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ORGANO NO OFICIAL DE LA ASOCIACION DE INSTITUTOS Y CENTROS MILTON H.


ERICKSON DE AMERICA LATINA
Ao 3, N 11, Nueva Era, ENERO de 2006 (Dossier)
Preparado para el Efecto 2000
Editor Responsable: Antonius Mesmricus
"Salvando fronteras, uniendo espritus y corazones"
Creado en los Talleres de Godoy Cruz, Mendoza, Rep. Argentina; y editado en Santiago de Chile

Publicado sin autorizacin de Sistemas Familiares

Dossier: El debate contina


Con la participacin de Salvador Minuchin, Gene Combs, JiII Freedman, Karl Tomm,
Carlos Sluzki y Harlene Anderson.
Tal como anunciamos en nuestro Editorial del nmero anterior, publicamos aqu los comentarios
de Gene Combs y Jill Freedman, Karl Tomm, Carlos Sluzki y Harlene Anderson al artculo de Salvador
Minuchin, "Dnde est la familia en la terapia familiar narrativa?", que apareci en dicho nmero. A
continuacin de los mismos, incluimos la respuesta del Dr. Minuchin a todos ellos. Reiteramos nuestro
deseo de que la publicacin de este debate d lugar a nuevos intercambios entre los terapeutas familiares,
que produzcan desarrollos enriquecedores para todo el campo de la terapia familiar.
Sistemas Familiares, Ao 15 N 1, 1999

CONTAR Y RECONTAR

Gene Combs y JiII Freedman

En primer lugar, quisiramos dar la bienvenida a la voz de Salvador Minuchin, la que se suma a
todas las otras voces que estn contando la historia de cmo las ideas construccionistas sociales,
narrativistas y posmodernas han gravitado en la prctica de la terapia familiar. Su modo de contar esa
historia no es el nuestro, ni quisiramos que lo fuera, pues valoramos la multiplicidad de los relatos. En ese
espritu, no nos interesa desmenuzar el artculo de Minuchin o demostrar que est "equivocado". Lo que nos
interesa es contemplar desde nuestra propia perspectiva varias de las cuestiones e ideas que l plantea:
recontar ciertos aspectos de su contar. Lo completaremos con algunos detalles que estimamos importantes,
e ilustraremos cmo y por qu adoptamos algunas de las decisiones teraputicas que caracterizan nuestra
forma de trabajo, diferencindola de las terapias familiares ms tradicionales. Del artculo de Minuchin
resulta claro que formula algunos supuestos no compartidos por nosotros; sin duda, tambin lo inverso es
cierto. Confiamos en que esclareciendo algunos de estos supuestos no compartidos1

sacaremos a relucir

nuevas vetas, tornando el relato ms denso, interesante y til.


Una diferencia importante de nuestras respectivas cosmovisiones y de los supuestos que las
sustentan se refleja en la forma muy diversa en que nosotros empleamos palabras como "familia",
"individuo" y "self. Minuchin entiende que existe eso que llama "la familia", que es algo "natural" y que es
"el contexto en el que los bebs y los nios aprenden sobre s mismos y sobre los dems, adquieren las
creencias relativas a lo que es real y objetivo, y asimilan los relatos que afectarn su propia realidad".
Cuando Minuchin afirma que "la" familia es "el" lugar en el cual los nios asimilan los relatos que afectarn
su realidad, nos parece que simplifica en demasa una situacin compleja. Uno de los importantes aspectos
en que nuestros supuestos difieren de los de Minuchin es que l presume que es til sobresimplificar las
cosas de este modo; formular generalizaciones (metanarrativas), evaluar determinadas situaciones sobre la
base de dichas generalizaciones y luego actuar de modo decidido sobre la base de tales evaluaciones. Desde
nuestra perspectiva, los nios, y aun los bebs, aprenden acerca de s mismos y de los dems en muchos
contextos (hospitales, guarderas, instituciones religiosas, interactuando con la televisin, etc.), y no slo en
una familia nuclear idealizada. Creemos que pensar en generalizaciones como "la familia" atrae y aparta
nuestra atencin de los detalles de la experiencia que constituyen el relato de cualquier familia particular.
Como terapeutas que hemos trabajado con mencionaremos slo dos ejemplos, de entre los
muchos posibles homosexuales que crearon "familias por libre eleccin" en esta era del SIDA y con
familias menonitas conservadoras que tenan ideas sumamente rigurosas acerca de los roles de gnero, no
consideramos til sustentar la nocin de "la" familia. Por nuestras conversaciones con personas criadas en
una reserva de indios Navajo y en un kibbutz israel, estamos al tanto de que los lmites trazados por

Publicado en Journal of Marital and Family Therapy, vol. 24, n 4, 1998, pgs. 405-08. American Association for
Marriage and Family Therapy. Reproducido con autorizacin. La traduccin es de Leandro Wolfson.

Codirectores del Centro de Terapia Familiar de Evanston, lllinois.


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Las limitaciones de espacio nos obligan a seleccionar slo algunos de estos supuestos. Nuestro propsito no es
responder a todas las cuestiones planteadas por Minuchin y a todas sus afirmaciones, sino centramos en un conjunto de
supuestos relacionados entre s.

distintas personas en cuanto a lo que es y no es la "familia" pueden variar enormemente. Como padres
adoptivos a los que en reiteradas ocasiones se les pregunt por los padres "naturales" de nuestras hijas,
somos bien conscientes de las potenciales consecuencias dainas de utilizar trminos como "natural".
Entendemos que el lenguaje conforma nuestras percepciones de la realidad, y que frases como
"familia natural" nos instan a considerar que las personas sin familia o con familias diferentes son
"antinaturales". No estamos acusando a Minuchin de adoptar esta clase de prejuicios. Lo que sostenemos es
que los supuestos que acompaan este tipo de lenguaje fcilmente pueden llevamos a encaminar a las
familias, como a un rebao, hacia determinadas formas de ser (las "naturales" o "normales"). Nos interesa
multiplicar las posibilidades de percepcin de las familias y sus miembros, no contribuir a amoldarlas a
modelos "naturales", "normales" o "sanos" idealizados.
Otra importante diferencia entre los supuestos de Minuchin y los nuestros se vincula con el sitio al
cual se mira cuando se contemplan los problemas. Minuchin supone que lo ms importante es observar las
interacciones de los miembros de la familia. Nosotros pensamos que es importante observar con ms
amplitud. Quizs una vieta clnica sirva para ilustrar los posibles efectos de estos distintos supuestos.
Hace poco trabajamos con una joven que luchaba contra su anorexia. El ao anterior haba estado
en terapia familiar con otro terapeuta, y vino a vemos cuando debi separarse de su familia y terapeuta con
el objeto de ingresar en la universidad, en Chicago. La madre se traslad a Chicago para ayudarla a
instalarse Y particip en el comienzo de la terapia con nosotros. Al escuchar sus relatos en nuestro primer
encuentro nos enteramos de que uno de los efectos que haba tenido la terapia familiar previa sobre la
madre fue que le provoc gran culpa y desesperacin. La mujer supo que ella era la responsable de la
anorexia de su hija. En ese primer encuentro la hija habl muy poco. Le omos decir que realmente le
gustaba el terapeuta de la otra ciudad y crea que el tratamiento haba sido til, aunque no fue capaz de
sealamos ningn aspecto particular en que lo hubiera sido.
En nuestra labor posterior, la joven comenz a indicamos las influencias sociales que contribuyeron
a que la anorexia hiciera presa de ella y la mantuviera entre sus garras. Le comunicamos que exista una
"liga contra la anorexia"; ella les escribi cartas a varios miembros de la liga y as se sum a otros que
estaban luchando igual que ella contra ese mal. La lucha librada por esta joven fue difcil; aqu la sobresimplificamos y condensamos a los fines de nuestra argumentacin. El hecho de pensar en la familia como el
contexto en el que los nios aprenden sobre s mismos y sobre los dems, y adquieren sus creencias
relativas a lo que es real y objetivo, parece haber llevado en este caso a echarle la culpa a la familia, ms
concretamente a la madre, en la terapia anterior. Esta inculpacin no parece haber ayudado a la joven a
hacer nada con su anorexia. Cuando, en cambio, nosotros nos preguntamos qu otras influencias podran
haber sido relevantes, la joven pudo ver libremente los espacios en que su familia le brind un respiro frente
a algunas concepciones sociales peligrosas. Fue capaz de elegir con quin juntarse: los miembros de la
familia, otras personas que estuvieran luchando contra la anorexia, amigos que la apoyaban, etc. Entre
todas estas personas haba algunas significativas para ella; de stas, algunas eran miembros de la familia,
otras no.
Otra diferencia en nuestros supuestos se refiere al significado de "trabajar con la familia". Nuestras
ideas al respecto parecen tan distintas de las de Minuchin que, luego de nuestra primera lectura de su
trabajo, la confusin que experimentamos nos llev a releerlo y llevar la cuenta. Descubrimos que en cuatro
de los seis ejemplos clnicos que Minuchin comenta, haba fsicamente presentes en la sesin dos o ms
miembros de la familia. En el quinto, el de Insoo Kim Berg, la descripcin y conceptualizacin de la situacin
por parte de Minuchin ("una mujer afro-norteamericana beneficiada por el sistema de asistencia social, que
tena dos hijos al cuidado de padres sustitutos") nos pareci basada en la familia. En el ejemplo restante, las

preguntas que Karl Tomm le formul a una madre se vinculaban con su hija internalizada: nuevamente, a
nuestro juicio era una entrevista basada en la familia, sobre todo si recordamos que quien originalmente
solicit la terapia fue la hija.
En tres lugares distintos de su escrito, Minuchin declara que en la terapia construccionista social la
familia "desaparece". Dado que la presencia de los miembros de la familia su presencia efectiva en el
consultorio en la mayora de los casos, o su inclusin o la referencia a ellos en la conversacin, en otros
casos no se ajusta a nuestra idea de la invisibilidad, llegamos a la conclusin de que el uso por parte de
Minuchin de un lenguaje tan extremo refleja otra diferencia en los supuestos. Nuestra lectura nos lleva a
pensar que, segn Minuchin, slo observando las interacciones entre los miembros de la familia en el
consultorio un terapeuta puede "ver" a la familia. Cuando nosotros interactuamos con los miembros de a uno
por vez, invitando a los dems presentes a ser espectadores, "la familia" se vuelve invisible para Minuchin.
Nuestro supuesto es distinto: creemos que nuestro modo de trabajar vuelve ms visibles las relaciones
familiares, no menos. Tal vez sea til dar aqu algunos detalles acerca de lo que pensamos y cmo
experimentamos lo que sucede cuando hablamos con una persona por vez.
Comenzamos a entrevistar a una persona por vez mientras los dems miembros de la familia nos
escuchaban cuando estudibamos con Luigi Boscolo y Gianfranco Cecchin. Ellos nos explicaban que al
preguntarle a una persona A lo que piensa sobre la interaccin entre B y C, B y C obtienen nueva
informacin sobre su relacin mutua y la de cada uno de ellos con A. No importa que nuestras preguntas
sean o no "circulares"; comprobamos que el hecho de ser testigos del relato de un miembro de la familia
cambia las percepciones de los que se encuentran en esa posicin de testigos. Segn nuestra modalidad de
trabajo actual, les pedimos luego a B y C que expresen sus nuevas percepciones reflexionando sobre su
experiencia al escuchar el relato de A. Estas reflexiones afectan, a su vez, la experiencia de todos cuantos
estn presentes en el consultorio. Nuestro foco est puesto en las relaciones, y tenemos el convencimiento
de que al entrevistar a los miembros de la familia por turno podemos facilitar con mayor eficacia los cambios
en las relaciones que cuando trabajbamos en forma diferente.
En nuestra experiencia anterior de terapia familiar, al estimular a los miembros de la familia a que
hablaran e interactuaran directamente entre s, notamos que la gente escuchaba con frecuencia desde una
posicin defensiva, planeando su respuesta a las acusaciones de los dems en lugar de prestar plena
atencin al que hablaba. En sus interacciones, volvan a poner en acto los problemas que los haban hecho
acudir a la terapia. Llegamos a creer que esas puestas en acto tendan a reforzar e intensificar dichos
problemas. Comprobamos que si se invitaba a las personas a adoptar una posicin de testigos recprocos
ante los nuevos relatos que iban surgiendo, en lugar de defenderse se liberaban y escuchaban. El hecho de
or las cosas de otro modo y expresar esas diferencias contribuye a la transformacin.
Quiz Minuchin entendera por qu resolvemos hablar con una persona a la vez si compartiese
nuestros supuestos sobre nociones como las de "persona", "identidad" y "self'. Una de las influencias que
han tenido en nosotros las ideas construccionistas sociales es que no vemos o concebimos a los "individuos"
como Minuchin parece pensar que deberamos hacerlo. Para nosotros, todos los "selves son relacionales y
sus respectivas narrativas, sentido de identidad, etc., son generados y conformados continuamente en la
interaccin social. Por esta razn, entendemos que entrevistar a una persona mientras otra es testigo
constituye una experiencia relacional. Las percepciones de todos terapeuta, entrevistado y testigo son
conformadas por la presencia de los dems. Una entrevista de esta ndole es una experiencia profundamente
distinta de la entrevista de dos personas en la que el terapeuta se centra en el "self individual" del otro, tal
como parece creer Minuchin que nosotros hacemos.

Otra diferencia conexa entre los supuestos de Minuchin y los nuestros es que l parece creer que es
posible (y conveniente) que los terapeutas permanezcan fuera de "la familia", de modo tal que puedan
"observar" las nteracciones de sus integrantes. Si lo comprendemos a Minuchin como l quisiera ser
comprendido, la observacin de estas interacciones es el sine qua non de la terapia familiar. Nosotros
creemos, en cambio, que las interacciones que presenciamos son influidas profundamente por nuestra
presencia. En nuestra opinin, la generacin de significado es una actividad radicalmente interactiva.
Nuestras percepciones, y los juicios que formulamos sobre esa base, son plasmados por nuestra relacin con
todos los que estn en el consultorio, momento a momento. Minuchin est en lo cierto cuando dice que no
observamos las interacciones de los miembros de la familia, pero se equivoca al suponer los motivos por los
cuales no lo hacemos. Piensa que hemos "vuelto a hacer hincapi en la psicologa humana individual, con un
nfasis que no slo es tradicional sino que no se ajusta a aquellas partes de la teora posmodema que
destacan la importancia de la relacin social". Nosotros pensamos, por el contrario, que estamos tan
atrapados en las redes de la relacin social, que no podemos salirnos lo suficiente de ellas como para
observar las pautas de interaccin. Si evitamos la clase de observacin que es tan cara a Minuchin lo
hacemos porque nuestro foco est puesto de modo radical en la relacin, y no porque prefiramos la
psicologa individual.
Tenemos curiosidad por saber cmo responder Minuchin a nuestras respuestas a su trabajo.
Hemos disfrutado recontando su recuento del relato narrativo/construccionista social, y estamos seguros de
que cuando l vuelva a recontarlo el resultado tendr mayor textura, inters y utilidad. Para cerrar, nos
gustara dirigimos a otra de las inquietudes de Minuchin sobre los efectos del construccionismo social.
Cuando manifiesta que "la terapia narrativa se ha apartado de los principios sistmicos a fin de poner de
relieve el contexto y la cultura", hace una observacin que se amolda muy bien a nuestras percepciones. La
diferencia entre l y nosotros es que, al menos dentro del contexto de este artculo, a Minuchin ese
apartamiento lo molesta, mientras que a nosotros nos entusiasma. En lo tocante a este tema del contexto y
la cultura, nos preguntamos qu pensar Minuchin de las siguientes palabras, escritas por uno de los
fundadores de la terapia familiar, una persona con la que Minuchin ha mantenido una prolongada e ntima
relacin:
"Las familias de la pobreza han sido despojadas de gran parte del poder de escribir sus propias
historias. Sus narrativas de la desesperanza, la impotencia y la dependencia han sido coescritas, si no
dictadas, por las instituciones sociales. Cuando se pretende volver invisibles a los coautores institucionales y
sociales de estos relatos, cuando se presentan las narrativas familiares como si slo fueran construidas por
las propias familias, los miembros de la familia se deprimen ms an, los que podran ayudarlos se
confunden y todo el mundo se torna menos eficaz"(1).

Referencia bibliogrfica
(1) Minuchin, S., "The seductions of constructivism", Family Therapy Networker, vol. 9, n 5, pgs.
47-50,1991.

UNA CUESTIN DE PERSPECTIVA


Karl Tomm

Al formular la pregunta, "Dnde est la familia en la terapia familiar narrativa?", Sal Minuchin ha
hecho referencia a algunas tendencias importantes que hoy existen dentro del campo de la terapia familiar.
La primera de estas tendencias se vincula con el relativo desplazamiento de un foco puesto en las pautas de
interaccin de la familia per se, a un foco puesto en los efectos que tienen las creencias y prcticas
culturales en la interaccin entre los miembros de la familia. Como resultado de esto, actualmente los
esfuerzos teraputicos se dirigen en mayor medida a ayudar a los miembros de la familia, tanto masculinos
como femeninos, para que se liberen de los estereotipos culturales tradicionales cuando se establece que la
falta de equidad entre los gneros es una fuente significativa de conflictos familiares. La segunda tendencia
aludida por Minuchin es la inclinacin creciente de los terapeutas sistmicos familiares a trabajar con los
relatos de vida de los individuos. Se considera que stos atribuyen un significado idiosincrsico a sus
experiencias vitales, significados que se conectan entre s formando relatos personales. Si se ha puesto el
foco de la intervencin teraputica en estos significados y relatos es porque se entiende que ellos organizan
el comportamiento de los individuos en todas las situaciones de la vida, incluidas las familiares. Minuchin
puntualiza que en ambas tendencias parece haber disminuido el nfasis explcito en el sistema familiar como
unidad primaria de evaluacin y de intervencin.
As pues, desde una perspectiva de primer orden, concuerdo con Minuchin en que en nuestros das
parecera que el foco est menos puesto en la familia. Tambin coincido con l en que el construccionismo
social y la terapia familiar narrativa han cumplido un papel instrumental en este proceso. Sin embargo, las
afirmaciones de Minuchin en el sentido de que en el construccionismo social "se pierde la idea sistmica de
que los miembros de la familia co-construyen el significado" o de que en la terapia narrativa la familia
"desaparece de la prctica teraputica", son exageraciones provocativas y obnubilantes. Desde una
perspectiva de segundo orden, estos procesos recientes han ampliado y enriquecido la terapia familiar
sistmica. Sigue reconocindose que la familia es fundamental para mediar en los efectos que ejercen los
sistemas culturales ms amplios sobre los sistemas individuales menores. En mi opinin, poco es lo que se
ha perdido, si es que se perdi algo. Por el contrario, es mucho lo que se ha agregado en la terapia familiar
sistmica a nuestra comprensin de las familias y nuestro trabajo con ellas.
La perspectiva de primer orden a que me refiero es la posicin terica que consiste en ver a las
familias como sistemas observados. Esta perspectiva tiene sus races en la teora tradicional de los sistemas
y en la ciberntica de primer orden. El terapeuta como observador permanece fuera del sistema observado e
interacta con ste tal como l o ella lo ve. Dentro de este marco de referencia es fcil comprender las
puestas en acto teraputicas que Minuchin sabe orquestar con tanta habilidad. La perspectiva de segundo
orden remite a la posicin terica de los sistemas observantes, que est fundada en el concepto de
"autopoiesis" [bringforthism] de Maturana, el construccionismo social de Gergen y la ciberntica de segundo
orden de Von Foerster. Desde esta perspectiva, los fenmenos del observar y de ser influidos por las

Publicado en Journal of Marital and Family Therapy, vol. 24, nQ 4, 1998, pgs. 409-13. American Association for
Marriage and Family Therapy. Reproducido con autorizacin. La traduccin es de Leandro Wolfson.

Director del Programa de Terapia Familiar instrumentado por el Departamento de Psiquiatra de la Universidad
de Calgary, Alberta, Canad, T2N 4N1.

observaciones realizadas forman parte de los sistemas con los que trabaja el terapeuta. Los hbitos
perceptuales y conceptuales de los miembros de la familia, que los llevan a ver las cosas de determinada
manera, son un componente fundamental en la generacin y mantenimiento de pautas de interaccin
especficas. El terapeuta como observador es parte tambin del sistema de observacin teraputica. Debe,
pues, examinar sus pautas de observacin, y comprender que ver y mirar las cosas de distinto modo ejerce
diferentes efectos en su comportamiento y en sus pautas de interaccin con los miembros de la familia.
La primera oleada de terapias familiares, incluida la terapia familiar estructural de Minuchin, tendi
a dar prioridad a la perspectiva de los sistemas observados. La segunda oleada de terapias familiares, que
incluye la terapia sistmica de Boscolo y Cecchin en Miln, la terapia de los sistemas de lenguaje
colaborativos desarrollada por Anderson y Goolishian, la terapia centrada en las soluciones tal como la
practican De Shazer y Berg, y la terapia narrativista de White y Epston, tiende a dar prioridad a la
perspectiva de los sistemas observantes. Los diversos terapeutas varan en cuanto al grado en que trabajan
a partir de una perspectiva de. primero o de segundo orden. Por otra parte, un mismo terapeuta tambin
vara, de un momento al otro, en cuanto al grado en que opera desde una u otra perspectiva, o desde una
combinacin de ambas. Una perspectiva de primer orden nos lleva a los terapeutas a intervenir directamente
en la interaccin familiar con el objeto de posibilitar el cambio teraputico. De ah que sea ms importante
en ese caso la presencia de mltiples miembros de la familia. Si est inmerso en una forma de pensar de
primer orden, el terapeuta ser mucho ms dado a lamentarse por la ausencia fsica de otros miembros de la
familia. La perspectiva de segundo orden nos lleva a intervenir en la forma en que nosotros, como
terapeutas, vemos las cosas y en que los miembros de la familia se ven a s mismos, se ven uno al otro y
ven su relacin. Los cambios en las pautas de interaccin son secundarios a las pautas en la forma de ver y
de conferir significado. Consecuentemente, la presencia fsica de muchos miembros de la familia se torna
menos esencial. Al contrario de lo que supone Minuchin acerca del construccionismo social y la terapia
narrativa, la perspectiva de segundo orden considera que los miembros de la familia tienen una enorme
influencia en la generacin y mantenimiento de determinados significados. Por este motivo, los terapeutas
que abrazan la perspectiva de segundo orden siguen prefiriendo trabajar con muchos miembros de la familia
presentes. No obstante, esto no es tan determinante para ellos como para los terapeutas de primer orden.
Dejar que Combs, Waldegrave y White respondan a los comentarios que hace Minuchin sobre sus
respectivas formas de trabajar, y por mi parte procurar aclarar de qu manera la perspectiva de segundo
orden posibilit mi trabajo familiar con la persona a que alude Minuchin en su artculo. Una colega me pidi
una consulta luego de haberse reunido cinco veces con una familia, en diversas constelaciones, a lo largo de
dos meses. La razn del pedido de consulta era que la antigua rivalidad entre las dos hijas adolescentes no
haba disminuido sino que, por el contrario, se haba agravado. De hecho, se produjo una crisis en la cual la
hermana mayor atac fsicamente a la menor causndole heridas cortantes en el rostro que exigieron varias
suturas. Minuchin no menciona que si vi a la madre a solas es porque ambas hijas y el padrastro se haban
negado a asistir, pese a los insistentes requerimientos de la terapeuta que los atenda para que lo hiciesen.
La madre contempl la posibilidad de cancelar la consulta porque, segn sus palabras, "pens que venir sola
sera una prdida de tiempo". Lo cierto es que vino, en parte por lealtad a la terapeuta que haba dispuesto
la consulta, pero principalmente por su gran preocupacin acerca de lo que describi como la depresin de
su hija mayor y su tendencia a tener estallidos de furia. Yo habra preferido reunirme con toda la familia,
pero aun as tuve la posibilidad de trabajar con la madre en forma directa y con las hijas en forma indirecta.
Mi labor clnica ha sido ms influida por la teora de la cognicin de Maturana que por el
construccionismo social de Gergen, pero ambas teoras contribuyen a explicar que todo conocimiento
humano se genera en la interaccin social incluido el conocimiento que tenemos sobre cmo se genera el

conocimiento. En otras palabras, el conocimiento sobre uno mismo, sobre los dems, sobre las relaciones
y sobre la terapia es, primero y principalmente, social; slo en forma secundaria se lo internaliza como
psicolgico. Nada en el construccionismo social o en la autopoiesis excluye o subestima la interaccin
familiar como parte de esta interaccin social. Ms an, el nfasis de Maturana en el amor dentro del
proceso de interaccin social para la generacin del lenguaje destaca el papel central de la familia en la
creacin de conocimiento entre sus integrantes. Ambas teoras afirman que ninguna familia es una isla; las
familias estn insertas en una cultura ms amplia y son profundamente influidas por sta.
Esta perspectiva me ha ayudado a ver que la nocin de "el self" se constituye por una comunidad
internalizada que incluye a la familia. Esta concepcin me ha facilitado entrevistar a cualquier miembro de
esa comunidad internalizada como parte del self y tambin como parte de la comunidad de esa persona. Los
comentarios de Minuchin se basaron en una porcin de una videocinta que l vio en un congreso de Nueva
York, en la que yo apareca entrevistando a la hija mayor como el "otro internalizado" dentro de la madre.
Cuando entrevisto a la hija internalizada por la madre, estoy entrevistando tanto al "otro internalizado" de la
madre como al "self repartido" de la hija. En ese proceso, no pierdo de vista que estoy en interaccin con la
madre y la hija a la vez, y que puedo influir en las pautas de interaccin entre ambas.
Cuando utilizo en la prctica el mtodo de la entrevista con el otro internalizado, le pido a la
persona con la que estoy hablando (la madre, en este caso) que se ponga en la posicin de la otra persona
(la hija) y hable desde su experiencia de la experiencia ms ntima de la otra. A fin de posibilitar esto, miro a
la madre y le formulo preguntas como si fuese la hija, utilizando en reiteradas ocasiones el nombre de esta
ltima. Formulo al otro internalizado (la hija) una serie de preguntas reflexivas acerca de s misma, de la
madre, de la interaccin entre ambas, de sus relaciones con otros miembros de la familia, como la otra hija,
y de su contexto sociocultural. Estas preguntas son invitaciones a la madre para que aprenda a escuchar su
propia escucha, a or de qu manera oye a su hija, y a experimentar ms cabalmente la experiencia de la
hija. Esta forma de hacer preguntas estimula a la persona a adoptar una perspectiva de segundo orden en
su relacin con los dems. Ms tarde la madre me coment que gracias a esta entrevista haba llegado a
saber algo que ya saba, pero ahora lo supo de otra manera: su hija senta que la madre amaba a su
hermana pero no a ella. Al darse cuenta de esto, la madre pudo decidir en forma deliberada actuar ms
congruentemente para convencer a su hija de que le tena un amor incondicional.
El da posterior a la consulta, la madre resolvi espontneamente invitar a la hija a tomar un caf
con masas. Cuando se encontraron le cont la entrevista y las cosas que haba dicho al responder desde la
experiencia de la hija internalizada. De hecho, lo que estaba haciendo era invitar a la hija a encontrarse con
su "self repartido" tal como era vivido por la madre. A la hija la sorprendi agradablemente advertir cunto
la comprenda su madre, y su reafirmacin robusteci la decisin de la madre de introducir cambios en la
relacin. Un ao despus de la entrevista le habl por telfono a la madre con el doble propsito de
averiguar acerca del resultado de aqulla y de obtener su consentimiento para dar a publicidad la
experiencia. Me dijo que "las cosas estaban yendo maravillosamente bien" no slo con su hija mayor sino
con todos los miembros de la familia. Agreg que durante la entrevista "se me encendi una luz". Atribua el
comienzo de este cambio a esa entrevista con el otro internalizado, lo cual es particularmente significativo
teniendo en cuenta que no hubo otras sesiones teraputicas.
En retrospectiva, parece razonable decir que en nuestra interaccin la madre y yo generamos un
nuevo saber acerca de la relacin entre la madre y la hija, que posteriormente modific las pautas de
interaccin de la familia. Qu elementos claves haba en esa interaccin? Yo escuch atentamente la
construccin que hizo la madre de su propia experiencia y de la de su hija, y utilic mis conocimientos de las
pautas comunes de interaccin familiar para responder teraputicamente a lo que escuchaba. Distingu

varias pautas creadoras de patologa dentro de la familia, como la "inculpacin de la madre". Estas pautas
haban sido internalizadas por la madre. Formul algunas preguntas escogidas con el fin de deconstruir tales
pautas y generar otras sanado ras, como la "valoracin de la madre". Algunas de mis preguntas se
orientaron a pautas culturales ms amplias. Por ejemplo, plante mi inquietud relativa a la expectativa
cultural de que los padres deben tratar a todos sus hijos "exactamente igual". Si los hijos internalizan este
valor, tienden a volverse ms susceptibles y a advertir cuando se los trata en forma diferente. Esto fomenta
una escalada de rivalidad entre los hermanos. La competitividad entre las hermanas le haba imposibilitado a
la mayor permitirse reconocer cualquiera de sus fallas, por temor de perder el amor de la madre. De hecho,
su negativa absoluta a reconocer sus equivocaciones haba sido una de las principales fuentes de conflicto en
el hogar. Durante mi entrevista con la hija internalizada, gener [brought forth] la posibilidad de que el valor
preferible sera tratar a cada hijo de una forma nica y singular, en lugar de tratarlos a todos igual. Este
valor tornaba mucho ms sencillo para los hijos aceptar que sus padres los tratasen en forma diferente. A
travs de mis preguntas reflexivas, la hija internalizada lleg a aceptar este valor alternativo, que luego la
madre comparti con la hija real. En una conversacin de seguimiento, la madre me dijo que "las hermanas
ya no se pelean tanto como acostumbraban hacerla" y "cuando discuten, lo hacen con ms respeto", con
disposicin para aceptar sus discrepancias. Y agreg: "Ya no tienen los estallidos emocionales que solan
tener".
Disiento con Minuchin si ste piensa que al practicar esta clase de entrevistas vuelvo "a hacer
hincapi en la psicologa humana individual, con un nfasis que no slo es tradicional sino que no se ajusta a
aquellas partes de la teora posmoderna que destacan la importancia de la relacin social". Considero que
trabajo en las zonas de superposicin entre las pautas de interaccin de cada miembro de la familia (que
tienen una historia y tienden a perdurar), entre los distintos miembros (que tienden a ser transitorias si no
estn sustentadas en pautas internalizadas) y entre los miembros de la familia y su contexto cultural (que
pueden ser muy poderosas en el mantenimiento de las pautas individuales y familiares). Sin embargo,
concuerdo con Minuchin en que en este trabajo formulo preguntas a partir de mi pericia. Tambin coincido
en que mis preguntas "guan la entrevista en forma activa" hacia lo que entreveo que puede resultar
"productivo". Disiento con la afirmacin de Minuchin en cuanto a que "las preguntas [eran] claramente
planteadas por un experto que sabe qu rumbo hay que darles para que sean productivas". Yo no trabajo
con ese grado de certidumbre. A mi manera de ver, aqu la cuestin no es si hago mis entrevistas con pericia
o no, sino con la forma en que utilizo mi conocimiento de la interaccin social en la construccin de las
realidades teraputicas. Acto como un experto que impone su saber o acto como un facilitador que invita
a los consultantes a generar un nuevo saber, incluidas nuevas maneras de ver y de or? Me empeo
deliberadamente en lograr esto ltimo. La cuestin relativa a cmo usamos nuestro conocimiento surge a
partir de la perspectiva de segundo orden, que expone la dinmica del poder en la generacin y
mantenimiento del saber y su influencia en la determinacin de las estructuras sociales, incluidas las grandes
injusticias sociales. Ella abre un espacio para que clnicos como yo puedan hacer elecciones ms claras en
cuanto a las formas preferibles de ver las cosas que orientan sus pautas de interaccin como terapeutas. No
obstante, no deja de ser posible emplear la teora del construccionismo social para imponer y explotar, si
alguien decide hacerla. Que el poder potencial de la perspectiva de segundo orden se utilice para mejorar la
condicin humana y enriquecer la vida de la persona, o en beneficio de aquellos que ya cuentan con un
acceso privilegiado a esta clase de saber, es una cuestin tica.

10

EN BUSCA DE LA FAMILIA PERDIDA: UNA NOTA AL PIE PARA EL ENSAYO DE


MINUCHIN

Carlos E. Sluzki

La primera lectura del poderoso artculo de Minuchin me dej profundamente perturbado: me


preguntaba a m mismo "Dnde est la familia en mi prctica profesional?" Incluso reaccion con una
actitud defensiva ante el texto del penltimo prrafo, en el que Minuchin enumera los efectos negativos que
los enfoques narrativas pueden tener sobre los terapeutas que los adoptan. Creo discuta yo con mi
Minuchin internalizado que tomo nota de las pautas, me desplazo por las puestas en acto, me considero un
oficiante curador y de vez en cuando un modelo, y vigilo en qu momentos no declaro mis prejuicios en el
curso de mi labor con grupos, familias e individuos. Acaso eso me convierte en un terapeuta no orientado a
la narrativa e imbuido del construccionismo social, como en trminos generales creo que soy?
En la prctica de la psicoterapia vigente antes de la dcada del cincuenta, la familia era considerada
principalmente un epifenmeno que tena algunas importantes ventajas poda echrsele la culpa,
retrospectivamente, por los pesares actuales del paciente y algunas desventajas las familias eran
entrometidas cuando no defensivas, ya veces se negaban a pagar los honorarios-. La psicoterapia dio
entonces un salto conceptual cualitativo, desencadenado desde fuera por la formulacin fundacional de la
ciberntica y otras creaciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial (la teora de la comunicacin, la
teora de los juegos y la teora de la informacin), y la familia pas a ocupar el centro de la escena. Puede
acreditrsele a un puado de nociones igualmente generativas, expuestas en diferentes momentos de la
breve vida de nuestro campo clnico, los avances cualitativos que se sucedieron en nuestros modelos y
prcticas; dentro de esas nociones, uno de los ejemplos primordiales es el enfoque estructural, formulado
hace unos 25 aos atrs por Minuchin y su equipo. Con los aos, nuestra disciplina evolucion hacia
prcticas orientadas progresivamente por una epistemologa sistmica imbuida de las nociones de la
complejidad los procesos de los seres vivientes tienen lugar en contextos ecolgicos y exigen reconocer la
influencia recproca de una multitud de procesos entrelazados, subsumidos y supraordenados, la
inestabilidad un corolario necesario de lo anterior, elocuentemente formalizado por la teora del caos y la
intersubjetividad vivimos en un mundo "blando" de experiencias compartidas, y tanto nuestro self como
nuestras acciones son un producto social. Esta ltima idea el mundo, tal como lo conocemos, es
construido (la jerga indica "co-construido") por consenso recibi un formidable impulso cualitativo con las
formulaciones del construccionismo social, la (re)valorizacin del papel del lenguaje en el orden social, y por
ende el foco puesto en el discurso, a partir de la nocin rectora de las narrativas.
Como enunci Mumby (4), "una narrativa es un acto socialmente simblico, en el doble sentido de
que a) cobra sentido slo en un contexto social, y b) desempea un papel en la construccin de ese contexto

Publicado en Journal of Marital and Family Therapy, vol. 24, n 4, 1998, pgs. 415-17. American Association for
Marriage and Family Therapy. Reproducido con autorizacin. La traduccin es de Leandro Wolfson.

Director de los Servicios Psiquitricos, Santa Barbara Cottage Hospital, Santa Barbara CA 93102-0689, USA.
(E-mail: csluzki@cottagehealthsystem.org.)

11

social como sede de un significado dentro del cual los actores sociales estn implicados". Pero lejos de crear
un contexto social estructurado y estable, "el orden social es tenue y precario y est abierto a la negociacin
en diversas formas" (4). Esta lucha permanente en cuanto a la forma en que se fija el significado constituye
el campo de las polticas interpersonales. El locus de esa lucha es el espacio narrativo interpersonal: el
consenso se alcanza, se ratifica, se desafa y se socava a travs de conversaciones y acciones.
Estas ideas tuvieron tanta repercusin en nuestra prctica que incluso pueden haber provocado un
cambio en el nombre de nuestra disciplina, pues los "terapeutas familiares" estn definiendo su enfoque y su
actividad actuales como "prcticas sistmicas" de segundo orden (segn el lenguaje de la ciberntica) o
basadas en la narrativa (segn el lenguaje posmoderno).
Podra aducirse que, tal como se desarrolla la ontogenia, los seres humanos todava somos criados
dentro de una familia y vivimos en su seno; por ende, la familia sigue siendo la fuente primordial de la
construccin de una cosmovisin propia: la realidad es definida intensamente, y el orden social es
intensamente influido, a travs de las interacciones, normas, rutinas, luchas, mitos de la familia. De ah que
en nuestra prctica debamos privilegiar a la familia toda vez que resulte posible y apropiado. Desde luego
que existen otros campos interpersonales en que se negocian los significaciones y el orden social: lo
hacemos en nuestra interaccin con amigos y enemigos, con nuestros colegas, maestros y alumnos, en
nuestros micro y macro-intercambios sociales y aun en nuestro mundo subjetivo (internalizado). As pues,
las intervenciones sistmicas pueden tener lugar legtimamente en distintos terrenos sin necesidad de tener
que tirar al beb-familia junto con el agua de la baera de un cambio en el foco de nuestra prctica. Sin
embargo, para evitar una confusin de tipos lgicos, a estas intervenciones sistmicas no debera
llamrselas "terapia familiar', y se es uno de los argumentos centrales de Minuchin. Podra entonces
afirmarse que la narrativa (corno locus en el que surge el consenso y se crea, mantiene y cambia la realidad)
brinda un nuevo foco y un nuevo lenguaje a una variedad de prcticas, y que ha expandido (y vuelto hbrido,
en algn grado) el mapa de nuestro territorio, adems de haber modificado quiz el nombre de nuestros
empeos clnicos. Ahora incluye las prcticas de atencin de la salud orientadas a la familia, la terapia
individual, la mediacin, la consulta en organizaciones, el diseo institucional y, claro, tambin la terapia
familiar, para mencionar slo unos pocos campos.
Pero ha sucedido algo ms, que a mi juicio es primordial en lo que respecta a la argumentacin de
Minuchin. Este nuevo nfasis en el discurso parece haberse dejado arrastrar por una andanada de
tecnologas y de prcticas ad hoc que nos descentran del foco de estar-con. A travs de dichas tecnologas,
las narrativas terminan siendo objetivadas (del mismo modo en que es objetivada la familia cuando se la
considera un hecho observable que puede ser analizado y manejado por un experto ajeno a ella e inmune a
su influjo). Parecera que estas tecnologas son administradas en ocasiones por sus defensores con ese
inexorable fanatismo (o es amor?) que nos lleva a abrazar una nueva forma de ver las cosas olvidndonos
de que es una forma de ver las cosas, en la que influyen a veces las fuerzas del mercado (quin tiene el
derecho de autor sobre cul tcnica, y por consiguiente quin es dueo de la licencia para utilizarla), a veces
la estupidez. Con su artculo, Minuchin tal vez introduzca en nuestra disciplina un importante debate que
tambin est empezando a darse en otras conexas: el vinculado al contraste entre los enfoques
posmodernos y la fenomenologa la cual, debe sealrselo, tambin explora "las relatividades estructurales
entre el sujeto que conoce y el mundo" (3), aunque lo haga en su propio lenguaje.
Este debate gira en torno del contraste (y de los pros y contras) entre el aparato tecnolgico creado
para instaurar en la terapia la "primaca del texto", que impregna con frecuencia el construccionismo social,
y el mundo experiencial-emocional, el "ser-con" transformador del contacto interpersonal. El debate cobra
relevancia cuando se vuelve evidente la tecnologa del terapeuta, como tal vez suceda en algunos de los

12

ejemplos que menciona Minuchin, si no en todos: una obcecada y permanente aplicacin de una nica
metodologa de indagacin, la fervorosa y militante adhesin a una descripcin preconfigurada especfica de
la realidad sin importar la resonancia o falta de resonancia que tengan con ella los entrevistados, etc., etc.
Estas prcticas, en vez de enriquecer la experiencia de consultores y consultantes, achatan la variada
textura de la experiencia teraputica. En su defensa de la "curiosidad" como rasgo deseable de un terapeuta,
Cecchin (1) nos alerta acerca de nuestro apego a un nico modelo. No slo es preferible ser consciente de
las propias preferencias paradigmticas, apegos conceptuales y prejuicios tcnicos, sino que debe ponerse
en acto esa conciencia de modo tal de no colonizar las realidades de nuestro pacientes imponindoles
nuestra propia visin de las cosas. Quizs algunos de los terapeutas criticados por Minuchin se hallaban en
un perodo de intenso amor con su modelo y no eran capaces de diferenciar la lente de lo observado.
Sin embargo, en mi opinin no puede achacrsele al posmodernismo la culpa principal de la prdida
del protagonismo de la familia en el proceso teraputico. Insisto en que muchas prcticas teidas de
posmodernismo incluyen a la familia como elemento central que contribuye al proceso interminable de
construccin, mantenimiento y cambio de la realidad. Hay otros factores, ms poderosos, que han
colaborado en reformular el contenido de la terapia apartndolo de una concepcin interpersonal (ms
socialmente comprometida y responsable) y aproximndolo a una concepcin centrada en el individuo
(donde lo que se alaba es la responsabilidad individual y no la colectiva). De hecho, como seala con acierto
Eisenberg (2), la concepcin de la salud mental predominante en las dcadas del cincuenta y el sesenta, la
de la "mente sin cerebro", con su perodo optimista de crecimiento explosivo de los nuevos enfoques
psicoteraputicos (incluida la terapia familiar), fue reemplazada en la dcada del noventa por la concepcin
del "cerebro sin mente", caracterizada por la medicalizacin del dolor humano y el sufrimiento emocional, y
en la cual el foco de inters son los genes y los neurotransmisores en tanto que el contexto y las terapias
verbales han sido relegados a un segundo plano. Este cambio rotundo, que forma parte de lo que parece ser
un giro poltico casi universal hacia la derecha, ha dado por resultado una drstica reduccin de los
programas de ayuda social y el deterioro de los programas comunitarios de salud mental financiados por el
Estado. No es de sorprender que estas polticas hayan sido calurosamente apoyadas por el sistema de
administracin asistencial y la industria de los seguros de salud, as como por los grandes consorcios
farmacuticos y complejos mdico-industriales privados en perenne crecimiento. Este viraje ha sido apoyado
incluso por el NAMI y otras organizaciones populares, cada vez ms enajenadas de (y por) las instituciones
de nuestro campo al par que son cortejadas y cooptadas por los grupos de presin y de apoyo econmico de
la industria farmacutica. En esta "Dcada del Cerebro" como la rotul el Instituto Nacional de Salud
Mental, el contexto y la justicia social desaparecen. Para aprender al menos de nuestros propios errores,
deberamos tener presente que mientras tena lugar este ominoso proceso, las entidades fundamentales del
campo de la terapia familiar estaban o bien paralizadas por una fervorosa defensa macartista de lo que es
"socialmente correcto", que las priv de todo activismo poltico externo, o bien demasiado envueltas en las
reyertas intestinas del gremio como para darse cuenta de que el bosque de Birnam se estaba moviendo.2
Un cuestionamiento es tan bueno como las olas que genera. En bien de nuestra disciplina, el difcil
desafo de Minuchin merece larga vida.

Referencias bibliogrficas

Alude a la escena final de Macbeth, de Shakespeare. [N. del T.]

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(1) Cecchin, G., "Hypothesizing-circularity-neutrality revisited: an invitation to curiosity", Family


Process, vol. 26, n 4, pgs. 405-13,1987.
(2) Eisenberg, L, "The social construction of the human brain", American Journal of Psychiatry, vol.
152, n 11, pgs. 1563-75, 1995.
(3) Ihed, D., Postphenomenology: essays in the postmodern context, Evanston: Northwestern
University Press, 1993.
(4) Mumby, D.K., Narrative and social control: critical perspectivas, Newbery Park: Sage, 1993.

RE-IMAGINAR LA TERAPIA FAMILIAR: REFLEXIONES SOBRE LA FAMILIA


INVISIBLE DE

MINUCHIN
Harlene Anderson

Vienen a mi mente las palabras de Seamus Heaney, el poeta irlands ganador del Premio Nobel,
acerca de los legados: "Todo lo que nos ha sido dado puede ser re-imaginado"3. La terapia familiar tiene una
larga tradicin en lo que respecta a reimaginar, o lo que el psiclogo Kenneth Gergen llama un "sesgo
transformador" (4). Esta tradicin implic un desafo al statu quo de las teoras y prcticas teraputicas, y ha
dado origen a teoras y prcticas ms relevantes y acordes a los retos vitales que enfrentamos en el mundo
contemporneo, de cambios tan veloces. Todos los retos aportan energa, vitalidad y posibilidades futuras.
La crtica de Minuchin no hace sino inscribirse en esta tradicin. Me complace sumarme al espritu que la
caracteriza, el cual estimula la expansin y enriquecimiento de nuestras teoras y prcticas, as como contar
con la oportunidad de ampliar el dilogo conmigo misma y con los dems. Ofrezco aqu algunas de las ideas
que me surgieron mientras lea la "inquietante" preocupacin de Minuchin en cuanto a que los terapeutas
narrativos4 han "situado a la familia en un lugar inapropiado" y la han vuelto "invisible".
Lo primero que pens, y sigo pensando, es que las palabras de Minuchin no reflejan mi experiencia
humana. El y yo hablamos lenguajes diferentes, y no puedo utilizar su lenguaje para explicar cul es mi
postura. Partimos de distintos lugares: lo que para Minuchin es una prdida, para m es un don. Me
pregunt: cmo puedo yo dar a conocer mi propia versin al lector? No soy yo quien debe responder a la
interpretacin de Minuchin segn la cual la terapia familiar tal como la practican Insoo Berg y Karl Tomm "no
exige trabajar con la familia", ni a su interpretacin de las cuatro vietas clnicas que incluye (las de Michael
White, Karl Tomm, Gene Combs y Charles Waldegrave). Estos terapeutas hablarn por s mismos.
En segundo lugar, pens en la historia de la terapia familiar. La terapia familiar no fue un invento
surgido de la nada sino que fue creada por clnicos, como el propio Minuchin, para quienes las teoras

Publicado en Journal of Marital and Family Therapy, vol. 25, nQ 1, 1999, pgs. 520-28. American Association for
Marriage and Family Therapy. Reproducido con autorizacin. La traduccin es de Leandro Wolfson.

Miembro fundador e integrante del cuerpo docente del Instituto Galveston de Houston y del Instituto Taos.
La autora desea agradecer por sus tiles reflexiones a sus colegas del Instituto Galveston de Houston, as como a
Jeff Crane, estudiante de doctorado del programa de matrimonios y familias del Departamento de Estudios sobre el
Desarrollo Humano y la Familia de la lowa State University.
3
Agradezco a Morris Taggart por compartir conmigo esta cita.
4
Aunque Minuchin y otros autores suelen agruparme junto con los terapeutas narrativos, no es ste el lugar en el
que yo misma me sito.

14

psicoteraputicas conocidas no satisfacan las demandas que ellos encontraban en su prctica cotidiana con
esquizofrnicos y con familias de barriadas pobres, ni las que enfrentaban en las instituciones en las que
desarrollaban su prctica. Si bien la terapia familiar no constituye una teora o prctica unitaria, su evolucin
cuestion los supuestos en los que se basaban los enfoques individuales tradicionales. Fue un profundo
cambio de paradigma en el campo de la psicoterapia, que tuvo notable influencia en nuestra manera de
pensar y conocer a la gente que acuda a terapia. Este cambio represent el pasaje del conocimiento de la
psicologa y del uso de un lenguaje psicolgico centrado en los atributos individuales del comportamiento
humano como fenmeno intrapsquico, a otro centrado en el contexto local del individuo o el sistema de sus
relaciones interpersonales, o sea, la familia. La familia se convirti en el tema principal de indagacin, en la
explicacin de los problemas y en el objetivo del tratamiento. Los terapeutas familiares adoptaron como
metforas explicativas diversas teoras sistmicas y teoras sociales al estilo de la de Talcott Parsons.

Confusin del ethos y del dogma de la terapia familiar


Lo que muy pronto sucedi dentro y fuera de la prctica de la terapia familiar, y lo que sigue
sucediendo, es que a menudo la terapia familiar fue identificada con la configuracin social que ella
expresaba, la familia, en lugar de ser identificada con la ideologa que reflejaba, la teora de los sistemas. La
confusin de la configuracin social con la ideologa contribuy a que algunos consideraran la terapia familiar
como una tcnica, una modalidad de trabajo o una subespecialidad, en lugar de verla como una manera de
pensar sobre los sistemas humanos que impregna toda prctica clnica. Las distinciones que la entienden
como una tcnica, una modalidad de trabajo o una subespecialidad soslayan o tergiversan el cambio de
paradigma. La terapia familiar no consiste simplemente en considerar a !a familia como el sistema social que
es el objetivo del tratamiento o el conjunto de las personas unidas por vnculos consanguneos que se
renen en el consultorio (6). La distincin radica en el cambio de paradigma.
Algunos terapeutas familiares creen que la terapia familiar ya ha llegado a su madurez y que ahora
debemos integrar nuestras teoras en una metateora abarcadora. No s si Minuchin se incluira en este
grupo. Para otros (dentro del campo de la terapia familiar y de la psicologa), las cambiantes experiencias de
nuestra prctica, el riguroso desarrollo intelectual llamado posmodernismo que tuvo lugar en todas las
ciencias sociales (p.ej., en los estudios culturales, la teora literaria, la filosofa de la ciencia, el feminismo, la
educacin y el desarrollo de las organizaciones), as como las exigencias de nuestro mundo actual, se
combinaron para servir de plataforma a las terapias que, segn Minuchin, sitan a la familia en un lugar
inapropiado, la tornan invisible y han vuelto a hacer hincapi en la psicologa humana individual: las terapias
posmodernas colaborativas, narrativas y centradas en las soluciones.
El "qu" y los "medios" del conocimiento profesional
Minuchin dice que "su utilidad [la del posmodernismo y del construccionismo social] para
comprender cmo funciona la familia debe analizarse con ojo crtico". Yo digo que cualquier teora destinada
a comprender cmo funciona la familia debe analizarse con ojo crtico. En el posmodernismo y el
construccionismo social el examen crtico es bsico. En lneas generales, el posmodernismo y el
construccionismo social

5 6

son formas de indagacin dedicadas a examinar dos conceptos fundamentales:

Emplear en estas reflexiones la expresin "construccionismo social" para ser congruente con la premisa de
Minuchin de que la terapia narrativa es un producto de aqul. No s si los terapeutas narrativistas coincidiran con esta

15

los de conocimiento y lenguaje. O sea, lo que sabemos o creemos que quiz sepamos, la forma en que se
genera el conocimiento, en que se lo privilegia o se lo suprime, as como el papel que cumple el lenguaje en
todo esto. Ello abarca la crtica de la visin unilateral del conocimiento como un conjunto de narrativas y
metforas universales y generales para la descripcin humana, la idea de que una descripcin es ms
verdadera que otra, y el riesgo de que un nico significado reduzca algo dndole un carcter concluyente e
irrevocable. Incluye la crtica del lenguaje como representante de la realidad, la nocin de que el significado
est en la palabra, de que la palabra es un descriptor aislado. Lo que es ms importante, abarca los
supuestos dualistas y las estructuras jerrquicas de nuestra sociedad, entre ellas las dicotomas que separan
a los expertos de quienes no lo son y las pirmides jerrquicas del conocimiento que ellas crean.
Un elemento central del construccionismo social es su perspectiva acerca de la naturaleza
relacional, dialgica y generativa del conocimiento y el lenguaje. El conocimiento se construye
lingsticamente; su desarrollo y transformacin es un proceso comunitario; y el conocimiento es
interdependiente con la persona que conoce. El lenguaje (hablado o no) cobra significado a travs de su uso
y es el vehculo primordial merced al cual construimos el mundo y le conferimos sentido. En otros trminos,
"el lenguaje es la transformacin de la experiencia y al mismo tiempo transforma lo que podemos
experimentar" (5, pg. 532).
Esta concepcin del conocimiento y del lenguaje impregna la nocin de una conversacin dialgica o
transformadora. Una conversacin dialgica es un proceso bilateral de toma y daca, un vaivn activo y
participativo en el que cada persona habla con la otra (y consigo misma) en vez de hablarle a la otra. Es la
clase de conversacin en que la gente incluidos los consultantes y terapeutas siente que puede hacer su
aporte y ser oda. El psiclogo social John Shotter (8) se refiere a ella como una conversacin en la cual los
individuos se sienten pertenecer.
El construccionismo social se ha aplicado a la comprensin de los procesos de conocimiento
vinculados con los seres humanos y sus conductas, y a generar descripciones ms viables de ellos y de sus
conductas. Nos insta a analizar de qu manera construimos y utilizamos nuestros conocimientos
profesionales, incluidos los relativos a qu indagamos y a los medios que se emplean en la indagacin: qu
se examina y describe, con qu medios, quin determina el objeto de indagacin y quin la realiza (1).
Sugiere que ninguna descripcin (p. ej., la de las pautas observadas), supuesto explicativo (p. ej. la
bsqueda de un chivo expiatorio) o teora reverenciada (p. ej., la terapia familiar estructural o la terapia
narrativa) debe darse por sentado, sino que hay que someterlos a un cuestionamiento continuo. Nadie
podra haberlo dicho mejor que Bateson, en el prlogo a The double bind: the foundation of the
communication approach to the family (9) [El doble vnculo: fundamentos del enfoque comunicativo de la
familia], cuando tan certeramente advirti a los terapeutas que deban ser ms conscientes de su
participacin activa en los fenmenos que estudiaban y de la influencia que tena la teora en sus
observaciones: "Estamos inevitablemente ligados, de una manera irreflexiva como los protagonistas de
una tragedia griega, a las formas y figuras de los procesos que otras personas, en especial nuestros
colegas, creyeron ver. Nuestros sucesores estarn ligados a las figuras de nuestro propio pensamiento"
(pg. xii).

premisa. A mi entender, si bien las terapias narrativas, tal como fueron desarrolladas por David Epston y Michael White y
ampliadas por otros, pueden apoyarse en los supuestos del construccionismo social, se sustentan con igual fuerza en las
ideas del historiador posestructuralista francs Michel Foucault acerca de la poltica del poder, o sea, de la relacin del
conocimiento con el poder cultural.
6
Existen muchas versiones del posmodernismo y del construccionismo social. La ma es una mezcla que pone de
manifiesto mis premisas predilectas. Me considero una terapeuta posrnoderna que se apoya en diversas filosofas
posmodernas, incluido el construccionismo social y la hermenutica contempornea, para describir y explicar un enfoque al
que a menudo se lo denomina enfoque de los sistemas de lenguaje colaborativos.

16

Esta concepcin del conocimiento y el lenguaje influye asimismo en la definicin diferente del self
como "persona en relacin", como un self mltiple que est involucrado en mltiples relaciones, como las de
parentesco, las amistosas, las profesionales, las que mantiene con su congregacin religiosa, etc. La
persona, el individuo, no puede separarse de las relaciones.
El desafo que plantearon el posmodernismo y el construccionismo social a todas las formas de
psicoterapia no es una moda. Se remonta a los "debates epistemolgicos" que se iniciaron en el campo de la
terapia familiar a fines de la dcada del setenta. De una u otra manera, la influencia pos moderna, ya sea
del construccionismo social, del posmodernismo propiamente dicho o del posestructuralismo, ha sido el
punto de viraje de las terapias llamadas colaborativas, narrativas y centradas en las soluciones. Cada una de
ellas es una terapia que ampla y trasciende el "don" original de la terapia familiar. Y aunque Minuchin las
mete en la misma bolsa, son diferentes. No obstante, la elucidacin de estas diferencias va ms all de los
alcances de la presente reflexin.

Mis prejuicios con respecto a la terapia: los sistemas, objetivos y procesos y las
relaciones

Cmo veo yo la integracin de un sistema teraputico?


El posmodernismo cuestiona la distincin de la familia como sistema social en la expresin terapia
familiar y la conveniencia de distinguir la terapia familiar dentro de la psicoterapia. Afirma que el concepto
de la relacin que tiene la terapia familiar se ha vuelto harto estrecho. Esta redefinicin del mbito y el foco
confunde y alarma a algunos terapeutas familiares, y ha llevado a insistir en que las terapias imbuidas del
construccionismo social abandonaron a la familia, no ven en ella el sistema social primordial dentro del cual
vivimos y no son terapias familiares sino terapias individuales. A mi modo de ver, esta concepcin constituye
una trampa del pensamiento dualista.
Desde mi perspectiva, un sistema teraputico, al igual que otros sistemas humanos, es un sistema
de lenguaje generador de significados (2, 3, 5). No se diferencia por la cantidad de personas que hay en el
consultorio o por su rol social y estructura, ya se trate de un individuo, una pareja o una familia: En vez de
ser definido unilateral mente por estos indicadores, un sistema teraputico es un sistema fluido. Cada
conversacin teraputica, cada conversacin acerca de la terapia y cada participante de cada conversacin
determinan quines sern parte de las conversaciones presentes y futuras.
Yo no establezco una dicotoma entre lo individual y lo social ni privilegio lo primero en desmedro de
lo segundo; tampoco considero que el individuo y la familia sean constructos que inevitablemente rivalizan
entre s. Para m, el foco no est puesto ni en el interior del individuo ni en la familia; ambas distinciones son
limitativas. El foco, en cambio, est puesto en la(s) persona(s)-en-relacin. Mi concepcin de los sistemas
humanos como sistemas de lenguaje no armoniza con la conclusin de Minuchin segn la cual yo prefiero
"dejar a la familia en un segundo plano", la vuelvo "invisible" o contribuyo a "establecer una prctica de la
terapia familiar que no incluye a la familia". Todos construimos nuestras visibilidades y nuestras
invisibilidades. No es el posmodernismo ni el construccionismo social, sino Minuchin, el que ha vuelto
invisible a la familia.
Cul es el objetivo y el proceso de la terapia?

17

El objetivo de la terapia sigue siendo el mismo que el de la mayora de las terapias: ayudar a las
personas que contratan nuestros servicios para que las ayudemos7. Sin embargo, desde mi punto de vista el
medio de alcanzar este objetivo consiste en participar en una conversacin dialgica: un contexto y proceso
destinado a la infinita elaboracin del significado; una indagacin colaborativa o compartida que invita a la
exploracin conjunta de lo consabido y conocido, y al desarrollo conjunto de lo nuevo y desconocido. La
conversacin dialgica o indagacin compartida implica hablar, pensar y escuchar. Esta escucha es de un
tipo particular: es activa, reflexiva y participativa. Por ejemplo, cuando un miembro de la familia habla
mientras otro lo escucha de este modo, su escucha se torna ms deliberada y menos defensiva. La escucha
se vuelve dialgica. Esta participacin en una conversacin a travs de una escucha dialgica es importante
para que el proceso crtico de la conversacin monolgica (ya se trate de callados pensamientos para con
uno mismo o de palabras expresadas en alta voz a los dems) pase a ser una conversacin dialgica.
El propsito no es influir en la direccin o contenido de la conversacin. Tampoco es influir en otra
persona para que acepte alguna particular idea, observacin o interpretacin del terapeuta. La terapia pasa
a ser un contexto y proceso emergentes para la revisin y elaboracin infinitas del significado. Esta
concepcin del proceso teraputico es muy diferente de la que prefiere Minuchin.
Coincido con Minuchin en que si se prescinde de mltiples voces se refuerza una voz singular que
no refleja plenamente (ni puede hacerlo) la realidad de la experiencia humana. La experiencia es de los
individuos, no de los grupos sociales. Y lo que es ms importante, al prescindir de las mltiples voces que el
terapeuta encuentra en la terapia (ya se trate de la de una persona llamada "individuo" o de las de mltiples
personas llamadas "una familia") se corre el riesgo de reforzar la voz nica del terapeuta experto y de
designarlo como la voz de las normas sociales. A esto precisamente me refera cuando escrib:
"Segn la perspectiva moderna, la terapia constituye una actividad impregnada de las
verdades de la cultura dominante y dirigida por el terapeuta, que establece posibilidades
determinadas por el terapeuta. Tales verdades dictan y actualizan, a priori, diagnsticos, objetivos
y estrategias de tratamiento globales. A su vez, esa forma de pensar y de actuar puede convalidar y
reificar los preconceptos de un terapeuta al par que desechan o descartan la singularidad, riqueza y
complejidad del individuo o del grupo de individuos. A medida que se conforma ese preconcepto,
esa voz nica, se corre el riesgo de que las consecuentes ideas y acciones dirigidas por el terapeuta
dominen y silencien la voz del consultante. Creo, adems, que las metforas y narrativas
consabidas se tornan autolimitantes y por ende reducen la capacidad del terapeuta para ser
creativo e imaginativo, obstruyendo as las posibilidades de una novedad desconocida, posibilidades
que pueden emerger slo cuando estn presentes las mltiples voces del consultante, el terapeuta
y otras personas" (1, pg. 32).
Discrepo con la premisa de Minuchin de que en mi trabajo adopto una postura poltica basada en el
construccionismo social. Dejando de lado al construccionismo social, toda accin es poltica, sea que la
realice un terapeuta en un consultorio o los dirigentes de una asociacin profesional en el saln de reuniones
de esta ltima. La neutralidad poltica no existe. Toda accin posee relevancia social y tica.
El terapeuta es un perito? Yen caso afirmativo, en qu consiste su pericia?

Sobrepasara los lmites de este artculo referirse a los consultantes que acuden a la terapia en forma voluntaria
o involuntaria, as como a los mltiples cursos de accin de la terapia.

18

Dentro de esta concepcin, es cierto que el terapeuta es un perito o experto, pero su pericia es
diferente de la preferida por Minuchin. La pericia no radica en observar las pautas, evaluar cmo debera
vivir su vida otra gente o inculcar (de manera franca o encubierta) a los consultantes lo que uno percibe
como sabidura. El terapeuta no se caracteriza por ser un agente o instrumento de cambio que dirige a los
actores sobre un escenario, modifica las historias de la gente o rescata a las vctimas de los discursos
sociales, polticos o culturales. En lugar de ello, la pericia del terapeuta consiste en crear un espacio para el
dilogo y participar en un proceso dialgico. En este proceso y relacin, el consultante y el terapeuta pasan a
ser asociados en la conversacin, que crean juntos la pericia y la sabidura. Consecuentemente, la relacin
consultante-terapeuta se vuelve menos dualista y jerrquica, ms recproca y colaborativa, y la
responsabilidad se comparte. En este tipo de asociacin, los resultados se ajustan de modo ms singular a
cada situacin y no puede predecrselos de antemano.
Tal vez debera agregar un comentario sobre el "no-saber. Este trmino fue utilizado por Harry
Goolishian y por m a fin de distinguir la postura filosfica de un terapeuta (1,3,5). Se refiere a la forma en
que se posicionan los terapeutas, cmo se sitan en relacin con otra persona y cmo responden al otro e
interactan con l. Remite a la manera en que los terapeutas utilizan el conocimiento (lo que ellos piensan
que quiz sepan) y participan en la creacin de nuevos conocimientos. Lo que pensamos que sabemos es
puesto siempre en duda, ofrecido siempre como un elemento que alimente el pensamiento y el dilogo.
Desde esta postura, por ejemplo, los terapeutas no tienen necesidad de presumir que su observacin,
descripcin o interpretacin es ms verdadera o mejor que la de otro. Un terapeuta basado en el no-saber
no tiene necesidad de estar en lo cierto.
El terapeuta responde, ya sea con sus preguntas o con sus comentarios, de modo tal de no
interponerse en el camino de las dems personas y de lo que stas podran ser o llegar a ser
imponindoles su sesgo "ya determinado tericamente" (8) en forma tal que limite o cierre la conversacin
dialgica. En lugar de ello, el terapeuta brinda un espacio para que se exponga la experiencia singular de
cada uno y la pericia que cada cual tiene sobre su propia vida. Este no-saber, que con frecuencia ha sido mal
comprendido, no quiere decir que los terapeutas no sepan nada, no tengan opiniones, sean una pizarra en
blanco, sean pasivos, sustraigan informacin al consultante, no expresen sus sentimientos, no den a conocer
sus pensamientos ni compartan sus pasiones con los dems. Por el contrario, los terapeutas basados en el
no-saber valoran la expresin pblica franca y sincera de sus pensamientos.

Algunas ideas acerca de las acusaciones finales de Minuchin sobre lo que se "deja de
lado"

1. Es cierto, algunos terapeutas han abandonado la nocin de que un terapeuta es un perito que
observa e interviene desde fuera, reemplazndola por el nfasis en la importancia de la pericia del
participante: la pericia que los consultantes tienen con respecto a su propia vida y la pericia que se
desarrolla en la conversacin concreta entre consultante y terapeuta. Al referirme en otro sitio (2) a los
sistemas teraputicos como sistemas de lenguaje generadores de significado, dije que un enfoque
colaborativo no presume que todos los problemas por los cuales la gente inicia terapia son problemas
familiares:
"Las personas inician una terapia por muchas razones [...] llegaron a un punto en que ya
sea como individuos o como miembros de una familia o de algn otro sistema relacional, se hallan

19

en un quiebre conversacional y les falta el sentido de su operatividad personal [...] han perdido la
capacidad de mantener un dilogo y de creer que pueden tomar medidas eficaces para hacer frente
al problema, o sea, su sentido de idoneidad personal y de dominio de s mismas" (2, pg. 73).
Este punto de vista no impide ni desestima el dilogo entre los miembros de la familia o de
cualquier otro sistema relacional. Por otro lado, tampoco presume que stas sean las nicas personas
capaces de dialogar sobre el problema ni las ms importantes, o que ste sea el nico tipo de dilogos que
tiene lugar.
2. No estoy segura de entender el comentario de Minuchin. Mi enfoque (2) no procura provocar o
manipular puestas en acto; ms bien su nfasis recae en el dilogo transformador (pg. 94), que es un
dilogo respetuoso, movido por la curiosidad e igualitario (pg. 107).
3. Mi enfoque no pone el acento en el conocimiento que posee el terapeuta, sobre todo si se
pretende que ste es ms correcto, preciso, objetivo o sabio que el del consultante. En lugar de ello, pongo
el acento en la capacidad del terapeuta para "participar junto al consultante en un proceso dialgico" (2,
pg. 95). Valoro el conocimiento y la pericia que consultante y terapeuta crean entre ambos, y segn mi
experiencia la consecuencia natural de la conversacin dialgica (tanto para el consultante como para el
terapeuta) es la transformacin.
4. Como

sugiere el nombre "sistemas

de lenguaje

colaborativos", este enfoque intenta

efectivamente que haya colaboracin. A la vez, nuestras conversaciones, nuestras colaboraciones, hacen que
dejemos atrs a la familia y en cambio hagamos hincapi en cualquier sistema relacional que busca ayuda
para resolver algn problema. En las entrevistas realizadas luego de la terapia con los consultantes de
aquellos terapeutas que han elegido este enfoque, informan que la relacin con el terapeuta fue importante
para ellos. Se sintieron conectados con el terapeuta, escuchados atentamente y respetados por l o ella, y
en lugar de sentir que el terapeuta haca algo por ellos tuvieron la sensacin de que estaban llevando a cabo
una accin conjunta.
5. Por supuesto, ningn terapeuta carece de preconceptos. Como dije en otro sitio,
"... es imposible que un terapeuta funcione sin sacar a relucir algn sesgo personal. [...]
Los valores y tendencias que sostenemos nuestras filosofas de vida influyen en la forma en que
nos situamos con respecto a otras personas o en la postura que asumimos con ellas (ya sea en las
relaciones profesionales o en las personales)" (2, pg. 94).
Todas las personas que se encuentran en el consultorio, incluidos el o los consultantes y el o los
terapeutas, traen a l sus preconceptos (opiniones, sesgos, prejuicios, valores, experiencias). No creo que
ningn terapeuta posmoderno afirme que estas comprensiones u otras subsiguientes permanecen o debieran
permanecer invisibles. Por el contrario, mis colegas y yo valoramos el hecho de compartir nuestros puntos
de vista; siempre estamos abiertos al cuestionamiento y al cambio, y atentos por anticipado a lo que haya
de venir.
Minuchin llega a la conclusin que al dejar de lado estas cosas los terapeutas narrativistas "parecen
haber situado a la familia [...] en un lugar inapropiado y [...] han vuelto a hacer hincapi en la psicologa

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humana individual, con un nfasis que no slo es tradicional sino que no se ajusta a aquellas partes de la
teora pos moderna que destacan la importancia de la relacin social [y] que no refleja plenamente la
realidad de la experiencia humana". Reitero: mi enfoque posmoderno de los sistemas de lenguaje
colaborativos no hace hincapi en el individuo, en el sentido tradicional, sino en el individuo-en-relacin: el
individuo que participa en mltiples sistemas relacionales (2, pg. 82).

La invitacin cursada por el pos modernismo y el construccionismo social a la terapia


familiar

Una perspectiva posmoderna y derivada del construccionismo social invita a la autorreflexin sobre
nuestras creencias tradicionales, incluidas las referidas al lugar de la familia en la terapia familiar. Invita a
or mltiples voces, la diversidad y las diferencias; invita a entablar relaciones colaborativas; invita a
devolver a nuestra profesin su vitalidad y entusiasmo; invita a establecer conexin con contextos y
problemas sociales y culturales ms amplios y a responder a ellos.
Las invitaciones que cursa y las distinciones que ofrece esta perspectiva no pretenden subvertir el
papel de la familia en la terapia familiar o eliminarla de sta, ni sugieren que las ideas anteriores sobre las
familias y la terapia familiar deben descartarse. Por el contrario, brinda la posibilidad de una nueva forma de
reconceptualizar nuestras prcticas y de reconsiderar cmo somos y cmo queremos ser en la relacin con
los dems. No menos importante es que esta perspectiva da cabida a las teoras tradicionales sobre la
terapia, incluidas las de la terapia familiar, al par que brinda la oportunidad de ampliar sus potencialidades.
El posmodernismo y el construccionismo social no abandonan la terapia familiar ni sus tradiciones, sino que
fortalecen y amplan el cambio ideolgico que la terapia familiar inici trascendindolo. Dejan atrs el
dualismo individuo-sistema social. No ha de sorprender, entonces, que mi respuesta a la pregunta de
Minuchin, "este cambio terico implica acaso que la prctica de la terapia familiar se encamina en una
nueva direccin?", sea afirmativa.
A quienes temen que el construccionismo social posmoderno pueda poner en peligro nuestras
tradiciones, Gergen les recuerda que "el propio construccionismo social no es antittico con la tradicin; ms
an, la tradicin es esencial para la construccin de cualquier significado" (4, pg. 735). Como forma de
indagacin, el posmodernismo nos alienta a los terapeutas familiares a seguir adelante con nuestra tradicin
de re-imaginar, a "continuar defendiendo lo nuevo, lo ampliado y lo revolucionario por oposicin a lo
aceptado, lo tradicional y lo seguro" (pg. 734). Y esto es lo que los terapeutas familiares han hecho
siempre.
Cada uno de nosotros se ve atrado por las teoras y prcticas que se amoldan a lo que es y ala
manera en que prefiere ser en el mundo. El posmodernismo y el construccionismo social no sostienen que
una preferencia sea ms correcta que la otra: invitan al terapeuta a mantener una postura crtica, a ser
reflexivo y dialogar consigo mismo y con los dems, y a exponer sus prejuicios profesionales al anlisis, el
cuestionamiento y el desafo. Esta invitacin forma parte del sesgo transformador (4) que nos trajo al campo
de la terapia familiar y nos llevar ms all de l.

Referencias bibliogrficas

21

(1) Anderson, H., "Rethinking family therapy: a delicate balance", Journal of Marital and Family
Therapy, vol. 20, pgs. 145-50, 1994.
(2) __________, Conversation, language and possibilities: a postmodern approach to therapy,
Nueva York: Basic Books, 1997.
(3) __________ y Goolishian, HA, "Human systems as linguistic systems: evolving ideas about the
implications for theory and practice", Family Process, vol. 27, pgs. 371-93,1988.
(4) Gergen, K., "The place of the psyche in a constructed world", Theory and Psychology, vol. 7, n
6, pgs. 723-46, 1998.
(5) Goolishian, HA y Anderson, H., "Language systems and therapy: an evolving idea",
Psychotherapy, vol. 24, n 35, pgs. 529-38, 1987.
(6) Goolishian, HA y Kivell, H., "Planning therapeutic interventions so as to include non-blood
related family members in the therapeutic goals", en AS. Gurman, ed., Questions and answers in the
practice of family therapy, Nueva York: Brunnerl Mazel,1981.
(7) Heaney, S., "The settle bed", en su libro Seeing things, Nueva York: Farrar Straus Giroux, 1991.
(8) Shotter, J., Conversational realities: constructing lfe through language, Londres: Sage
Publications, 1993.
(9) Sluzki, C.E. y Ransom, D.C., eds., The double bind: the foundation of the communication
approach to the family, Nueva York: Grune & Stratton.

RECONTAR, REIMAGINAR Y REBUSCAR: LA CONVERSACIN CONTINA


Salvador Minuchin

Si, como dice Sluzki, un cuestionamiento es tan bueno como las ondas que genera, debera
manifestarme satisfecho por la cantidad de respuestas y de nuevos cuestionamientos que mi trabajo
engendr.
Para empezar, Harlene Anderson puntualiz correctamente que yo "met en la misma bolsa"
diferentes perspectivas sobre la posmodernidad y la prctica clnica, y la lectura de estas cuatro respuestas
muestra cun distintos son estos colegas entre s. Me disculpo ante ellos, y procurar ser ms especfico en
mis respuestas a sus comentarios.
El problema con que me encontr al formular mis respuestas fue de qu manera transitar por la
tenue lnea divisoria entre el dilogo y la polmica, y cmo ser fiel a las diferencias respetando al mismo
tiempo lo que tienen diversos pensamientos en comn. Resolv responder a cada artculo por separado, pues
cada uno era el vehculo de una respuesta singular e idiosincrsica y suscit en m diferentes ideas y
sentimientos.

Publicado en Journal of Marital and FamilyTherapy, vol. 25, nQ 1, .1999, pgs. 529-33. American Association for
Marriage and Family Therapy. Reproducido con autorizacin. La traduccin es de Leandro Wolfson.

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"Contar y recontar"
Comenzando por el trabajo de Combs y F reedman titulado "Contar y recontar", confieso que es el
que me provoc las reacciones ms viscerales. Creo que los autores malinterpretaron mi artculo, y si de
acuerdo con la tradicin deconstructiva el lector da sentido a un trabajo alleerlo, debo admitir que no me
reconozco a m mismo en su versin. Para empezar, dicen: "Minuchin entiende que existe eso que llama 'la
familia', que es algo 'natural' y que es 'el contexto en el que los bebs y los nios aprenden sobre s mismos
y sobre los dems, adquieren las creencias relativas a lo que es real y objetivo, y asimilan los relatos que
afectarn su propia realidad' "; y ms adelante agregan: "Desde nuestra perspectiva, los nios, y aun los
bebs, aprenden acerca de s mismos y de los dems en muchos contextos [...] y no slo en una familia
nuclear idealizada. Creemos que pensar en generalizaciones como 'la familia' atrae y aparta nuestra atencin
de los detalles de la experiencia que constituyen el relato de cualquier familia particular."
La cita es correcta, pero deducir de ella que yo me refiero a una familia nuclear idealizada es
extrao. Siento la necesidad de recordarles a Combs y Freedman que a comienzos de la dcada del '60
trabaj en los guetos de Nueva York con familias afronorteamericanas y latinoamericanas marginales,
poblacin que difcilmente podra describirse en esos trminos. He trabajado con parejas divorciadas y con
parejas formadas por personas del mismo sexo, con familias psicosomticas, con familias violentas, y en
comunidades; he explorado los diversos significados que tiene la nocin de la pareja en distintos perodos
sociohistricos; y trabaj en distintos pases con familias de variada composicin tnica y clase social.
Adems, durante ms de dos dcadas mis colaboradores y yo hemos trabajado con familias insertas en
sistemas ms amplios. En nuestro libro Working with Families of the Poor (2), recientemente publicado,
describimos las interacciones entre las instituciones y las familias pobres en el contexto de los hogares
sustitutos, la drogadiccin, los asilos y geritricos, etc., destacando la importancia del contexto institucional
en la rotulacin y despotenciacin de las familias.
Creo que Combs y Freedman estn al tanto de esta historia y estoy seguro de que la reconocern
cuando la lean. Pienso, por lo tanto, que lo que los movi a descargarme su andanada no fue la bsqueda de
la verdad sino otra cosa. Presumo que la palabra "natural" desencaden una reaccin ideolgica
posmoderna.
"Entendemos -dicen- que el lenguaje conforma nuestras percepciones de la realidad, y que frases
como 'familia natural' nos instan a considerar que las personas sin familia o con familias diferentes son
'antinaturales' ". Como coincido con ellos en que el lenguaje conforma nuestras percepciones de la realidad,
parece til ver de qu manera su marco ideolgico deform mi lenguaje. Yo dije: "la familia es el contexto
en el que los bebs y los nios aprenden..." y ms adelante: " [la familia] ese laboratorio natural de la
creacin de narraciones". Esto fue transformado primero a "la familia natural" y luego a "la familia nuclear
idealizada". Esto no surgi de mi texto sino de la polmica que los autores mantienen con la disciplina.
Combs y Freedman estn procurando defender un argumento terico. Impugnan los universales en
favor de los particulares. Les preocupa que las normas impongan un significado; que esas normas repriman
a las familias mediante la imposicin de determinadas narrativas magistrales; y consideran que mi labor con
las "familias" porta dichas narrativas. Esta construccin me parece desconcertante, pero eso se debe a que
yo creo, realmente, que el hecho de que los nios desarrollen su sentido del self en transacciones sociales
con otros significativos, y que para los bebs y los nios pequeos la familia es un contexto social bsico, es
una verdad universal.

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Mi hincapi en la importancia de la familia en la construccin y las limitaciones de la identidad


temprana es probablemente la razn de que yo vea los "selves relacionales" de una manera menos fluida
que Combs y Freedman.
Entiendo que su idea de que "todos los 'selves' son relacionales y sus respectivas narrativas,
sentido de identidad, etc., son generados y conformados continuamente en la interaccin social" establece
una perspectiva teraputica segn la cual los individuos seran ms proclives al cambio de lo que, segn
pienso, indica nuestra experiencia clnica. Me pregunto si no ser esta perspectiva optimista lo que les hace
privilegiar el ser escucha y testigo, el contar y recontar, y el desarrollo de nuevos relatos en el presente, sin
tomar en cuenta el efecto de la influencia familiar en la voz del que relata. Concuerdo con la importancia de
ser escucha y testigo de los relatos de los miembros de la familia, pero no me parece que esto sea suficiente
ni ms significativo que otras formas de intervencin teraputica. Me preocupa que el hecho de que Combs y
Freedman privilegien esta estrategia responda ms a una posicin filosfica sobre el uso del poder y el
rechazo del autoritarismo, que a las exigencias clnicas.
Tengo un ltimo comentario que hacer a su artculo, y se vincula con su intento de reconciliarme
con Minuchin poniendo en mi conocimiento un prrafo de mi artculo "The seductions of constructivism" (4).
En el espritu de Jorge Luis Borges, debo confesar que mantengo una relacin conflictiva con Minuchin,
puesto que con frecuencia l da a publicidad mis ideas antes de que yo haya podido explorar todas sus
ramificaciones. Otra de sus costumbres que me ha creado dificultades es su insistencia en conservar
impresas ideas y conceptos aun despus de que yo las haya dejado atrs y pasado a otras ideas. Eso ha
llevado a veces a mis lectores y colegas a afirmar que traiciono a Minuchin cuando digo o pienso algo distinto
de lo que deca o pensaba mi self anterior. Sin embargo, con respecto al prrafo que citan Combs y
Freedman en particular, Minuchin y yo estamos totalmente de acuerdo desde que colaboramos en la
redaccin de Families of the Slum (5).

"Una cuestin de perspectiva"

Me alegro de tener la oportunidad de responder a los comentarios de Karl Tomm. Me gust su


exposicin cuando participamos en el seminario de Nueva York y disfrut de la lectura de sus comentarios en
la presente ocasin. Est claro que yo utilic su caso como parte de una confrontacin poltica, y, como
sucede con frecuencia cuando uno est interesado en defender una posicin, el resultado fue la reificacin y
la distorsin. El proceso de esta distorsin fue bastante simple: al separar "para los fines de este debate"
nicamente la parte de su exposicin que facilitaba mi crtica, le quit profundidad a su pensamiento. De
hecho, hice con su trabajo lo mismo que acus a Combs y Freedman de haber hecho con el mo. Por fortuna,
la respuesta de Tomm favorece la posibilidad de un dilogo en el cual las diferencias no se conviertan en
instrumentos de ataque sino de una exploracin de las ideas al servicio de la expansin.
Primer punto: Tomm presupone que mi comentario sobre la desaparicin de la familia en la terapia
familiar narrativa tiene que ver con la presencia o ausencia de miembros de la familia en la sesin, pero ste
es un malentendido. Yo me refiero al reconocimiento de la familia como crisol para el desarrollo y el
intercambio humanos y como recurso primordial de sanacin familiar.
En segundo lugar, Tomm, lo mismo que Combs y Freedman, describe a los terapeutas familiares
tradicionales, incluyndome a m, como dotados de una perspectiva de primer orden, en la cual las familias
son sistemas observados. Creo que ser til presentar para su relectura cmo conceba yo la postura del

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terapeuta en Family Therapy Techniques (6): "La espontaneidad del terapeuta se ve constreida por el
contexto de la terapia. [...] El est dentro del campo que observa y en el que influye. Sus actos son el
producto de su relacin con la familia que lo consulta. Ese constreimiento contextual tiene ventajas
teraputicas, porque el terapeuta experimenta la realidad familiar y porque la familia lo estructura a l desde
dentro mismo del campo de su intervencin. Es precisamente esa restriccin lo que le da libertad."
Este concepto del terapeuta como parte del sistema fue bsico en mi terapia desde el comienzo,
pero como nunca describ mi posicin segn las categoras de la ciberntica de primero o segundo orden de
Von Foerster, mi descripcin de la postura del terapeuta qued fuera del lenguaje aceptado y pas a formar
parte del mar de los supuestos. De este modo, Tomm puede decir: "La terapia familiar estructural de
Minuchin tendi a dar prioridad a la perspectiva de los sistemas observados". Creo que en el caso de Tomm
y otros colegas la confusin producida se vincula con mi empleo de la puesta en acto como tcnica y de
cierta falta de comprensin sobre su finalidad. La puesta en acto es una herramienta teraputica, como lo
son las preguntas circulares o las conversaciones, y est destinada a poner de relieve o sacar a relucir
ciertas pautas significativas en las transacciones entre los miembros de la familia. El objetivo es recrear la
danza familiar con participacin del terapeuta. La intencin de la puesta en acto es iluminar el subtexto de
los significados y subrayar el reconocimiento de las restricciones o la flexibilidad inherentes a las pautas de
la familia.
Cuando Tomm dice que en la terapia basada en una perspectiva de segundo orden "los cambios en
las pautas de interaccin son secundarios a las pautas en la forma de ver y de conferir significado", nos
encontramos con una dicotoma entre el discurso y las-personas-que dialogan. Creo que sta es una
diferencia esencial entre los terapeutas sistmicos y los narrativistas. Los sistmicos no separan el
significado de la relacin entre las personas que producen ese significado. Parten de la base de que el sujeto,
el texto y las transacciones estn entrelazados, y que el terapeuta necesita prestar atencin a esta
complejidad.
Para terminar, pasando a la descripcin que hizo Tomm de su terapia, slo puedo decir que la
sesin completa, tal como asist a ella en Nueva York, me impresion por su economa, eficacia y esttica.
Trabajar con lo internalizado, como hizo Tomm en esa sesin, forma parte del creciente reconocimiento que
otorgan los terapeutas familiares a la importancia del self y el otro, o del self en el otro, as como a la
influencia de los dilogos internos en el mantenimiento de las pautas de interaccin.

"Re-imaginar la terapia familiar"


La exposicin que hace Harlene Anderson del posmodernismo es, como de costumbre en su caso,
perspicaz, bien articulada y elegantemente presentada. La lgica impecable de su manera de escribir es
atractiva, pero si uno lentifica el discurso se torna claro que ella atribuye a las teoras y prcticas
colaborativas posmodernas un componente tico que las torna moralmente superiores a otras formas de
terapia, lo cual le da a su anlisis un fervor ideolgico no evidente en una primera lectura. La presentacin
que hace Anderson de s misma como terapeuta y de lo que hace resulta clara, pero al describir al "otro",
incurre en una serie de falsas lecturas desconcertantes en un terico que habla con elocuencia del trabajo
colaborativo simtrico. Sus dificultades en este aspecto me hicieron pensar que no est hablando del "otro"
sino del "no-yo": una construccin cognitiva en la que el autor proyecta en el otro aquello que no le gusta. El
"no-yo" es el otro polarizado. Puede ser til centrarse en este tipo de construccin cognitiva para aclarar de
qu manera se diferencia Anderson del terapeuta. familiar no-narrativista.

25

En las citas que siguen he tomado del texto de Anderson algunos comentarios en los que est
explcita o implcita la idea de lo "inaceptable":
". a menudo la terapia familiar fue identificada con la configuracin social que ella expresaba, la
familia, en lugar de ser identificada con la ideologa que reflejaba, la teora de los sistemas". "... la terapia
constituye una actividad impregnada de las verdades de la cultura dominante y dirigida por el terapeuta, que
establece posibilidades determinadas por el terapeuta. [...] se corre el riesgo de que las consecuentes ideas
y acciones dirigidas por el terapeuta dominen y silencien la voz del consultante". El terapeuta es un perito
"en la observacin de las pautas, la evaluacin acerca de cmo debera vivir su vida otra gente o la
inculcacin (franca o encubierta) a los consultantes de lo que l percibe como sabidura [...] es un perito que
observa e interviene desde fuera". El terapeuta presume "que su observacin, descripcin o interpretacin es
ms verdadera o mejor que la de otro". Impone "su sesgo ya determinado tericamente". Tiene una "visin
unilateral del conocimiento como un conjunto de narrativas y metforas universales y generales para la
descripcin humana", con el riesgo "de que un nico significado reduzca algo dndole un carcter
concluyente e irrevocable".
Este "no-yo" de Anderson coincidira, en su mayor parte, con mi propio "no-yo". No es, pues, una
construccin conducente a una conversacin dialgica, la cual es "un proceso bilateral [...] en el que cada
persona habla con la otra [...] en vez de hablarle a la otra". Coincido con Anderson sobre el respeto que es
necesario tener para realizar una terapia que realce el sentimiento de operatividad del consultante, pero
nuestras discrepancias tericas y clnicas son significativas.
En primer lugar, siguiendo la estructura de su comentario, consideremos ante todo sus "sesgos
sobre la terapia". Anderson afirma que "El posmodernismo cuestiona la distincin de la familia como sistema
social en la expresin terapia familiar y la conveniencia de distinguir la terapia familiar dentro de la
psicoterapia". Yo pienso que la terapia familiar surgi a partir de la comprensin de sistemas complejos; si
bien los subsistemas poseen una dinmica propia, estn conectados en ordenamientos jerrquicos dentro de
sistemas que los contienen, como ellos contienen a otros. El hecho de trabajar con el subsistema "familia"
posee ventajas heursticas. Permite investigar el desarrollo y la organizacin individual y familiar, y destaca
la posicin de la familia como grupo mediador de narrativas culturales y universales del tipo de la etnicidad,
la clase y el gnero. Pensar en los sistemas familiares facilita el desarrollo de intervenciones que sean
respetuosas de los miembros de la familia, incrementen la fortaleza y la operatividad de cada persona,
amplen la gama de transacciones interpersonales y favorezcan la aparicin de novedades en los relatos que
las personas utilizan para comprender la vida. Adems, agudiza la observacin de instituciones que, aunque
tienen como propsito servir a su clientela, suelen distorsionar sus propsitos y despotenciar a las familias a
cuyo servicio estn. No obstante, si intervenimos en sistemas ms amplios en beneficio de una familia
hospitales, organismos de asistencia social, redes comunitarias, escuelas, iglesias, deberamos hablar de
intervenciones en sistemas sociales y no de terapia familiar. Los instrumentos necesarios para ingresar en
estos sistemas y gravitar en ellos son distintos de los que utilizamos para trabajar con las familias.
Anderson argumenta que "un sistema teraputico, al igual que otros sistemas humanos, es un
sistema de lenguaje generador de significados". Como ya expres, entiendo que privilegiar al lenguaje
respecto de la experiencia es limitativo. La comprensin experiencial de la gente incluye la emocin, la
angustia, la furia, la exaltacin, el placer, el temor, la pasin esttica, las restricciones morales, los xtasis
religiosos... misterios todos stos que silencian o enturbian el lenguaje. Creo que el lenguaje-como-texto no
toma en cuenta el poder de la organizacin interpersonal en que se genera el lenguaje y/o la importancia de
la experiencia del pasado en lo tocante a agregarle matices al texto. Adems, vuelve invisible al individuo

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como organismo biolgico: el temperamento, el sudor, el dolor, el bienestar fsico o la debilidad de una
persona no se traducen, en toda su complejidad, en el lenguaje.
Cul es el objetivo y el proceso de la terapia? Anderson responde: "Ayudar a las personas que
contratan nuestros servicios para que las ayudemos" participando "en una conversacin dialgica: un
contexto y proceso destinado a la infinita elaboracin del significado; una indagacin colaborativa o
compartida que invita a la exploracin conjunta de lo consabido y conocido, y al desarrollo conjunto de lo
nuevo y desconocido". Pero Anderson construye un ambiente teraputico en el cual los dilogos son serenos.
No hay all situaciones de emergencia, ni suicidios, fobias, obsesiones, adicciones, violencia. Cmo hace ella
para pasar del caos al dilogo sin influir en la direccin de la conversacin? Si bien la escucha y la escucha
activa son esenciales, yo creo difcil concebir que el terapeuta no influya en la terapia, y me pregunto si la
posicin terica de la colaboracin simtrica no impone limitaciones al consultante para superar sus
emociones.
Mi terapia es una confrontacin activa entre una familia que necesita ayuda y un terapeuta experto
contratado durante un tiempo limitado para dirigir e incrementar la capacidad de curacin de los miembros
de la familia. El terapeuta tiene opiniones y sesgos, y los explicita. Puede apoyar a los miembros de la
familia en la exploracin de lo novedoso, pero tambin puede cuestionarios.
El terapeuta es un perito? Y en caso afirmativo, en qu consiste su pericia? A esta altura de
nuestra conversacin, resultar claro que Anderson y yo tenemos ideas diferentes sobre la pericia, las que
tienen que ver con nuestra respectiva comprensin de la autoridad y de la jerarqua. Segn Anderson, "la
pericia del terapeuta consiste en crear un espacio para el dilogo y participar en un proceso dialgico [] el
consultante y el terapeuta pasan a ser asociados en la conversacin, que crean juntos la pericia y la
sabidura" Concuerdo con Anderson en el respeto bsico que el terapeuta debe tenerle a sus consultantes,
pero entiendo que es til emplear una autoridad razonable y controlada.
Parecera que, a juicio de muchos clnicos pos modernos, incluida Anderson, toda autoridad
organizada es cuestionable, toda pericia es poder, y el poder es utilizado siempre con el fin de lograr ms
poder. Cuando llegamos a esta encrucijada en nuestro campo la conversacin se torna moralista y la
ideologa poltica arrasa con la perspectiva clnica. Lo colaborativo es elevado a condicin moral y desde esta
posicin se lo utiliza para avergonzar. Se equipara la pericia con el uso incontrolado del poder y por ende con
la supresin de las voces de los consultantes. Yo creo, sin embargo, que hay espacio para una pericia
benvola, y que hay necesidad de ella.

"En busca de la familia perdida"


Agradezco a Carlos Sluzki habernos recordado, con su parfrasis de Proust, que la continuidad
existe, que hay un "yo" as como selves relacionales, y que hay continuidad entre la modernidad y la
posmodernidad. Coincido con Sluzki en muchas cuestiones lo cual, creo, se vincula con nuestros similares
antecedentes culturales, pero tambin con nuestra preocupacin por la participacin activa en causas
polticas y en la poltica de nuestro campo. Su comentario acerca de "la medicalizacin del dolor humano"
es importante para recordarnos que si no reaccionamos polticamente ante las estrategias de los terceros
que pagan, el presente dilogo podra llegar a ser irrelevante.
Sluzki ha puntualizado certeramente mi inquietud por el desarrollo de una terapia del lenguaje a
expensas de lo experiencial y lo emocional, y por la desaparicin de la familia como estructura social
mediadora significativa para comprender la construccin de la realidad. La forma en que Sluzki suscribe mis

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crticas a los efectos que tiene en nuestro campo la prctica narrativa, al mismo tiempo que brinda una
razonada argumentacin sobre los aportes del constructivismo social, ofrece un modelo para un debate
meditado sobre la direccin en que se encamina la terapia familiar.
Resumiendo: mi artculo vers sobre la forma en que se ha importado al campo de la terapia
familiar una teora social; sobre la traduccin de sus conceptos en una pauta orientadora para comprender
las funciones de la familia y configurar el arte y artesana de la prctica clnica. El campo de la terapia
familiar se ocupa de las intervenciones en un pequeo sistema, la familia, cuyos miembros poseen una
continuidad histrica y viven en un contexto social y cultural especfico. El objetivo de estas intervenciones
no es la exploracin de importantes cuestiones epistemolgicas y polticas, sino el alivio de la tensin o el
dolor padecidos por la familia que consulta. Al igual que los posmodernistas, me preocupa que en las
situaciones clnicas ciertas narrativas dominantes anulen lo particular.

Referencias bibliogrficas

(1) Elizur,J. y Minuchin, S., Institutionalizing madness, Nueva York: Basic Books, 1989.
(2) Minuchin, P., Colapinto,J. y Minuchin, S., Working with families of the poor, Nueva York:
Guilford, 1998.
(3) Minuchin, S., Family kaleidoscope: images of violence and healing, Cambridge, Mass.: Harvard
University Press, 1984.
(4) _________, "The seductions of constructivism", Family Therapy Networker, vol. 9, n 5, pgs.
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(5) _________, Montalvo, B., Guerney, B., Rosrnan, B. y Schumer, F., Families of the slums: an
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(6) _________, y Fishman, H.C., Family therapy techniques, Cambridge, Mass.: Harvard University
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(7) _________, y Nichols, M., Family healing, Nueva York: Free Press, 1993.
(8) _________, Lee, W.Y. y Simon G., Mastering family therapy: journeys of growth and
transformation,Nueva York: Wiley, 1996.