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Dentro del conjunto de las llamadas bombas volumtricas o de

desplazamiento, encontramos un tipo constructivo muy comnmente empleado en aplicaciones


hidrulicas. Se trata de la bomba de paletas. Cabe sealar que el mecanismo que implementa
dicho tipo constructivo es muy verstil, me refiero al hecho de que podremos encontrar el mimo
sistema para mquinas de compresin de aire y motores hidrulicos. Se trata pues de un
mecanismo muy introducido en la industria en general. Voy a comentar su funcionamiento y las
diversas capacidades de regulacin que posee, de esta forma, ampliaremos nuestros
conocimientos sobre este tipo de bombas permitindonos mejorar as nuestro diagnstico a la
hora de resolver averas en aquellas instalaciones que posean bombas de este tipo.
La impulsin del caudal de aceite en este tipo de bombas se consigue mediante el giro excntrico
de un rotor dentro de una carcasa circular o estator. En la periferia del rotor se monta un
conjunto de paletas deslizantes en sentido radial con el fin de formar las cmaras de
desplazamiento o vanos. La estanqueidad de estas cmaras de deslazamiento est garantizada
entre las placas, rotor, estator y las placas laterales que cierran el conjunto tambin llamadas
placas de mando. Estos vanos as formados entre paletas varan su volumen con el giro del rotor.
El volumen aumenta en la zona de aspiracin, producindose una depresin que hace que la
cmara o vano se llene con el aceite que fluye a travs de una ranura de mando practicada en
las placas laterales de mando. Por su parte, el volumen disminuir en la zona de impulsin
producindose una sobrepresin que obliga al lquido bombeado fluir a travs de la ranura de
impulsin mecanizada igualmente en las placas de mando o placas laterales. Las paletas se
mantienen en contacto permanente con el estator gracias a la fuerza centrfuga producida por el
giro del rotor o bien por medio de muelles e incluso en algunos casos por la presin del aceite
tomada en la impulsin de la bomba Como puede apreciarse en la siguiente imagen, el grado de
excentricidad entre ambas partes, estator y rotor, marcar el volumen de aceite desplazado por
vuelta, es decir, lo que viene a llamarse cilindrada de la bomba (cc/rev).

Giro excntrico del rotor en una carcasa circular

Bomba de paletas Rexroth tipo PV7

Ranuras de mando en la carcasa de una bomba de paletas Rexroth tipo PV7


Ahora bien, si el estator tuviera la forma adecuada podramos conseguir que las paletas
efectuaran una doble carrera. Son las llamadas bombas de paletas dobles. En la siguiente
imagen puede apreciarse un mecanismo similar al explicado anteriormente solo que, en esta
ocasin, el estator posee una superficie interna doblemente excntrica. De esta manera cada
paleta efecta dos carreras por cada giro del rotor. Esta es la forma del mecanismo impulsor que
suelen utilizar las bombas de paletas constantes o de cilindrada fija ya que en ellas no es posible
modificar el grado de excentricidad para variar el caudal aportado por la misma.

Sistema de paletas con carrera doble


Este tipo de bomba doble posee un rendimiento elevado, bajo ruido de funcionamiento y suele
ser muy adecuado para su uso en aplicaciones mviles sobre vehculos. En este caso las cmaras
de presin y aspiracin se encuentran enfrentadas dos a dos y se dice que la bomba est
equilibrada hidrulicamente. Si hicisemos un balance de cargas notaramos que el nico par
resistente en la bomba es el par de giro del rotor entre las placas de mando.

Bomba de paletas descargada o equilibrada hidrulicamente


El volumen de aceite suministrado por la bomba en cada vuelta del rotor est directamente
relacionado con el grado de excentricidad entre el estator y el rotor. Esto quiere decir que
podremos conseguir variar el caudal de la bomba simplemente encontrando el mecanismo
adecuado que nos permita modificar la excentricidad entre el rotor y el estator. Veamos la
siguiente figura.

Bomba de paletas de caudal variable y mando directo


Se trata de la seccin de una bomba de paletas de caudal variable y mando directo, es decir, la
posicin del estator es ajustada directamente mediante tornillos de regulacin, veamos cmo
funciona. En esta figura el sistema impulsor est compuesto por el rotor (3) que gira en sentido
horario, las paletas (4), las placas de mando anterior (8) y posterior (11) y el estator (5). La
posicin de este ltimo puede variar gracias a la posible modificacin de tres elementos de
ajuste:

Tornillo de ajuste de cilindrada mxima (9). Limita el caudal mximo que entrega la
bomba.

Tornillo de ajuste de la posicin vertical del estator (2). Regula su posicin vertical e
influye directamente sobre el ruido y la dinmica de la bomba.
Tornillo de ajuste de la presin mxima de servicio (7). Este tornillo ajusta el pretensado
del resorte (6) limitando la presin del sistema.
En estas condiciones el rotor gira dentro del estator en sentido horario produciendo una fuerza
centrfuga sobre cada una de las paletas que obliga a stas a ejercer una cierta presin
superficial contra la cara interna del estator. Las cmaras de desplazamiento formadas por el
rotor (3), las paletas (4) y las placas de mando (8) y (11) comienzan a disminuir su volumen en
la zona marcada en la anterior imagen con el color rojo, momento en el que alcanzan la
conexin, mecanizada sobre la placa de mando (8), con el lado sometido a la presin del
sistemaP, el lquido bombeado es obligado a fluir a travs de esta conexin hacia el circuito
hidrulico. Esta misma presin P acta igualmente sobre la cara interna del estator ejerciendo un
esfuerzo que en la imagen est representado por el vector Fp. Este vector puede ser
descompuesto en sus componentes horizontal Fh y vertical Fv. Se obtiene de esta forma un gran
esfuerzo vertical que es absorbido por el tornillo de ajuste (2) de la posicin vertical del estator y
un segundo esfuerzo ejercido contra el resorte (6) que limita la presin del sistema. Mediante el
tornillo de ajuste (7) de la presin del sistema podr modificarse la tensin del resorte (6),
modificando as la fuerza Ff ejercida por ste sobre el estator. Si aumenta la presin del
sistema P, por ejemplo debido a un aumento de resistencia, el esfuerzo ejercido sobre la cara
interna del estator Fpaumentar igualmente, la fuerza Fh ejercida contra el resorte vencer la
fuerza Ff ejercida por aqul y el estator se desplazar hacia la derecha, hacia la llamada posicin
cero, disminuyendo as el grado de excentricidad y por tanto la cilindrada de la bomba. En estas
condiciones la bomba mantiene la presin del sistema, a su vez contina fluyendo un cierto
caudal de aceite entre el rotor y las placas de mando que permitir la correcta lubricacin y
evacuacin del calor generado en el sistema impulsor. Este pequeo caudal de aceite fluye hasta
el tanque hidrulico a travs de la conexin L llamada conexin de fugas. Cuando la presin del
sistema P alcance un valor tl que el esfuerzo Ff ejercido por el resorte (6) contra el estator (5)
venza a la fuerza Fhgenerada por el sistema, el estator volver a tomar una posicin excntrica
con respecto al rotor, restablecindose as el caudal de aceite hacia el sistema. Es clara ahora la
influencia que, sobre la presin del sistema, tiene el tornillo de ajuste (7).
Veamos ahora cmo funciona otro tipo de bomba de paletas de caudal variable muy similar al
anterior y que de forma habitual podremos encontrar bajo la firma de varios fabricantes

(Vickers, Rexroth, etc.). La nica diferencia radica en que, en este caso, la posicin del estator
es ajustada en todo momento por un regulador, es decir, la variacin del caudal de la bomba se
realiza de forma precomandada. En la figura siguiente aparece la seccin de una bomba de este
tipo.

Bomba variable de paletas precomandada


El funcionamiento de la bomba es similar a lo explicado anteriormente, su sistema impulsor de
aceite est compuesto por un estator (4), un rotor (2) que gira en sentido horario, el conjunto
de paletas (3) y las placas de mando anterior y posterior (9). La diferencia principal radica en
que, en esta ocasin y a diferencia del caso anterior, la posicin del estator es ajustada mediante
dos pistones de posicionamiento (10) y (11) que se encuentran cargados con una determinada
presin hidrulica. Recordemos que en las bombas de mando directo era la accin de un resorte
el que ajustaba la posicin del estator. En la siguiente imagen puede apreciarse el principio de
funcionamiento de la bombas variables de paletas precomandadas y su diferencia con las de
mando directo.

Mando directo a la izquierda y bomba precomandada con regulador R a la derecha


Los pistones que ajustan la posicin del estator tienen distintos dimetros, aproximadamente la
relacin entre ambos es 2:1. La presin del sistema P llega a travs de los canales adecuados,
por un lado al pistn pequeo (10) y por el otro hasta el regulador de presin R que se encarga
de alimentar al pistn de mayor dimetro (11). En estas condiciones y dada la diferencia de
dimetros de ambos pistones el estator se encuentra en la posicin de mximo caudal. El resorte
(12) tiene la funcin de mantener igualmente el estator en la posicin de mximo caudal
cuando, en el arranque de la bomba, no se ha alcanzado an la presin del sistema P. En la
siguiente imagen aparece un esquema de funcionamiento del regulador en el que se mantiene la
posicin inicial del estator.

Esquema de funcionamiento del regulador. Posicin original.


El regulador de presin est compuesto de un cilindro regulador (14) que se mueve dentro del
cuerpo (5) y un resorte (13) que mantiene al cilindro regulador en su posicin inicial. Este
resorte puede ser regulado en tensin mediante un tornillo de ajuste que nos permitir as
regular la presin mxima del sistema . En estas condiciones la presin del sistema P alcanza, a
travs de un canal de la bomba, el cilindro regulador (14). Este cilindro regulador posee un
taladro longitudinal y dos taladros transversales. A travs de uno de los taladros transversales y
una tobera, que limita el caudal que circula por el regulador, llega igualmente la presin del
sistema P detrs del pistn (11) de mayor dimetro. El regulador de presin posee igualmente
una conexin al tanque que, en este momento, se encuentra cerrada gracias a un pequeo
cuello que posee el cilindro regulador. Mientras que la fuerza Fp ejercida por la presin del
sistema sobre la superficie anular del cilindro regulador sea inferior a la fuerza Ff, ejercida por el
resorte del regulador de presin, el estator de la bomba permanece en el estado inicial indicado,
gracias a que los pistones (10) y (11) no varan su posicin. Ahora bien, es fcil imaginar que
ocurrir cuando se produzca un aumento de la presin del sistema.. Echemos un vistazo a la
siguiente imagen.

Esquema de funcionamiento del regulador. Posicin descarga.


Cuando se produce un aumento de la presin P del sistema, la fuerza ejercida Fp sobre la
superficie anular del cilindro regulador (14) vence a la fuerza Ff ejercida por el resorte (13) del
regulador. El cilindro regulador se desplaza hacia la derecha abriendo la conexin a tanque. A
travs de esta conexin se descargar la presin detrs del pistn (11) de mayor dimetro.
Como el pistn pequeo (10) an est sometido a la presin del sistema mover al estator (4)
hacia la derecha, reduciendo el grado de excentricidad entre estator y rotor y, por tanto, la
cilindrada de la bomba. Este efecto continuar de esta forma hasta que el estator alcance la
posicin cero, la bomba deja de suministrar aceite y nicamente mantendr la presin mxima

tarada sobre el tornillo de ajuste del regulador de presin. Si la presin del sistema disminuye,
se desplazar el cilindro regulador a su posicin inicial empujado por el resorte (13), cerrndose
la conexin a tanque y restablecindose las posiciones iniciales de los pistones (10) y (11), el
estator alcanza su posicin excntrica y se restablece el caudal suministrado por la bomba.

Detalle del pistn de mayor dimetro y su resorte

Detalle del pistn de menor dimetro

Detalle del cilindro regulador con sus dos taladros transversales


Gracias al la implementacin de este tipo de reguladores de presin sobre las bombas de
paletas, las perdidas de energa al alcanzar el sistema la presin mxima son muy reducidas. No
se produce aumento de temperatura en el fluido hidrulico y el ruido en el sistema impulsor se
mantiene en niveles ms que aceptables.
Espero que esta explicacin sobre el funcionamiento de este tipo de bombas y el regulador de
presin que habitualmente montan os ayuden a comprender cmo trabajan y, lo que es ms
importante, a resolver aquellos problemas que puedan aparecer sobre ellas. Os animo a dejar
vuestros comentarios o dudas al respecto. Hasta pronto.