituidas a este estado,
la naturaleza de nuestro cuerpo quedar transformada en la gloria de un cuerpo espiritual
Libro IV 1,11
El mtodo que a m me parece que se debe seguir en el estudio de las Sagradas Escrituras y en la
investigacin de su sentido es el que se deduce de las mismas Escrituras. En los Proverbios de Salomn

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hallamos esta regla respecto de las doctrinas divinas de la Escritura: Y t presntalas de tres maneras, en
consejo y ciencia, para replicar palabras de verdad a los que te las proponen (Prov. 22,20-21). Por
consiguiente, las ideas de la Sagrada Escritura se deben copiar en el alma de tres maneras: el simple se
edifica, por decirlo as, con la carne de la Escrituraste es el nombre que damos al sentido natural; el
que ha avanzado algo, con el alma, como si dijramos. Por lo que hace al hombre perfecto... (se edifica)
con la ley espiritual, que contiene una sombra de los bienes venideros. Al igual que el hombre, la Escri tura, que ha sido ordenada por Dios para comunicar la salvacin a la humanidad, se compone tambin de
cuerpo, alma y espritu
CONTRA CELSO
VII, 20-21
Nosotros afirmamos que la ley tiene un doble sentido, el literal y el espiritual, lo cual fue enseado ya
por algunos predecesores (Filn, de Spec. Leg., I, 287 ss.). No somos nosotros, sino el mismo Dios
hablando por uno de sus profetas quien dice que la ley en sentido literal es juicios que no son buenos y
mandamientos que no son buenos. El profeta no se contradice patentemente en un mismo pasaje, sino que
el mismo Pablo, de acuerdo con esto dijo que la letra, que equivale al sentido literal, mata, pero el
espritu que es lo mismo que decir el sentido espiritual, vivifica (ver Ez 20, 25; 2 Co 3, 7). En efecto, se
puede hallar en Pablo algo semejante a lo que algunos piensan que es contradictorio en el profeta. As,
Ezequiel dice en un lugar: Les di juicios que no eran buenos y mandamientos que no eran buenos, por lo
cual no podrn tener vida en ellos, y en otro lugar: Les di juicios buenos y mandamientos buenos, por lo
cual tendrn vida en ellos. As tambin Pablo, cuando quiere atacar el sentido literal de la ley dice: Si el
ministerio de la muerte, grabado con letras en las piedras se hizo con gloria, hasta el punto de que los
hijos de Israel no podan mirar el rostro de Moiss a causa de la gloria de aquel rostro, que tena que
desvanecerse, cmo no ser ms glorioso el ministerio del espritu? (2 Co 3, 7). Pero cuando se pone a
admirar y a aceptar la ley, la llama espiritual diciendo: Sabemos que la ley es espiritual (Rm 7, 14); y la
acepta con estas palabras: De suerte que la ley es santa, y el mandamiento es santo y justo y bueno (Rm 7,
12).
As pues, si la letra de la ley promete riquezas a los justos, Celso, segn la letra que mata, piensa que
la promesa se refiere a la ciega riqueza. Pero nosotros lo entendemos de la riqueza que mira a lo
profundo, segn la cual se enriquece uno en toda inteligencia y en toda sabidura (1 Co 1, 15), segn
aquello que recomendamos: Los ricos en este mundo no piensen altivamente ni pongan su esperanza en la
incertidumbre de las riquezas, sino en Dios que da opulentamente todas las cosas para que gocemos de
ellas, para que hagamos el bien, para que seamos ricos en obras buenas, dispuestos a distribuir y
compartir (1 Tm 6, 17). Igualmente, segn Salomn, el que es rico en bienes verdaderos es rescate del
alma de un hombre, mientras que la pobreza contraria es perniciosa, y el que es pobre con ella no resiste
una amenaza (Pr 13, 8) ().
COMENTARIO AL EVANGELIO DE JUAN
I, 9, 52-57
Jess, anunciado por mensajeros cuyos pies son hermosos, es muchos bienes a la vez. La
vida es un bien: Jess es la vida. La luz del mundo (ver Jn 8, 12), que es la luz verdadera, la luz de los
hombres, es otro bien: pero el Hijo de Dios es todas esas cosas. La verdad es, desde el punto de vista de la
definicin, un bien diferente de la vida y la luz. Viene adems como cuarto bien, el camino que conduce.
Nuestro Salvador nos ensea que l es todo esto cuando dice: Yo soy el camino, la verdad y la vida (Jn 14,
6). Cmo no ser un bien que los muertos sacudan el polvo del cadver y resuciten, recibiendo ese don
del Seor, en tanto que l es la resurreccin? Pues l dice: Yo soy la resurreccin (Jn 11, 25). La puerta
por la cual se llega a la ms alta bienaventuranza es tambin un bien, y Cristo dijo: Yo soy la puerta (Jn
10, 9). Y qu decir de la Sabidura que Dios ha establecido como principio de sus caminos en vista de
sus obras (Pr 8, 22)? En ella su Padre se regocija, encontrando su gozo en su belleza espiritual de
aspectos muy diversos, y que no es captada sino por los ojos del espritu, e invita al amor celestial al que
contempla su divina belleza. La Sabidura de Dios es, pues, un bien que anuncian, junto con todo lo que
acabamos de enumerar, esos hombres cuyos pasos son hermosos. Debemos asimismo contar como octavo

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bien la fuerza de Dios (ver Rm 1, 16), que es Cristo. Tampoco debemos silenciar al Verbo Dios que est
junto al Padre de todas las cosas, pues este bien no es inferior a ningn otro
I, 17 ss
... Un evangelio es un discurso (logos) que contiene el enunciado de cosas que han de alegrar
razonablemente al que las oye porque le han de procurar un beneficio si recibe lo que se le anuncia. Tal
discurso no es menos evangelio (buena nueva) porque requiera, adems ciertas disposiciones en aquel que
lo oye. O tambin, un evangelio es un discurso que comporta la presencia de un bien para el que lo acepta
con fe, o un discurso que anuncia la presencia de un bien esperado. Todas las definiciones dichas cuadran
bien con nuestros evangelios escritos. Porque cada uno de los evangelistas es un conjunto de anuncios
tiles al que los acepta con fe y no los interpreta mal: ellos reportan beneficios, y proporcionan una
alegra razonable, pues ensean que por los hombres ha venido Jesucristo, el primognito de toda la
creacin (Col 1, 15), para ser su Salvador. Est claro para todo el que cree que cada evangelio es un
discurso que ensea la venida del Padre de bondad en el Hijo, para todos los que quieran recibirle. Y no
hay duda de que por estos libros se nos anuncia un bien esperado: porque puede decirse que Juan Bautista
habla por la voz de todo el pueblo cuando enva a decir a Jess: Eres t el que ha de venir o debemos
esperar a otro? (Mt 11, 3). Cristo era el bien que el pueblo esperaba, anunciado por los profetas, hasta el
punto de que todos los que estaban bajo la ley y los profetas sin distincin tenan en l las esperanzas,
como lo testifica la samaritana cuando dice: S que ha de venir el Mesas, llamado Cristo: cuando l
venga, nos lo anunciar todo (Jn 4, 25)...
Homilas sobre el Levtico
I, 4.
El sacerdote, que quita la piel de la vctima ofrecida en holocausto, es aquel que quita a la palabra de
Dios el velo de la letra y revela sus miembros interiores, que constituyen la inteligencia espiritual. Y esos
miembros del sentido interior de la palabra, no los coloca en cualquier lugar, sino en un sitio elevado y
sagrado, es decir encima del altar; vale decir que no devela los misterios divinos a hombres indignos y
que llevan una vida baja y vil sino a aquellos que son el altar de Dios, en los cuales arde constante el
fuego divino y en los que la carne se consuma sin cesar. La vctima del holocausto es tronzada miembro
por miembro y colocada sobre tales hombres. Divide la vctima miembro por miembro aquel que puede
explicar por su orden y demostrar con el discernimiento que conviene, cunto se adelanta con tocar la
vestidura de Cristo, cunto ms con lavar sus pies con lgrimas y enjugarlos con los cabellos de la propia
cabeza; cunto ms que todo eso significa ungirle la cabeza con perfume y lo que tiene de excelso el
descansar encima de su pecho.
Exponer las razones de cada una de tales cosas y adaptar las unas a los principiantes, otras a aquellos
que ya han avanzado en la fe de Cristo, otras por fin a los que ya son perfectos en la caridad, en eso
consiste dividir la vctima miembro por miembro. Y, en segundo lugar, aquel que sabe demostrar cules
han sido los comienzos de la Ley, qu progresos se cumplieron mediante los profetas, qu plenitud de
perfeccin se encuentra en el Evangelio; o que puede ensear con qu leche de la palabra deben ser
instruidos los que son nios en Cristo y con cules legumbres de la palabra deben restaurar sus fuerzas los
que son dbiles en la fe, y, por fin, cul es el sustento slido y fuerte con que deben ser engordados los
atletas de Cristo, aquel que sabe mediante la inteligencia espiritual dividir tales cosas, una por una, al
enseante de este tipo se lo puede considerar como ese sacerdote que coloca sobre el altar la vctima
dividida miembro por miembro
Homilas sobre Nehemas XVII, 5
Si buscas la diferencia que corre entre casas y tiendas (tabernacula), he aqu la distincin que
puede hacerse: la casa es cosa estable y encerrada dentro de lmites determinados; las tiendas son las
moradas de quienes estn siempre en camino y no han alcanzado el trmino de su viaje... Pues bien, los
que se entregan a la ciencia y a la sabidura, que no tienen trmino (cul sera, en efecto, el trmino de la

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sabidura de Dios? Cuanto ms uno se acerca, ms profundidades halla y cuanto ms escruta esas
profundidades, tanto ms inefables e incomprensibles las encuentra), los que avanzan, pues, por las vas
de la sabidura de Dios no tienen casa -pues no han llegado al trmino-, sino tabernculos, en los cuales
marchan y progresan siempre y cuanto ms progresan, tanto ms aumenta y se extiende al infinito el
camino que se abre ante su marcha. Y tngase por muy cierto que si alguien ha hecho progresos en la
ciencia y de eso tiene alguna experiencia, sabe que, cuando ha llegado a cierta contemplacin (theoria) y
conocimiento de los misterios espirituales, el alma se queda all como en una tienda. Pero cuando, de las
cosas que ha encontrado surge otra nueva y el alma avanza hacia otros progresos, entonces, levanta su
tienda y se dirige hacia lo que se encuentra ms elevado y all establece la sede de su espritu, afirmada en
la paz de los sentidos; luego nuevamente extrae de all otras experiencias espirituales que la serie de las
precedentes ha hecho posibles; y as, tendiendo siempre hacia lo que est delante, parece marchar bajo la
tienda.
Comentario al Cantar de los Cantares II, 1, 12.
Volvamos ahora a la esposa, que dice: Mi nardo exhal su olor (Ct 1, 12), y a ver si tambin en
este pasaje que nos ocupa podemos entender que, si alguna vez somos capaces de hacer una exposicin
ntegra y ajustada sobre la divinidad de Cristo, y de refrendar con afirmaciones apropiadas su poder y su
majestad, entonces acaso pueda con razn decir la Iglesia aquella, o bien el alma, que as podr exponer
abiertamente su gloria: Mi nardo exhal su olor (Ct 1, 12). Y no debe extraar si Cristo, lo mismo que es
manantial y de l fluyen ros de agua viva, y lo mismo que es pan y da la vida eterna (ver Jn 4, 14; 6, 35;
7, 38), as tambin es nardo que exhala su olor y perfume que hace cristianos a los que unge con l, como
dice el Salmo: No toquen a mis cristos 87 (Sal 104, 15). Y quiz, segn lo que dijo el Apstol, en quienes
tienen los sentidos ejercitados en discernir el bien y el mal (Hb 5, 14), Cristo se convierte en objeto total
y singular para cada uno de los sentidos del alma, y por eso se llama verdadera luz (1 Jn 2, 8), para que
los ojos del alma tengan con qu ser iluminados; palabra (Jn 1, 1), para que los odos tengan qu or;
tambin pan de vida (Jn 6, 35), para que tenga qu gustar el gusto del alma. Pues bien, por eso, as
mismo, se le llama perfume o nardo: para que el olfato del alma tenga la fragancia del Verbo. Y por lo
mismo se dice de l tambin que es palpable, que se le puede tocar con la mano, y que es el Verbo hecho
carne (ver 1 Jn 1, 1; Jn 1, 14): para que la mano interior del alma pueda palpar la palabra de la vida.
Todas estas cosas vienen a ser el nico y mismo Verbo de Dios, quien, trocado en cada una de ellas por
los afectos de la oracin, no deja un solo sentido del alma privado de su gracia88
Homilas sobre Jose VII,1
Jeric se desploma al sonido de las trompetas de los sacerdotes. Ya hemos dicho antes que Jeric
es el smbolo del mundo presente cuya fuerza y cuyas murallas vemos destruidas por las trompetas
sacerdotales. La fuerza y las defensas sobre las cuales se apoyaba ese mundo como en baluartes era el
culto de los dolos, organizado por los demonios mediante el arte engaoso de los orculos, servido por
los augures, los arspices y los magos, por los cuales, como por poderosas murallas, ese mundo estaba
rodeado. Pero al venir nuestro Seor Jesucristo, cuya parusa fue significada antiguamente por el hijo de
Nav, enva sus apstoles, a manera de sacerdotes, que llevan las resonantes trompetas: la doctrina
magnfica y celestial de la predicacin. Me maravilla ver que la historia refiere que no solamente los
sacerdotes tocaron las trompetas para que los muros de Jeric cayesen, sino que se cuenta que al or ese
sonido, todo el pueblo lanz un gran clamor, o, de acuerdo a lo que relatan otros manuscritos, exult con
grande jbilo. Este jbilo me parece indicar una disposicin de concordia y unanimidad. Si tal ocurre a
dos o tres cristianos, el Padre celestial les concede todo lo que piden en nombre del Salvador. Pero si el
jbilo es tal que todo el pueblo se mantiene unnime y unido en el sentimiento, ocurrir lo que est escrito
en los Hechos de los Apstoles, que se produjo un gran temblor de tierra, en el lugar y tiempo en que los
apstoles rezaban unnimes con las mujeres y Mara, madre de Jess (ver Hch 2, 1 ss.); y habiendo
ocurrido el temblor de tierra, todas las cosas terrestres sern destruidas y este mundo ser abolido.
87

Es decir, a mis ungidos (christs = ungidos): como Cristo encarnado fue ungido (= santificado) por el Espritu Santo, as tambin lo sern
quienes le hayan imitado hasta el nivel ms alto.
88
En su accin pedaggica dirigida a recuperar todas las almas, el Logos se hace todo para todos, es decir, se presenta a cada alma en la
forma que sabe que es la ms apta para que esa alma saque el mximo provecho.

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Escucha por fin al Seor que exhorta a sus soldados y les dice: Tengan confianza, yo he vencido al mundo
(Jn 16, 33). Puesto que es nuestro jefe, el mundo queda ya vencido por nosotros y sus murallas se
derrumbarn, sus murallas en las que se apoyaban los hombres del mundo
Tratado sobre la oracin 29,4.9.11.19
No nos dejes caer en la tentacin. Muchas personas que se interesan por la oracin no entienden
lo de no nos dejes caer en la tentacin. Si no lo entendemos tampoco nosotros, deberamos decir que los
apstoles rezaron y muchas veces no fueron escuchados. Cuntos miles de sufrimientos a lo largo de sus
vidas, con muchos trabajos, azotes, prisiones, peligros de muerte! (2 Co 11,23). Pablo recibi de manos
de los judos cuarenta azotes menos uno, tres veces fue azotado con varas, una apedreado, tres veces
naufrag, un da y una noche estuvo perdido en el mar (2 Co 11,24-25). Fue un hombre con tribulaciones
de toda clase, con ansiedades, persecuciones, abatimiento (2 Co 4,8-9). Y a pesar de todo confiesa: Hasta
el presente pasamos hambre, sed, desnudez. Somos abofeteados, andamos errantes. Nos fatigamos
trabajando con nuestras manos. Si nos insultan bendecimos. Si nos persiguen los soportamos. Si nos
difaman respondemos con bondad (1 Co 4,11-13). Si los apstoles no tuvieron respuesta a sus oraciones
qu esperanza puede tener una persona mucho ms insignificante que ellos?
... Tentacin es toda la vida del hombre en la tierra. Pidamos, pues, vernos libres de la tentacin. No
puede menos de haber tentacin mientras vivamos en este mundo. Lo que pedimos es no sucumbir
cuando llegue la prueba. El que no vence cae dentro de la tentacin como aprisionado en fuerte red. El
Salvador pas por estas redes en atencin a los que haban cado antes en ellas... Y para demostrar que el
hombre est sujeto a la tentacin en todo tiempo, aadir que no est libre de tentaciones ni siquiera el
que noche y da se complace en la Ley del Seor (Sal 1,2), y se esfuerza en cumplir con la sentencia:
La boca del justo da frutos de sabidura (Pr 10,31)...
Por tanto, debemos orar no para estar libre de tentaciones, lo cual es imposible, sino para que en la
tentacin no caigamos como sucede a quienes son vencidos y quedan atrapados en ellas... Dios no hace
caer a ninguno en la tentacin, como si lo entregara a la derrota. El que cae ya antes haba sido vencido...
Porque, si caer en la tentacin es un mal que pedimos que no nos sobrevenga, cmo no va a ser absurdo
pensar que Dios, siendo bueno, de quien no pueden brotar frutos malos, tienda redes del mal a alguien?
... Durante la tranquilidad que haya en los intervalos de las tentaciones fortifiqumonos para resistir
sus ataques y preparmonos para lo que pueda ocurrir. Pasa lo que pase que no nos tome por sorpresa,
sino que aparezcamos disciplinados y preparados. Cuando hayamos hecho todo lo que est nuestro
alcance, Dios suplir lo que falte por causa de la debilidad humana. Sabemos que en todas las cosas
interviene Dios para bien de los que le aman, de aquellos que han sido llamados segn su designio (Rm
8,28). l no puede equivocarse.