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Notker Fglister

LA ORACIN SALMICA

Prlogo a la versin digitalizada


Este pequeo librito como lo llama su autor, ha sido uno de mis libros de
cabecera desde los aos setenta en el estudio y el amor a los salmos. Siempre lo
tuve por uno de esa docena de libros sobre los poemas de David que vale la pena
leer antes de entonar el canto nuevo en la Pascua definitiva, con los doce
ancianos y los 144.000 de las doce tribus que siguen al Cordero a donde quiera
que vaya.
Siempre lo lea en alemn pero cuando empec a consultarlo en la lengua de
Cervantes y de Borges me di cuenta que la traduccin nada tena de cervantina,
resultando prcticamente ininteligible. Aunque algunas de las cosas dichas por el
p. N. Fglister ya han sido superadas por la vida transcurrida, - casi cincuenta
aos! estimo que el noventa por ciento es tan valioso que es bueno ponerlo al
alcance de las nuevas generaciones, sin olvidarse de las aejas.
Notker Fglister, Das Psalmengebet, Ksel-Verlag, Mnchen 1965. La
traduccin fue publicada como: La oracin slmica, Editorial Verbo Divino,
Estella (Navarra) 1970.
Pedro Max Alexander OSB
pmaxalexander@gmail.com
Monasterio Santa Mara de Los Toldos
11 de julio de 2014
San Benito Abad.

+Los parntesis [] van en los agregados o aclaratorios tanto en el texto como en


las notas.
+Notas precedidas de *, son de este re-traductor.
+Las palabras puestas en griego por el autor, fueron transcritas en Alexandre.

Introduccin
Este pequeo librito no pretende ser una teologa de los salmos, sino simplemente
exponer algunas consecuencias prcticas, que un exegeta cree poder deducir del
hecho de que los salmos son poesa, para su propia oracin y la de la Iglesia
salmodiante. Espero que estas conclusiones contribuyan a poner en prctica, sin
ms dilaciones, las dos exigencias que el Concilio Vaticano II ha declarado como
vinculantes en su Constitucin sobre la Liturgia, referidas a la oracin de los
salmos: El Oficio divino, en cuanto oracin pblica de la Iglesia, es, adems,
fuente de piedad y alimento de la oracin personal. Por eso se exhorta en el
Seor a los sacerdotes y a cuantos participan en dicho Oficio, que al rezarlo, la
mente concuerde con la voz (Regla de San Benito, c. 19), y para conseguirlo
mejor adquieran una instruccin litrgica y bblica ms rica, principalmente
acerca de los salmos. Y en inmediata concomitancia con esto, sigue diciendo:
Al realizar la reforma, adptese el tesoro venerable del Oficio romano de manera
que puedan disfrutar de l con mayor amplitud y facilidad todos aquellos a
quienes se les confa. (N 90).

Estas siete conferencias,- quisiera que como tales las reciba el lector -,
transcriptas en los captulos subsiguientes han nacido a partir de las conferencias
que sobre la piedad de los salmos el autor tuvo ocasin de pronunciar durante el
transcurso del ao acadmico 1963/64 en el Instituto Monstico de San Anselmo,
en Roma. Quiero dedicarlo a la memoria de dos benedictinos recientemente
fallecidos: el Padre Atanasio Miller, de Beuron ( 1963) y el abad de Disentis,
Beda Hophan ( 1964). Ambos fueron cada uno a su modo hombres
piadosos, llenos de fervor por lo bello. Su grandeza queda con ellos, su herencia
con nosotros, sus hijos. (Cf. Eclo 44, 6. 10ss).
Roma 1975
Notker Fglister

I EL PROBLEMA DE LOS SALMOS


De nada sirve cerrar los ojos ante un problema; ocultarlo slo conduce, sobre
todo s se trata de cuestiones religiosas, a complicaciones y complejos, que tienen
la cualidad de envenenar a todo el hombre lenta, pero constantemente, desde su
interior, y de amargar toda su vida. Si, por el contrario, conseguimos planteamos
valientemente el problema, hacer del todo consciente ese malestar que nos
consume interiormente, exponindolo con conceptos claros, habremos ya dado el
primer paso hacia una solucin, y habremos iniciado una terapia. Esto mismo hay
que aplicarlo al problema de los salmos. Dicho con una sola frase: Cmo lograr
que los salmos del Antiguo Testamento, frmulas fijas y textos pre y subcristianos, se transformen en nuestra oracin cristiana?
1. Frmulas fijas
Los salmos son frmulas fijas. Sobre esta cuestin no vale la pena hacer largas
disquisiciones. Son frmulas fijadas de una vez para siempre; es decir, algo
esttico que se nos ha entregado y de carcter objetivo. Ahora bien, toda oracin,
y siempre que aqu hablamos de oracin entendemos no slo la oracin de
intercesin, sino tambin las de alabanza y eucarsticas, lamento y ofrenda, es,
por esencia, algo totalmente personal y, en cada caso, nico, es decir, algo
eminentemente subjetivo, incluso, dira que es el acto ms personal, el ms propio
y, por tanto, el acto ms subjetivo del que el ser humano sea capaz. Es la
expresin espontnea de aquella relacin que existe entre el hombre como
individuo, que vive en circunstancias determinadas e irrepetibles, y su Dios. Orar
significa, pues, hablar con Dios, tomar contacto con El, encontrarse con el Dios
vivo en un aqu y en un ahora concretos. Es estar con l, ofrecrsele. En una
palabra: la realizacin de una relacin nica y personal entre un t y un yo. O
ms concretamente: la actualizacin existencial y la vivificacin de la fe, la
esperanza y el amor, que son, precisamente, mi fe, mi esperanza y mi amor.
Lo que acabamos de decir vale tambin para la oracin litrgica, pues se trata de
la esencia ms ntima y por tanto invariable de la oracin,. La oracin litrgica,
que consiste en su mayor parte de salmos, es tambin algo inalienablemente
personal y subjetivo. Incluso, en su realizacin comunitaria, tan slo es oracin
en cuanto permanece subjetiva. Siempre, pues, que se hable del problema de los
salmos, hay que eliminar, con el fin de evitar cualquier mal entendimiento, de
una vez para siempre, ya desde un principio, una aparente y cmoda solucin,
que quiz debido a ello est muy extendida aun entre los telogos: la teora, que
en la prctica es admitida tcitamente, pero tambin oficialmente defendida: la de
una oracin objetiva que sera eficaz de por s, ex opere operato. Tal oracin
objetiva es un absurdo; no existe, ni puede existir. Esta teora, digmoslo

claramente y sin dejar lugar a dudas, una doctrina falsa, un resto de la magia
pagana, algo no cristiano y profundamente antievanglico: Cuando oren, no
hablen mucho, como hacen los paganos: ellos creen que por mucho hablar sern
escuchados, como si creyesen poder ejercer una influencia sobre Dios con su
palabrera mgica, al igual que los sacerdotes de Baal en tiempos de Elas (vase:
1 Re 18, 26ss). No hagan como ellos (Mt 6, 7ss). Aqu vienen bien aquellas
palabras del Seor, que, con dureza inexorable, prosigue y contina la lucha de
los profetas contra el culto externo, es decir, contra el culto consistente en una
realizacin del Ritual meramente objetiva y sin participacin interior, culto al
que, por lo menos en parte, pertenecan tambin los salmos. Estas palabras se
refieren asimismo a los cristianos y quiz vayan dirigidas, y no en ltimo lugar, a
nuestras tradiciones y doctrinas litrgicas de la vida espiritual: As ustedes, en
nombre de su tradicin, han anulado la Palabra de Dios. Hipcritas! Bien
profetiz de ustedes Isaas, cuando dijo: "Este pueblo me honra con los labios,
pero su corazn est lejos de m.
En vano me rinden culto: las doctrinas que ensean no son sino preceptos
humanos" (Mt 15,6-9; Cf. Is 29,13).
Orar es, segn esto, asunto del corazn; es decir, de acuerdo al modo de hablar
bblico, cosa de la intimidad personal, de lo ms profundo y ms propio del
hombre. De aquel corazn al que ...Dios ha enviado el Espritu de su Hijo, que
clama: Abba, Padre! (Gal 4,6). Y de este corazn debe brotar de nuevo, bajo el
impulso del Espritu que cada uno ha recibido personalmente y como expresin
de la misma relacin de filiacin, la oracin litrgica, realizada en comunidad y
por ella. En la Iglesia de los orgenes el canto se inscriba y perteneca a esta
misma realidad: Llnense del Espritu Santo. Cuando se renan, reciten salmos,
himnos y cantos espirituales1, cantando y celebrando al Seor en sus corazones
(Ef 5,18ss Texto en negrita traducido segn la versin dada por el autor). El
hecho de que la oracin, y no slo cristiana, sino tambin la del Antiguo
Testamento, que encontr en los salmos su expresin , debe ser cordial, y un
acto realizado y manifestado desde lo ms ntimo de la totalidad del ser humano,
se deduce del mandamiento principal: Amars al Seor, tu Dios tambin y
precisamente en la oracin, que, en el fondo, no pretende ser otra cosa que una
efusin y una manifestacin de ese amor, con todo tu corazn
(),con toda tu alma con toda tu mente
( y con todas tus fuerzas () (Mc 12, 30; cf. Dt 6,5).
Hay algo ms individual, ms determinado por la situacin, ms subjetivo, que
la oracin cristiana?

Vase para esto: H. Schlier, Der Brief an die Epheser, Dusseldorf 19634, pp. 246ss: "Es difcil saber a qu clase
de cntico se refiere cada uno de los tres conceptos mencionados en la Carta. Quizs se trate de una expresin
meramente plerofrica. Sin duda que no son slo los salmos del Antiguo Testamento... Pues 1 Cor
14, 15, as como el uso de en 1 Cor 14,15 (Sant 5,13), muestran que en la comunidad cristiana
primitiva los salmos eran cnticos de alabanza surgidos espontneamente."

Junto con la teora de la oracin objetiva caen solas y quedan eliminadas todas
aquellas soluciones aparentes, postuladas tericamente o vividas en la prctica,
que busquen justificar el Oficio divino y con l la salmodia, en el sentido de una
obligacin que debe ser cumplida como acto meritorio. Se postula que x
cantidad de salmos recitados, traera x cantidad de gracia. Es evidente que entre
el aumento de gracia y la oracin existe una ntima relacin de causalidad, pero
slo en tanto en cuanto sea realmente oracin en el sentido arriba sealado: en
cuanto actualizacin, y, con ello, aumento, de mi fe, de mi esperanza y de mi
caridad. Y qu decir a quienes quieren ver el sentido de la oracin del Breviario
y de la salmodia en l incluida, en relacin con el mrito, considerndolo un
medio de ascesis y mortificacin? Admitamos que la oracin obligatoria, sobre
todo la comunitaria, puede servir de mortificacin. Pero querer ver en eso su
sentido propio es un burdo abuso de la oracin, y, en el caso de la salmodia, un
abuso de la Palabra de Dios. La providencia de Dios nos depara diariamente
innumerables medios y posibilidades de mortificacin. Pero los salmos se nos
han dado para que se alegre el corazn de los que buscan al Seor (Sal 104, 3),2
para que nosotros, por llenos que estemos de tribulaciones, nos lleguemos a l
con alabanzas (Sal 94, 2).3
Contra nuestra postura de que la oracin, es por esencia, una realizacin del ser
personal de cada uno, a la que el empleo de frmulas establecidas ms bien le es
impedimento que ayuda, habra que admitir con todo derecho aquella objecin de
que nosotros, las ms de las veces, no sabemos orar como es debido (cf. Rm
8,26); y, sobre todo, aquella otra segn la cual la oracin comunitaria
perteneciente a toda liturgia cristiana no puede prescindir de un nmero
determinado de textos preestablecidos. Si bien no hay una oracin puramente
objetiva, deben utilizarse textos objetivos para la oracin, es decir, frmulas
fijas. No hay duda de esto. Pero dichos textos objetivos deben ser de tal ndole
que hagan posible una repeticin personal, esencialmente subjetiva. 4 Es este el
caso de los salmos?

Las citas de los salmos las hacemos segn la numeracin grecolatina usual en los textos litrgicos.
Vase para esta concepcin de la oracin, entre otros, K. Rahner, Thesen ber das Gebet im Namen der Kirche,
en Schriften zur Theologie V, Einsiedeln 1962, pp. 471-493 [ ib. Tesis sobre la oracin en nombre de la Iglesia,
en Escritos de teologa, V, pp. 459-479, Barcelona 1964], as como la Encclica sobre Liturgia, Mediator Dei
(1947): (), la vida cristiana no consiste en muchas y variadas preces y ejercicios de devocin, sino en que
stos contribuyan realmente al progreso espiritual de los fieles, y por lo mismo al incremento real de toda la
Iglesia (N 228).
4
Vase N. Mller, Die liturgische Vergegenwrtigung der Psalmen. Untersuchungen zur hermeneutischen
Problematik der lutherischen Propriumpsalmodie, [La actualizacin litrgica de los salmos: Investigaciones
sobre la problemtica hermenutica del ordo propio de la salmodia luterana], Mnchen 1961, pp. 36ss: "Por
razn de la conjuncin de la accin del servicio divino se hace necesario un orden en el mismo; pero la, oracin
comunitaria slo sigue siendo oracin, mientras la relacin inmediata con Dios pueda realizarse dentro de este
orden. No es el orden como tal, sino un orden que ahoga esta inmediatez, el que lleva a la inmovilidad de la vida
del culto [servicio] divino, porque sta no se puede imaginar sin una oracin viva."
3

2. Textos pre-cristianos y sub-cristianos


Los salmos no slo son frmulas fijas,- esta dificultad la comparten todos los
formularios litrgicos-, sino que adems, son textos antiguo-testamentarios.
Antiguo-testamentario significa, visto desde nuestro punto de vista neotestamentario, algo anticuado, superado. Con esto no pretendo decir que el
Antiguo Testamento, como un todo, haya sido derogado o transformado en
caduco por el Nuevo. Todo lo contrario: el Nuevo Testamento se edifica sobre el
Antiguo y lo presupone. Por este hecho y dado que la historia de salvacin
contina desarrollndose hasta encontrar su plenitud en Cristo, se sigue que
algunas cosas del Antiguo Testamento no slo son pre-cristianas, sino subcristianas. Lo mismo sucede con los salmos, que no son otra cosa que una sntesis
versificada de todo el Antiguo Testamento. Tendrn que ser suficientes algunos
pocos ejemplos referidos a la necesidad de una continua actualizacin de nuestra
oracin a la luz de nuestra fe, nuestra esperanza y nuestra caridad.
Mientras que en el Nuevo Testamento la fe es el nico medio para la justificacin
y, por tanto, el nico camino de salvacin, el hombre del Antiguo Testamento
oraba de esta manera: Jzgame, Seor, segn mi justicia, segn la inocencia que
hay en m. (Sal 7,9). Pero no slo esto. Es, sobre todo, el objeto de la fe el que
nos separa de los salmistas. Si prescindimos de los llamados salmos mesinicos,
que en realidad son pocos y que, adems, segn la exgesis actual, slo hablan de
Cristo indirecta y alusivamente, en el salterio no encontramos nada sobre Jess,
nico mediador entre Dios y los hombres (I Tim 2,5), fuera del cual no hay
salvacin (cf. Hech 4,12). Por el contrario, se habla extensamente de
acontecimientos y personas superados que han perdido su valor al confrontarlos
con el acontecimiento central de nuestra fe. Qu nos importan a nosotros Gebal,
Amn y Amalec, los filisteos y los habitantes de Tiro, el Cuervo y el Lobo [Oreb y
Zeb], Zebaj y Salman? (Sal 82, 8. 12). Acaso no dice ya al respecto, el Antiguo
Testamento: S, yo voy a crear un cielo nuevo y una tierra nueva. No quedar el
recuerdo del pasado ni se lo traer a la memoria? (Is 65,17).
Lo mismo ocurre con la esperanza. Mientras el cristiano espera la vida eterna,
el hombre del Antiguo Testamento confiesa con resignacin: No son los muertos
los que alaban al Seor, ni los que bajan al silencio (Sal 113,17). Segn esto,
toda esperanza, y consiguientemente toda oracin, est orientada a los bienes
temporales. Las cosas terrenales, como la liberacin de los enemigos, la curacin
de las enfermedades, la riqueza material, una vida larga, una descendencia
numerosa, estn en primer lugar: Tu mujer ser como parra fecunda... Tus hijos,
como renuevos de olivo... Esta es la bendicin del hombre que teme al Seor (Sal
127,3ss).

Y as llegamos al amor. No muestra precisamente el texto recin aducido que,


en los salmistas, el amor a Dios, fuera de algunos pasajes profundamente
piadosos, est en gran parte dominado por el temor y es muy auto referencial? Y
qu del amor al prjimo, el mandamiento nuevo (Jn 15,34) del Nuevo
Testamento? Pensemos slo en las maldiciones de los llamados salmos
imprecatorios, las cuales, para decirlo suavemente, estn alejadsimos de las
exigencias de Jess de bendecir y amar incluso, a los enemigos, exigencias
vlidas para nosotros (cf. Lc 6,27ss): que sus hijos queden hurfanos, y su mujer
viuda... que la maldicin lo envuelva como un manto (Sal 108,9. 18).
Estos textos, reconozcmoslo, han sido elegidos entre los ms extremosos y, si
los consideramos aisladamente dan una idea deformada e injusta de la piedad de
los salmos del Antiguo Testamento. Pero lo cierto es que existen y que es posible
multiplicarlos fcilmente. Siendo, como son, textos pre-cristianos y subcristianos, ser posible usarlos para la oracin cristiana? No exige la nueva
creacin (2 Cor 5,17) un cntico nuevo? (Ap 5,9). No se pone vino nuevo en
odres viejos, porque har reventar los odres, y ya no servirn ms ni el vino ni
los odres. A vino nuevo, odres nuevos!. (Mc. 2, 22). Una palabra del Seor, que
aplicada a nuestro problema de los salmos, deja pensativo.5
Claro que podra recordarse que al parecer, en tiempos antiguos,- pensemos, por
ejemplo, en los sermones de san Agustn sobre los salmos -, se consigui sin
mayores dificultades rezar cristianamente los salmos. Sin embargo y
desgraciadamente, con esta indicacin, en s justificada, el problema de los
salmos no slo no se soluciona, sino que se agudiza. Pues la mentalidad y la
estructura espiritual del hombre moderno, tambin la del cristiano moderno, no
slo es diversa a la de aquellos salmistas israelitas que pertenecan a un mundo
oriental, sino que tambin difiere de la manera de pensar de aquellos primeros
tiempos del cristianismo, en los que los salmos encontraron acogida en la liturgia.
Y esto en dos aspectos: en primer lugar, hay que advertir que el hombre de hoy,
en oposicin al hombre infantilmente-ingenuo, ya fuese israelita pre-cristiano o
cristiano del Medioevo que se encontraba en y se expresaba con los salmos, es
un hombre tecnificado y que se maneja por la razn. Habla otro idioma y ya no le
es posible, esa es la opinin comn, entender el idioma de los salmos. Qu
puede decirle, -pongamos -, a un habitante de una ciudad moderna, que
probablemente no ha visto en su vida un cordero y menos aun un rebao, aquella
frase bblica tan intuitiva del salmo 22: El Seor es mi pastor?
5

Vase J. Schmid, Das Evangelium nach Markus (RNT 2), Regensburg 19584, p. 68 [Tomamos la traduccin de:
Id, El Evangelio segn san Marcos, Barcelona 1967, p. 101]: "La nueva poca, llegada con la presencia de Jess,
para su religiosidad necesita tambin de nuevas formas, correspondientes a su carcter. El intento de unir lo viejo
con lo nuevo, de acomodar el nuevo espritu en las viejas formas tradicionales, conducira necesariamente a la
destruccin de las dos cosas... Una mezcla de lo nuevo que Jess trae y de las formas de religiosidad judas, no
hara sino impedir el desarrollo de las fuerzas vitales de lo nuevo y significara, a la larga, un compromiso
intolerable, que seguira siendo 'judaismo'." J. Schmid aade en nota: no se habla aqu de su posicin [la de
Jess] frente al Antiguo Testamento; sobre esto cf. M 5,17 [n. 40].

A esto hay que aadir un segundo aspecto, que representa sin duda un factor de
mayor peso y mucho ms decisivo: el cambio en las estructuras espirituales
realizado no slo en cuanto se refiere al idioma, sino tambin al mtodo de
interpretacin y a su utilizacin, que hoy en da difiere profundamente del
empleado por el hombre cristiano primitivo y medieval. Entonces se utilizaba,
prcticamente de manera generalizada, el mtodo de interpretacin alegrico, que
tambin era empleado por la literatura profana, con cuya ayuda se interpretaba,
con total despreocupacin e ingenuidad, incluso los textos ms equvocos y
rebeldes, forzndolos hasta lograr que dijera lo que se le peda expresara. Este
mtodo alegrico, tan condicionado por las condiciones ambientales e histricas
y al que no le resultaba difcil convertir en oraciones cristianas a los salmos
antiguo-testamentarios, cosa que, sin embargo, hoy en da ya no es aplicable sin
ms -y no hay ms remedio que reconocerlo as. El hombre de hoy tiene un
concepto totalmente distinto de fidelidad hacia la verdad histrica, de modo que
slo un mtodo de interpretacin histrico-crtico puede satisfacerlo. Hay que
constatar que este proceso mental evolutivo del concepto de verdad subyacente a
este cambio, es irreversible. No hay vuelta atrs: nosotros no podemos ya volver
a aceptar el estilo patrstico de pensar, junto con la exgesis que de l derivaba,
como si fuese un vestido, que, una vez quitado, pudiera uno volver a ponrselo.
Tampoco es imaginable el empleo de una doble exgesis, rayana en la
esquizofrenia: una cientfico-crtica para el estudio y la teologa, y otra alegricoprctica al servicio de la oracin del breviario y de la piedad. El resultado sera
tan artificial, forzado y poco autntico que fatalmente dejara de ser aquella
manifestacin espontnea y totalmente personal que distingue a toda oracin
autentica.
3. Sin embargo, no hay que eliminar, sino actualizar
Si miramos hacia atrs, tendremos, por desgracia, que admitir que todo lo dicho
hasta ahora acerca de las relaciones entre los salmos antiguo-testamentarios y la
oracin cristiana ha tenido un tinte demasiado negativo. En todo caso tiene que
darse por admitido que el problema de los salmos existe y que dicho problema es
merecedor de nuestra atencin. Por otra parte, si deseamos ser justos, se hace
necesario mencionar de inmediato lo mucho de positivo no slo de los salmos en
s, sino en cuanto a su perdurable relevancia e irremplazable valor, para nosotros
los cristianos y para nuestra vida de oracin. Pero, como todo esto lo podemos
dar por conocido, y esperando que en los captulos subsiguientes seamos capaces
de hacer resplandecer los salmos del Antiguo Testamento en su imperecedera
belleza e insuperable grandeza, bstenos aqu expresar, de manera sumaria, unas
pocas ideas fundamentales.

Sobre todo debe quedar en claro que los salmos, dado que forman parte de la
Escritura, son Palabra de Dios, y en cuanto Palabra de Dios: palabra viva y eficaz
(Heb 4, 12), escrita para nuestra instruccin y consuelo (Rm 15,4); siendo
tambin para ellos vlida la frase de Jess: no he venido a abolir, sino a dar
cumplimiento (Mt 5, 17). Por otra parte, nosotros tenemos necesidad de textos de
oracin; porque no sabemos orar como es debido (Rm 8,26). Y esto no solo nos
lo asegura la fe, sino igualmente la experiencia: los salmos, considerados
globalmente, superan en mucho a todos los dems formularios de oracin,
incluidos los litrgico-eclesisticos. Los salmos son, simple y llanamente,
oraciones inspiradas por el Espritu, que contienen y comunican el Espritu, el
cual viene en ayuda de nuestra debilidad (Rm 8,26). Ms an: Cristo mismo,- el
Hijo del hombre y el Hijo de Dios -, ha orado con ellos, tanto en privado como
en los actos de culto, transformndolos de este modo en palabra suya. 6 Cmo no
nos va a sernos posible a los cristianos, hombres e hijos de Dios como somos,
unirnos al coro de los que los salmodian? Agreguemos a esto que los salmos no
slo son la voz de Cristo, sino tambin la de nuestros padres [en la fe]. Ocurra lo
que ocurra en cada poca con la exgesis de los salmos, siempre condicionada
por las circunstancias histricas, lo cierto es que la sapiencia de los santos aboga
decididamente en su favor.7 Y por ltimo: la voluntad tan autorizada de la Iglesia,
recientemente manifestada en el Concilio Vaticano II, no deja lugar a dudas que
los salmos, cualquiera que sea la solucin que se d a la proyectada reforma del
breviario y de la liturgia, seguirn siendo, hoy y en el futuro, la oracin de la
Iglesia de Cristo.8
Todo esto nos permite concluir que nuestro problema de los salmos no se
soluciona simplemente eliminndolos de la liturgia cristiana. 9 Para ser
equitativos, teniendo en cuenta todas las cuestiones anteriormente tratadas, tanto
las positivas como las negativas, nos queda solamente una posibilidad: encontrar
el camino mediante el cual los salmos se dejen actualizar en fidelidad tanto a su
propia esencia como a la de los cristianos de hoy.
Nuestra problemtica acerca de los salmos podemos enunciarla como sigue:
Cmo pueden cobrar nueva vida los salmos, siendo como son formularios fijos y
6

Vase A. George, Jesus et les psaumes, en la Rencontre de Dieu. Mmorial A. Gelin, Le Puy 1961, pp. 297308.
7
Como ejemplo de la alta estima en que se tena al salterio, bstenos con citar la Regula Benedicti, que asume en
s tanto la tradicin monstica primitiva como tambin la patrstica: son 53 las citas de los salmos, en cambio las
del resto del AT son slo 19 y 46 las del NT. Ya en el NT mismo el Libro ms citado del AT es el de los
salmos, junto con el de Isaas.
8
Cf. Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Sagrada Liturgia, N 90ss.
9
La cuestin de si sera o no ms conveniente eliminar de la liturgia cristiana, ciertos salmos menos adecuados, o
algunas secciones de los mismos, no queda con ello dilucidada. A favor de la eliminacin de ciertos salmos, - cosa
que segn nuestra opinin -, no es ni necesaria ni deseable, estn entre otros: E. Bernimont, De l'imgale valeur
des psaumes. Remarques propos d'une ventuelle refonte du Psautier liturgique, en Nouvelle Revue
Thologique, 84(1962)843-852. (En contra est Th. Maertens, en Paroisse et Liturgie, 45[1963],87ss); Office de
Taiz, Taiz 19632, pp. 409 y 442.

cmo, - dado que son textos pre-cristianos y sub-cristianos -, podemos rezarlos


hoy en cristiano? La respuesta a esta pregunta, y con ella la solucin al problema
de los salmos, se encuentra, a nuestro parecer, ante todo en volver a tomar en
serio una verdad, que parece,- en teora no menos que en la prctica -, haber
cado en el olvido desde hace ya mucho tiempo, con gran perjuicio para nosotros:
los salmos son poesa.
II LOS SALMOS SON POESAS
1. El hecho
Una expresin literaria puede contarse entre las poticas por una doble razn: La
primera por ese vago y misterioso no-s-qu que acostumbramos a denominar
efluvio potico, atmsfera potica, en contraposicin a lo prosaico. Con
slo tener en cuenta esta caracterstica, amplios pasajes del Antiguo Testamento
son poesa. Para convencerse de ello alcanza con leer en voz alta una de las
narraciones del Gnesis o de los libros de Samuel [en su traduccin al alemn de
Martn Buber], a no ser que se prefiera adherir al juicio de J. W. Goethe en su
obra: Divn de Oriente y Occidente (en alemn: Weststlicher Divan): Una gran
parte del Antiguo Testamento ha sido escrita con altos sentimientos y con
entusiasmo y pertenece al terreno del arte potico. Pero, para que se pueda
hablar de poesa o de arte potico en sentido estricto, tiene que agregarse otro
elemento ms: el llamado lenguaje sintctico, la estructura potica. Tambin en
este sentido hay en el Antiguo Testamento poesa; por ejemplo, en los Profetas o
en los libros Sapienciales. Pero el libro de los Salmos es, por sobre todos los
dems, la coleccin potica, o con ms exactitud, el cancionero del pueblo de
Dios del Antiguo Testamento. En efecto, lo que hoy entre nosotros vale slo para
la cancin popular, tena vigencia general en aquel entonces: canto y poesa son
una sola cosa, se pertenecen mutuamente.
Ciertamente: son raras las veces en que nos damos cuenta que los salmos son
poesa, sobre todo en el rezo coral o del breviario; quizs caigamos en cuenta slo
una vez al ao y slo de manera indirecta: En ocasin del canto o recitacin del
Symbolum Athanasianum [que se haca antes del Vaticano II] durante la hora
de Prima el domingo de la Santsima Trinidad. Qu diferencia entre l y el salmo
sobre la Ley, el 118, que le antecede, de por s tan spero! Es la diferencia entre
dogmtica y potica, prosa y poesa. La dogmtica, por verdadera y profunda que
sea y por ms que se la cante, sigue siendo prosa. Por lo dems, si el carcter
potico de los salmos se nos esconde, no se debe tanto a los salmos como tales,
sino, ante todo a nosotros mismos y a nuestra manera de rezar los salmos. De
hecho sucede que todos aquellos que se mantienen sinceramente abiertos al
sentido de lo originariamente-potico, es decir los poetas y el pueblo, que
espontneamente perciben su carcter potico, dejando que la esencia de los

salmos los interpele. Pensemos no slo en lo que al respecto ha testificado Pal


Claudel sino tambin R. M. Rilke, como tambin en el amor y entrega con el que
el pueblo sin formacin humanstica, teolgica o litrgica, no slo cant los
salmos en la Antigedad cristiana, sino que comienza a hacerlo en nuestros das
en las Iglesias de [Francia y de frica y de] otros pases. La Constitucin sobre la
Liturgia, del Concilio Vaticano II, no slo afirma con toda claridad que los
salmos son cnticos poticos, sino que deben volver a serlo para nosotros: La
Liturgia de las Horas, compuesta en grandsima parte de salmos, es un
admirable cntico de alabanza (N 84, mirabile laudis canticum), aquel
himno que Cristo introdujo en este exilio terrestre... que une a s la comunidad
entera de los hombres y la asocia al canto de este divino himno de alabanza (N
83, in divino hoc concinendo carmine).
Si calificamos a los salmos como poesa y deseamos manejarlos como tales,- y
con el objeto de evitar malas interpretaciones y excluir prejuicios -, deberemos
previamente considerar dos puntos: en primer lugar los salmos son poesas
vtero-testamentarias y, por tanto, poesas orientales antiguas. Su poesa, por
tanto, no tiene que corresponder absoluta y totalmente a la idea usual que el
[europeo] de hoy tiene de la poesa. Digo de hoy, porque en nuestro mundo
occidental existen grandes diferencias, no slo entre una oda de Horacio, (que, a
pesar de unir lo til y lo dulce, desea, sin que quepa duda alguna, ser tenida por
poesa y realmente lo es), y una poesa de Rilke, sino tambin entre poetas menos
distanciados entre s temporalmente, como, por ejemplo, R. M. Rilke y Reinhold
Schneider. Y qu diversidad dentro de las obras de un mismo poeta! Por
ejemplo, entre las poesas de Goethe se encuentran, junto a la oda el canto
popular, junto a la balada el epigrama; junto a la poesa intelectual la lrica
romntica o vivencial. Y todas ellas son poesa, aunque cada una de distinta
factura y carcter.
Ahora bien, ms all de la realizacin individual, frecuentemente determinada
por el tiempo y la finalidad, existen ciertos rasgos fundamentales y caractersticas
esenciales e irrenunciables y de validez general que son propias no slo de los
diversos tipos de poesa, sino, en absoluto, de lo potico de todos los tiempos y
lugares. De dicha esencia queremos tratar ahora y de ahora en ms. Si tomamos
debida conciencia de esta realidad, desaparecer por s misma una posicin
doblemente falsa que tan graves consecuencias acarrea para, la correcta
comprensin de los salmos: porque, si por una parte, se angosta y reduce lo
potico a lo lrico, viendo y juzgando aqu lo lrico de una manera unilateral, es
decir, a partir de la lrica romntica del sentimiento y del corazn; por otra, se
quiere dar valor de poesa nicamente a lo tenido por absolutamente gratuito y sin
ms finalidad que el goce, entregndose a una esttica extremadamente
autnoma, y esto, a pesar de que una mirada a la historia de la literatura (aut
prodesse volunt aut delectare poetae) nos enseara con facilidad lo determinado

histricamente que est el tan extendido lema de lart pour lart como teorema
en el estudio de la literatura moderna.
En segundo lugar: sera igualmente falso pensar que todos los salmos son poesa
en igual medida; pues, si bien todos los salmos son poesa, sin embargo, su valor
esttico, tanto en lo referente a su fuerza como a su estructura potica, es muy
variable. Junto a reconocidas obras de arte, tenemos otras que no pasan de la
mediana que dan la impresin de ser producto de una cierta artesana potica u
obras de epgonos, cosa que nos trae a la memoria el auto anonadamiento de la
Palabra de Dios.10 Pero cuidmonos de realizar precipitados juicios de valor, ya
que los estudios de crtica literaria del Antiguo Testamento se encuentran aun en
una etapa incipiente, y nos van mostrando, cada vez ms en mayor medida, cuan
asombrosamente elevada puede llegar a ser la densidad potica de algunos
salmos, que parecieran no tener relevancia alguna. Cosa que evidentemente slo
se llega a descubrir cuando los escrutamos con gran atencin y amorosa
premura11. Cuanto ms nos compenetramos con ellos, tanto ms queda en claro
su carcter potico. Por eso: en tanto y en cuanto son poesas, deben ser tratados
y comprendidos como tales. De lo que se sigue que el exegeta no slo tiene el
derecho, sino tambin la obligacin de ver e interpretar los salmos a la luz de los
principios interpretativos aplicados por la ciencia literaria y a sacar para los
salmos las consecuencias prcticas que de ah se derivan.
2. La unidad de forma y contenido
S se pregunta a la moderna ciencia literaria en qu consiste la esencia de la
poesa se recibe como respuesta que la poesa una una estructura o trabazn
literaria cerrada que subsiste en ella misma.12 Este estar cerrada en ella misma se
manifiesta, sobre todo, en la ntima e intercambiable relacin que existe entre loque se dice, por una parte, y el cmo se dice, por otra. Es decir, en aquella
unidad de contenido y continente, de contenido y forma, que es lo que constituye
la esencia de cualquier obra de arte, por tanto tambin del arte del habla. Esta
determinacin de su esencia conlleva enormes consecuencias para la
comprensin e interpretacin de una poesa y en consecuencia tambin de un
salmo: se pone, as, de manifiesto que la separacin, que normalmente se hace
10

Vase K. Rahner, Priester und Dichter, en: Schriften zur Theologie, T. III, 19686, pp. 331ss.[(Sacerdote y
poeta, Escritos de Teologa III, Barcelona].
11
Al respecto, son muy importantes e instructivos, los trabajos de L. Krinetzki, Zur Poetik und Exegese von Ps.
48, en: Biblische Zeitschrift NF 4(1960)70-97; Salmo 30 (29) considerado desde el punto de vista estilsticoexegtico en Zeitschr. f. kath. Theologie. 83(1961)345-360; YHVH es para nosotros refugio y defensa. Una
exgesis estilstico-teolgica del salmo 46 (45) en: Bibel und Leben, 3(1961)26-42; Salmo 110 (109). Una
investigacin de su estilo potico en: Theologie und Glauben, 51(1961)110-121; Salmo 5. Una investigacin de su
estilo potico y de su contenido teolgico en: Theol. Quartaischrift, 142(1962)23-46. Comprese adems M.
Weiss, Hacia una ciencia potica para la investigacin de los salmos. Observaciones metodolgicas expresadas
con el ejemplo del salmo 46, en: Bblica, 42(1961)255-302.
12
W. Kayser, Das sprachiiche Kunstwerk, Bern 1960, p. 5.

entre contenido y forma, no slo carece de sentido sino es insostenible. Lo que,


por el contrario, si hay que tomar en serio es precisamente que contenido y
forma no son dos realidades independientes, que tendran existencia separada
entre s, para en un momento subsiguiente entrar en relacin mutua, la que podra
compararse a la que existe entre la masa de una torta y el molde en el que deber
ser puesta; por el contrario se trata de las dos caras de una misma y nica
realidad: la forma es precisamente la que trae a expresin el contenido, y el
contenido es el que hace su aparicin a travs de la forma 13. En una obra de
arte bien lograda el contenido ha quedado totalmente absorbido en la forma: lo
que era cosmos ha quedado convertido en voz14. Esto significa: toda poesa
es un entramado tan compacto y cerrado en s mismo, que debemos asimilarlo a
la relacin alma-cuerpo, en el que el contenido es indisociable de la forma, el
qu es indisociable del cmo. O, expresndolo de manera aun ms negativa: la
forma potica no es un mero molde externo, agregado con posterioridad a un
contenido preexistente; no se trata tampoco de un mero ornamento o accidente,
debajo del cual la sustancia quedara escondida y sera necesario ir a buscarla;
tampoco se trata de un simple medio de comunicacin o un vehculo del
pensamiento, que podra ser dejado de lado una vez cumplido su servicio. Pues la
poesa, como toda obra de arte, no es un puro revestimiento secundario,
formulacin o concretizacin de pensamientos racionales preexistentes, o de
ideas abstractas, que el artista o poeta buscara vestir, convirtiendo al
revestimiento en embajador sensible de su intuicin, pretendiendo que
contenido y forma se relacionan entre ellos a la manera como lo hace un medio
para lograr un fin.
Todos conocemos la poesa de J. W. Goethe Cancin nocturna del caminante:
Wanderers Nachtlied
II*

Traduccin de trabajo

Traduccin de: Hyde Flippo

ber allen Gipfeln


Ist Ruh,
In allen Wipfeln
Sprest du
Kaum einen Hauch;
Die Vgelein schweigen
im Walde.
Warte nur, balde
Ruhest du auch.

Sobre todas las cumbres


calma y silencio,
sobre todas las copas [de los
rboles]
apenas una brisa;
los pajarillos del bosque
callan.
Espera, muy pronto
tambin t descansars.

Overa ll the hiitops


is calm.
In all the treetops
you feel
hardly a breath of air.
The little birds fall silent in the
woods.
Just wait soon
Youll also be at rest

13

J. Pfeiffer, Wege zur Dichtung, Hamburgo, 41953, p. 16.


R. Wellek -A. Warren, Theorie der Literatur (Ullstein-Buch 420/1), Frankfurt-Berln 1963, p. 218 [Teora
literaria, Madrid].
* [Por si resultara de utilidad ponemos el texto original de Goethe y una traduccin inglesa amn de la castellana].
14

Qu es aqu la forma y qu el contenido? Dnde termina la forma y dnde


comienza el contenido? Ciertamente puedo expresar conceptualmente el mensaje
de esta poesa. Sera algo as: la naturaleza est tranquila y pronto tambin yo lo
estar. Pero qu queda entonces de la poesa, de su belleza y fascinacin?
Vemos que si nos desentendemos de la forma, si prescindimos de ella,
automticamente se desvanece la substancia, el contenido: la forma sonora y la
estructura mtrica, en una palabra, todo lo que se suele denominar forma potica,
no es un mero medio de expresin, sino la expresin misma. Pues ya la forma
como tal es una comunicacin, una revelacin. En otras palabras: forma y
contenido son una sola cosa: la forma es el contenido.
De esto se deduce que una obra de arte literaria, de manera semejante a lo que
ocurre con un cuadro o una pieza musical, no puede ser traducida a conceptos
racionales, sin que con ello se pierda algo esencial, incluso, segn las
circunstancias, lo esencial. El contenido no est detrs de la forma, sino en ella.
Al que no es capaz de ver y comprender la forma, tambin se le escapa el
contenido. Y a quien la forma no ilumina, tampoco el contenido le aportar
ninguna luz15.
3. Tres ejemplos
Lo que acabamos de decir tiene tambin su vigencia para los salmos, e, incluso,
segn el juicio, fuera de toda duda sumamente competente, de Martn Buber, para
todo el Antiguo Testamento: En ningn caso es posible separar en las primitivas
formas-fundidas de los textos bblicos pretendiendo des-fundirlas para extraer
un contenido, pues cada uno de dichos textos posee una forma nica-unificada,
absolutamente indivisible, ms indivisible-inseparable que en el caso de la mejor
de las poesas; en ningn caso puede pretenderse arribar a un qu primero o ms
primitivo, distinto del cmo ese qu lleg hasta nosotros. Todo en las
Escrituras es un hablar autntico, ante el cual toda pretensin de distinguir entre
forma y contenido debe ser tenido como fruto de un seudo-anlisis; con lo
que el mensaje, cuando se expresa mediatamente, no puede circunscribirse o
reducirse a una observacin o a un comentario. El mensaje penetra en la forma, la
con-forma, dndole forma, transformndola y transfigurndose en ella 16.
Intentaremos mostrar el significado que para la comprensin de los salmos tiene
esta unidad entre contenido y forma. Lo haremos brevemente a travs de tres
ejemplos. La conclusin a la que llegaremos ser que las observaciones hechas al
poema de Goethe, la Cancin nocturna del caminante, son igualmente vlidas
15

H. U. v. Balthasar, Herrlchkeit. Eine theologische sthetk I, Einsiedeln 1961, p. 144. [Ib. Gloria. Una
esttica teolgica I, Madrid 1985, p. 141].
16
M. Buber, Die Sprache der Borschaft, en: Werke II, Mnchen-Heidelberg, 1964, pp. 1095ss,.

para los salmos. Claro que para que la confrontacin fuera plenamente vlida,
habra que recurrir a confrontar los salmos en su versin original en hebreo con
la versin alemana del poema de Goethe, para as, hacindoles plena justicia,
lograr una adecuada contemplacin esttica, y no recurriendo, como lo haremos,
a una traduccin bastante deficiente17.
Nuestro primer ejemplo es la del conocido salmo 22: Dios es mi pastor.
El Seor es mi pastor, nada me falta:
en verdes praderas me hace recostar;
me conduce hacia fuentes tranquilas
l refresca mi alma;
me gua por el sendero justo,
por amor a su nombre.
Aunque camine por caadas oscuras,
nada temo, porque t vas conmigo:
tu vara y tu cayado
son los que me sosiegan.
T preparas una mesa ante m
enfrente de mis enemigos;
T me unges la cabeza con perfume,
y mi copa rebosa.
Slo bondad y amor me acompaan
todos los das de mi vida,
y habitar en la casa del Seor
por das sin cuento.
Este salmo tiene, naturalmente, un contenido, y es obvio que en l subyace una
idea, que incluso es teolgicamente muy profunda: Dios es el amor: l me ama
y est muy cerquita mo. Pero eso es todo? El salmo no dice ms nada? S, por
cierto. Dice mucho ms de lo que sera expresable conceptualmente, mediante un
texto en prosa. Y este plus es un acontecimiento. Si permito que el salmo obre en
m, acontece en m algo anlogo al efecto que produce la cancin nocturna de
Goethe. sta, como hemos visto, no slo comunica las circunstancias
concomitantes a la tranquilidad, sino que me comunica y me transmite
tranquilidad. Esto significa: que yo, gracias a la influencia de su poesa, me
tranquilizo junto con el poeta. Algo semejante ocurre con nuestro salmo: Yo, a su
17

A continuacin intentaremos una traduccin homfona, es decir, que reproduce de la manera ms exacta posible
la estructura mtrica y la de los hemistiquios. Las slabas en cursiva son las portadoras de los acentos y al
pronunciarlas deben ser expresadas con mayor nfasis. [La versin de L. Alonso Schkel, Salmos y cnticos es de
las mejores y ser la que utilizaremos en nuestra traduccin. Cuando hay alguna particularidad subrayada por
Fglister lo haremos notar].

vez, soy introducido, gracias a la fuerza potica, en el amor, y comienzo a sentir


la cercana de Dios, de la que habla nuestro poema bblico.
Aclamad, Hijos de Dios, al Seor,
aclamad la gloria y el poder del Seor,
aclamad la gloria del nombre del Seor,
postraos en el atrio sagrado, ante el Seor.
La voz del Seor sobre las aguas,
el Seor sobre las aguas torrenciales
La voz del Seor llena de gloria!
La voz del Seor llena de fuerza!
Voz del Seor descuaja cedros,
el Seor descuaja cedros del Lbano!
Como a un novillo hace brincar al Lbano,
al Sarin como a una cra de bfalo!
la voz del Seor sacude el desierto,
el Seor sacude el desierto de Cads.
La voz del Seor retuerce los robles,
el Seor descorteza las selvas.
En su templo una voz unnime: Gloria!
El Seor se sienta por encima del aguacero,
el Seor se sienta como rey eterno.
El Seor da fuerza a su pueblo,
el Seor bendice a su pueblo con la paz.
Tambin en este salmo 28,18 tan antiguo como artsticamente estructurado, todo
es dinamismo, con tal que sea ledo rtmicamente. Qu ritmo, qu dinamismo!
No se trata ya aqu de ser suavemente llevado e introducido [como en el salmo
22], sino de verse y sentirse fuertemente arrastrado. Y si yo afirmo que este
salmo trata del doble aspecto que se experimenta frente a lo divino: Tremendum
y Fascinosum, dicha aseveracin no deja de ser una borrosa y muy poco clara
interpretacin conceptual y que no da cuenta cabal y directa de su contenido.

18

Para una reproduccin de la estructura de las estrofas del texto masortico vase E. Vogt, Der Aufbau von Ps.
29, en: Bblica 41 (1960)17-24. Comprese tambin E. Pax, Studien zur Theologie von Ps. 29, en: Biblische
Zeitschrift NF 6 (1962)93-100. Se ha reconstruido la mtrica del salmo, que, por lo dems, no est muy patente
en todas partes: en cada una de las estrofas del principio y del final cuatro acentos por lnea; en las restantes
estrofas tres. [Fglister desplaza hemistiquios por eso los cambios en la versin de Salmos y cnticos]

La conclusin anterior esta sacada no de aquello que el salmo, en s, comunica,


sino ms bien del cmo me lo comunica, vale decir, de la apasionada y
arrebatadora vivencia experimentada gracias a la fuerza potica del salmo.
Y algo semejante ocurre igualmente con el salmo 150, que ciertamente tiene una
estructuracin menos pretenciosa. Es este el salmo final del salterio:

Alabad a Dios en su templo,


Alabadlo en su fuerte firmamento.
Alabadlo por sus obras magnficas,
alabadlo por su inmensa grandeza.
Alabadlo tocando trompetas,
alabadlo con arpas y ctaras,
alabadlo con tambores y danzas,
alabadlo con trompas y flautas,
alabadlo con platillos sonoros,
alabadlo con platillos vibrantes.
Todo aliento alabe al Seor.
Qu se ha querido expresar aqu? De qu se trata en realidad? Por favor, no se
diga que el sentido propio del salmo consiste en impartir la orden para que los
msicos del templo tomen sus instrumentos, o, transportado a nuestro contexto,
que estamos ante una invitacin a celebrar una misa con acompaamiento de
orquesta. Pues si lo observamos detenidamente, veremos que el salmo, a pesar de
lo que dicen las literalidad del texto, no se trata de una invitacin a una alabanza
que est por comenzar, sino que el salmo en s mismo es dicha alabanza y, si as
puede decirse, una contagiosa alabanza existencial y csmica. Pues, si me pongo
a cantar este salmo, me encuentro envuelto en una marejada ondulante que me
transporta consigo, y que, si me dejo llevar por ella, yo mismo seguir
transmitiendo. Estamos ante el caso lmite de un salmo que, prescindiendo de su
falta de pretensiones artsticas, es pura forma, a tal punto, que ya no es posible
hablar de un contenido racionalmente conceptualizable. Ciertamente un caso
lmite.
Pues, junto a los tres ejemplos aducidos, hay salmos, nos referimos a los
llamados salmos histricos y a los sapienciales, cuyo contenido es posible
comprender y comunicar,- bastante bien, aunque parcialmente -, a travs de
conceptos, pero nunca se logra hacerlo totalmente. Siempre resta un plus, un
remanente, que no se deja expresar adecuadamente por medio de palabras. El
hecho de que los salmos, en su mayor parte, tengan un contenido que pueda
explicitarse o meditarse conceptualmente, no demuele ni desmiente, en absoluto,
su carcter potico. Ni la poesa profana tiene tan poco contenido que se

pretenda comprenderla adecuadamente mediante una pura y simple consideracin


esttico-estilstica. Siempre debemos tener en cuenta: Lo que aparta de la forma
lleva al extravo. Pero considerar sola y nicamente la forma lleva igualmente al
extravo; tomar en cuenta nicamente cmo se aduea de nosotros y no qu
se aduea del poema, hacindolo veraz y qu es lo que aparece con su aparicin.
La poesa no es un Etude, tiene un mensaje, nos presenta algo. Se erra su sentido
y su finalidad, si se prescinde totalmente de su mensaje, declarndolo,- ms o
menos -, sublime, nicamente debido a su estilo, cual una obra de arte unificada
en s misma y monocorde19.
Es cuestin, por tanto, de hacer lo uno sin olvidar lo otro. Destaqumoslo una vez
ms, si se descuida,- sea en la interpretacin, en la recitacin o donde fuere -, de
aquel elemento potico que solemos denominar forma potica, descuidamos algo
decisivo: esto significa que privamos a la poesa, en nuestro caso al salmo, no
slo de su esencia, sino tambin de su eficacia.
4. Tambin la forma es inspirada
Hasta ahora hemos considerado a los salmos exclusivamente desde un punto de
vista literario, es decir, en su carcter humano. Ahora bien, los salmos, como
parte integrante de la Sagrada Escritura, no slo son palabra humana, sino
tambin Palabra de Dios; no slo poesas humanas, sino humano-divinas.
Tenemos ante nosotros, por tanto, poesas poseedoras de una inspiracin nica
en su gnero, ya que estn divinamente inspiradas.
Que, cuando se refiere a los salmos, el cristiano creyente no slo tiene el derecho,
sino la obligacin de hablar, de poemas divinos, se deduce de un doble hecho: en
primer lugar, Por el tenor de la doctrina catlica sobre la inspiracin, segn la
cual Dios es, en razn de la inspiracin, no slo autor de las verdades
teolgicas contenidas en la Sagrada Escritura, sino autor de toda ella. Pues, haya
hecho lo que haya hecho el hagigrafo para la realizacin de su obra,- en nuestro
caso el salmo -, lo hizo bajo influjo de la inspiracin.20 Este hecho intenta
explicarlo la teologa, utilizando para hacerlo, el auxilio de un modelo que
recurre a la relacin existente entre la causa principal (causa principalis) y la
causa instrumental (causa instrumentalis); expliqumonos algo mejor: La
totalidad del resultado, es decir, el texto en su totalidad, tal y como lo tenemos
19

E. Herder, Zum Deuten von Gedichten, en A. Weber y R. Hirschenauer (ed.), Wege zum Gedicht, p. 26,
Mnchen 1956. Algo parecido en R. Wellek y A. Warren, Theorie der Literatur, p. 215 [Teora literaria,
Madrid]. W. Kayser, Das spracliche Kunstwerk, p. 257.
20
Conc. Vat. I, Constitucin dogmtica sobre la fe catlica., C. 2 De la revelacin: La Iglesia los tiene [a los
Libros de la Escritura] por sagrados y cannicos, no porque compuestos por sola industria humana, hayan luego
sido aprobados por ella, ni solamente porque contengan la revelacin sin error; sino porque escritos por
inspiracin del Espritu Santo tienen a Dios por autor (D 1787). Cf. tambin Len XIII, Providentissimus Deus
(D 1952).

ante nosotros, debe ser atribuido totalmente, aunque a cada uno de manera
diversa, tanto a la causa principal (Dios), como a la instrumental (el
hagigrafo)21.
Que especialmente en el caso de los salmos no puede postularse que nicamente
los pensamientos hayan sido inspirados por Dios, para con posterioridad ser
derramados en un molde que les d forma potica, no slo se deduce de la
doctrina de la inspiracin, sino tambin del carcter potico de los salmos.
Rememoremos lo visto acerca de la poesa,- y los salmos son poesa! -. En [los
poemas] contenido y forma, continente y contenido, forman una unidad tan
estrecha que no slo no pueden separarse el uno de la otra, sino que ni siquiera
sera posible distinguirlos de manera adecuada. Si alguien creyera poder darse
por satisfecho con la doctrina de la inspiracin real, referente nicamente al
contenido, se encontrara ante dificultades insuperables, en el caso de que se
tratara de los salmos. Por qu cul es en este caso el contenido divino y cul
la forma humana? Dnde acabara la forma potica y dnde empezara el
contenido teolgico? Por doquier y en ninguna parte22.
Por tanto, en el caso de los salmos, no slo stos estn inspirados [en cuanto a su
contenido] sino igualmente su forma potica, que consecuentemente es, divina.
Esto no significa otra cosa que lo siguiente: Dios se nos revela, viene hacia
nosotros, quiere acercrsenos, se nos comunica a travs de poemas, poticamente
y al darnos los salmos como textos de oracin, quiere que nosotros, a su vez, le
respondamos poticamente. Este hecho puede parecerles duro a telogos que aun
se encuentran atados a un concepto de revelacin y de inspiracin demasiado
racionalista, y los cuales [telogos] preferiran y les resultara ms cmodo un
sistema de verdades abstractas y un conjunto de oraciones que fueran
conceptualmente claras. Pero no por eso es menos cierto ni sus consecuencias
menos decisivas. Pues el que los salmos sean poesa, y poesa inspirada, tiene sus
consecuencias; as, quien no se preocupe del carcter potico de los salmos, por
ejemplo al traducir o interpretarlos, pero igualmente al rezarlos o recitarlos,
atenta y peca no slo contra la dignidad y belleza de la palabra humana, - lo que
ya sera suficientemente grave -, sino que peca contra la Palabra de Dios, pues,
al atentar contra la poesa inspirada por el Espritu, peca contra el Espritu Santo.
Que no se admire, entonces, de que los salmos no le dicen nada y de sentirse
vaco despus de haberlos ledo, pero qu pueden decirle, si no les permite
hablar y, por tanto, tampoco se lo permite a Dios?

21

Comprese Toms de Aquino, De malo, q. 3 a. 2: Idem effectus totus attrbuitur instrumento, et principai
agenti etiam totus.
22
Acerca de la confrontacin entre inspiracin real e inspiracin verbal, cf. Th. Schwegler, s. v. Inspiration
en: H. Haag, Bibel-Lexikon, Einsiedeln 1951, p. 746.

III LA FINALIDAD POETICA


Los salmos son poesas: esa fue la conclusin del captulo anterior. Al mismo
tiempo constatamos que,- al igual que en toda poesa, por tanto, tambin en los
salmos -, lo exterior y lo interior, la forma y el contenido, la estructura idiomtica
y el contenido de ideas teolgicas, forman una unidad indisoluble. De esto se
desprende que slo la comprensin, implementacin y utilizacin de los salmos
que toma seriamente en consideracin su carcter potico, les hace justicia. Lo
que an nos falta demostrar es que, segn nos atrevimos a afirmar, la
actualizacin de los salmos como tal, y con ella la solucin del problema de los
salmos, depende, en gran medida, de que tomemos muy en serio ese, su carcter
potico. Para lograrlo necesitamos que en primer lugar nos ocupemos
detenidamente de la finalidad o funcin potica que caracteriza la esencia de
una poesa. De [dicha finalidad o funcin potica] se deducen, de hecho,
consecuencias prcticas de enorme importancia para nuestra oracin slmica.
Pero de esto nos ocuparemos en la segunda parte de este captulo.
1. Comunicacin, identificacin, evocacin
Una poesa,- pensemos en la Cancin nocturna del caminante de Goethe, o en
los ejemplos de los salmos aducidos anteriormente -, se diferencia, en su esencia,
de un texto en prosa. En qu consiste dicha diferencia? Con toda seguridad no
slo, ni en primer lugar, en detalles idiomticos externos, tales como la eleccin
de las palabras, su sonido o su mtrica, sino que estriba especficamente en el
efecto potico; [efecto] que naturalmente est estrechamente relacionado con la
estructura del lenguaje. Dicho efecto, que es una realidad muy compleja, puede
iluminarse a travs de las siguientes palabras-clave: comunicacin, identificacin
y evocacin. Cada una de las tres echa luz desde un especfico punto de vista.
a) Comunicacin
En todo hablar, incluso en el prosaico, se intenta notificar algo. Pero no toda
notificacin, todo communiqu [sic en el original alemn], es tambin una
comunicacin, una auto-comunicacin. Pero es eso justamente lo que hace un
poema, ya que un poeta, en tanto en cuanto habla como tal, quiere no slo
expresar y manifestar conceptos, ideas, contenidos o hechos, sino,- cualquiera
sea la medida y la manera en que lo logre -, auto-comunicarse, manifestarse a s
mismo: sus concretas experiencias humanas y de esta manera transmitirle a su
interlocutor sus afectos y sentimientos. Pues el lenguaje de la literatura es
intrnseca y esencialmente algo ms que descriptivo (referential). [La literatura]
es altamente expresiva; comunica y transmite el estado de nimo y la actitud de

quien habla, del escritor; no slo constata, no slo exterioriza lo que ella dice; la
literatura quiere influir en las actitudes del lector, convencerlo e, incluso, en
ltima instancia, transformarlo23. Esto significa lo siguiente: la palabra potica
es una palabra eficiente, que no tiene slo, - ni en primera lnea -, una funcin
notica, sino muchsimo ms, una funcin dinmica. La auto-comunicacin
potica obra, realiza, provoca un acontecimiento que influye y obra en el
interlocutor, provocando y estimulando en l un movimiento y afeccin, una
emocin y conmocin equivalentes y correspondientes a la auto-comunicacin
potica. Con esto queda dicho que la participacin potica no va dirigida ni
exclusiva ni primordialmente a la razn, sino a todo el hombre: a su fantasa, a su
voluntad, a su afecto, en una palabra, a aquello que solemos llamar corazn.
De este corazn hablbamos ya, cuando en el captulo introductorio nos
referamos a la esencia de la oracin. Tambin la oracin es, como acto personal
que es, expresin de la totalidad del ser humano, y, por ende, accin, expresin y
funcin del corazn: de sus preocupaciones y temores, de sus anhelos y
tristezas, de sus esperanzas y alegras-, cosas todas que igualmente son asunto de
la poesa. Podemos, por tanto, afirmar, que existe cierto parentesco entre la
poesa y la oracin. Ms aun, incluso, podramos decir: la forma de hablar que
ms condice y concuerda con la esencia de la oracin, es el lenguaje-queexpresa-la plenitud-del-corazn, vale decir, la poesa.
b) Identificacin
Lo que acabamos de decir pone de manifiesto que la poesa, como comunicacin,
produce al mismo tiempo una identificacin: al comunicarse, el poeta se hace una
cosa sola con su interlocutor, el cual, a su vez, se identifica espontneamente con
el yo del poeta. Esto significa que: el interlocutor, al participar, por mediacin
del poema, de las experiencias del poeta, se hace un solo-corazn-y-una-solaalma con l, es decir, que en cierto modo adquiere cierto parentesco espiritual.
Con l vibra y junto a l se desliza, y en este co-vibrar y con-cordar armnico se
produce aquella misteriosa inmersin e identificacin que elimina y suprime toda
distancia; de manera distinta ocurre en el pensamiento objetivo, racional, que
no slo crea distanciamiento, sino que lo exige. El yo del lector no slo se funde
con el yo del poeta, sino que, de alguna manera, lo hace con el yo de todos los
lectores: se forja aquello que podra ser denominado el sper-yo potico.
El pensamiento que acabamos de insinuar, que difcilmente puede fundamentarse
racionalmente y que es aun ms difcil lograr expresar adecuadamente, tiene, para
nuestra actualizacin de los salmos, enormes consecuencias:

23

R. Wellek y A. Warren, Theorie der Literatur, Fankfurt-Berlin 1965, p. 17.

La identificacin del yo de los salmistas antiguo-testamentarios,24 es de por s un


asunto muy complejo y nada fcil de captar,- que adems adquiere
frecuentemente la estructura de un yo-colectivo -, se ha ido enriqueciendo, a lo
largo de la historia de la tradicin, con el yo de todos aquellos, que de alguna
manera fueron identificndose [haciendo suyo] con el yo de los salmistas. Pues,
antes de que llegue a ser mi propio yo, ya haba sido el yo de Cristo y el de los
santos. Es este un pensamiento que aparece una y otra vez en las homilas sobre
los salmos de san Agustn, como tambin en el Prlogo al Salterio de Martn
Lutero (1528**): Ahora bien qu otra cosa es gran parte del Salterio, sino un
hablar serio y grave de tempestades de toda suerte, similares a aquellas? Dnde
encontrar palabras ms delicadas sobre la alegra que en los salmos de alabanza y
de accin de gracias? Aqu tu mirada, al penetrar en el corazn de todos los
santos, se encuentra como en alegres jardines, como si estuviese en el cielo, ve
como all dentro crecen las flores delicadas y alegres de toda clase de hermosos y
gozosos pensamientos respecto a Dios y todo lo que ha hecho. Y dnde
encontrars palabras de tristeza con ms profundos lamentos y quejas que en los
salmos de lamentacin? En ellos volvers a penetrar en el corazn de todos los
santos cmo si te adentraras en la muerte, s, como en el infierno...! Debemos
afirmar, por tanto, que una poesa, por ms que sea un texto prefijado, de pronto
deja de ser un formulario fijo, gracias a la identificacin potica con un poema.
Esto es verdaderamente as siempre y cuando uno le permita al poema en
cuestin ejercer su influencia sobre nosotros, cosa que tambin es vlida en el
caso de los salmos. En la medida en el que nuestro yo se compenetra en el yo del
salmista y, a la inversa, el yo del salmista se convierte en nuestro yo, las palabras
de los salmos veterotestamentarios se transforman en nuestras propias palabras.
Empiezan a vivir de nuevo transformndose nuevamente en oracin: nuestra
oracin.
c) Evocacin
El acontecimiento que tiene lugar en el lector, - por que ciertamente se trata de un
suceso, de un acontecimiento -, al ser interpelado por una poesa, no slo
consiste, sin embargo, en los [dos] procesos que hemos denominado
comunicacin e identificacin, sino que al mismo tiempo tenemos que sumarles
un tercero: el de la evocacin. Si observamos detenidamente, descubriremos que
en poesa se trata, en ciertos aspectos, no tanto de notificar, de-dar-noticia, sino
mucho ms de suscitar, estimular e inspirar. Es propio de la poesa poseer la
virtud mgica y la capacidad de despertar en nosotros lo olvidado e inconsciente
24

Con respecto a este problema tan complejo, sobre el que valdra la pena un estudio detallado, precisamente en lo
referente a la actualizacin cristiana de los salmos, cf. O. Eissfeldt, Einleitung in das Alte Testament, 19643. p.
154, Tbingen; S. Mowinckel, The Psalms in Israels Worship I, Oxford 1962, pp. 42-50; J. De Fraine, Adam und
seine Nachkommen. Der Begriff derKorporativen Persnlichkeit. Kln 1962.
** [El autor cita el Prlogo al Salterio de Lutero en su edicin del ao 1531; teniendo una traduccin personal al
Prlogo de Lutero del ao 1528 y difiriendo muy poco del de 1531, citamos el mismo de la versin de 1528].

que poseemos e ignoramos que yazca depositado all en lo ms profundo,


logrando liberarlo y actualizarlo. Es ella la que presta y da voz a los sentimientos
que dormitan, - por ejemplo, aquel duelo silenciado o aquella escondida
nostalgia -, en lo ms ntimo y profundo nuestro y que quedaran inexpresados e
inexpresables, y por tanto, no actualizados. En otras palabras: gracias a la poesa,
el hombre toma consciencia de s mismo.
Dijimos ya que tambin la oracin fomenta y lleva a la actualizacin: a la
actualizacin de la fe, la esperanza y especialmente del amor, preexistentes en
nosotros. Tambin los salmos, en cuanto son poesas y en cuanto como tales son
tratados, nos ayudan a ello, gracias a la capacidad de evocacin potica que les es
propia. Despiertan aquello que preexiste en nosotros: nuestros anhelos y duelos,
nuestra fe, esperanza y amor: es decir, nuestros duelos y anhelos de cristianos,
nuestro fe, esperanza y amor cristianos. De este modo los salmos
veterotestamentarios se ponen al servicio de la autorrealizacin de los cristianos:
textos que de-por-s son pre y sub-cristianos, se convierten, de-por-s, en
oraciones cristianas.25
2. Consecuencias concretas
De la finalidad potica brevemente bosquejada se deducen para el que ora con los
salmos algunas consecuencias fundamentales, de cuya puesta en prctica
depende, en gran parte, la actualizacin de los salmos, y con ella, la realizacin
fructfera de la oracin hecha con [tales poemas bblicos].
(a) Un s decidido a los salmos
Dar un decidido s a los salmos y a su finalidad potica significa, para expresarlo
primero en forma negativa: no pedir ni esperar de ellos, aquello que como
poesas no quieren ni pueden darnos. Esto significa: no esperemos que los salmos
nos proporcionen, o al menos no en primer lugar, el enriquecimiento de nuestros
conocimientos, materia para especulaciones o deducciones especulativas, ni
mucho menos un elaborado sistema teolgico. No les exijamos tampoco
conceptos claros, ni una correcta concatenacin de ideas, ni un progreso lgico
del pensamiento. Proporcionar todo eso no es asunto que incumba a una poesa:
Tengan el coraje de dejarse deleitar, sorprender y conmover, sin tener que andar
continuamente preguntando por una idea (J. W. Goethe).
Se trata de aceptar agradecidos y dar la bienvenida, aprobando positivamente, la
conmocin y al deleite,- es decir, al impacto potico que invade por entero al ser
humano -, a travs de los salmos, que al ser poesas, aventajan a cualquier texto
25

Ms sobre este asunto, en el captulo VI: "El sentido pleno [sensus plenior] potico."

teolgico, por profundo, veraz o rico en su pensamiento que sea. Pues, si Dios
tuvo a bien no revelarse a travs de una Summa theologica, sino
manifestrsenos mediante poesas, no hay duda de que esto sucedi para ventaja
nuestra. Y si nos resultara cuesta arriba aceptar con alegra la realidad de este
hecho, recibmoslo como una advertencia muy sera que es urgente
preocuparnos a fin de completar y lograr el desarrollo total de nuestra humanidad,
para volver a despertar, nutrir y cultivar en nosotros, - tambin en nosotros los
telogos -, el sentido potico, que ha ido muriendo en nosotros por una formacin
unilateralmente tcnica e intelectual. Deberamos convertirnos, sin ms
dilaciones, para hacernos como nios (cf. Mt 18,3). Es esta una precondicin
imprescindible para lograr la capacidad de escuchar correctamente un mensaje en
general, y el de la oracin de los salmos en particular: odos para escuchar las
palabras que tienen como blanco el centro, el corazn del ser humanose dirigen
palabras mensaje esta es, sin duda, una condicin necesaria para or 26.

(b) Disponerse
Si la finalidad potica quiere ser efectiva, - finalidad consistente en la
comunicacin, identificacin y evocacin -, tiene que encontrar en el receptor la
disposicin correspondiente. Esto es vlido tambin para los salmos; y, si cabe,
aun en mayor medida. Pues la oracin, - que es esencialmente algo personal y
subjetivo -, al igual que el efecto potico, depende en gran medida de la
correspondiente disposicin del orante. En el caso de los salmos, en qu consiste
dicha adecuada disposicin, capaz de tener en cuenta tanto su carcter potico
como su condicin orante?
La efectiva realizacin de la comunicacin potica presupone en quien salmodia
una gran apertura: aquella capacidad receptora, movilidad, disponibilidad y
sensibilidad que son impensables sin la presencia de la tranquilidad y sosiego
interiores y que, por tanto, llevan consigo cierta pasividad e indiferencia. No se
trata tanto de un cuanto de un : no se trata de un
26

K. Rahner, Das Wort der Dichtung und der Christ, en: Schriften zur Theologie T IV, Einsiedeln 1960, p. 444,
algo parecido en p. 448s [Tomamos la traduccin de: Ib., La palabra potica y el cristiano, en Escritos de
Teologa, T IV, Madrid 1965, pp. 453-466, la cita en p. 461] "Y as es verdad que la aptitud y el adiestramiento
para percibir la palabra potica es un supuesto para or la palabra de Dios"; es un conocimiento radical el
conseguido, segn el cual el decir y or poticos pertenecen tan ntimamente a la esencia del hombre, que si esta
capacidad esencial del corazn hubiera desaparecido verdaderamente por completo, el hombre ya no podra
percibir la palabra de Dios expresada en la palabra humana. Lo potico es, en su esencia ltima, supuesto del
cristianismo". Comprese tambin Th. Merton, Bread in the Willdeness, New York, s. f., p. 54 [Ib. Pan en el
desierto; versin digitalizada p. 30]: Sin embargo, creo que la razn por la cual tantos se quedan sin entender los
Salmos -adems de que nunca estn bien familiarizados con su lenguaje, ni siquiera con el latn eclesistico- es
que las facultades poticas latentes de sus espritus nunca las ha despertado alguien capaz de indicarles que los
Salmos verdaderamente son poemas.

ansioso querer comprender y entender, sino ms bien de un pasivo dejarse invadir


y conducir; y no la obstinada realizacin de una tarea-a-cumplir (pensum*), sino
un liberador dejarse conquistar por la Palabra de Dios con [toda] su fuerza y
belleza. Pues todas las exigencias postuladas por la ciencia literaria profana para
una recta comprensin de la poesa, son igualmente vlidas, mutatis mutandis,
para nuestra actitud ante los salmos: los versos slo tienen el tono adecuado,
cuando son recreados desde lo profundo, desde un sosiego apartado de todo
ruido... Necesitan de la magia de la inspiracin, y todo aquello que pudiera
despertar la sospecha de una finalidad distinta [esta fuera de lugar y] desafina. 27
Esto quiere decir: Quien posee el adecuado tono lrico no se atrinchera, sino se
deja llevar por la corriente de la existencia. El instante obtiene sobre l un
dominio excluyente, - ora este tono, luego aquel otro -. Cada verso lo plenifica a
tal punto, que le resulta imposible predecir en qu relacin se encontrar el
postrero con el primero28.
Con respecto a la identificacin potica, para que d pleno resultado, debe
preexistir en nosotros cierta afinidad y con-naturalidad con el poeta: Lo lrico es
infundido. Para que pueda tener lugar el lector debe estar dispuesto a recibirlo. Y
est dispuesto cuando su alma est a tono con la del poeta. De esta manera la
poesa lrica se manifiesta como un arte que pide soledad, que slo puede ser
escuchada por los que vibran en el mismo tono y en soledad 29. Pues quienes
tienen idntica situacin anmica poseen una clave capaz de inferir ms de lo que
podra hacerlo la conceptualizacin ordenada o el pensamiento deductivo. El
lector tendr la sensacin de haber sido l mismo quien compuso la cancin. La
repite calladamente, la sabe de memoria sin haberla aprendido y va repitiendo
aquellos versos, como brotando de su propio corazn. 30 Se trata, entonces, de
aquella armona y simpata internas o, expresado en trminos modernos, la de
tener la adecuada longitud de onda, sin la cual es imposible que se d, en el
campo potico, una receptividad que vibre y se deslice a la par. Sin embargo, en
el uso orante de los salmos esta disposicin no slo consiste en una amorosa
comprensin de la Biblia, obtenida mediante un trato ntimo y frecuente con ella
y su mundo, sino mucho ms, en aquel parentesco espiritual con lo divino, que
consiste en la fe, esperanza y amor sobrenaturales. nicamente a quien vibre en
esa tonalidad los salmos le resultarn connaturales, poseedor de la llave que da
acceso a su comprensin.
A la postre, la evocacin potica depende, para su profundidad y fuerza, de la
riqueza interior del interpelado. Slo puede ser despertado y evocado en m,
aquello que, de alguna manera, ya estaba presente. Cuanto ms rico sea
* pensum servitutis es la expresin que usa la Regula Benedicti al exhortar a los monjes a cumplir con el su
servicio, el Opus Dei = Oficio Divino: cf. RB 16,2; 18,24.
27
E. Staiger, Grundbegriffe der Poetik. Zrich 1946, p. 17.
28
Ib. pg. 61.
29
Ib. pg. 51
30
Ib. pg. 53.

interiormente, tanto mayor ser el efecto que produzca en m una poesa mediante
su poder evocador. Lo que en nuestro caso significa lo siguiente: los salmos
suscitan y se transforman en mi oracin cristiana en la medida en que ya soy
cristiano. Predisponerse adecuadamente significa, sobre todo lo siguiente:
enriquecerse interiormente permaneciendo receptivo.
(c) Tratar los salmos como poesa
Dado que los salmos son poesa, como tales hay que tratarlos. Y esto no slo en
cuanto a su interpretacin, sino igualmente en orden a su recitacin. Del modo
como sta se realice depende en buena parte, junto a la disposicin personal, el
efecto de los salmos sobre nosotros. Pues la poesa debe leerse de manera distinta
a como se hace con los textos en prosa. De aqu se derivan enormes
consecuencias, tanto para la oracin slmica en privado, como para la
comunitaria. Indicaremos aqu solamente tres postulados prcticos, deducidos de
lo dicho hasta ahora acerca del carcter potico de los salmos.
En primer lugar es necesario hacer todo lo necesario para que quien recita los
salmos se vea transportado a un estado de nimo adecuado para volver a
producir en l aquel efecto potico, - y repitmoslo una vez ms: efecto querido e
inspirado por Dios y del cual depende en gran medida la deseada eficacia potica
de los salmos -. Esta predisposicin hacia lo potico, cual actitud de todo el ser
humano, consiste sobre todo en un gran sosiego y desapego interiores;
predisposicin que se ve fuertemente condicionada y modificada por cosas que
nosotros, sin el menor reparo y con gran ligereza, desearamos suprimir por
considerarlas meramente exteriores: tales como el espacio, las ceremonias, el
tiempo (la [denominada] veritas horae*) y no en ltimo trmino, la msica.31
Todo esto y otras cosas ms, contribuyen, en manera determinante, a abrir y
disponer a todo el hombre,- cuerpo y alma, entraas y espritu -, de modo de
hacerlo capaz de aceptar ntegramente la experiencia potica.
Acto seguido debemos llevar en cuenta que nuestra capacidad de percepcin de
lo potico es limitada. Puedo leer una novela durante horas, curiosear en un
registro de direcciones o abismarme en un libro cientfico, pero no puedo dejar
que la poesa obre-influya en m durante perodos prolongados y sin que medien
interrupciones. Si los salmos son poesa,- y lo son -, lo dicho es vlido para ellos.
Por ello, si la oracin de los salmos se encuentra sometida a la ley de la cantidad
* [Cf. SC 88, IGLH 29: en la medida de lo posible se ha de observar el criterio de la adecuacin de cada Hora al
tiempo natural. Cf. c. 1175 del CIC/1983].
31
Cf, al respecto, nuevamente E. Staiger, Grundbegriffe: "Por supuesto que a quien escucha, se lo puede
preparar para ese estado de nimo. Este es, lo digo con ojos de poeta, el sentido de la composicin de un canto.
La msica es capaz,- le bastan apenas unos compases-, y es como si se hubiera pronunciado una frmula mgica
y todo lo que no pertenece a ese texto se fue, y la tristeza del corazn desaparece" (p. 51ss).

y sufre la presin del deber obligatorio de rezarlos, no slo no producirn fruto,


quedando como muertos, sino que, literalmente, tendrn un efecto letal sobre
nuestro espritu.32 Tengamos presente la experiencia que nos dice que si
frecuentemente un poema recin se nos abre y gana el corazn gracias a recitarlo
reiteradamente, sin embargo corre peligro de perder eficacia y quedar como
vaciado al repetirlo rutinariamente y con demasiada frecuencia 33. En ninguna
parte, como en el mbito de la oracin slmica, debera ser tomado en cuenta el
principio de la discrecin, la moderatio benedictina del ne quid nimis y omnia
mensurate fiant. Nos haramos culpables de pecar contra la Palabra de Dios al
pretender utilizar los salmos de forma absolutamente opuesta tanto a su ntima
esencia como a la de la oracin, al liquidarlos y recitarlos precipitadamente; es
por eso necesario considerar, mucho ms que hasta ahora, la estructura
sicolgica del hombre, especialmente la del hombre moderno, para la cual es
vlido,- permtasenos invertir y parafrasear las palabras de Jess sobre el sbado-,
aquello de: los salmos han sido hechos para las personas y no las personas para
los salmos (Cf. Mc. 2,27).
Y s, como hemos podido constatar en el captulo anterior, toda poesa, en cuanto
obra de arte, forma una unidad cerrada en s misma, entonces, por una parte, los
salmos no deben ser recitados uno detrs del otro, sin intercalar entre ellos al
menos un momento de silencio, - tal y como era la forma con la que por lo
general los primeros monjes recitaban los salmos, de modo que para cada uno de
ellos quedaba respetada su realidad separada. Por otra parte, en base al invocado
principio de unidad, los salmos no deben ser divididos-desgarrados
innecesariamente. Las poesas son una realidad delicada, y cuanto ms potico
sea un salmo, tanto ms sufrir, - al costo de su efecto potico y con gran
perjuicio para nosotros -, al someterlo a ataques, con harta frecuencia
absolutamente arbitrarios y que no raras veces carecen del debido respeto a la
belleza y a la dignidad de la Palabra.
(d) No perderse ni detenerse en los pormenores
Del principio unificador y de la finalidad potica, expuestos anteriormente, se
sigue, para la oracin de los salmos, otra consecuencia fundamental: aquella de
que en toda poesa es indispensable diferenciar, lo que,- por una parte -, es la
especfica finalidad potica, que consiste en la comunicacin y produccin de un
32

Cf. al respecto A. Deissler, Das lobpreisende Gottesvolk in den Psalmen, en J. Danilou y H. Vorgrimler (ed.).
Sentir Ecclesim (homenaje a H. Rahner), p. 49, Freiburg 1961, as como L. Krinetzki, Was erwartet der
Psalmenexeget von der kommenden Brevierreform?, en Theol.prakt. Quartaischr, 111(1963) 47, y las reflexiones
de L. Leloir, Vers une liturgie plus priante, en Nouvelle Revue Thologique, 95(1963)1023-1038.
33
Cf. R. Wellek y A. Warren, Theore der Literatur, p. 217: "La vivencia esttica es una forma de
contemplacin... Un gran enemigo suyo es la utilidad, otro, igualmente grave, es la de invariablemente ir en la
direccin prescrita por la utilidad.

estado anmico determinado, y por otra, en los medios, - que de manera


subordinada estn al servicio de dicha comunicacin y evocacin potica -, que
lleva a la constatacin de que uno no puede detenerse en los pormenores, en
perjuicio de la totalidad y de la efectividad potica que del poema deriva. Dado
que toda poesa forma una unidad cerrada en s misma, cada una de sus partes,frases, versos, palabras -, no puede ser considerada aislada y separadamente, sino
siempre dentro del conjunto, en el contexto total del que forman parte y en el que
estn integradas, como medios en relacin a un fin, y de la que cada una recibe su
pleno sentido y su propia importancia. Pues la poesa habla como conjunto
esttico, esto es, desde la totalidad de sus motivos y elementos estructurales. Hay
que cuidarse mucho de leerla como si se tratara de un texto filosfico, y
detenindose en cada una de las afirmaciones, por aclaratorias que pudieran
llegar a ser en cada caso. Cada una de las afirmaciones slo puede ser
comprendida dentro de todo el conjunto y solamente a partir de dicha totalidad
surge su relevancia34.
De esta constatacin derivan, para la utilizacin de los salmos, dos consecuencias
muy concretas y, como pronto descubriremos, harto liberadoras. Del principio
general de no detenerse en los pormenores resulta,- en primer lugar -, que para
lograr el efecto potico, el hecho de escrutar racionalmente y/o pretender
comprender absolutamente cada detalle de un salmo, no slo es innecesario, sino
que, incluso puede transformarse en un impedimento para lograrlo. Aquello que
pretendemos expresar con semejante afirmacin nos lo puede mostrar el salmo28,
en el que ya nos detuvimos ms arriba: Aunque en l cada una de las palabras sea
importante e indispensable, para que en m se produzca el efecto potico, no me
es necesaria la comprensin previa y exacta de cada una de las expresiones del
salmo, como, por ejemplo, aquella de que YHVH se sienta por encima del
aguacero, ni conocer con exactitud el aspecto de un bfalo, o dnde situar
geogrficamente al Lbano o al desierto de Cads. En segundo lugar se descubre
que afirmaciones comprensibles, en s mismas, y que han sido entendidas no
deben ser absolutizadas, sino que es necesario interpretadas a partir de la
totalidad del contexto y de la finalidad esencial del salmo. As, por ejemplo, las
maldiciones (Capital de Babilonia, criminal, bienaventurado quien agarre a tus
pequeos y los estrelle contra las peas) con las que culmina el salmo 136 (Junto
a los canales de Babilonia nos sentamos a llorar), no son otra cosa, si las
consideramos dentro de su contexto, que la expresin potica, ciertamente harto
enrgica, de aquel dolido amor y de aquella devoradora aoranza que invade a
los deportados, y que constituyen el tenor de fondo de todo el salmo, y que van
dirigidas a la lejana Jerusaln, la Ciudad Santa,- su madre patria-, tan
34

P. Bckmann, Formgeschichte der deutschen Dichtung I, p. 52, Hamburg 1949. Cf. tambin R. Wellek y A.
Warren, Thorie der Literatur, p. 95: "La reduccin de una obra de arte a un teorema o, lo que es peor aun, la
separacin de alguno de sus componentes, tiene un efecto destructivo en la comprensin de la unidad de la obra.
Una actitud tal destroza la estructura de la obra de arte, obligndola a aceptar extraos criterios de valoracin".

atormentada y maltratada por edomitas y babilonios, sus crueles captores.


Miradas de este modo estas, en s terribles maldiciones, pierden mucho de su
carcter pre y sub-cristiano, carcter que, desgajadas de su contexto potico,
indudablemente poseen. Este ejemplo muestra lo valioso que puede ser tomar en
serio el carcter potico de los salmos, tanto como ayuda hermenutica para su
mejor comprensin, como tambin para su actualizacin.
IV LOS GENEROS POETICOS
Hasta ahora nos hemos permitido una generalizacin no del todo adecuada al
hablar siempre de poesa y de finalidad potica. Pero ya es hora de que
advirtamos que,- y esto es igualmente cierto para toda obra de arte -, la poesa,
as en abstracto, no existe, sino nicamente las muchas poesas, cada una de las
cuales, consideradas individualmente, forma una unidad coherente y cerrada en
s misma, cada cual con su impronta propia y sus caractersticas peculiares. Claro
que una mirada a la historia de la literatura muestra que todas esas poesas, a
pesar de su originalidad e individualidad, pueden ser agrupadas en cierto nmero
de categoras o gneros literarios diferentes,- himnos y odas, elegas y
epigramas, baladas y canciones populares -, cada uno de dichos gneros
poseedor, en mayor o menor medida, de caractersticas determinadas e
incontestables . Algo semejante es igualmente aplicable a los salmos del Antiguo
Testamento; tambin ellos pueden ser tipificados en determinados gneros. El
interrogante para el que buscbamos respuesta en el captulo anterior puede
formularse como sigue: Cules son los principales gneros literarios que pueden
ser usados para clasificar los salmos y cules las consecuencias concretas que de
ello derivan para nuestro rezar salmos? Vuelve, as, a quedar de manifiesto que
las reflexiones terico-literarias acerca del carcter potico de los salmos
encierran y conllevan consecuencias prcticas que en modo alguno pueden dejar
de ser tenidas en cuenta a la hora de actualizar orantemente los salmos.
1. Los tres gneros literarios fundamentales de los salmos
Desde hace unos cincuenta*[hoy seran cien] aos se ha generalizado, en la
investigacin cientfica de la Biblia, el mtodo de trabajo denominado historia
de las formas (formgeschichte). Se basa en la investigacin de las unidades
idiomticas ms pequeas, en un principio independientes entre s, y que a partir
de toda una serie de procesos redaccionales, posteriores, fueron coordinndose
entre s y agregndose unas a otras, dando as lugar, a la formacin de gran parte
del Antiguo Testamento, como igualmente del Nuevo. Dicho mtodo se cifra en
la determinacin de la forma y la funcin de dichas unidades. De lo que resulta
que muchas de tales unidades, por el hecho de tener ciertos rasgos en comn, se

emparentan literariamente, y de este modo constituyen un gnero. Para que se


pueda hablar de un gnero, deben constatarse las siguientes tres caractersticas:
en primer lugar, referido ms a lo externo, una estructura y una forma idiomtica
tpica; luego, y desde el punto de vista del contenido, una temtica tpica que, por
lo general es reconocible debido a la constante repeticin de una serie de motivos
bsicos y de palabras clave; y, finalmente,- es lo decisivo -, una finalidad, o
funcin, tpica, que por lo general tiene como sustrato un determinado lugar-enla-vida, un cierto ambiente vital [Sitz im Leben]. Segn tales caractersticas
genricas, en la actualidad los salmos se clasifican en un determinado nmero
determinado de gneros. Es as que se habla de splicas colectivas o individuales,
cantos de accin de gracias, salmos de confianza, himnos, o de salmos
sapienciales o histricos. 35
Estos distintos tipos de salmos pueden ser reducidos, a nuestro parecer, a los tres
gneros poticos bsicos y fundamentales: lrico, pico y dramtico. Es decir, a
aquellas tres actitudes bsicas o fenmenos originarios que resultan de las
tres potencias fundamentales de la facultad humana de hablar (W. Kayser), y que,
en suma, se fundan en las tres posibilidades fundamentales del ser humano (E.
Staiger).36 Pues a cada uno de estos tres gneros fundamentales; o posturas
originarias corresponde una de las potencias anmicas esenciales (sentir, conocer,
desear), una esfera vivencial propia (lo emocional, lo racional, lo intencional),
una relacin personal tpica (la relacin con el yo, con el l, o bien la relacin con
lo otro o con el t), una de las tres dimensiones temporales (presente, pretrito,
futuro), una determinada manifestacin lingstica (auto-expresiva, participacin
descriptiva, exigencia participativa); en una palabra, una de las tres funciones
fundamentales del idioma: la esttica, la lgica y la tico-energtica.37 Estos tres
gneros fundamentales de lo lrico, lo pico y lo dramtico, en cuanto son formas
de expresin y de conducta de validez universal para todos los hombres, tienen
tambin su importancia para los salmos y para la salmodia.
a) Lo lrico
Toda poesa pertenece, dicho burdamente y en contraposicin al relato pico o a
la representacin dramtica, a la lrica. Sin embargo, no toda poesa es lrica en
igual medida y con la misma intensidad. Hay una forma de hablar plenamente
lrica, a la que podramos llamar expresin lrica. Ella se sustenta en la postura
lrica propiamente dicha. En ella ya no se da la contraposicin con un objeto, sino
35

Cf. Ms adelante, la nota 48, como tambin la magistral obra de H. Gunkel y J. Begrich, Einleitung in die
Psalmen, Gttingen 1933; adems, entre otros, R. Tournay y R. Schwab, Les Psaumes (BJ), Paris 1955 2, pp. 1634 y 59-611; H. J. Kraus, Psalmen I (BKAT), Neukirchen 19612, XXXVII-LVI; L. Sabourin, Un classement
littraire des Psaumes", en Sciences Eccisiastiques, 16(1964)23-58.
36
Cf. al respecto y tambin para lo que sigue: E. Staiger, Grundbegriffe der Poetk, Zrich 1946, as como W.
Kayser, Das sprachliche Kunstwerk, Bern 19606, especialmente pp. 332-336 y 338ss.
37
Acerca de estas tres funciones principales del lenguaje, cf. G. Shgen, Analogie und Metapher. Kleine
Philosophie und Theologie der Sprache, Freiburg-Mnchen 1962.

que ambos [sujeto y objeto] prcticamente se amalgaman, todo es interioridad.


La expresin lrica no es otra cosa que autoexpresin, es decir, expresin de lo
que armoniza con la voz interior, o lo armnicamente interiorizado 38. En el centro
de la expresin lrica se encuentra, segn esto, el sujeto que habla, el yo que al
expresarse, expresa sus sentimientos, y da a conocer lo que en ese preciso
momento experimenta, lo que en l sucede emocionalmente.
Una expresin lrica de ese tipo tambin se da en los salmos, sobre todo en los
himnos y en los salmos de confianza. En ellos el salmista exterioriza aquello que
siente: un contagioso entusiasmo expresado bajo forma de alabanza hmnica, a la
manera de la que tuvimos ocasin de constatar en los salmos 28 y 150, o tambin
en el 22, El Seor es mi pastor, en el que nos topamos con aquella sosegada
confianza que nace al descubrirse y saberse amado, experiencia que va creciendo
hasta transformarse en expresin lrica. Tanto en ste ltimo ejemplo, como
tambin en los dos anteriores, estamos ante una expresin bblica bsica y
fundamental, la del elogiar (el ), la actitud de incontenible
alabanza que brota del corazn y que constituye el elemento esencial e
intransferible de toda liturgia autnticamente cristiana.
b) Lo pico
Tambin encontramos poesas que poseen un carcter pico ms acentuado, que,
al menos aparentemente, parecen ms bien, querer hacer hincapi en un
nombrar indicativo-calificativo. En ellas encontramos una postura, en cierto
modo, pica, aunque situada, sin que haya lugar a dudas, en un contexto lrico: al
yo se contrapone un ello, un 'existente', al que se capta y expresa 39.Por tanto,
aqu todo gira alrededor del objeto, ante el cual el sujeto, el yo, debe retraerse
[y palidecer]. Pues su cometido consiste en una comunicacin que implica la
descripcin de un asunto o acontecimiento que en la mayora de los casos, se
presupone, tuvo lugar en el pasado. Se seala un ello, o, si se trata de la
descripcin de una persona, de un l tenido como exterior y que en gran parte,
puede ser captado por la razn y cognitivamente. Ejemplo de ese tipo de poesa
pica son las baladas narrativas o los epigramas reflexivos.
Tambin en el salterio nos topamos con una expresin potica convergente y
paralela a la apenas descrita. Mencionemos en primer lugar, y en analoga a la
lrica-de-ideas profana, los salmos que se suelen denominar sapienciales, los
cuales, si bien a veces tienen una orientacin didctica, no obstante intentan,
mediante el uso de recursos poticos, dar expresin a un problema existencial
(por ejemplo, el Sal 36) o intentan comunicar una experiencia de vida de validez
38
39

W. Kayser, Das sprachtche Kunstwerk, p. 339.


Ib. p. 339.

universal (Sal 1). Pero los salmos eminentemente picos son, sin embargo, los
llamados salmos histricos (cf. Sal 77; 104 y 105). Se trata de comunicar y hacer
presente el actuar salvfico de Dios, - actuar de por s ocurrido en el pasado -, que
precisamente gracias a su proclamacin y sealizacin potica, - ya que eso es lo
que, al fin y a la postre, trata de lograr, todo relato potico -, es actualizado y
hecho presente una y otra vez, y lo es cada vez de manera nueva, fructuosa y
eficaz. Algo semejante ocurre en la liturgia neo-testamentaria, aunque de manera
absolutamente indita y con una intensidad nunca antes experimentada. Tambin
en este caso tenemos en su centro la Eucarista, y contemporneamente una
proclamacin que representa y hace fructuosamente presente la mayor de las
grandes obras salvficas, de las maravillas obradas por Dios en la que la totalidad
de las obras salvficas del Antiguo Testamento, que son relatadas por los salmos,
son representadas, cumplidas y, aunque superadas, siguen siendo vlida
referencia y puerta de acceso necesaria para la comprensin del acontecimiento
neo-testamentario de Cristo40.
c) Lo dramtico
Mientras que a la base del hablar lrico se encuentra el fenmeno lingstico
fundamental de la llamada anunciadora, la clula originaria de lo dramtico
estriba en la llamada desencadenante41. En este, nuestro tercer gnero [literario],
nos encontramos con una [fuerte] interpelacin: en este caso las esferas
anmica y objetiva no permanecen enfrentadas o separadas, sino que interactan,
y van desarrollndose en el encuentro; la contraposicin da lugar a un t. La
comunicacin lrica se desarrolla en este ser despertados al mutuo espoleo 42.
Mutuo, dado que en lugar de la referencia a un objeto que vendra calificado
de ello o de l nos encontramos ahora con la interpelacin a un t y en lugar
de un monlogo del sujeto, nos topamos con una relacin sujeto-objeto llena de
dramatismo y suspenso. Se trata, por tanto, de un querer y anhelar,
pertenecientes a la esfera de lo intencional vivencial, que encuentra su expresin
potico-idiomtica en un llamado, en una exigencia. La interpelacin dramtica
puede ser adscrita al futuro en el sentido de que dicha interpelacin quiere
producir, en el t en cuestin, aquella respuesta que llevar al enfrentamiento,
sujeto-objeto, propiamente dicho.

Este tercer gnero fundamental, - el dramtico -, tambin est representado en el


salterio. A l pertenecen, sobre todo, los muchos salmos de splica, tanto
individual como colectiva. En ellos, el acosado individuo o el atormentado
40

Comprese, entr otros pasajes, 1 Cor 11,26, as como, con respecto a la idea de la actualizacin litrgica: N.
Fglister, Die Heilsbedeutung des Pascha (StANT 8), Mnchen 1963, pp. 132-140 y 226-232.
41
W. Kayser, Das sprachliche Kunstwerk, p. 335.
42
Ib. p. 339.

pueblo de Israel apelan a su gran T, a YHVH, su Aliado: Levntate, Seor!


Slvame, Dios mo! (Sal 3,8). Este dramtico apelar se transforma en una
llamada desencadenante y de este modo, en un dilogo en sentido estricto, dado
que Dios no slo acepta el desafo, sino que responde a l. Dicha respuesta viene
dada a travs del actuar salvfico de Dios, actuar que a su vez da lugar,invocando a un T -, a la respuesta [del orante], bajo la forma de un salmo de
accin de gracias. Splica y canto de accin de gracias constituyen las dos
manifestaciones fundamentales del gnero dramtico, y ambas pueden, sin
solucin de continuidad, sucederse el uno al otro, en el mismo salmo; pues la
invocacin suplicante del hombre. - segn lo han demostrado los anlisis llevados
a cabo a travs del mtodo de la historia de las formas -, recibe respuesta de parte
de Dios, no pocas veces inmediata. Tal respuesta vena ofrecida bajo forma de
una promesa de salvacin, como orculo de salvacin; orculo que a su vez
produca en el orante aquel brusco cambio de estado de nimo que se expresaba
mediante una accin de gracias, ofrecida por anticipado, ante la seguridad del
prometido actuar salvfico [del Seor].43 Son aun ms dramticas, si cabe, las as
llamadas liturgias profticas, que encuentran su mbito natural aqu. En ellas el
encuentro cultual se transforma en un dilogo yo-t, pues no es slo el pueblo el
que se dirige a Dios, sino que tambin el Seor interviene a travs de la
mediacin de un profeta44. La liturgia cristiana tambin busca, y no en ltimo
trmino, dar expresin y realizacin a esa misma relacin personal yo-t, a la que
da lugar la invocacin dramtica: dicha liturgia se transforma en oracin en el
sentido estricto de la palabra, cuando el ser humano, que hasta ese momento
haba hablado de Dios y acerca de Dios, - sea lricamente sobre su experiencia de
Dios, sea picamente sobre el obrar de Dios -, ahora se dirige a Dios
directamente, y vuelto hacia l, suplica o agradece, clama o responde. Los
salmos pueden prestarnos su voz tambin para este hablar de forma dramtica.
Antes de ocuparnos de las consecuencias prcticas, - consecuencias que no tanto
necesitan ser deducidas, cuanto que, apenas se les presta atencin con algo de
apertura mental, brotan solas - , se hace necesario, a fin de evitar malentendidos,
puntualizar que nuestra caracterizacin de los tres gneros poticos
fundamentales, hecha segn los criterios de la moderna ciencia literaria, no es
otra cosa que una simplificacin de un estado de cosas que en s, -en la prctica -,
es muy complejo. Simplificacin, que como en toda clasificacin, se hace
necesario asumir, y que en el caso de los salmos, es doble.
Una primera limitacin consiste en que los signos distintivos aducidos para el
reconocimiento de cada uno de los tres gneros no deben ser comprendidos
demasiado superficialmente, ni ser usados demasiado mecnicamente. As, por
43

Cf. por ejemplo. Sal 11, 6; 59, 810; 90, 1416, y, adems, S. Mowinkkel, The Psalms m Israel's Worship II,
Oxford 1962, pp. 58-63.
44
Aqu tienen su lugar los salmos 49; 80; 81; 94.

ejemplo, si en los salmos 28 y 150, tomamos en consideracin los imperativos


(Aclamad al Seor...; Alabad al Seor...), podramos tomarlos por
invocaciones. Sin embargo, al considerar el tono fundamental de estos salmos,
descubrimos que tales invocaciones suplicantes, en contra de su apariencia
externa y su significado gramatical, son, en realidad, exclamaciones en las que el
sujeto no se dirige a un objeto real, sino nicamente expresin de su situacin
anmica; vemos, por tanto, que ambos salmos pertenecen al gnero lrico y no al
dramtico. Algo parecido puede decirse del salmo 22: el T al que se interpela en
el cambio [de pronombre personal] realizado en medio del salmo no es
propiamente una invocacin, sino un medio estilstico, [de tonalidad] lrica, que
consigue expresar verbalmente la intensidad con que se experimenta un estado de
nimo.
Quizs sea ms importante, prudente y pertinente an, referirnos a la segunda
limitacin: los tres gneros fundamentales y las correspondientes actitudes
fundamentales, la lrica, la pica y la dramtica, raras veces llegan a una
expresin pura en una poesa o en un salmo concretos, pues se entremezclan entre
s en mayor o menor medida. Si echamos una mirada a los tres salmos histricos
que, en cierta medida, se desarrollan de manera paralela, podremos entender lo
que queremos decir: el carcter pico, apropiado al tema tratado, aparece en toda
su pureza nicamente en el salmo 77, cuyo anuncio, pedaggicamente
instructivo, enumera objetivamente las pasadas acciones salvficas de Dios; sin
embargo, en el salmo 104, esa misma enumeracin recibe una impronta hmnica
y por tanto lrica; mientras que en el salmo 105 se utiliza el recuerdo de las
acciones salvficas pasadas como ocasin para una autoacusacin con colorido
igualmente lrico, la cual, por su parte, servir como punto de partida y
fundamento de la querella propiamente dicha, y que, por tanto, ser puesta al
servicio de un hablar dramtico45.
2. Tres exigencias prcticas
Las reflexiones que anteceden, de un carcter ms bien terico, han dado por
resultado constatar que los tres gneros poticos fundamentales, - el lrico, el
pico y el dramtico, que tienen su reflejo en el salterio -, corresponden a las tres
caractersticas posturas y funciones humanas universales y fundamentales. Esto
significa: mientras que cada gnero, tomado aisladamente, expresa y se dirige
especialmente a un aspecto parcial del hombre, logran, tomados en conjunto,
comprender y expresar a todo el ser humano, - aquel ser humano al que tambin
se refieren, como vimos al principio, la oracin y la liturgia. Los salmos son,
pues, y no en ltimo trmino, la oracin ideal, dado que al emplear
45

Por ejemplo, en el salmo 88 la mirada retrospectiva, dada a la historia de la salvacin, se adentra, de lleno, en la
splica, mientras que en el salmo 135 la ha transformado totalmente en himno.

simultneamente el lenguaje lrico, pico y dramtico, pueden expresar y llevar a


su realizacin a todo el hombre, - tanto en su sentir emocional como en su
conocimiento de carcter ms racional y en sus esfuerzos y tendencias
intencionales -. Claro que este efecto totalizador, los salmos slo pueden lograrlo
a condicin de que sean vividos, experimentados y recitados respetando su
gnero y su carcter potico. Lo que esto significa para la praxis de los salmos lo
muestran los tres postulados siguientes:
a) La distribucin de los salmos de acuerdo a su gnero
Cada uno de los salmos tiene, - dentro del marco de su finalidad potica general -,
de acuerdo con el gnero al que pertenecen, una funcin especfica: ese es el
resultado al que llegamos en las investigaciones anteriores - . Estos hechos habra
que tenerlos en cuenta ms de lo que hasta ahora se ha hecho, de manera que en
la Liturgia de las Horas, a cada salmo le venga asignado su lugar de acuerdo a su
funcin potica especfica.
Esto significa, en primer lugar, que en la distribucin de los salmos hay que tener
en cuenta, en la medida de lo posible, el carcter litrgico, tanto del da como de
la hora del da. Por tanto, a los domingos, dadas las caractersticas litrgicas del
da, habra que asignarle sobre todo, himnos y salmos reales, mientras que seran
las splicas individuales las encargadas de otorgar su fisonoma especfica a los
viernes. Pero es ms importante an prestar atencin a la importancia que se le
debe otorgar a cada una de las Horas Litrgicas de cada da46. De modo que los
Laudes y las Vsperas deberan recibir su fisonoma, sobre todo, mediante himnos
lricos y salmos dramticos de accin de gracias; a las Completas, en cambio,
habra que asignarle sobre todo salmos de confianza, con coloracin lrica. Por el
contrario Los salmos que ms condicen con los motivos fundamentales de las
Vigilias nocturnas, - [entre ellos] la espera escatolgica del Seor que queda
expresada en el carcter meditativo, como tambin en la lucha orante, de carcter
escatolgico, contra los poderes de las tinieblas -, son los de carcter picohistrico y los sapienciales y las splicas dramticas, en los que encuentran
expresin las ansias de redencin total tanto de la humanidad como de la Iglesia.
Los salmos, colocados en este mbito histrico-litrgico que les corresponde,
recibiran, sin duda ninguna, nueva resonancia y mayor profundidad. El captulo
anterior nos ha mostrado, en efecto, que la efectividad y el xito favorable de una
poesa depende, en gran medida del marco exterior en el que viene recitado y
escuchado47.
46

Vase al respecto A. Arens, Vom kulttheologischen Gehalt der Haupthoren des Kirchlichen Stundengebetes, en
Trierer theol. Zeitschr. 70(1961)192-211.
47
Sobre la exigencia de aplicar los criterios de los gneros literarios para la distribucin de los salmos como
criterio de seleccin de valor objetivo, cf. L. Krinetzki, Was erwartet der Psalmenexeget von der kommenden
Brevierreform?, en Theol. Quartaischr. 111(1963)45s.

Precisamente este carcter histrico de los salmos nos pone de manifiesto que,
junto y adems del principio litrgico en su seleccin, en vistas a una
distribucin que tome en cuenta su gnero [literario] - del que hablamos ms
arriba-, , hay que tener en cuenta otro principio, de carcter ms esttico: el punto
de vista de la alternancia, la variacin. En un cuadro no se mezclan los colores
sin ton ni son; por el contrario tiene la finalidad, al resaltar los unos el brillo de
los otros, de formar un conjunto, de formar un todo. Lo mismo ocurre en una
sinfona: cada una de las frases estn coordinadas unas con otras, ayudndose
mutuamente, precisamente gracias a sus contrastes, que brotan de la diversidad de
ritmos y temas, a crear un sonido pleno. No es otra la manera con que acta un
poeta, con ocasin de una velada potica: no recita al azar un poema tras otro,
sino que elabora un orden y seleccin artsticamente concebido, de modo que
quien escucha es llevado a un determinado estado de nimo, dejndolo como
suspendido Esta ley del contraste y la variacin debera ser tenida en cuenta en la
ordenacin de los salmos en cada una de las Horas de oracin. En vez de colocar
cuatro himnos o dos salmos histricos, de contenido semejante, uno detrs de
otro, sera mucho mejor, - sin por ello perjudicar el tenor fundamental litrgico
de cada una de las Horas, preocuparse por una mayor variacin y un mejor efecto
de contraste, que de tan buen resultado. De este modo podran alternarse,
completndose, lricos himnos con dramticos salmos de accin de gracias, en
Laudes y Vsperas; dramticas splicas con salmos pico-histricos y
sapienciales, en Vigilias.
Una distribucin de este tipo, que tome debida cuenta de los gneros poticos de
los salmos, llevar necesariamente consigo el hecho de que los salmos ya no sean
recitados, como por lo general ocurre en el actual orden del Oficio, en el que
vienen recitados segn el orden numrico. Una transformacin de este tipo no
debera ser difcil de realizar, y surgira sola como consecuencia de todo lo que
llevamos dicho sobre el carcter potico de los salmos. Tengamos en cuenta que
toda poesa, y por ende todo salmo, es una unidad cerrada en s misma. Y como
tal debe ser tratada, si queremos que adquiera brillo y resuene adecuadamente.
Por tanto, la exigencia de una distribucin de los salmos que tenga en cuenta su
gnero no sera, en el fondo, ms que una consecuencia lgica de nuestro
principio central: los salmos son poesas. 48 No se trata de una rotura de la
tradicin, sino de un progreso que toma en cuenta una mejor inteligencia de los

48

Proyectos para una nueva redistribucin de los salmos han propuesto entre otros: J. Pascher, Um den Psalter
eines neuen Breviers, en Liturgisches Jahrbuch 13(1963)151-158; P. Drijvers, Naar en nieuwe psalmverdeling in
het brevier, en Tijdschrift voor Liturgie, 48(1964)355-369. Estas nuevas redistribuciones no siguen,
lamentablemente, criterios poticos, sino que siguen, o bien, criterios de tipo numrico (por ejemplo, J. Pascher, o
bien, criterios de tipo temtico o de contenido, lo que conduce, en muchos casos, a un desorden todava ms
grande (P. Drijvers). En el verano de 1964 publiqu, pro-manuscrito, una nueva distribucin del salterio semanal
(psalterium per hebdomadam), pensada para un breviario monstico, que intenta llevar a la prctica los principios
aqu desarrollados [Es, prcticamente, el esquema B del Thesaurus].

salmos de acuerdo con las ms recientes investigaciones cientficas bblicoliterarias, que favorecen nuestra oracin 49
b) La recitacin de los salmos de acuerdo a su gnero
El resultado, nada despreciable, de nuestras reflexiones sobre los tres gneros
poticos fundamentales ha sido de que cada uno de ellos no slo corresponde a
una de las tres posturas humanas fundamentales, sino tambin a cada uno de los
tres elementos constitutivos de la liturgia cristiana: el hablar lrico, la alabanza
hmnica (), lo pico, lo instructivo,
exhortativo y kerigmtico-anunciador
(), lo dramtico, la oracin
impetratoria y de accin de gracias en el sentido propio de la palabra
(
. El salterio es, por tanto, an considerndolo en s
mismo, una completa liturgia de la palabra: alabanza de Dios, anuncio de la
Escritura, oracin, o, dicho de otra manera: tanto Palabra de Dios dirigida a
nosotros (anuncio y proclamacin) como tambin palabra nuestra dirigida a Dios
(oracin e himno). Pues lo que constituye la particularidad [nica y] especial del
salterio est en que ste no es lisa y llanamente anuncio dirigido a nosotros, sino
que, en su doble aspecto, es palabra dirigida a nosotros y palabra que nosotros
dirigimos a Dios. La esencia de los salmos slo llega a comprenderse
plenamente, cuando la Iglesia tiene en cuenta esta doble funcin50. De esta
manera queda en claro que el darse cuenta de esta doble, o mejor dicho triple,
funcin de los salmos, corre paralela con los tres gneros fundamentales, y por
tanto debe manifestarse [concretamente] en la forma y el modo de recitarlos. Un
salmo pico no se recita, sino que se proclama. Es una la manera cmo se
exteriorizan los sentimientos sobre Dios, y a su vez, es otra la manera con la que
uno se dirige a Dios directamente en la oracin. En resumen: los distintos
gneros de salmos exigen una recitacin diversificada, que vaya de acuerdo a su
gnero.
Se podra dar satisfaccin a este postulado, - del que en gran medida depende la
posibilidad de xito en la actualizacin de los salmos si volvieran a usarse en
mayor medida las formas y maneras con que nuestros poemas eran utilizados
49

Vase J. Gelineau, Die Psalmen als Gesang des christlichen Volkes, en: Schweiz. Kirchenzeitung,
129(1960)294-296, 307-309 (cf. Musik und Altar, 13(1960)51-61 y 296: "Los Padres interpretaban un salmo
verso a verso, y la liturgia muchas veces los elige nicamente por uno o dos versos aislados de un salmo para
anunciar un misterio litrgico; pero nosotros tenemos, en cambio, y con razn, un sentido ms refinado en lo
referido a la unidad literaria de una poesa, as como para su interpretacin. No se puede, por tanto, decir que esta
circunstancia excluya un adelanto en el uso litrgico de los salmos y que en un futuro se d ms importancia, en la
oracin de nuestras reuniones litrgicas, al gnero literario, segn que un salmo sea un himno individual o
colectivo o, en cambio, una splica."
50
N. Mller, Die liurgische Vergegenwertigung in den Psalmen. Untersuchuogen zur hermeneutischen
Problematik der lutherischen Propriumspsalmodie, Mnchen 1961, p. 123.

durante los primeros siglos del cristianismo, -renovacin tanto en su uso durante
la celebracin de la Eucarista, como en Celebraciones de la Palabra o del Oficio
divino-. Dicha forma de recitar en los primeros siglos cristianos derivaba de un
mejor reconocimiento de la esencia del salterio. Nos referimos a la recitacin por
un solista de la cual deriva la recitacin responsorial51. La salmodia netamente
solista, que por as decirlo, era la nica que poda resultar utilizable para los
primeros ermitaos egipcios, 52 es, de por s, aplicable a todos los salmos, pero,
sobre todo, encuentra su lugar apropiado cuando el sujeto que salmodia, -se trate
de una splica, una accin de gracias o un salmo de confianza -, es un individuo
(los llamados salmos-yo/Ich-Psalmen). Desde un punto de vista funcional son
ante todo, los salmos pertenecientes al fundamental gnero pico los que deben
declamarse de esa manera. De hecho estos salmos describen y anuncian, y por
tanto comunican, con lo cual estn en la misma lnea que la lectura de la
Escritura: La funcin ms antigua y fundamental de los salmodia es la del
salmo [declamado] despus de la proclamacin de la Sagrada Escritura. Vena
considerado como una lectura ms. Tambin este canto es una proclamacin de
la Palabra de Dios, que los Padres explican con las mismas razones y motivos
que aplican respecto a la epstola o el evangelio. Pero la Palabra de Dios no viene
del pueblo, sino que se le anuncia de parte de Dios. Por esta misma razn es un
clrigo (lector) el que declama todo el salmo desde el ambn. La asamblea
escucha esta palabra53. Si volvemos a darle importancia al escuchar, la oracin
coral volvera, tambin ella, a adquirir aquel carcter meditativo, que le vendra
tan bien, sobre todo a las Vigilias (o a las nuevas Horas del Oficio a ser creadas).
A todos los salmos, pero, ante todo, a los lricos, y, entre stos, en primer lugar a
los himnos y a los cantos de confianza, les convendra un segundo tipo de
salmodia, asimismo practicado por los primeros cristianos y los monjes
primigenios: la salmodia responsorial, en la que la comunidad responde a los
versos del salmo declamados por un solista con una antfona, repetida a intervalos
regulares. Esta antfona responsorial, puede haber sido tomada del salmo, o,
como antfona, haber sido compuesta libremente. Dicha salmodia responsorial
es la forma ideal para la oracin comunitaria contemplativa; pues, lejos de
producir fastidio, la repeticin tiene ms bien la finalidad de hacer que ese santo
dilogo sea aun ms intenso. Esta repeticin corresponde a la ley esencial a toda
oracin vocal, segn la cual cuantas menos palabras se pronuncien y cuanto ms

51

Vase al respecto, sobre todo, J. Gelineau, Les formes de la psalmodie chrtienne, en: Maison Dieu, 33(1953)
134-172; Ib. Die Psalmen als Gesang des christiichen Volkes, (cf. nota 15); adems: con respecto a la salmodia
monstica en los primeros siglos del cristianismo, entre otros St. Hilpisch, Der Psalmenvortrag nach der Regula
Benedicti, en: Studien u. Mitteilungen z. Gesch. d. Benediktmerordens, 59(1941/2)105-115; O. Heiming, Zurn
monastischen Offzium von Kassianus bis Kolumbanus, en: Archiv fiir Litrgiewissenschaft, VII/1(1961)89-156,
en especial pp. 102-109 y 132-139.
52
Cf. Casiano, De inst. coenob, II, 5-12, (CSEL 17/1, 22-28).
53
J. Gelineau, Die Psalmen ais Gesang des christiichen Volkes, p. 295.

tiempo se las saboree, tanto mayor ser el gusto espiritual que se obtendr 54.
Con lo cual queda de manifiesto que esta manera de cantar es eminentemente
lrica; pues lo lrico consiste tanto en expresar como en provocar/producir,
gracias a la repeticin, un determinado estado de nimo, recurriendo a los
diversos medios de expresin que la poesa posee55.
Por eso mismo tendramos que interrogarnos con toda seriedad si no sera
aconsejable, sobre todo los domingos y das festivos, intentar, en lugar de
aumentar los salmos en cantidad, intensificar la calidad de la oracin
cantndolos responsorialmente56.
El modo de salmodiar coro contra coro, que en la actualidad es, casi, la nica
practicada, fue adoptada tardamente, y podra mantener su vigencia, al menos
parcialmente, para aquellos salmos pertenecientes a [uno de los tres] gneros
primordiales, al dramtico, y que como salmos de accin de gracias o de splica,
son propiamente oraciones. Pues este modo de hablar antifonal o dialogal
tiene su legitimidad y, al parecer, responder a profundas necesidades
psicolgicas del ser humano57.
Adems de lo dicho, sera oportuno generar un mbito que hiciera posible una
salmodia dramtica [salmodia dramatizada] propiamente dicha, en la cual, de
acuerdo al tenor verbal de no pocos salmos, los diversos roles podran ser
distribuidos entre distintos locutores o grupos de locutores. Esto tendra su razn
de ser no slo en las llamadas liturgias profticas, en las que, en un mismo salmo,
Dios y el pueblo dialogan mutuamente58, sino tambin en algunos salmos de
splica o de accin de gracias, como, por ejemplo, en el 117, en el que la accin
de gracias por la salvacin de los dirigentes, de manos de los enemigos, da lugar
a una activa intervencin dialogada en la que se van alternando sacerdotes y
pueblo. Esta realizacin dramatizada, no slo hara la oracin ms interesante,
sino, tambin, y es esto lo que nos interesa, se lograra una actualizacin harto
ms intensa de los salmos.
c) El estudio de los salmos, respetuoso de su gnero

54

Ib. pg. 295. En este contexto sera bueno remitir y tomar nota de la oracin-de-Jess de las Iglesias
Orientales.
55
Ms pormenores sobre esto, en el captulo V.
56
As se podra, por ejemplo, en vsperas y laudes cantar de modo responsorial los salmos primero y ltimo
(Himno o cntico de accin de gracias). La forma responsorial, que en la prctica actual slo se permite al salmo
invitatorio, sera, segn la Regula Benedicti (cf. el artculo de St. Hilpisch citado, en la nota 51), la forma genuina
de recitacin para la mayor parte del Oficio.
57
Vase M. Buber, Zur Verdeutschung der Gleichsprche, en Weerke II, Mnchen-Heidelbcrg 1964, p. 1168.
Con todo es justo interrogarse si no es el caso de hacer responsable, - al menos hasta cierto punto -, del
predominio y aparicin y de nuestro, predominante, modo de salmodiar activista a la idea de un cumplimiento
del rezo del Oficio, por obligacin, que se encuentra, consciente o inconsciente, detrs de esta actitud.
58
Cf. la nota 44.

La distribucin de los salmos y la recitacin de los mismos de acuerdo con su


gnero, al menos en lo que se refiere a la oracin oficial de la Liturgia de las
Horas, no est, por ahora, a nuestro alcance. Debido a ello, muy brevemente y a
modo de apndice, queremos indicar cmo, desde ya, la existencia de distintos
gneros de salmos puede resultarle beneficiosa a cada persona que se pone a
estudiar los salmos. Este estudio de los salmos, que, sin duda alguna, reviste gran
importancia en vistas a lograr una asimilacin personal lo ms multifactica
posible, podr realizarse de la mejor manera, con facilidad y fructferamente
estudindolos gnero por gnero, dado que los salmos pertenecientes al mismo
grupo tienen muchas cosas en comn: la misma estructura y la misma temtica en
un acotado nmero de conceptos y motivos bblico-teolgicos que se van
repitiendo y reapareciendo con regularidad59. La comprensin vital de los salmos
depende en mucho de la comprensin cada vez ms profunda de los temas
propios de cada gnero, de sus conceptos y motivos. Y dado que los salmos no
son otra cosa que un compendio del Antiguo Testamento, [su comprensin] lleva
a una plena inteligencia de toda la Sagrada Escritura. Dicho estudio, de acuerdo
con la naturaleza de cada gnero, puede intensificarse an ms por el hecho de
que los salmos pueden ser fcilmente incorporados al desarrollo del ao litrgico,
y, por tanto, ordenarse dentro del conjunto de la vida espiritual. As, por ejemplo,
los himnos de carcter escatolgico a YHVH-Rey se acomodan perfectamente al
Adviento;60 para los tiempos de Navidad y Epifana, van muy bien, entre otros,
diversos salmos reales61; para la Cuaresma, las splicas; y para el tiempo pascual,
sobre todo, los salmos de accin de gracias; y para el perodo despus de
Pentecosts, los poemas sapienciales y los salmos histricos. Para que esta
profundizacin de los salmos, que se ha mostrado de gran ayuda para su
meditacin, pueda, a su vez, llegar a ser fructuosa en la oracin litrgica, sera
oportuno anteponer a cada uno de los salmos a rezar,- tanto en el Breviario como
en el [Leccionario] del Misal, un encabezamiento indicador, del que de inmediato
pudiera deducirse su gnero y estructura. De esta manera, el orante podra
adaptarse convenientemente y de este modo emplearlo teniendo en cuenta su
gnero y facilitando su efecto sobre quienes los utilizan. Y todo esto es
importante, puesto que a esta altura sabemos lo profundamente enraizados que
estn los distintos gneros poticos en lo ms ntimo del hombre, y por eso, cada
uno a su manera, puede ayudarnos a orar de una manera total.
V. EL LENGUAJE POETICO

59

P. Drijvers nos ofrece una buena ayuda para ello en su obra: ber die Psalmen, Freiburg 1961 [Ib. Los salmos,
Barcelona]. Es tambin muy til el comentario de G. Castellino, Libro dei Salmi (Le sacra Bibbia), Torino-Roma
1955, que comenta y maneja los salmos desde el punto de vista de su gnero literario.
60
Sal 46; 92; 95-98.
61
Por ejemplo. Sal 2; 44; 71.

Una poesa aventaja a un texto en prosa, en lo que a su impacto se refiere, debido


a un fenmeno que por lo general es denominado: el nacimiento de la experiencia
esttica, que consiste en aquella vivencia potica que intentamos circunscribir
ms exactamente en el captulo tercero a travs de tres palabras clave:
comunicacin, identificacin y evocacin. Ahora se trata de investigar por medio
de qu medios se consigue en el lector o auditor de una poesa esta finalidad
potica. Dado que una poesa es una obra del arte hablado, la investigacin se
cifrar en la determinacin de las diferencias existentes entre el hablar en prosa o
en verso. Estas diferencias consisten, sobre todo, en que la poesa intensifica dos
elementos constitutivos que, considerados en s mismos, son propios de toda
locucin: la estructura sonora y el lenguaje figurativo y simblico. Ambos
elementos los encontramos en los salmos. La eficacia de estos, en tanto poesas,
se basa, en gran parte, en el impacto que puedan tener sobre nosotros si se han
respetado y tenido en cuenta su estructura esencialmente potica, y su lenguaje
figurativo y simblico.
1. Hablar estructurado
Como toda poesa, tambin los salmos no son un mero agregado de palabras no
seleccionadas, sino un lenguaje ordenado y estructurado, es decir un hablar
estructurado. Para una realizacin correcta y fructuosa de los salmos es, pues,
importante conseguir una visin general de los rasgos esenciales de la poesa
hebraica.62 As se nos manifestar que los mismos elementos estructurales que
nos encontramos en los salmos son fundamentales tambin para el sentir y hablar
poticos del mundo occidental.
a) La estructura en hemistiquios*
La estructuracin en lneas de sentido y de locucin (hemistiquios, colas**) es la
caracterstica esencial no slo de la manera de hablar del Antiguo Testamento,
sino de toda la Biblia. Slo a partir de aqu puede desarrollarse una construccin
mtrica (de hecho, una gran parte de la Biblia ya tiene forma mtrica), pero lo
primordial no es el metro, sino la colometra, es decir, la estructuracin en
unidades (colas), que, al mismo tiempo, son unidades de respiracin y de

62

Orientaciones tcnicas generales se encuentran en las advertencias previas a los ms recientes comentarios a los
salmos, como en O. Eissfeldt, Einleitung in das Alte Testament, , Tbingen 19643, pp. 75-86; 988s (Bibliografa).
Para un mayor profundizacin remitimos a la investigacin actualmente en curso, amplia y fundamental, de L.
Alonso Schkel, Estudios de potica hebrea, Barcelona 1963 (con bibliografa y ejemplos de Isaas, interpretados
crticamente).
* [Una caracterstica notable de la poesa hebrea fcil de detectar es el paralelismo en lneas (parallelismus
membrorum). Se fue viendo cada vez ms que los dos estiquios (lneas) y a veces tambin tres, constituan un
verso, cuyas partes son paralelas en cuanto a la forma y el contenido. Los estiquios se denominaban tambin
hemistiquios o miembros (medios versos). Tomado de: rsanzcarrera2.wordpress.com/.../salmos-la-forma-poet]

sentido.63 Como caracterstica tpica hay que aadir que en la poesa del Antiguo
Testamento se unen dos, o raramente tres, de estas unidades de lenguaje en
hemistiquios, en una unidad mtrico-potica propiamente dicha, y as forman un
verso completo, es decir, un dstico o un trstico (versos de dos o tres lneas).
Otro rasgo esencial que campea en la mayor parte de la poesa hebrea es el de la
ley fundamental del parallelismus membrorum (paralelismo entre las lneas -los
miembros-): las lneas de sentido se corresponden, corren paralelas
relacionndose entre ellas no slo formalmente, sino tambin en cuanto a su
contenido. Esta correspondencia puede, precipuamente, ser de tres clases: lo
dicho en el primer hemistiquio es variado en el segundo, sea en base a
expresiones sinnimas (paralelismo sinonmico: Yo reconozco mi culpa, / tengo
siempre presente mi pecado : Sal 50,5), sea subrayando el primer hemistiquio
mediante una frase contrapuesta en el segundo (paralelismo antittico: Ellos
cayeron derribados,/ nosotros nos mantenemos en pie Sal 19,9), sea ampliando y
completando el primer hemistiquio, de modo en el segundo por medio de la
continuacin del pensamiento (paralelismo sinttico: El Seor es mi pastor, nada
me falta:/ en verdes praderas me hace recostar).64 Por tanto, se trata bsicamente
de una repeticin, es decir de un elemento potico, que en oportunidades es
prolongado a un nivel estructural ms elevado, como tambin a travs de dos o
ms versos que en su paralelismo van formando estrofas, que a su vez, pueden
corresponderse entre ellas tanto formalmente cuanto en su contenido 65.
Estas construcciones [de versos y/o estrofas] en paralelo, que en gran medida
plasman los salmos, - que cuando se las considera superficialmente, pueden
darnos impresin de monotona o adormecernos -, generan un gran efecto potico
que no debe infravalorarse con ligereza. Es propio de tales construcciones
transmitir la fuerza sugestiva de la repeticin, cosa que forma parte de la esencia
de toda poesa lrica66 y que tiene, en s misma, cual ritmo del pensamiento o
euritmia ideal, la facultad de transmitir tanto sosiego como movilidad y, con
ello, fomentar y apoyar el carcter al mismo tiempo contemplativo y afectivo de
** [La parte segmental de cualquier verso de considerable extensin aparece dividida en dos o ms miembros o
cola, cuyos lmites pueden coincidir (Diresis) o no coincidir (Cesura) con los de las unidades rtmicas
suprasegmentales [institucional.us.es/.../8/07%20luque%20moreno ].
63
M. Buber, Die Schrift und ihre Verdeutschung. Zum Abschluss, en Werke II, Mnchen-HeideIberg 1964, p.
1176.
64
Una variacin del paralelismo sinttico es el climtico en el que el segundo hemistiquio toma.,
prolongndolas, palabras del primero: "Dad al Seor, hijos de Dios / dad al Seor gloria y poder" (cf. todo el
salmo 28).
65
Para la estructura estrfica de los salmos, vase J. Schildenberger; Bemerkungen zum Strophenbau in den
Psahnen, en Miscelnea Bblica Andrs Fernndez (= Estudios Eclesisticos, 34), Madrid 1960, pp. 673-687:
Aproximadamente la mitad de los salmos tienen estrofas con el mismo nmero de versos. Por la reconstruccin de
la estructura estrfica se esfuerzan, junto con la "Biblia de Jerusaln" (vase especialmente J. Gelineau Le
Psautier de la. Bible de Jrusalem, Paris 1961) E. J. Kissane, The Book of Psalms, T. I-II, Dubln 1953s, y T.
Piatti, II libro dei Salmi, Roma 1954.
66
Cf. al respecto E. Staiger, Grundbegriffe der Poetik, pp. 28-38, Zrich 1946: "La repeticin lrica." El
paralelismo cumple una funcin semejante a la de la rima, por lo que se habla tambin de rima del pensamiento.

nuestra oracin. De esto ya tuvo plena conciencia san Agustn cuando, en una de
sus homilas sobre los salmos, llama expresamente la atencin de sus fieles,
diciendo que: Con profusin usa de estas repeticiones el discurso divino, ya
empleando las mismas palabras, ya usando de otras, ya repitiendo la misma
sentencia; y de modo particularsimo en los Salmos y en aquel gnero de discurso
que sirve para mover el afecto del alma (quo animi est movendus affectus)67.
Esta estructura en hemistiquios se correlaciona con otra caracterstica del
lenguaje bblico: la sintaxis potica. Dado que cada hemistiquio no slo forma
una unidad de lenguaje, sino tambin una unidad de sentido, lo que da como
resultado la coordinacin (parataxis) de enunciados que rara vez, si alguna, son
puestas en relacin mutua, a la manera de nuestras oraciones subordinadas, por
medio de conjunciones, o, en cambio, una ms estrecha relacin de unas con
otras (asndeton). Con lo cual todo permanece fluido e indeterminado, - este es,
nuevamente, un rasgo propio de toda poesa, principalmente de la lrica: ella
renuncia [a toda] coordinacin gramatical, lgica e intuitiva; 68 pues en el
desarrollo de tipo lrico no se establecen relaciones. El proceso lrico, en este
caso, se realiza ms bien, a base de encadenamientos sin subordinacin y
estratificacin; tal vez sera ms correcto decir que se realiza giratoriamente 69.
Desde este punto de vista resulta, que no slo los salmos se manifiestan como
poesa, sino una gran parte del Antiguo Testamento.
b) La estructura mtrica
Lo que hace que una poesa sea una forma estructurada, es por una parte, el
ritmo: que le da movimiento rtmico y vibracin oscilatoria 70. Rtmico significa
aquel movimiento articulado y estructurado que, si bien no es idntico con la
estructura mtrica, sin embargo, en el caso del lenguaje ligado de la poesa, est
estrechamente vinculado a ella. Esta estructura mtrica consiste, generalizando,
en la repeticin regular de partes destacadas del lenguaje, que en el caso de los
sistemas de lenguaje acentuados, estos se realizan mediante acentuaciones que se
van sucediendo a intervalos casi idnticos, de menos de un segundo de
duracin71. De esto podemos concluir que lo decisivo consiste que en el verso
se experimenta un orden que sencillamente no se encuentra en la prosa 72.
Y cul es la situacin en la mtrica hebrea? Al igual que el salmo no es una
confusa yuxtaposicin de palabras y frases, del mismo modo cada verso es de
todo menos una desordenada sucesin de slabas. Pues tambin el verso del salmo
est estructurado mtricamente y tambin en l dicha estructuracin se realiza, 67

Enarratio in Ps 71, 2 (PL 36, 902).


7 E. Staiger, Grundbegrffe der Poetik, 55; cf. 38-47.
69
W. Kayser, Das sprachiiche Kunstwerk, Bern 19606, p. 343.
70
J. Pfeiffer, Wege zur Dichtung, Hamburg 19534, p. 133.
71
W. Kayser, Kleine deutsche Versschule (DalpTaschenbcher 306), Bern 196410, p. 10.
72
W. Kayser, Das sprachlche Kunstwerk, p. 247.
68

hasta la fecha es lo que se da por establecido -, mediante un determinado nmero


de slabas acentuadas, que se repiten peridicamente a distancias prcticamente
iguales. Dichas distancias son, prcticamente iguales, en el sentido de que entre
los extremos, es llenado, segn los casos, por dos a tres slabas no acentuadas. En
otras palabras: el metro hebreo, a ser dinmicamente-acentuado, slo toma en
cuenta las slabas acentuadas y no las no-acentuadas,- fenmeno que tambin se
encuentra en nuestro modo de versificar73. La flexibilidad que deriva de esta
prosaica libertad, es, en el caso de los salmos, tanto ms importante cuanto que es
capaz de revitalizar y de disminuir la monotona que pudiese surgir de los versos
estructurados, estrictamente, en hemistiquios y que, por lo general, no permite
ningn salto de una lnea a la siguiente (Enjambement*). A esta revitalizacin
aporta mucho el hecho de que junto con versos simtricos, en los que cada lnea
manifiesta el mismo nmero de acentos sobre las palabras, aparecen tambin
formaciones asimtricas: el as llamado verso quina, cuyo segundo miembro
tiene un acento menos que el primero74.
Sobre esta estructura mtrica descansa en buena parte la fuerza y el encanto
potico del verso. Pues el ritmo que nace, debido a los cambios peridicos, se
apodera del oyente, como una especie de ola en constante movimiento
ondulatorio: ritmo que lleva, mueve, acuna, asombra. En resumen: todo el
hombre se mueve, conmueve, oscila, es acunado y se pone a tono. La gran
importancia que para nuestra oracin, reviste este ser conmovido y como
arrebatado por el ritmo potico, nos lo dice Joseph Gelineau, persona, que sin
lugar a dudas, es sumamente competente en este mbito, tanto por razn de sus
conocimientos de teora-musical, como tambin debido a su rica experiencia en el
campo de la pastoral litrgica: El ritmo posee, de hecho, la singular capacidad
de unificar a toda la persona, - desde las profundidades del subconsciente hasta la
ms fina punta del alma [scintilla animae]. l es quien pone en movimiento
todas las facultades corporales y espirituales... Puesto al servido de la oracin, el
ritmo se transforma en un instrumento extraordinariamente capaz de someter de
manera maravillosa toda nuestra potencia al Espritu Santo. Tranquiliza los
nervios y relaja los msculos; concentra la memoria en la plenitud del momento,
distrae al entendimiento del pensar discursivo y lo dirige a la contemplacin pura,
invitndolo al amor. En la actividad orante logra, por caminos seguros, el
consentimiento para la accin transformadora de la gracia, no slo de la voluntad,
sino de todo el hombre75; - de aquel hombre total del que, en ltima instancia, se

* [Enjambement, del francs: sintaxis incompleta al final de un verso, que sin puntuacin ni solucin de
continuidad contina en el siguiente].
73
Para distancias irregulares en la prosodia alemana vase W. Kayser, Kleine deutsche Versschule, pp. 21s y 23.
74
Comprese, por ejemplo, el Sal 22 (3 + 2). El Sal 150, por el contrario, y el Sal 28 estn construidos en grupos
dobles de tres (3 + 3) o en grupos dobles de cuatro (4 + 4).
75
J. Gelineau, Rythme et psalmodie franaise, en: Maison Dieu 33(1953)173-197, 196. Algo semejante ya en la
Carta Marcelino de Atanasio, 29 (PG 27, 41; transcrita y citada en pgina 78, n. 138).

trata en la oracin realizada de todo corazn, con toda el alma y con todas las
fuerzas.
c) La estructura sonora (fontica)
Nos referimos al ritmo, en sentido amplio, es decir a un orden lleno de sentido
que combina lo permanente con lo variable, que, entre otras cosas, se
manifiesta en la repeticin de sonidos, estructuras sonoras, palabras y conjuntos
de palabras76; pues lo sonoro es, en todo lenguaje potico, un elemento esencial
e indispensable. Pues en la poesa los sonidos no son nicamente, ni lo son en
primer trmino, vehculos transmisores o seales indicadoras que remiten a un
objeto fijo e inamovible. Ellos, de manera decisiva y en s mismos,, logran que
vaya surgiendo tal objeto al crear un determinado estado de nimo, lo que es
mucho ms importante que una [determinada] visibilidad existencial o el [logro]
de un relacionamiento real77.
Este estado de nimo, tanto en los salmos al igual que en toda poesa, es hecho
surgir, conjurado o fijado gracias a la repeticin. Repeticin de sonidos aislados
(asonancia, aliteracin, rima), de palabras aisladas (anfora, epfora, palabras
clave) o de grupos de palabras (estribillo, refrn). Junto con la onomatopeya
propiamente dicha y con el simbolismo sonoro, toda esta riqusima panoplia de
instrumental estilstico y sonoro es utilizado por los salmos. Repeticin que
suscita un determinado estado de nimo en la manifestacin lrica; reiteracin que
ayuda a profundizar la meditacin en la representacin pica; repeticin que
intensifica la capacidad de impresionar en la llamada dramtica 78. La maestra
con que todo esto puede realizarse nos lo muestra el salmo 28. Este salmo debe
mucho de su irresistible poder a sonidos reiteradamente repetidos: por ejemplo, la
triple repeticin anafrica*: aclamad, reiterada insistentemente, igualmente la
sptuple repeticin de voz que, [en el original hebreo] tambin va al comienzo de
cada verso, el nombre del Seor [YHVH], repetido en una veintena de ocasiones.
Y sobre todo los paralelismos climticos, en extremo artsticos y que, a su vez,
estn basados en la repeticin fontica de sonidos y palabras. Todo esto se
transforma, al menos en el original hebreo, en sonido, movimiento, ritmo..., en
msica.
2. Lenguaje en imgenes
Por medio del ritmo y del sonido, la poesa participa de la virtud mgica de lo
musical. A esa virtud le debe una buena parte de su misteriosa fuerza efectiva.
76

M. Buber, Die Sprache der Botschaft, en: Werke II, Mnchen-Heidelberg 1964, p. 1096.
W. Kayser, Das sprachliche Kunstwerk, p. 104.
78
Vase al respecto L. Alonso Schkel, Estudios de potica hebrea, Barcelona 1964, pp. 240s.
* [Anafrico: repeticin al comienzo de cada verso].
77

Pero no es esto suficiente: a lo musical pertenece, como elemento esencial de


toda locucin potica, el lenguaje figurado. Pues en contraposicin al lenguaje
terico, el potico se caracteriza por hablar en imgenes. No habla en conceptos,
ni debate acerca de los problemas, sino que crea y llama a la existencia todo un
universo con todo su esplendor y plenitud 79. Es innecesario demostrar que los
salmos hablan mediante imgenes. Alcanza con remitir a los salmos 22 28. Lo
que s deseamos aclarar es justamente el valor prctico que se desprende, para
nuestra oracin slmica, del lenguaje figurado, del hablar en imgenes, propio de
la poesa, y lo haremos brevemente y desde tres puntos de vista.
a) Lo totalizador del lenguaje figurado
El lenguaje figurado es totalizador en el sentido de que abarca y alcanza a la
totalidad del ser humano. Pues se dirige, en contraposicin a los conceptos
abstractos, no slo a la razn, sino tambin y al mismo tiempo a los sentidos, a la
fantasa, al alma y al corazn. Pues el lenguaje figurado no slo expresa algo,
sino que al mismo tiempo pone en movimiento. Pues la imagen no slo transmite
significados, sino, y mucho ms aun, todo un continente de sentimientos y de
estados anmicos: invade, asombra, emociona, conmueve y saca a luz. La
metfora es uno de los medios ms efectivos para ampliar el mbito y el alcance
de significado, poniendo en movimiento al receptor. Al mismo tiempo, es
precisamente la metfora la que deja en claro que no todo puede ser reducido al
significado, sino que las resonancias afectivas y las representaciones imaginativas
adjuntas, de todo tipo y especie, tambin participan y desempean su parte 80. En
una palabra: la imagen, y en consecuencia la poesa, es ms rica, tiene un alcance
que cala ms profundamente y llega ms lejos que el mero concepto y que la
prosa abstracta y cientfica.
El lenguaje figurado es totalizador tambin debido al hecho de que no slo es
capaz de alcanzar a todo el ser humano, sino igualmente de tener impacto y de
llegar a todos los seres humanos: no slo al moderno, sino tambin al antiguo y
primigenio; no nicamente al europeo, sino tambin al africano, asitico [y
americano]; no slo a los adultos, sino tambin a los nios; no nicamente al
intelectual, sino, de la misma manera, al que no lo es. Pues el poeta, precisamente
gracias al lenguaje figurado y en imgenes ha permanecido fiel al modo de
pensar pre-cientfico. El poeta atesora y salvaguarda en s la vivificadora mirada
del nio y del hombre primigenio, el arquetipo del nio 81. Se pone as de
manifiesto que la poesa tiene un lenguaje omni-englobante, un idioma
verdaderamente catlico, vale decir, universal, lo que hace de los Salmos la
oracin totalizadora y catlica tout-court.
79

W. Kayser, Das sprachliche ..., p. 119.


Ib. p. 125.
81
R. Wellek y A. Warren, Theorie der Literatur, (Ulstein-Buch 420/I), Frankfurt-Berlin 1963, p. 184, cf. p. 69.
80

b) La necesidad del lenguaje figurado


Necesitamos imgenes. Pues de Dios, su esencia y su obrar slo se puede hablar,
- y consecuentemente, con Dios y a Dios, slo podemos hablarle con imgenes,
vale decir, poticamente. Si nos fijamos atentamente, veremos que incluso la
teologa cientfica, racional y conceptual no puede prescindir de servirse de la
analoga, y, en consecuencia, de las imgenes, metforas y comparaciones, que
no nunca pueden ser totalmente traducidas ni reducidas a meras frases racionales.
De hecho, lo que Karl Rahner afirma a cerca de la escatologa sistemtica, es
bsicamente vlido para todo declaracin dogmtica: una diferencia fundamental
entre modo de expresin y contenido de la expresin es, sin duda alguna, legtima
en lo que se refiere a las expresiones de la Escritura y de la Tradicin; con
todo, no en el sentido de que tal distincin pudiera separar en absoluto adecuada
e inequvocamente entre cosa e imagen. Esto no es posible, entre otras
razones, porque no es posible absolutamente decir algo sobre la cosa sin ninguna
imagen. En este sentido un mito puede ser siempre sustituido por otro, pero
nunca por un decir carente en absoluto de toda imagen; advirtiendo que no puede
concebirse, naturalmente, este estado de cosas de forma tan ingenua como si se
hubiera pensado primero la cosa sin imagen y se revistiera despus,
adicionalmente ad usum delphini con imgenes ese eximio pensamiento. El
pensamiento es siempre tambin imagen, porque no hay ningn concepto sin
representacin. Por ello, sera igualmente falso opinar que abandonando la
manera figurativa en que la Escritura se expresa yendo a dar a un campo en el
que puede mirarse la cosa inmediatamente en su pura objetividad en s y por s
sola, habiendo dejando de esa forma tras de s todo lo figurativo, lo que slo
puede sealarse indirectamente, lo que nos atrae y convoca desde una
multiplicidad de perspectivas82.
Con lo cual venimos a decir del lenguaje teolgico lo mismo que, en relacin con
la imagen, es vlido para el lenguaje potico: la imagen autntica se resiste y
opone a todo intento de reduccin o disolucin a una expresin meramente
conceptual: podemos circunscribir meditativamente el misterio, pero lo que no
podemos, es pretender hurgar-en-l83 lo mismo ocurre en la oracin y en el
hablar de Dios y con Dios.
Si por una parte es verdad que la imagen resulta inferior al concepto, en cuanto
siendo imprecisa y polivalente y por eso mismo, poco clara y poco precisa. Pero a
cambio, es menos rgida y menos yerta y, precisamente,- por ser transparente y
82

K. Rahner, Theologische Prinzipien der Hermeneutik eschatologische Aussagen, enSchriften zur Theologie IV,
Einsiedeln 1960, 46 s. [Ib. Principios teolgicos de la hermenutica de las declaraciones escatolgicas, en
Escritos de Teologa, T IV, Madrid 1961, pp. 43-61. Cita tomada parcialmente de esta traduccin].
83
J. Pfeiffer, Wege zur Dichtung, p. 75.

polivalente -, con multiplicidad de estratos y elstica. De ah resulta ser


propiedad de la imagen, - como alegora, signo y smbolo -, poseer en s una
capacidad y una virtud supra-individual e intemporal, de la que, como veremos,
deriva la posibilidad de actualizacin de los salmos.
c) El poder teraputico del lenguaje figurado
En el captulo introductorio se cit, como una de las objeciones al empleo de los
salmos en nuestros das, precisamente el uso que los salmos hacen del lenguaje
figurado y en imgenes; empleo que les obstruye a nuestros contemporneos,
acceder a ellos. Si el lenguaje en imgenes le parece tan extrao e inaccesible al
hombre moderno se debe, es necesario puntualizarlo, no a las imgenes como
tales, sino sobre todo, al hombre moderno mismo, que ha permitido que ciertas
cualidades humanas bsicas se agosten y pierdan, debido a una intelectualizacin
y tecnificacin unilaterales. Ya no nos sentimos vivos gracias a las imgenes,
dado que los conceptos han reemplazado las imgenes miradas; es lo que haba
constatado Romano Guardini, aadiendo acto seguido, lo absurdo que es seguir
llamando progreso a semejante estado de cosas. Pues quien mira con
profundidad sabe lo desatinado que es esto. En realidad, la consecuencia de todo
esto, lleva a enfermar al ser humano, ya que ste, en su esencia ntima, slo
puede vivir a travs de imgenes84. A solucionarlo nicamente puede ayudarnos
una cosa: el desgarramiento producido entre una conceptualizacin abstracta y
una corporalidad sensualista debe ser superado, de modo que lo vitalmente
humano vuelva a emerger85. Poder lograr sacar a las personas que actualmente
habitan el mundo occidental, a salir de su sub-desarrollo y sub-alimentacin
anmicas, no deja de ser una tarea y funcin que la poesa puede lograr, ya que
gracias a su lenguaje figurado y en imgenes es capaz de unificar y vivificar al
ser humano en su totalidad. En el terreno religioso, los salmos, junto con la
liturgia toda, pueden prestar una contribucin esencial para logar que el hombre
moderno recupere la unidad perdida, integrando en l imaginacin,
pensamiento, sentimiento y voluntad.
Que todo esto no slo es necesario, sino posible, nos lo muestra la moderna
psicologa del profundo. De acuerdo a ella, existen imgenes primigenias y
fundamentales (denominadas arquetipos), que, como resultado de experiencias
milenarias, se encuentran presentes en toda persona, al menos de manera virtual e
innata, y por tanto, tambin en el hombre moderno, - aunque sea un habitante de
las mega-urbes actuales - , a la espera de ser activadas. Dicha activacin puede
realizarse, cual medio privilegiado, mediante la poesa, que precisamente en este
terreno manifiesta y ejerce su poder de evocacin. Las imgenes y el lenguaje
84

Die Sinne una die religiose Erkenntnis, Wrzburg 19582, p. 61.


Ib., pg. 69. Cf. al respecto H. U. v. Balthasar, Herrlichkeit. Eine theologische sthetik, T I, Einsiedeln 1961, p.
377.
85

figurado tienen semejante poder, porque en su mayora son imgenes


arquetpicas. Lo mismo es cierto, y tal vez en mayor medida aun, del lenguaje
figurado y en imgenes de los salmos, ya que casi todas las grandes imgenes
bblicas, que se repiten constantemente en los salmos, son imgenes arquetpicas.
As, por ejemplo, son arquetpicos ciertos eptetos con los que se designa a Dios,
tales como: Pastor, Rey, Roca; son igualmente arquetpicos el enemigo
las grandes aguas o el diluvio. Por tanto, si rezamos los salmos y los rezamos
como poesa, despertaremos y revitalizaremos en nosotros lo ms profundo y
recndito: sanando y alcanzando plenitud.
3. El problema de la traduccin
El efecto de una poesa depende esencialmente de los medios poticos de
lenguaje y de estilo sealados en los captulos anteriores. Son ellos los que
permiten que la comunicacin, identificacin y evocacin poticas tengan lugar.
Esta constatacin nos pone ante un problema complicado y difcil:: el problema
de la traduccin de los salmos. Problema porque nosotros no rezamos los salmos
en hebreo, la lengua en que fueron compuestos, sino traducidos a nuestros
respectivos idiomas vernculos. La cuestin, de la que depende la posibilidad de
actualizacin de los salmos puede formularse como sigue: acaso es posible
traducir el lenguaje potico de los salmos? Y en caso afirmativo: cmo debe
realizarse dicha traduccin para que pueda ser poticamente efectiva?86.
a) Fidelidad a la estructura potica
De una traduccin se exige, sobre todo, que sea fiel. Pero, para que la traduccin
de un texto potico, de una poesa, sea fiel, no basta con intentar entender su
sentido (el as llamado contenido), traducindolo lo ms adecuadamente
posible a otra lengua, pues sabemos que en una poesa interior y exterior,
contenido y forma, constituyen una unidad indisoluble, entrelazndose entre s
de muy diversas maneras: una cosa no puede separarse de la otra. Y si, al
traducir, se nos difumina la forma, se nos perder tambin el contenido,
evaporndose. A cerca de la problemtica de la traduccin san Jernimo se
expresa como sigue: Si alguien estuviera convencido que la belleza de un
idioma no se pierde con la traduccin, traduzca a Homero palabra por palabra al
latn; y an dir ms: parafrasee al autor citado en su misa lengua, pero en prosa.
*Basta que pensemos en la novela de Werner Bergengruen, En el cielo como en la tierra [Cmo esta
referencia es sobre todo vlida para los germano parlantes la ponemos en nota]
86
Para el problema de la traduccin bblica, cf. entre otros: M. Buber, Die Schrift und ihre Verdeutschung, en:
Werke II, Mnchen-Heidelberg 1964, pp. 1093-1186 (cf. Zu einer neuen Verdeutschung der Schriftit. Anexo a
Die fnf Bcher der Weisung, Olten-Kln 1954); R. Schwab, Note sur la nouvell dition, en: R. Tournay y R.
Schwab, Les psaumes (BJ), Paris 19552. pp. 62-76; R. Schwab y Th. G. Chifflot, Comment traduire les Psaumes?
En: Maison Dieu 33(1953)72-92; C. Schedl, Probleme der Bibelbersetzung. Bemerkungen zum Guardini-Psalter
en: TheoLprakt. Quartaischr, 110(1962)118-123; J. Bauer, Um cine neue deutsche Bbel, en: Bibel und Liturgie
38(1964/5)17-23.

Se dar cuenta que el estilo se hace ridculo y que el ms elocuente de los poetas
pareciera que apenas sabe hablar87. Lo mismo vale para la traduccin de los
salmos y, en cierto sentido, para toda traduccin de la Biblia: Se peca contra el
sentido pleno de la Biblia, que, por lo dems, tanto se dice defender, al sostener
que se podra o debera renunciar al cuerpo sonoro que cimenta dicho sentido 88.
Ser fiel a la forma potica significa, sobre todo, mantenerse fiel a la estructura
potica del lenguaje de los salmos. Que tal fidelidad es posible se pone
inmediatamente de manifiesto, si consideramos brevemente cada uno de los
elementos estilsticos tpicos de la poesa hebrea. La mayor parte de ellos se deja
traducir a cualquier idioma sin mayores dificultades: as ocurre con la
estructuracin en hemistiquios y estrofas, dgase lo mismo respecto al
paralelismo y la sintaxis asindtica, lo mismo que las diferentes figuras verbales
y el estilo de repeticin de las palabras clave, como tambin, - al menos en gran
parte -, las imgenes y el lenguaje figurado. Si todas estas posibilidades de
traduccin fiel reciben la debida atencin, ser posible conseguir,- si bien no
totalmente -, lo ms relevante y esencial, que consiste en capturar en nuestras
traducciones, a travs de meritorios esfuerzos -, lo potico de los salmos, y as
hacerlos fructferos para nuestra oracin.
b) Lo musical: sonido y ritmo
Es evidente que el elemento esencial a toda poesa, el musical,- sonido y ritmo - ,
no pudieron ser totalmente capturados a travs de la fiel y fructuosa utilizacin de
los elementos de estilo arriba reseados. En referencia a lo sonoro, hay que
puntualizar tantas cosas, por ejemplo: asociacin y aliteracin, juegos de palabras
y onomatopeyas, - que a excepcin de algunos casos fortuitos -, resultan
intraducibles, pero pueden llegar a ser compensadas gracias a la sensibilidad y
competencia [know hau] del traductor.
Y qu es lo que ocurre con el ritmo? De l dependen tantas cosas, tanto para la
poesa como para la oracin, que con todo derecho puede decirse: Una
traduccin no destinada a la lectura visual, ni para la meditacin silenciosa, ni
para el estudio cientfico, sino pensada para la oracin vocal, necesaria e
indispensablemente debe tener ritmo, ya que de no ser as, carece de un elemento
esencial al gnero literario salmo: de poesa 89. Lo nico que s podemos
preguntarnos es si junto con la traduccin hay que proceder a crear un sucedneo
87

Carta a Pammaqmo, 57,5,8: quodsi cui non uidetur linguae gratiam interpretatione mutari, Homerum ad
uerbum exprimat in Latinum plus aliquid dicam, eundem sua in lingua prosae uerbis interpretetur, uidebit
ordinem ridiculum, et poetam eloquentissimum uix loquentem. (PL 22. 572) [Cartas de san Jernimo I, Madrid
1962 [BAC 219], p. 492].
88
Fr. Stier, Die Sprache der Botschaft. Zu Martin Bubers bersetzung dar Schrift, en: Bibel und Leben 4(1963)
147-154, 149.
89
J. Gelineau, Rythme et psalmodie franaise (cf. nota 75), p. 192.

rtmico, o bien, imitar el ritmo original hebreo, cosa preferible y posible, sin duda
alguna. De hecho si nos fijamos en la esencia del ritmo de la prosodia hebrea
arriba descrito: metro acentuado, en el que lo nico fijo es el nmero de slabas
acentuadas, entonces debemos convenir que, en lnea de principio, una
traduccin homfona a las principales lenguas europeas es posible90. El que la
fidelidad rtmica es posible llevarla a la prctica, lo demuestran no slo las
traducciones de los salmos al francs o al italiano, 91 que al ser utilizadas dan un
excelente resultado, sino, ms recientemente, tambin las versiones al alemn,
realizadas segn el ritmo del texto original92. En ellas palpita el pulso tranquilo
(en el salmo 22), o apasionadamente intenso (en los salmos 28 y 150)
conservando as el pulso del texto original e inspirado y por eso mismo poseen la
virtud de transmitir y dar vida.
c) Ni diluir ni endurecer
En el proceso de traduccin la vida y la fuerza del texto original, sobre todo
tratndose de poesa, puede ser seriamente amenazado y ahogado por dos
peligros estrechamente relacionados entre ellos: dilucin y endurecimiento.
Ambos peligros hay que evitarlos, en la medida de lo posible, en una traduccin
de los salmos que desee preservar su carcter potico, y evitarlos, poniendo ms
cuidado que el puesto hasta ahora, en la realizacin de las traducciones latinas y a
las lenguas vernculas. No diluir significa en este contexto: hacer que el [texto]
original, conserve, - tanto en cuanto a su sintaxis potica, como en cuanto a sus
imgenes y figuras poticas -, su extrema brevedad, su fuerza e mpetu, y hasta
sus durezas; no suavizar innecesariamente all donde, a primera vista, [el texto]
parezca spero y rugoso; no diluir mediante la insercin de circunlocuciones
aclaratorias o a travs de partculas de relleno, ni ablandar por medio de
transiciones lgicas o conjunciones que subordinen. Pues todo esto, - por buenas
que sean las intenciones -, no slo diluye, sino que simultneamente endurece:
mediante prolijas parfrasis de los enunciados lapidarios, aparentando subordinar
al movedizo asndeton o a la parataxis, como tambin de la transformacin de las
imgenes en conceptos lgicos, con lo cual no slo se pierde la magia y el
encanto de la poesa, sino que un texto, - que en s mismo posee multiplicidad de
estratos y multiplicidad de significados, junto con una gran elasticidad y
transparencia -, es transformado en algo rgido y acartonado, angostado y
90

Comprese al respecto L. Alonso Schkel, Quid scimus hodie de rhythmo potico hebraico? en: Verbum
Domini, 40(1962)109-122: "Como las literaturas occidentales emplean un sistema rtmico a base de acentos, nos
es fcil imitar el ritmo original hebraico, segn el principio: Fjate en los acentos, las slabas (siguientes) siguen
solas (accentus tene, syllabae sequuntur). Es evidente que esta correlacin ser distinta segn la naturaleza de los
diferentes idiomas. El idioma alemn y el ingls son capaces de mantener bastante fielmente la relacin silbica
hebraica; por razn de su estructura fundamental se presentan en ellos, de manera espontnea, formas ymbicas y
anapsticas; los acentos son marcados fuertemente, las slabas largas y cortas subrayan el ritmo (121).
91
Comprese J. Gelineau, Psauter de la Bible de Jrusalem, Paris 1961 (en reaccin a: R. Tournay y R. Schwab,
Les Psaumes). as como T. Putti, Il Libro dei Saimi, Roma 1954.
92
C. Schedl, Psalmen im Rhythmus des Urtextes. Eine Auswahl, Klosterneuburg1964. Cf. tambin el intento de
traduccin ofrecido en el captulo II, de los Sal 22; 28; 150.

determinado. Puede que [mediante semejante proceso] el salmo se haga ms


claro, ms comprensible, pero con la prdida de una inmensa riqueza, de
profundidad y de vida, vindose, de esta manera, privado de aquella capacidad de
adaptacin necesaria para su actualizacin.
Este no diluir ni endurecer supone, tanto en el traductor como en el lector, la
aquiescencia, apertura y predisposicin de animarse a lo desacostumbrado, ante
lo que aparece como duro e ingenuo: aceptacin de un lenguaje que no raras
veces sorprende, en otras extraa o hasta resulta chocante el lenguaje con el que
Dios tuvo a bien dirigirse a nosotros; coraje, por otra parte, ante un lenguaje que
sacude y despierta, pues se diferencia grandemente de nuestro aguado y
convencional runrn piadoso. La tarea, por tanto, de traducir la palabra de Dios,
para as retransmitirla, no se cumple sustituyndola con adaptaciones y parfrasis
meramente humanas, que de esta manera no slo no cumple su cometido [de
transmisor fiel de la Palabra], sino que la frustra y traiciona.
Sin embargo, el inicio del proceso de amplificacin y endurecimiento de los
salmos no empez [a partir] de las antiguas traducciones a otros idiomas, - por
ejemplo las griegas, ni tampoco con las latinas, que dependen en gran medida de
las primeras -, sino que ya empez dentro de la misma transmisin textual hebrea.
Glosas de todo tipo, tal vez pensadas originalmente como notas marginales y
aclaratorias, que luego se fueron introduciendo en el texto, para despus ser
retransmitidas como parte de l y traducidas como formando parte del texto.
Debido a todo esto y porque el texto fue copiado y vuelto a copiar innumerables
veces, ocurrieron desplazamientos, eliminacin de algunas palabras y hasta de
hemistiquios completos, sembrando confusin y, en algunos casos daando las
estructuras mtrica, en hemistiquios y-o estrfica. De una traduccin destinada a
una utilizacin prctica de los salmos, [para la oracin] es dable esperar que
reconstruya cuidadosamente y sin temor, -aun con la ayuda de conjeturas -, la
estructura potica original e ntegra, de la que tanto depende lo potico,
basndose en criterios sanos, aunque se corra el peligro de que, aqu o all, dicha
reconstruccin sea hipottica. Pues una cosa es realizar una traduccin que
pretenda satisfacer todas las premisas de la investigacin cientfica y otra
preparar los salmos, en toda su primigenia belleza y fuerza para ser usados en la
oracin del pueblo de Dios93.
La fidelidad a la poesa de los salmos es cosa que redunda en beneficio de la
oracin del pueblo de Dios y de la nuestra. Admitmoslo: la aplicacin de todos
esos criterios de traduccin no est dentro de las posibilidades de la mayora de
93

Como ejemplo de una tal reconstruccin valga el Sal 28 presentado en el II capitulo (cf. nota 18). Ntese
tambin que para el hombre moderno, dotado, sobre todo, de una capacidad visual de captacin, es de gran
importancia que la estructura de los hemistiquios y la estrfica, de los salmos, sea distinguible y quede expresada
mediante el buen uso de la tcnica de impresin grfica.

los orantes de los salmos. Piense que ninguna traduccin es posible sin tener que
recurrir a compromisos y que en el mientras tanto encuentre consuelo en la frase
de Chr. Morgenstern: Los grandes textos originales siguen resplandeciendo,
imperecederos, incluso a travs de reproducciones deficientes y torpes.

VI LA PLENITUD DE SENTIDO POETICO


[EL SENSUS PLENIOR POTICO]
Recordemos brevemente y pongamos ante nosotros el problema planteado desde
un comienzo: el de la actualizacin de los salmos. Su tenor era el siguiente:
Cmo puedo yo lograr expresar, por medio de los salmos, mi necesidad, mi
miseria, mi confianza, mi fe, esperanza y amor? Cmo puedo yo, en los salmos,
alabar a mi Dios y Seor, y al mismo tiempo alabar las grandes obras salvficas
realizadas en mi favor, y puestas de manifiesto en mi? Si acto seguido nos
atrevimos a afirmar que la solucin de dicho problema depende en gran medida
en el carcter potico de los salmos, lo hicimos, sobre todo, tonando en cuenta
una circunstancia a la que ya hemos aludido, comentado y puesto de manifiesto
en diversos momento de nuestras reflexiones acerca de lo potico, asunto del cual
debemos ahora ocuparnos ms detenidamente: Las poesas tienen un sentido
pleno, a saber: un sentido que posee tal riqueza y tal profundidad, que debido a
ello la poesa, - en contraste a las declaraciones o conclusiones puramente
conceptuales -, es capaz de satisfacer a muchos y muy diferentes exigencias y
requerimientos.
1. Aspecto literario: el sentido pleno de lo potico
En qu consiste esa profundidad de sentido, propia de la poesa, de la cual
resulta su capacidad de acomodacin y de actualizacin? Podemos enumerar
cuatro motivos, o mejor, cuatro puntos de vista que a su vez estn fundamentados
en los resultados de la moderna ciencia literaria: el lenguaje potico es abierto,
compacto, enriquecido y evocador.
a) Lenguaje abierto
Poseer cierta apertura, significa: tener un cierto grado de ambivalencia,
elasticidad e indeterminacin, propios de todo hablar, ya que toda palabra
[empleada por] el lenguaje posee, en mayor o menor medida, a ms del alcance y
amplitud de su significado, otros estratos efectivamente vigentes en ella94:
connotaciones de lo ms variadas, todo tipo de relaciones de sentido y valores
94

W. Kayser, Das sprachiiche Kunstwerk, Bern 19606, pp. 125s.

entraables, del alma y del corazn, que simultneamente van resonando y como
suscitando ecos. La diferencia entre prosa y poesa consiste, en este mbito, en un
mero plus, pero un plus altamente significativo que consiste en la
intensificacin de la amplitud de significado, que de por s, es propia e inherente
a cada palabra. La apertura adicional, as conseguida, proporciona a la poesa un
algo de ligereza flotante y de brillo tornasolado, resbaladizo y deslizante,
indeterminado y movedizo, en resumen, aquel aumento de potencialidad que
produce lo potico, al desdibujar las fronteras, ms o menos, fijas de lo
conceptual racional95.
Esta pluralidad de significados pertenece, segn juicio unnime de la ciencia
literaria, a la esencia de toda poesa96, es propia tambin de los salmos. Ella se
origina, principalmente, a partir de dos caractersticas fundamentales, de las que
ya hemos hablado, que pertenecen a toda poesa, pero, sobre todo, a la hebrea. En
primer lugar, a la sintaxis asindtico-parataxica, que, libre de toda fijacin y
deslizantemente, le permite, a la imaginacin de cada uno un mbito de libertad
ms amplio del permitido por una, ciertamente, ms exacta subordinacin de
frases y grupos de frases mediante el uso de conjunciones que van fijando
fronteras. A esto hay que aadir, una caracterstica que es propia de la sintaxis
semtica, una inusual fluctuacin especial en la determinacin de los tiempos, de
los Tmpora: una nica forma verbal puede, sobre todo en la poesa, describir
tanto sucesos ocurridos en el pasado, como en el presente o en el futuro. De esta
manera, por ejemplo, el salmo 119 podra ser tanto una splica como un poema
de accin de gracias, segn cmo se comprenda el verso inicial; Al Seor, en mi
angustia, llamo y l me responde; o bien: Al Seor, en mi angustia, llam y l
me respondi. La indefinicin de los contornos que de aqu procede, la
soltura y movilidad de las expresiones y lo inacabado de las frases
pertenecen, segn el juicio de los especialistas, a la esencia de lo lrico 97. A
esto hay que aadir, como segundo elemento, que ampla grandemente el espacio
de significacin de los salmos, el lenguaje figurado,- el hablar en imgenes -.
Pues, en oposicin a los conceptos, las imgenes y representaciones figurativas
son permeables a significados sobreentendidos, que no se agota en absoluto ni se
alcanza con ningn concepto.98
Todo esto ya fue visto y advertido por Hermann Gunkel, el pionero de la
moderna investigacin de los salmos, cuando escribi que toda poesa, y en
especial la de los salmos, se mueve en el mundo de las indeterminaciones. La
prosa, de modo especial la literatura cientfica, es mucho ms sobria y pretende
describir la realidad de la manera ms exacta posible. Por el contrario, una de las
95

Cf. E. Staiger, Die Kunst der Interpretaon, Zrich 19634, p. 39.


Cf. entre otros, R. Wellek y A. Warren, Theorie der Literatur... p. 63.
97
W. Kayser, Das sprachiiche Kunstwerk..., p. 336.
98
J. Pfeiffer, Wege zur Dichtung, ..., pp. 133s,
96

caractersticas del lenguaje potico es escapar de los caminos de lo real


afirmando slo lo esencial, se conforma con expresarse a travs de toda dase de
alusiones e imgenes99. Aunque esta indeterminacin le pueda crear rompederos
de cabeza al exegeta, tiene, sin embargo, ventajas nada despreciables: El
lenguaje de la lrica religiosa de Israel es impresionante en la sencillez y en la
formacin de sus frases y en la riqueza de sus imgenes intuitivas, y, casi
siempre, poseedora de una fuerza inusitada. Pero esta poesa no lo despliega todo
a travs de palabras, dejando, precisamente en su sencillez, muchas cosas al
lector, tales como la simplicidad de sus frases, la poco desarrollada fijacin de
los estadios temporales y el austero y espartano uso de las partculas 100.
Mucho, por tanto, se le deja al lector, es decir a nosotros - , y es aqu donde
reside la inmensa ventaja de lo que hemos denominado lenguaje abierto.
Somos nosotros los llamados a rellenar las expresiones abiertas con lo que nos
conmueve y con lo que es importante para nosotros. Pues los salmos, cual poesa
que son, no se asemejan a un pintura acabada y totalmente terminada, y menos
aun a una fotografa perfectamente enfocada, sino que ms bien se parece a un
croquis que el ocasional observador puede y debe colorear y completar de
acuerdo a sus propios gustos y necesidades. Lo mismo ocurre con quien lee o
escucha una poesa: mucho, frecuentemente aspectos decisivos, quedan a merced
de la imaginacin, del pensar y sentir personales. A [cada cual] le corresponde,
debido al lenguaje abierto, actualizar la poesa, actualizar el salmo y con ello,
convertirlo en lenguaje propio, en su propia oracin.
b) Lenguaje denso [adensado]
Desde otro punto de vista, ese lenguaje abierto de la poesa es tambin, el nombre
mismo nombre de poesa [en alemn*] ya lo dice, adensado 101, densificado;
es decir, un lenguaje concentrado, intensificado y apiado. En la poesa [Gedicht]
el poeta [Dichter] adensa y densifica su vivencia original y personal, individual e
irrepetible en s misma y nica en el tiempo y en el espacio, convirtindola en un
Typos vlido para todos: en una vivencia esencial, haciendo de ella una
experiencia humana universal que atraviesa y supera espacio y tiempo. Pues,
con la ascensin a un orden ms alto se ha producido una prdida de realidad.
Los significados ya no son tan claros y ntidos, se han difuminado y hecho
imprecisos, pero, [en cambio], enriquecido en su desarrollo y [aumentado] su
misterio. Se trata, por tanto, simultneamente de una prdida que se convierte en
una ganancia. Y qu ganancia! Porque, en el fondo, no se trata de un
99

H. Gunkel y J. Begrich, Einleitung in die Psalmen. pp. 1s, Gtingen 1933 . [Hemos tomado la traduccin de: H..
Gunkel, Introduccin a los salmos, Valencia 1983, p. 17]
100
J. Herrmannn, Das Gebet im AT, en: Theol. Worterb. z. NT, T II, p. 797.
*Poesa en alemn se dice Gedicht , que etimolgicamente viene de la palabra (Dicht) que se sita dentro del
campo semntico: denso, frondoso, apiado, compacto, etc.
101
W. Kayser, Kleine deutsche Versschule (DalpTaschenbcher 306), Bern 196410, p. 12,

sentimiento pasajero, un estado de nimo casual, sino de la angustia, de la


morria, de la nostalgia, de la alegra, del jbilo, todas cosas que, aunque de
distintas maneras y en diversa medida, preocupan a todo ser humano y, por ende,
tambin a m; se trata, lisa y llanamente, de estados de nimo bsicos y esenciales
del ser humano en general, a las que tambin yo puedo adherir. Esto presupone e
incluye que las obras del arte literario, como las de Homero y Shakespeare,
continuarn provocando admiracin, precisamente gracias a su capacidad de
concentracin y densidad artstica, que les confiere una valoracin mltiple: su
valor esttico tiene que ser de un contenido tan rico y tan amplio de poder incluir
entre sus estructuras, una u otra que logre satisfacer, en gran medida a las pocas
del por-venir. Pero tal obra tiene que ser captada y comprendida perfectamente
en toda su riqueza, en la complejidad de sus diversos estratos y sistemas, ms por
una comunidad que por los individuos aislados 102.
Tambin los salmos son supra-individuales y supra-temporales: A los lectores
atentos del salterio,- hablamos respaldados por la autoridad de Hermann Gunkel , no puede escapar el carcter formulista, no de todos, pero s de muchos de estos
poemas. La semejanza entre ellos es tal que a veces es casi imposible
distinguirles. Y en consecuencia, el elemento personal, la aportacin peculiar del
autor pasa a un segundo plano. La misma naturaleza de la lrica explica esta
forma de expresin103.
Pues, mientras la prosa, de modo especial la literatura cientfica, es mucho ms
sobria y pretende describir la realidad de la manera ms exacta posible. Por el
contrario, una de las caractersticas del lenguaje potico es escapar de los
caminos de lo real afirmando slo lo esencia. Hacer poesa significa simplificar la
realidad, resaltar un elemento, acentuar unos detalles y omitir otros 104.
Por esta razn encontramos continuamente en los salmos imgenes polismicas,
que pueden ser relacionadas con las ms variadas situaciones: por ejemplo, el
cazador [que persigue] su presa, el abismo profundo, las aguas caudalosas. O bien
estamos ante el autor de una lamentacin, que se refiere a los muchos enemigos
que tiene pero, normalmente, no dice de forma expresa quines son estos
enemigos. Nosotros nos preguntamos: Se trata de enemigos de su religin, de su
pueblo, o de su persona? Y, si son enemigos personales, por qu le persiguen?,
qu cargos presentan contra l? Normalmente el texto no ofrece ningn
elemento que pueda clarificar estas cuestiones. Y, por otra parte, las conclusiones

102

R. Wellek y A. Warrren, Theorie, p. 219.


H. Gunkel y J. Begrich, Einleitung in die Psalmen, pp. 10s. [la traduccin tomada de: H.. Gunkel,
Introduccin a los salmos, Valencia 1983, p. 25] H. Gunkel, por otra parte, explica la indeterminacin de las
expresiones por el hecho de que la gran mayora de los salmos fueron, ya de entrada, compuestos para su uso
litrgico-cultual por parte de una comunidad.
104
Ib. p 1 [p. 17]
103

a las que se llega no resultan demasiado satisfactorias. Es muy difcil hacerse una
idea sobre la situacin del autor105.
Pero por otra parte: aunque el exegeta se desviva por averiguar el qu, el
cundo y el dnde y tenga como perdida no poder averiguarlo, en cambio, para
quienes oran con los salmos, esto mismo significa una ventaja y un beneficio. Lo
es porque, justamente, permite captar el lenguaje slmico que al simplificar
tipolgicamente, facilita el acceso al condensado y adensado lenguaje de los
poemas del Antiguo Testamento [no slo al orante, sino] a los seres humanos de
todos los tiempos y lugares: como miembro del pueblo santo [el orante] se halla
ante la mirada del nico Dios, quien, segn los decretos histrico-salvficos se
introduce e interviene, redentoramente, en la existencia tanto de los individuos
como de la comunidad. As, por ejemplo, las imgenes de las aguas caudalosas
y del abismo profundo no slo se convierten en palabras de todo el que se sabe
acosado y en peligro, sino que dan expresin a nuestras angustias escatolgicas
de perdicin y muerte eterna, que tambin me amenazan, mientras que en el
adversario descubro al Adversario (Mt 13, 25. 39), y en el malo al Malo (Cf. Mt
6, 13). Del mismo modo descubro en el salmo 22, nuevamente, en fuerza y poder
del adensado lenguaje potico, el amor de Dios que tambin me comprehende a
mi; el salmo 28 trata de aquel respetuoso estremecimiento santo que ante la
presencia y manifestacin divinas, sobreviene a todos los seres humanos y, del
mismo modo, tambin a m; en el salmo 150 se pone de manifiesto esa
primigenia alegra existencial de las creaturas a cuyo coro tambin yo estoy
invitado a unirme.
c) Lenguaje enriquecido
Debemos seguir ocupndonos de la plenitud del sentido potico, pero desde otro
punto de vista, estrechamente vinculado con los [dos anteriores], ya que, en
parte, de ellos deriva y, en parte, con ellos se identifica. De l apenas si habran
hablado los estudiosos de la Biblia si no se lo hubieran dado a conocer los
investigadores de las ciencias literarias: las obras de arte que poseen valor de
eternidad son,- y no en ltimo trmino -, tan profundas no slo por hablar un
lenguaje abierto y adensado, sino, porque adems, emplean un lenguaje
enriquecido. Dicho enriquecimiento es causado por el hecho de que las riquezas
potenciales introducidas desde un comienzo en el poema por su autor,- sea que lo
haya hecho de manera consciente o inconsciente -, se van actualizando y
realizando plenamente con el transcurso del tiempo. Esto muestra que un poema
es una realidad viva y dinmica, que posee una historia y se va desarrollando; [y
eso ocurre] a pesar y sin perjuicio de que cada poema posee una estructura nica
e invariable: Eso ocurre del mismo modo en que una persona continua siendo
la misma, a pesar de que se va transformando continuamente a lo largo de su
105

Ib. p. 2 [Ib. pp. 17-18]

vida, de la misma manera es posible hablar de la 'vida' de una obra de arte en el


devenir de la historia106. Un poema, en cuanto obra de arte, puede ser objeto de
experiencia, por lo que la nica puerta de acceso a l, es el de la experiencia
personal, pero no por eso queda identificado con cualquier experiencia 107. De lo
cual resulta que la plenitud de su riqueza o la plena significacin [de un poema]
no queda establecida por la importancia que haya podido tener para el poeta o sus
contemporneos; dicha significacin es, ms bien, el resultado de un proceso de
crecimiento, vale decir de la historia crtica de dicha obra de arte, resultante de la
opinin formulada y establecida por sus innumerables lectores a lo largo de los
tiempos108. Con lo cual se pone de manifiesto que si deseamos agotar el
significado pleno de un poema, no podemos conformarnos con investigar cul
fue la intencin declarada conscientemente por el poeta respecto a su obra:: si
realmente tuviramos la posibilidad de reconstruir la importancia y el significado
que, Hamlet tuvo para sus contemporneos, lo nico que lograramos es
empobrecerlo. Traicionaramos la importancia que las generaciones posteriores
encontraron en dicha obra. Y, adems, estaramos anulando las posibilidades de
interpretaciones aun inditas109.
El valor y la importancia que estas conclusiones revisten, no slo para la exgesis
en general, sino, precisamente, para la interpretacin cristiana de los salmos, son
palpables: puedo, - y debo -, considerar a los salmos textos enriquecidos si quiero
hacer justicia a su carcter potico. Son palabras dinmicas y vivas que han
crecido y que poseen en s la capacidad de seguir hacindolo. Este proceso de
crecimiento, que es al mismo tiempo es un proceso de interpretacin empez ya,y esto lo reconoce la exgesis veterotestamentaria cada vez con mayor claridad,
con el paso del tiempo -, dentro del mismo Antiguo Testamento, y ha seguido
prolongndose en el judasmo y en el Nuevo Testamento, y aun no se ha
aquietado en la tradicin cristiana desarrollada con posterioridad. Si,
supongamos, deseara, agotar en alguna medida, la plenitud de significado, por
ejemplo de la frase: El Seor es mi Pastor, tendra que tener presente,- y esto,
aun desde el mero punto de vista literario -, toda la tradicin interpretativa juda y
cristiana del salmo 22. En la medida [en que dicha tradicin] haya contribuido al
enriquecimiento del salmo, sigue siendo para nosotros un camino de acceso para
la comprensin de dicha riqueza, y, por tanto, una ayuda imprescindible para
actualizar y orar personalmente los salmos 110.
106

R. Wellek y A. Warren, Theorie..., p. 134: Las reflexiones sobre La esencia de una obra de arte de la
literatura (pp.121-136; cf. tambin pp. 35s), mereceran por parte de los exegetas, preocupados precisamente por
el problema hermenutico, gran atencin y serio estudio.
107
Ib. p.134.
108
Ib. p. 35.
109
Ib. p. 36 Vale la pena que a aquel que contempla (o, si se da el caso, lee) le sea manifestada toda la historia
de la interpretacin y de la crtica de una obra de arte, que a guisa de gua lo lleve la comprensin de su
importancia.
110
Se puede evitar el peligro de un subjetivismo improcedente, que, en este tipo de interpretaciones, amenaza una
genuina comprensin de los salmos, haciendo que el objeto de interpretacin siempre y sin excepcin sea el texto

d) Lenguaje evocador
La existencia de un sentido pleno potico, se fundamenta en el poder evocador
de la poesa, - ya hablamos de ello en el captulo tercero -, poder que posee y
ejerce todo lenguaje humano, pero en mucha mayor medida, el de la poesa: Las
palabras no slo tienen un significado, sino que conjuran (evoke) palabras que,
por sonido, sentido o etimologa, se les emparentan, asemejan, e incluso
vocablos que se les contraponen o excluyen 111. Por el hecho de que el lenguaje,
sobre todo el potico, no slo significa, sino que tambin mueve, no slo tiene
una funcin notica, sino tambin dinmica; sucede que en quien oye un poema,
ocurre un despertar y un activarse de todo lo que en l se encuentra, - al menos de
manera virtual o potencial. En ningn otro mbito que en el de la vivencia
artstica tiene mayor vigencia, aplicacin e intensidad aquel axioma
epistemolgico que sostiene que el receptor modifica aquello que recibe,
(quidquid recipitur secundum modum recipientis recipitur): ninguna persona
observa un cuadro, oye una pieza musical o escucha un poema, de la misma
manera en que otra lo hace. Ms aun: la misma persona no percibe por segunda
vez una poesa de la misma manera que en la primera oportunidad: Con el pasar
del tiempo hay [depositado] en un libro diez veces ms de aquello que
primeramente qued impreso; yo leo en sus pginas mis recuerdos y mis propios
pensamientos (R. M. Rilke). Esto sucede por lo siguiente: nosotros, los lectores,
somos quienes vamos introduciendo en lo ledo y escuchado, nuestras propias
vivencias, representaciones y afectos, en una palabra, introducimos nuestra
propia persona, tal y como se encuentra en ese preciso instante. Toda vivencia
individual, suscitada por un poema, tiene algn aditamento exclusivamente
personal. Recibe la coloracin de nuestro estado de nimo y de nuestra
predisposicin individual. La formacin, la personalidad de cada lector, el clima
cultural de una poca, las opiniones previas de cada lector: filosficas, religiosas
o meramente tcnicas, agregan a la lectura de una poesa, algo momentneo, que
se suma desde fuera. Una lectura que la misma persona realiza en diversos
momentos, puede resultar ser muy distinta, ya que tal vez, haya madurado o,
debido a circunstancias momentneas, tales como cansancio, preocupaciones o
distracciones, se ha debilitado. Cada vivencia de una poesa, por tanto, excluye o
incluye algo individual y personal. La vivencia jams corresponde totalmente al
poema112. El sentido concreto de cada poema, se compone, de acuerdo a esto,
por una parte, del significado nsito en cada una de las palabras del poema [y por
otra] las asociaciones personales; todo esto es semejante a lo que sucede entre los
tonos musicales armnicos y los concomitantes, a lo suscitado por las palabras
[de la poesa], que al unirse a las asociaciones concomitantes dan lugar, en cada
que tenemos ante nosotros, y que la regulacin de la interpretacin venga dada por el sentido literal querido por
los salmistas del Antiguo Testamento; que es el texto que debe ser investigado por la exgesis cientfica. Pues la
estructura original del texto no va variando a travs del proceso de desarrollo, sino que se va viendo enriquecido
111
R. Wellek y A. Warren, Theorie, p. 134.
112
Ib. p. 125.

caso, a algo nuevo, y de darse condiciones receptivas excepcionales lograr, segn


y conforme, relaciones cada vez ms ricas y grandes. Esto seala e indica dos
cosas: en primer lugar, que la captacin y comprensin de una poesa siempre
tiene tonalidades subjetivas; y en segundo lugar, que el poema viene completado,
de manera espontnea, completado por el lector. En otras palabras: hay un
sentido pleno potico y con l, viene dada la posibilidad de una actualizacin,
nueva y personal de los textos poticos.
Dos pequeos ejemplos, que a propsito fueron seleccionados de la literatura
profana, pueden ilustrar brevemente, lo que queremos decir y cmo esto sucede,
cmo ha lugar. Ya en el captulo segundo comentamos la Cancin nocturna del
caminante, de J. W. Goethe, haciendo notar que se trataba no slo de una
expresin lingstica (expressio) sino tambin de una comunicacin misteriosa
(impressio) de la tranquilidad hecha palabra (Espera, muy pronto tambin t
descansars). Lo que s resulta difcil,- por no decir, imposible -, es expresar en
qu consiste una tal tranquilidad; pues ser algo distinto, segn sea la disposicin
subjetiva de cada lector; para alguno, al menos superficialmente, la esperada
relajacin del sueo nocturno; para otro, la tranquilizadora liberacin de los
problemas que lo agobian y de las dudas que lo angustian; para un tercero, con
mayor o menor consciencia, aquel reposo que denominamos descanso eterno, del
que quedan excluidos los recalcitrantes: jams entrarn en mi descanso (Sal
94,11; cf. Heb 3,18; 4,11). El segundo ejemplo, por trivial que parezca, es una
cancin de amor de Heinrich Heine:
Original alemn

Traduccin castellana

Wenn ich in deine Augen seh',


so schwindet all' mein Leid und Weh!
Doch wenn ich ksse deinen Mund,
so werd' ich ganz und gar gesund.

Cuando veo tus ojos


desaparecen toda pena y dolor;
pero cuando beso tu boca,
de pronto me siento totalmente sano.

Wenn ich mich lehn' an deine Brust,


kommt's ber mich wie Himmelslust,
doch wenn du sprichst: Ich liebe dich!
so mu ich weinen bitterlich.

Cuando me recuesto en tu pecho


me embriaga un celestial placer;
pero cuando dices: te amo!
tengo que llorar amargamente.

Traduccin inglesa
When I look into your eyes,
then vanish all my sorrow and pain!
Ah, but when I kiss your mouth,
then I will be wholly and completely
healthy.
When I lean on your breast,
I am overcome with heavenly delight,
ah, but when you say, "I love you!"
then I must weep bitterly.

Queda en claro que de amor se trata. Pero cul sea el amor al qu se refiere
depende totalmente, de la situacin personal, la actitud y estado de nimo del
respectivo lector. La poesa puede, de esta manera, dar voz al amor de un joven
por una joven, sentimental e instintivo, o de un amor maduro y profundo que un
esposo tiene hacia su seora. Con todo, podra pensarse en un lector para quien la
poesa se transformara en expresin de un ansia general de amor y de un querer
amar elemental y polivalente. Incluso, - por qu no? -, en expresin de aquel
amor sobrenatural y mstico a Jess, conjurado [por los trovadores], en canciones
medievales, con palabras prcticamente idnticas.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto una cuestin doble, referente a la


actualizacin cristiana de los salmos, que, justamente, son de gran importancia
para la correcta comprensin del sentido pleno potico y cul es la manera en que
se realiza. Primera: no estamos hablando de alegoras, pues en todos los casos
citados, por diferentes que sean entre s, todas las experiencias de los lectores,
aducidas, coinciden con las palabras del poeta, en el sentido de que las prolongan
y ahondan. En efecto, esas mltiples representaciones [de los probables lectores],
respecto al sosiego y al amor, estn, en ltima instancia y all en lo
profundo, emparentadas con la densidad de la experiencia potica plasmada por
Goethe y Heine a cerca del sosiego y del amor; experiencias que no fueron
artificialmente injertadas, con posterioridad, por los lectores, en los poemas, sino
que ms bien fueron espontneamente suscitadas en el lector por medio del
poema, es decir, son producto [de su lectura]. Con esto queda de manifiesto el
segundo hecho: en esta actualizacin no estamos en absoluto ante algo artificioso,
complicado y difcil, sino ante un proceso espontneo y totalmente natural, cuya
puesta por obra no requiere de ninguna clase de trucos o tretas hermenuticas, ya
que, cualquier mecanismo de trasposicin que se interpusiese entre la poesa y el
lector, de no impedirlo totalmente, al menos escondera, falseara y privara de su
fuerza al poema. Ante esta actualizacin espontnea y necesariamente subjetiva
la interpretacin ofrecida por la exgesis objetivo-cientfica, - ya sea la de un
poema profano o de un salmo bblico -, es mucho ms difcil y complicada: dado
que tal tipo de exgesis presupone que el exgeta deja de lado, - en la medida que
algo as sea posible -, todos sus opiniones y pensamientos personales como
tambin las imgenes y representaciones subjetivas,113 lo que implica gran
capacidad de abstraccin y una generosa renuncia al propio yo. Sin embargo, en
toda lectura, de la que ha de nacer una vivencia potica, no debo hacer otra cosa
que exponerme al poema, tal y como me encuentre en ese momento. En el caso
de los salmos, debo hacerlo como cristiano.
2. El aspecto teolgico: la plenitud de sentido [sensus plenior] de la Escritura
Todo lo que antecede, fundamentado a sabiendas, en las conclusiones generales
de la ciencia literaria, creemos que ha demostrado suficientemente que a los
salmos les corresponde, en razn de su carcter potico, una plenitud de sentido
que superando el mero sentido literal de las palabras es susceptible de una
actualizacin personal. Tengamos en cuenta que hasta el momento, - represe
bien en ello -, hemos contemplado los salmos, exclusivamente, desde un punto de
vista literario. Ahora bien, los salmos no slo son palabra humana, sino que, al
113

Esto, evidentemente, no podr realizarse completamente con xito. Comprese R. Wellek y A. Warren, p.
36:: No podemos, al juzgar el pasado, abstraemos del hecho que somos seres humanos que viven en el siglo 20
[21]; no podemos olvidar las asociaciones de nuestro propio lenguaje, ni los puntos de vista adquiridos, ni la
plenitud de contenido, ni el alcance y trascendencia de los ltimos siglos. No podemos transformarnos en lectores
contemporneos de Homero... Siempre persistir un hiato entre una introduccin que reconstruye actitudes del
pasado y la participacin real en dicho pasado

mismo tiempo, son Palabra de Dios. Como tales poseen, - observndolos ahora
desde un punto de vista teolgico -, por encima de lo netamente potico (por
supuesto, sin jams dejarlo de lado), una profundidad de sentido y una fuerza
efectiva, complementarias, cosa que, naturalmente, nicamente un creyente capta
y experimenta.
a) Los salmos como palabra inspirada por Dios
Los salmos no son slo poemas humanos, sino humano-divinos, debido
precisamente, a que tanto en su esencia como en su existencia, son deudores de
aquella especial intervencin de Dios, que la teologa suele denominar
inspiracin; [los salmos, por tanto, son] poseedores, gracias a la inspiracin, de
una profundidad y amplitud de sentido que sobrepasa y supera el sentido y
significado de la palabra meramente humana. En este plus divino de sentido y
significado se fundamenta el denominado sensus plenior, o sentido pleno de la
Escritura. As es denominado, de acuerdo al lenguaje actualmente en uso, denominacin, que no obstante, es parcialmente cuestionada -, esa plenitud de
sentido que surge de la intencin de Dios, como autor global de las palabras de la
Escritura, intencin global que el hagigrafo mismo, o bien ignoraba, o en el
mejor de los casos, vislumbraba. La posibilidad de un tal sentido ms pleno de
la Escritura, que supere el querer y saber conscientes del escritor humano,
desarrollndolos y amplindolos, se funda en el saber global y en el propsito
del Autor de la totalidad de la Escritura, que conoce las implicaciones totales de
lo que desea y entiende comunicar; cosas todas ellas, que pueden ser conocidas
recurriendo a la analoga fidei et scripturae, que se va explicitando a lo largo de
la historia de la salvacin, de la revelacin y de los dogmas, mientras que, en
cambio, los hagigrafos slo necesitan poseer una visin acotada, acomodada a
su tiempo114.
Son, sobre todo, tres los puntos de vista que ponen en evidencia la existencia de
tal sentido pleno teolgico del Antiguo Testamento en general y de los salmos en
particular.
En primer lugar hay que admitir que Dios, como autor primario de la Escritura,
pudo introducir algo en las palabras de la Biblia, o expresar algo cuyo significado
no le era dable conocer, consciente y reflexivamente, al autor humano,
necesariamente limitado espacio-temporalmente. Es importante poder comprobar,
114

J. Schildenberger, en: Lexikon f. Theologie u. Kirche, T. IX, . 19642, p. 670 (cf. Tambin p. 492). Cf. al
respecto, entre otros: P. Benoit, La plnitude de sens des livres saints, en: Revue biblique, 67(1960)161-196; R.
E. Brown, The sensus Plenior of Sacred Scripture, Baltimore 1954; Ib. The 'Sensus Plenior' m the last ten years
en: The Catbolic Biblical Quarteriy. 25(1963)262-285 (Bibliografa); J. Coppens, Vom chrstlichen Verstadnis
des Alten Testaments, Feiburg-Lwen 1952; P. Grelot, Sens chrtien de lAncien Testament, Tournai 1962,
especialmente pp. 442-497; J. Schildenberger, Vom Geheimnis des Gotteswortes, Heidelberg 1950, pp. 392-470.
Cf. tambin G. von Rad, Theologie des Alten Testaments, T II, Mnchen 1960, especialmente pp. 329-346: La
actualizacin del AT en el NT.

basados en lo manifestado en la primera parte de este captulo, que un sentido


pleno divino-teolgico surge como ahondamiento y ampliacin, del todo
homognea, con el sentido pleno humano-potico. Hasta desde un punto de vista
meramente literario las intenciones y propsitos de un poeta tienen un alcance
que supera grandemente los lmites de una acabada obra de arte; sea que
simplemente se refieran a la manifestacin de planes o metas, cuya realizacin
se divisa apenas, all lejos en el horizonte, o, por el contrario, se han deslizado
hacia metas distintas a las planeadas. Si nos fuera posible interrogar a
Shakespeare, acerca de sus propsitos al escribir Hamlet, es ms que probable
que juzgaramos sus respuestas como muy poco satisfactorias para nosotros.
Con todo derecho nos esforzaramos en encontrar, - no en inventar! -, en Hamlet
significados y propsitos que presumiblemente nunca tuvieron una clara
formulacin en el espritu de Shakespeare. Con frecuencia preguntaban a Goethe
sobre la importancia de su Fausto, y este, indignado, le espet a Eckermann:
Como si yo lo supiera y fuera capaz de decirlo! 115 Exactamente lo mismo
ocurre con los inspirados poemas slmicos, pero de manera aun ms intensa: ellos
esconden, soterrada bajo el manto de expresiones y palabras antiguotestamentarias una profundidad de sentido tan grande, que jams seremos
capaces de agotar, que los cristianos estamos llamados a sacar provechar. Pues de
nuestra lectura de la Escritura, en general, y la de los salmos, en particular, se
puede decir, con toda razn, lo que se afirma acerca de toda lectura: Leer, que
otra cosa es sino recoger y colacionar, a fin de recogerse y concentrarse,
colacionando lo no expresado, lo inefable? 116
Adems es necesario hacer notar que la Biblia -, aunque a primera vista y desde
un punto de vista histrico-literario, d la impresin de ser un conglomerado
casual, formado por escritos disparatados concebidos independientemente en
tiempos diversos -, desde el punto de vista de la intencin de Dios, - su autor
principal - , formaba, ya desde un comienzo, un todo. Consecuentemente, y
nuevamente desde un punto de vista teolgico, cada libro o seccin de ellos,
estaba desde siempre predestinados a profundizar, complementar y aclararse
mutuamente. Por eso puede decirse que, mientras el canon vetero-testamentario
continuaba creciendo, ninguno de sus libros haba alcanzado su redaccin ultima
ni completado la definitiva plenitud de sentido. 117
Al mirar ms atentamente es dable descubrir que tambin para este mbito
pueden encontrarse ciertas caractersticas literarias, - caractersticas dignas de
mencin -, que permiten postular la existencia, dentro del mbito teolgico, de
un sentido pleno de la Sagrada Escritura. Tiene especial vigencia un principio
115

R. Wellek y A. Warren, Theorie, p. 127.


M. Heidegger, en E. Staiger, Die Kunst der Interpretation...., p. 48.
117
N. Lohfink, ber die Irrturnslosigkeit und die Einheit der Schrift, en: Stimmen der Zeit, 174(1963/4)161-181,
171.
116

elaborado sobre todo por Marn Buber: el de que la Biblia hebrea debe ser ledo
como un libro. Transcribimos a continuacin el pasaje en cuestin: La Biblia
hebrea (re)quiere ser leda como Un [nico] libro, de modo que ninguna de sus
partes quede en/cerrada en s misma, sino que cada una se abra y aproxime a la(s)
dems; Ella [es decir: la Biblia] debe hacerse presente a su lector con una
intensidad tal, que al recitar o leer un determinado texto rememore, recuerde y le
resuenan todos los dems textos que poseen asonancias lingsticas o
gramaticales emparentadas, similares o idnticas [con la finalidad de que] todas
ellas se aclaren e iluminen recprocamente, adquiriendo una [nica] unidad global
de sentido; sentido que [como tal] no es formulado explcitamente en parte
alguna [del texto bblico], sino que gracias a ese proceso de unificacin se nos
descubre un teologmeno* inmanente a la Palabra, que fluye de la(s)
concordancia(s), asonancia(s) y resonancia(s) mutuas. No se trata para nada de un
relacionamiento producido como consecuencia de explicaciones posteriores (por
ejemplo, de la exgesis), sino que, justamente el canon se form por obra y gracia
de la accin de este principio implcito Contemplando desde esta perspectiva la
concordancia y correlacin entre los Profetas y el Pentateuco, entre los Salmos y
el Pentateuco, entre los Salmos y los Profetas uno queda pasmado, sin nunca
cesar en su asombro, ante la imponente sinopticidad de la Biblia Algunas
[de las] palabras clave/conceptos gua [de la SE] revelan la profundidad de su
sentido no a partir de un solo texto/cita, sino que los diversos textos se van
complementando y enriqueciendo recprocamente, y el lector orante y
admirativamente asombrado que ha logrado hacer suya una orgnica memoria
bblica de ese tipo, ya no lee cada texto por separado, sino que lo hace circundado
por una imponente y abigarrada multitud de textos que le provocan una pltora
de resonancias y reminiscencias118.
Este principio unificador tiene vigencia, tanto terminolgica como
teolgicamente, no slo para los libros del Antiguo Testamento entre s, sino y
sobre todo, para las relaciones mutuas y recprocas entre los escritos del Antiguo
y del Nuevo Testamento. Todos ellos conforman una nica Biblia y requieren de
una lectura unitaria. Lo cual implica, para nosotros los cristianos, que todo el
Antiguo Testamento, por tanto tambin el salterio, para ser comprendido
rectamente y para que alcance toda su eficacia., deba ser visto e interpretado a la
luz y en el espritu del Nuevo Testamento, como su nica y autntica
interpretacin, Slo a partir de ah lograremos captar el significado deseado y
querido por Dios, captar su sentido pleno, total y propio. Esta es la unnime
intencin de Jess y de los apstoles respecto a la importancia e interpretacin
del Antiguo Testamento. A partir de ahora, al comienzo de toda la partitura se
encuentra escrita, como clave musical que todo lo determina, el hecho de Cristo.
El Nuevo Testamento nos lo atestigua una y otra vez. Por muy condicionada e
118

M. Buber, Zur Verdeutschung der Preisungen, en Werke II, Munichen-HeideIberg 1964, pp. 1159s. [hemos
ampliado la cita de Buber que traa N. Fglister, para que el concepto resultara ms claro].

influenciada por las circunstancias que est la exgesis que algunos autores
neotestamentarios hacen ciertos pasajes veterotestamentarios, lo nico decisivo
es la voluntad de base de leerlos cristianamente. Tal hecho es decisivo
constitucionalmente. Y no slo en lo que respecta a citas aisladas del Antiguo
Testamento presentadas e interpretadas en el Nuevo, sino al Antiguo Testamento
en su conjunto. [Dicha clave] es la que hace del Antiguo y del Nuevo Testamento
un nico libro, y no slo visto desde su autor divino y trascendental, sino desde el
punto de vista finito y categorial: intencionalmente unitario, aunque, por cierto,
complejo y complicado, pluridimensional y estratificado, pero no por eso
divisible en estructuras de sentido independientes. Slo dentro de esta unidad
que todo lo abarca queda determinada definitivamente cualquier declaracin
aislada,119 y es desde ah que tambin los salmos encuentran aquel sentido pleno
que los hace nuestra oracin cristiana.
Finalmente, y siempre dentro del mismo contexto, debemos indicar un tercer
punto de vista: el Nuevo Testamento no slo afirma que la Sagrada Escritura
recibe su sentido definitivo y su unidad, a partir del acontecimiento salvfico
cristiano, sino que, adems, est unnimemente de acuerdo en que el Antiguo
Testamento como conjunto es el libro de los cristianos, escrito para ellos: fue
escrito para nosotros (1 Cor 9,10; cf. 10,11); pues todo cuanto fue escrito, fue
escrito para enseanza nuestra, a fin de que tengamos esperanza por la paciencia
y el nimo que infunden las Escrituras... (Rm 15, 4; cf. 2 Tim 3, 15-17). Y todo
lo que afirma la primera Carta de san Pedro a cerca de los profetas, tambin es
vlido para los salmistas: lo que a su tiempo escribieron estaba al servicio de un
mensaje destinado no a s mismos, sino a ustedes no se beneficiaban a s
mismos, sino a nosotros (I Pe 1,12). Si realmente Dios determin desde un
comienzo que los salmos veterotestamentarios llegaran a ser nuestra oracin
neotestamentaria, - el hecho de que los salmos lo sean y hayan seguido sindolo
durante tantos siglos, no sucedi sin especial voluntad suya -, sin duda que debe
haber sabiamente y providencialmente dispuesto que pudiramos encontrar en
ellos todo lo necesario para nuestra oracin cristiana. Eso que ocurre muy de vez
en cuando, al leer un poema en condiciones excepcionales y especialmente
favorables y que nos hace exclamar gozosos: este poema fue escrito para m!,
desde la fe en Dios,- autor primero de la Escritura -, podemos afirmarlo de cada
uno de los salmos, exclamando alegres y agradecidos: fue escrito para m.
b) Los salmos como inspiradora Palabra de Dios
Podemos avanzar un paso ms? Si damos ese paso es gracias al coraje que nos
proporciona, nuevamente, la analoga con la palabra potica. Se ha dicho del
119

N. Lohfink, ber die Irrtumsiosigkeit una Einheit der Schrift, p. 172. Comprese al respecto J. Coppens,
Comment mieux concevoir et noncer 1'mspiration et rinerrance des Saintes critures?, Nouvelle Revue
Thologique, 86 (1964)933-947.

lenguaje potico que adems de su funcin potica posee otra dinmicoenergtica, por lo que no es slo un lenguaje que seala e indica, sino que, al
mismo tiempo es una palabra que mueve y pone por obra. Lo mismo puede
decirse de la Palabra de la Escritura, - en un sentido ms profundo y plenamente
teolgico - . Lo que se afirma de la Palabra-[Verbo] humanada, puede aplicarse a
la Palabra de Dios hecha Escritura-[Empapelada]: es tanto () como
(), fuerza y sabidura de Dios a un tiempo (cf. 1 Cor 1,24). Ella [la
Palabra] quiere, a un tiempo, instruirnos acerca de la revelacin de Dios y
ponernos en comunicacin con l. De acuerdo a la antigua tradicin cristiana, la
Palabra de la Escritura es al mismo tiempo Palabra inspirada y palabra
inspiradora: inspirada y producida por el Espritu Santo, la misma Escritura se
transforma ella misma, en productora y portadora del Espritu.*
La sacramentalidad de la Palabra de la Escritura que as qued expresada, -pues
en las palabras de la Escritura est el Seor -,120 es de gran importancia, sobre
todo, en la actualizacin de los salmos. [Dicha sacramentalidad] implica, por
tanto, que en la recitacin de los salmos, realizada con fe, aquella comunicacin
lingstico-potica de la que hablamos en el captulo tercero sea superada y
ampliada, transformndose en comunin con el Espritu de Dios. Mediante esta
comunicacin sobrenatural puede el orante de los salmos arribar a aquella
profunda comprensin de los misterios, mediante afinidad y connaturalidad,
sobre todo en el mbito de las virtudes teologales de fe, esperanza y amor, que
conducen a tal sinfnica concordia y a tal parentesco espiritual que el texto se
abre y se manifiesta en la plenitud de su riqueza y hermosura. Se manifiesta,
especialmente, en el contacto con el Seor resucitado, el nico capaz de tomar el
libro y abrir sus sellos (Ap. 5,9). [Apertura] que los discpulos de Emas
experimentaron pascualmente; actualizacin, - tambin de los salmos -, que les
hizo exclamar: Acaso no arda nuestro corazn mientras bamos de camino y
nos explicaba las Escrituras? (Lc 24, 32).
En relacin con todo esto, permtasenos, finalmente, indicar que un texto de la
Escritura, cual medio de contacto sacramental humano-divino, puede
simplemente convertirse en una ocasin, en un marco ambiental que lleve al
establecimiento de un dilogo totalmente personal entre Dios y el hombre. Pues
existe la posibilidad, inscrito, en cierto modo, en el poder evocativo de lo potico,
de que Dios, con motivo de la recitacin de los salmos y con ayuda de sus
palabras, me diga cosas, o haga que yo se las diga, que en s no se encuentran en
el texto bblico y que hasta sean opuestas a dicho contexto. As es como, por
ejemplo, las flechas agudas de manos de un potente, con las que Dios debe
castigar y aniquilar a los labios malvados y a las lenguas mentirosas,
clarsimamente es esto lo que pide el tenor del texto del salmo 119 -, despertaron
* []
120
ATANASIO, Carta a Marcelino, cap. 33 (PG 27, 45 A) [Cf. la traduccin en Cuadernos Monsticos
119(1996)512-545]. Cf. todo este apartado habla de la fuerza divina inscrita en las palabras de los salmos.

en san Agustn, por asociacin de ideas, la imagen de la flechadura amorosa:


Las flechas agudas de manos de un potente son la palabra de Dios. Se las
dispara y atraviesan el corazn. Pero de corazones as traspasados por el dardo de
la Palabra de Dios, surge y crece el amor y no la muerte. 121
Qu hemos de pensar de semejante actualizacin de los salmos, que con
frecuencia encontramos en los textos patrsticos y litrgicos? Es evidente que en
este caso no se trata, ya, de exgesis, sino de alegora, no del sentido objetivo,
puesto por Dios en el texto por medio del salmista (sensus litteralis, o, sensus
plenior), sino de una adaptacin subjetiva introducida con posterioridad por el
orante y acomodada a las necesidades personales (sensus accommodatus).
Ciertamente tenemos que atenemos al texto, debemos someternos a l, sin poder,
- sobre todo en la exgesis bblico-teolgica y en la proclamacin litrgica de la
Escritura -, disponer libremente de l a gusto y placer. Pero, si espontnea y por
asociacin y reminiscencia se nos presenta un pensamiento, como suele ocurrir al
gustar una poesa, en virtud de la funcin evocadora, propia del lenguaje potico,
que hace estallar, no slo el sentido literal antiguo-testamentario, sino tambin, el
sentido pleno del salmo, sobrepasndolo, entonces puedo alegrarme y
demorarme en dicho pensamiento, sabiendo que viene de Dios slo en la medida
que se inspire y haya sido suscitado por la palabra bblica viva y vivificante. Pues
tambin aqu se verifica aquella palabra, que dice: Es hijo de Dios aquel, que
sobre todo en la lectura bblica y en la oracin, se deja guiar por el Espritu de
Dios (Rm 8,14), por aquel Espritu que, mientras nos lo va recordando todo,
nos introduce en la verdad plena (Jn 14,26; 16,13), vivificando desde dentro la
letra muerta, la letra que mata (cf. 2 Cor 3,6), y que de esta manera va haciendo
efectivo y actualiza, una y otra vez, en nosotros y a travs nuestro, los salmos.
Despus de todo lo dicho, se har necesario, tal como lo fue en la primera parte,
servimos de poesas profanas, para esclarecer mejor el modo y la eficacia del
sentido pleno potico? O utilizaremos algunos ejemplos concretos, tomados de
los salmos para comprender mejor el valor y la eficacia del sentido pleno en el
mbito bblico? Bastar con indicar esta plenitud de sentido a travs de tres
versos, tomados al azar, del salmo 22. Si yo como cristiano rezo: El Seor
(YHVH) es mi pastor, ese YHVH no es ya nicamente el Dios de Abraham, de
Isaac y de Jacob, sino tambin y sobre todo el Dios y Padre de nuestro Seor
Jesucristo (Rm 15,6) y, por tanto, tambin nuestro propio Padre, que con su
amor humanado rastrea mis huellas y si digo, con las antiguas traducciones judas
121

Enarratio in Ps. 119, 5 (PL 37, 1600. BAC, Obras de san Agustn XXII, Enarraciones 4, p. 212). Lo que sigue
dice as: Sabe bien el Seor como disparar flechas que suscitan el amor [Novit Dominus sagittare ad amorem], y
nadie dispara ms hermosamente estas flechas de amor que aquel que saetea mediante la Palabra [de Dios]. Este
hiere el corazn del amante y as lo ayuda a amar. Lo hiere para transformarlo en un enamorado. Por tanto
saeteemos cada vez que hablemos. En cuanto a los carbones devastadores, qu cosa son? Sera poca cosa
recurrir a las [solas] palabras cuando se ha de combatir contra una lengua mentirosa, contra labios malvados; sera
poco si nos limitramos a las palabras. Son necesarios los ejemplos; y los ejemplos son los carbones
devastadores. [Traduccin propia]

[la de los setenta, por ejemplo] y las cristianas: El Seor (que se dio a s mismo el ttulo de buen Pastor (Jn 10, 11), que como tal, va
delante mo, guindome, que en el bautismo y la confirmacin me ungi con el
leo de la alegra y que en la eucarista me ofrece un banquete y mi cliz rebosa.
Si luego, en la segunda estrofa, se menciona a los enemigos, ante los cuales se
me ofrece un banquete y que, amenazantes, se encuentran en el trasfondo de todo
el salmo,122 me hago, de pronto, consciente de mi situacin de lucha, tal como
viene descrita en la carta a los Efesios, en la que tengo que resistir los ataques
del demonio: Porque nuestra lucha no es contra enemigos de carne y sangre,
sino contra los Principados y Potestades, contra los Soberanos de este mundo de
tinieblas, contra los espritus del mal (6, 9-12). Finalmente, al hablar en la tercera
estrofa, de la vida (todos los das de mi vida) y por largos das, no slo
considero estos conceptos, como referidos a mi existencia temporal y limitada,
sino espontneamente, desde el horizonte del Nuevo Testamento, referidos a la
vida eterna, a aquella permanencia en la casa de Dios que nunca terminar, en
la Jerusaln celestial (y habitar en la casa del Seor), y que realmente slo
empezar una vez terminada la peregrinacin de esta vida; pues all
permaneceremos con el Seor para siempre (1 Tes 4,17).
Estos ejemplos, someramente expuestos, sealan y subrayan, en el mbito de la
plenitud de sentido teolgico, dos de las caractersticas esenciales ya encontradas
al hablar del sentido pleno potico. En primer lugar: no estamos, en absoluto,
ante un sensus accommodatus del que hablamos anteriormente, por tanto,
tampoco ante una alegorizacin, pues el sentido neotestamentario cristiano no
slo no se opone a la letra del Antiguo Testamento, sino que siempre lo prolonga
y profundiza y por tanto estuvo,- de algn modo -, intencionalmente incluida
desde siempre: Cristo, que habl de s mismo como Yo soy
(
VH),123, estaba, mediante su actuar, ya presente en
el Antiguo Testamento124. Los enemigos, tal como lo demuestran los recientes
estudios cientficos sobre los salmos, tuvieron ya en el Antiguo Testamento
importancia y caractersticas religiosas, dndoles, no pocas veces, rasgos cuasi
diablico-satnicos125. Por ltimo vida es un concepto abierto, vale decir,
conciso y capaz de ulterior desarrollo, que, como prototipo por antonomasia de la
dicha y del ser, se fue convirtiendo paulatinamente, ya en poca precristiana, en
122

Cf. por ejemplo, la contraposicin entre el peligro de muerte del: aunque camine por caadas oscuras (v. 4) y
el ser perseguido por Dios: Slo bondad y amor [de Dios] me acompaan (v. 6).
123
[Yo so]: Jn 8, 24. 28; 13. 19.
124
Cf. por ejemplo, Jn 1, 3; 8, 58; 12, 41; 1 Cor 10, 4; Col 1, 15-17. Para una cristologizacin de los salmos, cf. F.
Vanderbroucke, Les Psaumes et le Christ, Louvain 1955; B. Fischer, Die Psalmenfrmmigkeit der
Mrtyrerkirche, Freiburg 1949; Ib. Der Psalter als Christusgebetbuch, en: Trierer theol. Zeitsch., 57(1948)321334; A. Miller, Die Psalmen in christliicher Sicht, en: Bibel und Liurgie, 24(1956/7)134-140.
125
Cf. entre otros, S. Mowinckel, The Psalms in Israels Worship II, Oxford 1962, pp. 5-8. Tomando este punto
de partida constatamos que los as llamados salmos imprecatorios (como tambin ciertos versculos de ellos)
tienen necesidad de un enfoque nuevo.

aquello que el Nuevo Testamento entiende decir cuando habla de vida 126. En
segundo lugar: la actualizacin del sentido literal del Antiguo Testamento, que
surge a travs del sentido pleno cristiano, no tiene nada de ficticio o artificioso,
pues surge de manera totalmente espontnea cuando un cristiano reza los
salmos: El Seor es para l, sin ms. Cristo; el enemigo, el Malo; la vida,
la salvacin. Cuanto ms cristiano sea, y, en cuanto tal, puesto bajo la gua del
Espritu y recibiendo vida de la plenitud de la Escritura, tanto ms cristianos se le
tornan los salmos. Espontneamente ellos se transforman, para l y en l, en el
cntico nuevo de la nueva creacin.

VII SALMODIAR DE MANERA TOTAL Y GLOBAL


Las maravilladas palabras con las que el libro de la Sabidura, del ltimo perodo
antiguo-testamentario, festeja luminosa y entusiastamente el don del man que
nutri a los israelitas durante su peregrinacin por el desierto, nos vienen muy
bien para nuestras observaciones acerca del sentido pleno bblico y proftico:
alimentaste a tu pueblo con un alimento de ngeles, y sin que ellos se fatigaran,
les enviaste desde el cielo un pan ya preparado, capaz de brindar todas las
delicias y adaptado a todos los gustos. Y el sustento que les dabas manifestaba tu
dulzura hacia tus hijos, porque, adaptndose al gusto del que lo coma, se
transformaba segn el deseo de cada uno (Sab 16,20ss). Pues, gracias a su
sentido pleno, los salmos tienen, en gran medida, la capacidad de adecuarse a las
exigencias personales del receptor. Y dado que el sentido pleno de los salmos
est en estrechsima relacin, - como tuvimos ocasin de verificar en diversas
oportunidades -, con su carcter potico, podemos, en conclusin, afirmar, que la
actualizacin personal de los salmos, se hace as posible, lo que es de tan gran
importancia para nuestra oracin, descansa en gran manera en el principio que, a
modo de tesis, dejamos establecido desde el comienzo: de que los salmos son
poesas. Los salmos son actualizables en tanto en cuanto son poesas. Y la
actualizacin que realiza el cristiano que los reza se produce en tanto en cuanto,
terica y prcticamente, se tome seriamente en cuenta su carcter potico. Con
esta constatacin habramos vuelto al punto de partida de nuestras reflexiones. Lo
que an nos queda por hacer es poner bajo la luz iluminadora de los resultados
obtenidos, las objeciones enumeradas en el primer captulo contra la oracin de
los salmos, para, a partir de ah, sacar algunas conclusiones prcticas, y disipar
alguna otra consideracin que pudiera haberse suscitado durante el transcurso de
nuestras investigaciones.
126

Cf. por ejemplo, Theol. Wrterb. z. NT, T. II, pp. 844-853. Acerca del principio de una gradual progresin de
los motivos bblicos al interior del AT, cf. entre otros H. Gross, Zum Problem Verheissung und Erfllung, en:
Biblische Zeitschr. NF 3(1959)3-17, especialmente pp. 14s. Dado que el salmo 22 pertenece, con altsima
probabilidad, al gnero: accin de gracias en una comida sacrificial, pensar en la eucarista no es algo fuera de
lugar.

1. Lo potico como principio de actualizacin


Lo potico de los salmos, su estructura y lenguaje potico, es un principio
hermenutico que, fuera de toda duda, debe ser tenido muy en cuenta a la hora
de interpretar los salmos. As, por ejemplo, son presupuestos importantes y
ayudas muy valiosas, para una inteligencia exegticamente correcta de los salmos
tener en cuenta la finalidad potica y a partir de tal finalidad el consecuente punto
de vista de la totalidad, o el considerar las particularidades del paralelismo
potico, como tambin el uso del lenguaje figurado, con sus imgenes e
hiprboles; todo lo cual, al menos indirectamente, resultar al fin y al cabo,
beneficioso en nuestra praxis cristiana de los salmos. Pero lo potico no es slo
una ayuda para la comprensin, sino tambin, - y esto es lo que sobre todo nos
interesa destacar -, y al mismo tiempo, un principio de actualizacin y una
posibilidad de actualizacin. Pues gracias a lo potico se nos posibilita la
actualizacin de cada salmo en particular, la revivificacin de los mismos y de
este modo rezar con autenticidad y verdad.
Si bien, considerados en s mismos, los salmos son y siguen siendo, - tal como lo
constatamos al principio, frmulas fijas y textos pre y sub-cristianos, del mismo
modo que un poema, desde un punto de vista meramente filolgico, mantiene fijo
su texto, en ocasiones, mediante un lenguaje superado o pasado de moda. Pero el
efecto que un poema o un salmo, pueden despertar en el lector, gracias a su
fuerza potica, no es siempre el mismo ni se trata de algo preestablecido
previamente, y por lo tanto, jams es una pieza de museo o una antigualla, sino
algo perennemente vivo, total y absolutamente personal, en cada ocasin algo
nuevo. Pues, gracias a la comunicacin, identificacin y evocacin, resultantes
del lenguaje potico, as como gracias al sentido pleno potico, causalmente
relacionado con l, las palabras del salmo se convierten en palabras mas, y el
sentir y la vivencia, en su da poetizados-adensados en el salmo, se hacen mi
sentir y vivencia personales. Esto no quiere decir otra cosa sino que los salmos,
por el hecho de ser poesas y de ser aceptados como tales por nosotros, dejan de
ser frmulas fijas y textos antiguo-testamentarios, para transformarse, - por s
solos y continuamente -, en nosotros en oracin cristiana y personal.
Hay que aadir que dicha actualizacin, hecha posible por lo potico, no es algo
que se vea condicionado por el tiempo o el lugar, sino que puede realizarse en
todos y cada uno, por tanto tambin en el hombre moderno. Pues toda persona
que se tome a pecho seguir siendo verdaderamente humana, o en volver a serlo,
est, en principio, abierta a lo potico y con capacidad para dejarse interpelar por
su lenguaje. A diferencia de lo que ocurre con el uso de la alegora por parte del
cristianismo primitivo y medieval, ligada y atada a una determinada cultura y
artificialmente introducida en el texto, en el caso de la actualizacin potica no
estamos ante algo artificial y forzado, sino ante un proceso tan espontneo como

elemental de asimilacin, que corresponde a la estructura fundamental e


invariable de la persona que lo actualiza, y que tambin es capaz de hacer justicia
al texto que ha de ser actualizado. Esto ltimo es vlido para los salmos desde un
doble punto de vista, que tenga en cuenta el carcter humano-divino de la
Escritura. Pues el sentido pleno, tan fundamental para la realizacin de la
vivificacin personal-subjetiva de los salmos, debe tomar en cuenta, como sin
duda ha quedado suficientemente demostrado en las reflexiones del captulo
anterior, la doble esencia de los salmos: tanto su carcter literario-humano como
tambin el teolgico-divino, que es inseparable del primero.
En una palabra: si al inicio resumimos la problemtica acerca de los salmos en la
siguiente pregunta: cmo pueden ser vivificados y cristianizados esos poemas
bblicos, siendo, como son, formularios fijos y textos antiguo-testamentarios?,
llegamos a una respuesta clara y simple: como poesas. Respuesta que esperamos
haya quedado suficientemente demostrada y resultado convincente, llegados al
final de nuestras reflexiones.
2. Los presupuestos humanos
Mediante la inspiracin de los salmistas del Antiguo Testamento Dios nos regal
los salmos, y mediante la vivificante inspiracin nacida de ellos, nos los sigue
regalando, nuevos siempre, siempre renovados, como cantos que se acomodan a
todos los paladares y adoptan el sabor que requiere aquel que los degusta (Cf. Sab
16,20), porque, gracias a su carcter potico, son capaces de transformarse en
aquello que en aquel preciso momento requiere nuestra oracin. La efectiva
posibilidad de realizacin de ese enriquecedor y gozoso proceso de asimilacin
supone de nuestra parte, -no podemos, ni por un instante, dejar de mencionarlo- ,
el esfuerzo de aceptar los salmos tal y como Dios nos los dio, permitindoles
ejercer su efecto sobre nosotros, de acuerdo a lo que son: poesas. Pues, del
mismo modo que nosotros no podemos llegar a la redencin sino por medio de la
humanidad de Jess, la sabidura y la fuerza divinas contenidas en los salmos
slo pueden ser eficaces en nosotros si les permitimos ejercer su forma literariohumana.
Ms de una vez se present la ocasin de hacer notar cuan importante es en
relacin a esto, - junto con una distribucin de los salmos que tome
suficientemente en cuenta el carcter especfico de cada uno de ellos -, una
recitacin de los salmos que haga justicia a su carcter potico, y que por ende
posibilite y fomente el efecto que suscita toda poesa 127. De esto tambin
depende, y no en ltimo trmino, si es qu, - y en qu medida -, el sentido pleno
potico y teolgico de los salmos se ilumine en nosotros y logre invadirnos. Para
que durante la oracin slmica pueda realizarse en nosotros aquel proceso de
127

Todo esto lo vimos, sobre todo, en el captulo IV.

evocacin descrito en el captulo anterior y para que el sentido pleno, contenido a


modo de semilla en los salmos, pueda florecer y producir fruto en nosotros,
tienen que cumplirse, ante todo, dos condiciones: que no sean demasiados y que
no se los recite apresuradamente.
Las mismas explicaciones acerca del sentido pleno quieren, ante todo,
exhortarnos, insistentemente, a que no olvidemos ni dejemos de prestar gran
atencin al hecho de que una profunda incidencia de los salmos sobre nuestras
personas, justamente por ser poesas, depende, en gran medida, de nuestras
disposiciones personales, de modo que son, en gran manera, influenciados por
ellas. Ya el tercer captulo, en el que se habl acerca de la finalidad potica,
mostr suficientemente hasta qu punto la comunicacin, identificacin y
evocacin son posibilitadas y fomentadas por aquella apertura y disponibilidad
subjetivas, consistente, en primera instancia, en una sensibilidad, con-naturalidad
e interiorizacin lo ms amplia posible. El salmo debe pre-encontrar en nosotros
esa riqueza interior y personal, cual pre-supuesto imprescindible para que la
actualizacin de los salmos pueda realizarse; su falta no nos entreguemos a
falsas ilusiones por nada podr ser reemplazada o suplantada, ni por una
reforma del breviario amplia y profunda, ni gracias a una traduccin ms
comprensible, ni a travs de una recitacin que sea ms efectiva. Pues la
profundidad y plenitud del efecto despertado en nosotros por los salmos depende
de lo que pre-encuentre en nosotros, -al menos como predisposicin
subconsciente-, predisposicin que requiere ser sacudida e interpelada a travs de
la evocacin potica.
De esto se deduce: cuanta ms riqueza interior posea, ya antes de orar con los
salmos, tanto ms profunda y ampliamente se me abrir el sentido pleno de ellos;
tanto ms grande y amplia llegarn a ser mi experiencia y mi conocimiento, y, en
consecuencia, tanto ms rica y efectiva llegar a ser mi oracin. Tambin en este
terreno demuestra su validez la ley del crecimiento evanglico, tan paradojal en
primera instancia: Porque a quien tiene, se le dar ms todava y tendr en
abundancia, pero al que no tiene, se le quitar aun lo que tiene (Mt 13,12). Sin
duda que los antiguos monjes y los maestros de la salmodia eran muy conscientes
de este estado de cosas, cuando durante los Oficios nocturnos no slo concedan,
as lo atestigua, por ejemplo, la Regula Benedicti, un amplio espacio a las
lecturas, sino que adems sentan la necesidad de re-equilibrar la alabanza
comunitaria a Dios (el opus Dei), compuesta mayoritariamente de salmos,
mediante un lapso de oracin meditativa personal (la lectio divina) de una
duracin similar a aqulla. Slo el redescubrimiento de dicho equilibrio puede
lograr que nuestra salmodia recupere aquella hermosura y fecundidad que, en
gran parte, nuestro activismo litrgico le hizo perder.

En qu deba consistir, antes que nada, la personal riqueza interior cual necesario
presupuesto para una fecunda actualizacin de los salmos, no slo nos lo
muestran las fuentes de la espiritualidad patrstico-monstica, sino tambin los
ejemplos citados en el captulo anterior, a modo de ilustracin del sentido pleno:
en una amplia y profunda familiaridad con toda la Escritura, de toda la Escritura
lo ms amplio posible, aquella orgnica memoria bblica de la que habla
Martn Buber, a partir de la cual cada verso de los salmos queda incluido en una
imponente y abigarrada multitud de textos que provocan una pltora de
resonancias y reminiscencias que se unifican en un todo 128, que llevan como
instintiva y automticamente a profundizarlo y vivificarlo. Organicidad bblica
que para un cristiano naturalmente comprehende, privilegiadamente, el Nuevo
Testamento y conlleva la espontanea cristianizacin de lo que viene rezado.
Esforzarse por lograr una formacin bblica de ese tenor ser, a la larga, la mejor
y ms fructfera preparacin para rezar los salmos. Para conseguirla se nos
ofrecen variedad de medios y caminos: en primer lugar, la lectura continua (lectio
cursiva), en la que, conscientes de que la Escritura es el mejor comentario de s
misma, se lee ininterrumpida y consecutivamente, pasajes del Nuevo y del
Antiguo Testamento, sin dejarse detener o perturbar en demasa por los
pormenores o las dificultades.
Como necesario complemento y profundizacin de esa lectura bblica, ms bien
de tipo horizontal, volvemos a indicar el ya mencionado mtodo vertical.
Hablamos de l cuando tratamos de los gneros poticos de los salmos. Tal
mtodo profundiza en temas bblico-teolgicos fundamentales, que son bsicos
para la comprensin de los salmos (como por ejemplo Dios como Pastor, el
enemigo, la vida), buscndolos a lo largo y ancho de toda la Escritura, tanto
del Nuevo como del Antiguo Testamento, obteniendo de esta manera una visin
panormica viva y personal129.
Otro camino para familiarizarse con toda la Escritura en vistas a los salmos, sera
el de la lectura de las homilas patrsticas sobre los salmos, sobre todo, las de san
Agustn. Una vez que se nos hemos abierto paso hacia ellas a travs de cosas que
causan extraeza y estn condicionadas por la poca, se descubre con asombro de
que, junto a la fe viva en la perenne validez de la Palabra de Dios, fue su
envidiable conocimiento de toda la Escritura, lo que le permiti a san Agustn
actualizar los salmos, aparentemente sin esfuerzo, tanto para s mismo como para
sus oyentes. Pues cada palabra de un salmo suscitaba en su memoria, por
128

M. Buber, Zur Verdeutschung der Preisungen, en: Werke II, Mnchen-Heidelberg 1965, pp. 1159 s.
Cf. al respecto lo dicho en el captulo IV sobre el estudio de los salmos de acuerdo con su gnero, as como
C. Vagggagini, Il senso teologico della liturgia , - Saggio di liturgia teologica generale -,Roma-Alba 1957, en
especial el C. XV: nota sui temi centrali dei singoli salmi e il loro riferimento al mistero di Cristo nella liturgia,
pp. 380-393. [Ib. El sentido teolgico de la liturgia, Madrid 1959, pp. 448-464: Los salmos en relacin con el
misterio de Cristo] Para el estudio de los temas bblicos fundamentales, adems de la obra fundamental:
Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testament, Stuttgart 1933ss,, tenemos el trabajo editado bajo la direccin
de X. Lon-Dufour, Vocabulario de teologa bblica, Barcelona, 200611.
129

asociacin de ideas, otras diez citas bblicas del Antiguo o del Nuevo
Testamento, todas ellas perfectamente adaptadas a las respectivas situaciones,
ensanchando y redondeando a tal punto, en l, la meditacin de los salmos de
quedar como por ensalmo transformados en oraciones cristianas perfectamente
adecuadas al momento presente.
Y qu decir de la exgesis histrico-crtica, propiamente cientfica, de los
salmos? Puede que cause asombro que slo a esta altura de nuestras reflexiones,
hagamos mencin de ella. El motivo de la tardanza est dado por la perspectiva
elegida por nosotros: la de enfocar los salmos, sobre todo, como poesas y de
estudiarlos desde el punto de vista de sus posibilidades de actualizacin. Pues,
mientras que, en primera instancia, una poesa debe ser aceptada como una
realidad unitaria, cerrada y que descansa en s misma. Por el contrario, aquellos
principiantes y no especialistas, que se embarcan en comentarios exegticos cuya
orientacin es la exactitud histrico-filolgica, corren el peligro de perderse en
detalles y pormenores, llenndose de dudas e interrogante que para nada
aprovechan, y, en cambio, lo que hacen es impedir el encuentro inmediato y vital
con los salmos. Dicho esto, es necesario insistir, y no con menor nfasis, sobre
los invalorables servicios de que es capaz la exgesis cientfica de los salmos en
vistas a nuestra comprensin y oracin de los salmos; y eso, precisamente en
razn de los mtodos y planteamientos cientficos modernos. Si el sentido pleno,
bblico-cristiano de toda la Escritura, se encuentra en la prolongacin y
profundizacin del sentido literal del Antiguo Testamento, -y as es -, entonces
lgicamente hay que concluir que toda mayor y mejor comprensin del texto del
Antiguo Testamento aporta de por s y de manera fundamental, una ms segura y
mejor comprensin del sensus plenior, de la plenitud de sentido que ya se
encontraba en l como semilla. De esta forma son precisamente las nuevas
investigaciones histricas acerca de los gneros literarios, -como ya lo mostr el
captulo cuarto -, pueden llegar a ser muy fructferas para nuestra praxis orante de
los salmos, por el hecho de que no pocas veces consiguen demostrar la situacinvital (el Sitz im Leben) que presupone cada uno de ellos, su lugar en la vida, y
por ende, su correspondiente funcin con respecto a aqulla, y por tanto,
determinada estructura.
En una palabra: la conjuncin de lectura, meditacin y estudio de la Biblia, al
hacer uso de todas nuestras facultades humanas, irn da a da, produciendo en
nosotros aquella asimilacin total y orgnica de la Escritura, que sirve tanto de
cimiento para una salmodia plena y global y al mismo tiempo capacita para ella.
3. Contra los despreciadores de lo bello por motivos espirituales
No sera de extraar que en algn que otro lector se hubiera suscitado, mientras
iba leyendo nuestras investigaciones, una objecin seria y de peso: si una piedad

de los salmos, que en gran medida ha sido reducida a lo potico, no corre peligro
de terminar siendo estetismo subjetivo y pietismo sentimental. Pero, al fijamos
mejor, descubrimos que tal objecin es, en s, injustificada; ms todava, hasta
sospechosa. Por una parte, injustificada, porque en todo lo que fuimos
exponiendo, siempre mantuvimos como presupuesto y tuvimos como teln de
fondo, el carcter comunitario-eclesistico de la salmodia, y, por otra, nunca
perdimos de vista aquella salmodia ideal y global, capaz de activar todas las
facultades humanas, por tanto tambin aquellas potencias ms racionales, como
la inteligencia y la voluntad. Dicha objecin despierta sospechas, porque puede
que haya surgido de aquella falsa postura piadosa, - postura que
lamentablemente se sigue tomando como patrn de medida -, de orientacin
excesivamente intelectualista y voluntarista; que enfoca la oracin como algo
puramente espiritual y exclusivamente objetivo. Se excluye, de esta manera,
aquella oracin global y total, que es la nica que corresponde al ser y a la
voluntad de Dios, a la naturaleza y a las necesidades del hombre, as como a la
autntica tradicin cristiana.
Dios, a travs de la Escritura, nos habla poticamente y nos permite
responderle poticamente, a travs de los salmos,- volvamos a reiterarlo! -, que
son poesas. Este es un hecho objetivo, que debo aceptar y al cual, me guste o no
me guste, debo someterme y amoldarme. La voluntad de Dios, expresada en este
hecho objetivo, no es, con todo, algo arbitrario, sino algo que corresponde, total y
absolutamente, al ser ms ntimo de Dios. A Dios le corresponden no slo la
verdad y la bondad, sino igualmente y del mismo modo, la belleza. No slo la
verdad, que se orienta y dirige al entendimiento; no slo el bien, buscado por la
voluntad; sino tambin, la belleza, asequible a las facultades sensibles, tal y como
aparece en la poesa y en los salmos, que procede de Dios y nos da testimonio de
l. Hermosura a ser re-dirigida y de-vuelta a Dios, a travs, nuestro, por medio de
un Oficio litrgico realizado con todas las potencias y capacidades humanas. Sin
duda, en lugar alguno venga ms a cuento, que este, lo que H. U. von Balthasar
afirma acerca de la belleza: De aquel cuyo semblante se crispa ante la sola
mencin de su nombre (pues para l la belleza slo es chuchera extica del
pasado burgus) podemos asegurar que abierta o tcitamente ya no es capaz de
rezar y, pronto, ni siquiera de amar 130.
Toda la revelacin bblica muestra que Dios se interesa y preocupa por la
totalidad del ser humano y no solamente por su alma espiritual y que a este
anhelo de Dios slo podemos corresponder con un Oficio divino que englobe la
totalidad del ser humano, de un amor transformado en oracin realizada de todo
corazn y con todas nuestras capacidades (cf. Mc. 12,30).

130

H. U. v. Balthasar, Herrtchkei. Eine theotogische sthetk, B. I, Einsedein 1961, p. 16 [Gloria, -una esttica
teolgica -, V. I, Madrid 1985, pp. 22-23. De esa traduccin hemos tomado la cita].

Todo lo anterior se desprende con toda claridad de la Escritura y de la seera


doctrina cristiana acerca de la creacin, redencin y realizacin escatolgica del
ser humano en su unidad anmico-corporal. Pero la resurreccin de la carne da la
razn a los poetas en un sentido definitivo: el esquema esttico, que nos hace
poseer lo infinito a travs de la finitud de la forma como quiera que se la vea, se
la entienda o se la abrace espiritualmente - es el adecuado.131 Pues, pertenece a
la esencia de lo potico, como lo hemos comprobado en repetidas oportunidades,
dar expresin a la totalidad del ser humano, ponindolo en movimiento; segn la
esttica teolgica de H. U. von Balthasar, tan decisiva como orientadora para
nuestras cuestiones: En efecto, lo bello exige siempre una reaccin del hombre
total, aunque en un primer momento lo hayamos percibido por medio de una o
varias potencias sensibles, y luego, cuando el espacio interno de una bella msica
o pintura se nos abre y nos cautiva, estamos presentes con todos nuestros
sentidos. Es el hombre entero el que vibra y se convierte entonces en espacio que
responde y en caja de resonancia de lo bello que en l acontece 132.
Es una experiencia anloga la del encuentro con Dios en la oracin como
expresin de fe, expresin que abarca y hace vibrar a la totalidad del ser humano:
Por muchos condicionamientos que lleve consigo el concepto de experiencia en
la historia de la teologa y en la heresiologa..., contina siendo indispensable si
queremos entender la fe como el encuentro del hombre, en su ser integral, con
Dios. Pues Dios quiere tener ante s al hombre en su integridad. Quiere que la
respuesta a su palabra sea una respuesta de todo el hombre. Quiere, pues, al
hombre no slo con su intelecto (que tuvo que sacrificar a una verdad carente de
evidencia), sino tambin y de un modo inmediato con su voluntad, no slo con su
alma, sino tambin con su cuerpo. Por lo que respecta a la fe, conviene tener
siempre presente que la fe neotestamentaria,- y consecuentemente tambin la
oracin neotestamentaria -, no slo no ha de ser inferior,, a la del Antiguo
testamento, sino que ha de sobrepasarla 133. Para el hombre veterotestamentario
el encuentro con Dios no puede ser sino un encuentro de todo el hombre con l,
- encuentro que se expresa orantemente a travs de los salmos -. El judo no
distingue entre espritu y sensibilidad, alma y cuerpo. Es interpelado y
reclamado por Dios en cuanto totalidad y ha de responder tambin con todo su
ser134.

131

Ib., p. 148. [Ib. p. 144]


Ib., p. 212. [Ib. p. 202]. Hablamos de vibraciones, de una (simpata) divina, operada
y configurada por Dios. La fe, en su pleno sentido cristiano, slo puede consistir en esto: en hacer de la
totalidad del ser humano un espacio que responda al contenido divino. Ambas cosas, podramos nosotros aadir,
se dan cita basta tal punto en los salmos, que stos son a la vez pro-puesta de Dios y res-puesta del hombre.
133
Ib. p.211. [Ib. p. 201]
134
Ib., p. 249 [Ib. p. 233]: Ciertamente Dios quiere la alianza y la unin con el hombre y busca la respuesta
positiva hasta el punto de que, conocer a Dios implica algo de la urgencia e intimidad corpreo-espiritual de la
relacin entre hombre y mujer.
132

Este mismo punto de vista de un encuentro totalizador del ser humano en


plenitud, es vlido para el encuentro cristiano con Dios, porque: sera demasiado
simplista dejar a un lado toda la dimensin sensible que en la Antigua Alianza
lleva consigo la relacin con Dios, tildndola de estadio infantil de la religin y
considerndola superada por la espiritualizacin de la Nueva Alianza. Lo ms
acendrado de este sentimiento, como la seriedad y la alegra del encuentro de
todo el hombre con Dios, del ver, de or, de palpar a Dios, no son superables. En
los salmos, por ejemplo, el hombre religioso y creyente encuentra a Dios en el
templo de Sin. Lo ha buscado a lo largo de su peregrinacin y subida al
santuario y anhela y se alegra poder realizar este encuentro tan concreto135. Esta
experiencia de fe no apela nicamente a la sensibilidad interna del hombre, sino
que lo contempla en la totalidad de su ser, - totalidad, expresada y trasmitida por
los salmos -, y la reconoce no como una concesin a la masa, incapaz de
elevarse a experiencias puramente espirituales, sino como consumacin de la
obra divina de la creacin, que ha proyectado al hombre como unidad indisoluble
de alma y cuerpo y quiere conducirlo as a la perfeccin 136.
Con lo cual la oracin de los salmos demuestra ser, - siempre y cuando se haga,
respetando su carcter potico -, la oracin ideal. S, los salmos antiguotestamentarios pueden aportar algo esencial, gracias a su gran sensibilidad y su
humanidad tan encarnada, para proteger o liberar a la as llamada espiritualidad
de un intelectualismo y espiritualismo falsos y profundamente a-cristianos, de
modo que en nuestra oracin no se produzca ninguna deshumanizacin
neoplatnico-pagana, sino una humanizacin autnticamente cristiana.
Cuan catlico y cuan profundamente enraizado en la autntica tradicin sea el
rezar con la totalidad del ser humano, incluyendo la sensibilidad y la belleza, lo
muestra, sobre todo, la liturgia, en la que siempre nos la tenemos que ver con el
ser humano en su totalidad: Es el hombre total y concreto el sujeto de la liturgia,
el que en ella es santificado y el que por ella ofrece su alabanza a Dios. El alma y
el cuerpo toman parte activa en la liturgia, cada cual segn sus diferentes
posibilidades y necesidades. Es por eso una exigencia tanto para los fieles como
para la jerarqua, incluir en el proceso litrgico no slo al alma, sino tambin al
cuerpo137. Si los salmos ya muy pronto se transformaron en la oracin litrgica
preferencial, esto ciertamente ocurri, y no en ltimo trmino, debido a su
carcter potico, que es capaz de interpelar y de expresar al hombre en su
totalidad. Pues al tiempo del florecimiento de la oracin slmica, que es el tiempo
en el que la liturgia adopt su forma actual, ya se tena plena conciencia de que
los salmos tienen la capacidad de interpelar y llegar al ser humano total,

135

Ib. p. 250 [Ib. p. 234].


Ib. p. 238 [Ib. p. 224].
137
C. Vagaggini, Theologia der Liturgie , p. 206 [El sentido teolgico de la Liturgia.]
136

tomndolo y transformndolo, como puede demostrarse fcilmente a travs de los


textos patrsticos.
El testimonio ms claro al respecto nos lo ofrece la carta de san Atanasio ( 373)
a Marcelino, sobre la interpretacin de los salmos: Quien salmodia de modo que
la meloda de las palabras surja del ritmo del alma y de la sinfona del Espritu
hace que canten al unsono la boca y la mente (Cf. 1 Cor 14,15), al cantar as no
slo son tiles a s mismos y a los oyentes bien dispuestos. As, el bienaventurado
David, por ejemplo, cantando para Sal, complaca a Dios y alejaba de Sal la
turbacin y la locura, devolvindole tranquilidad a su alma atormentada. De
idntica manera los sacerdotes al salmodiar, aportaban la calma al alma de las
multitudes, inducindolas a cantar unnimes con los coros celestiales. El hecho
de salmodiar melodiosamente, no es en absoluto indicio de buscar sonidos
placenteros, sino reflejo de la armoniosa composicin del alma 138. La lectura
mesurada es smbolo de la ndole ordenada y tranquila del espritu. Alabar a Dios
con platillos sonoros, con la ctara y el salterio de diez cuerdas, es, a su vez,
smbolo e indicio de que los miembros del cuerpo estn armoniosamente unidos
al modo que lo estn las cuerdas; de que los pensamientos del alma actan cual
cmbalos, recibiendo todo el conjunto movimiento y vida a impulsos del espritu,
ya que vivirn, como est escrito, si con el Espritu hacen morir las obras del
cuerpo (Rom 8,13). Quien salmodia de esta manera armoniza su alma
llevndola del desacuerdo al acorde, de modo que hallndose en natural acuerdo
nada la turbe, al contrario con la imaginacin pacificada desea ardientemente los
bienes futuros. Bien dispuesta por la armona de las palabras, olvida sus pasiones,
para centrada gozosa y armoniosamente en Cristo concebir los mejores
pensamientos139. Este mltiple efecto de los salmos lo fundamenta san Atanasio
con su conviccin de que: Estimo, en efecto, que en las palabras de este libro [de
los salmos] se contienen y describen todas las disposiciones, todos los afectos y
todos los pensamientos de la vida humana y que fuera de estos no hay otros.
Hay necesidad de arrepentimiento o confesin; les han sorprendido la afliccin o
la tentacin; se es perseguido o se ha escapado a emboscadas; est uno triste, en
dificultades o tiene alguno de los sentimientos arriba mencionados; o vive
prsperamente, habiendo triunfado sobre tus enemigos, deseando alabar, dar
gracias o bendecir al Seor? Para cualquiera de estas circunstancias hallar la
enseanza adecuada en los divinos salmos. Que elija aquellos relacionados con
cada uno de esos argumentos, recitndolos como si l los profiriera, y adecuando
los propios sentimientos a los en ellos expresados 140.

138

Cap. 29 (PG 27, 40 D 41 C) [La cita tomada de la traduccin publicada en Cuadernos Monsticos
119(1996)517-545, la cita en pp. 542-543].
140
Cap. 30 (PG 27, 41 D) [Ib. p.] 543. En relacin a nuestra problemtica, vale la pena leer todo el tratado de san
Atanasio.
139

Con cuanta espontaneidad y frecuencia suceda esto en la Iglesia antigua nos lo muestran
aquellos pasajes de las Confesiones, en los que san Agustn describe la clase de vivencia de
los salmos experimentada por l al tiempo de su conversin: Qu voces te di, Dios mo,

cuando, todava novicio en tu verdadero amor y siendo catecmeno, lea, los


salmos de David ,cnticos de fe, sonidos de piedad, que excluyen todo espritu
hinchado Qu voces, s, te daba en aquellos salmos y cmo me inflamaba en ti
con ellos y me encenda en deseos de recitarlos, si me fuera posible, al mundo
entero, contra la soberbia del gnero humano! Aunque cierto es ya que en todo el
mundo se cantan y que no hay nadie que se esconda de tu calor (Sal 18,7). Con
qu vehemente y agudo dolor me indignaba tambin contra los maniqueos, a los
que compadeca grandemente por ignorar aquellos sacramentos y medicinas y por
ensaarse contra el antdoto que poda sanarlos !141, a ellos, que espiritualmente
despreciaban la belleza, acorralados, entonces, en el dualismo. Y: Cunto llor con tus
himnos y tus cnticos, fuertemente conmovido (commotus acriter) con las voces
de tu Iglesia, que dulcemente cantaba! Penetraban aquellas voces mis odos y tu
verdad se derreta en mi corazn, con lo cual se encenda el afecto de mi piedad
(affectus pietatis) y corran mis lgrimas, y me iba bien con ellas142. Aunque ms
tarde san Agustn se muestra ms retrado ante tales efusiones sentimentales,
reconoce el efecto tranquilizador de la salmodia eclesial que abarca al ser
humano todo entero: Cuando recuerdo las lgrimas que derram con los cnticos
de la iglesia en los comienzos de mi conversin, y lo que ahora me conmuevo, no
con el canto, sino con las cosas que se cantan, cuando se cantan con voz clara y
una modulacin muy adecuada (convenientissima modulatione) , reconozco de
nuevo la gran utilidad de esta costumbre a fin de que el espritu flaco se
despierte a piedad con el deleite (affectus pietatis) del odo143.
Sobre el trasfondo de aquella piedad slmica, de los tiempos de san Atanasio y
san Agustn, se ilumina y hace comprensible la norma establecida por la Regula
Benedicti referida a la salmodia monstica: No se atreva nadie a cantar o a leer
sino aquel que pueda desempear este oficio con edificacin de los oyentes. Y
hgalo con humildad, gravedad y temor144, es decir: con aquella participacin
interior que se corresponda con lo que en cada caso, enuncian los salmos,
enunciado nacido de su carcter potico. Dicha recitacin de los salmos debe
colaborar para que, a travs de su cumplimiento, esta disposicin se extienda a la
fraternidad reunida para la salmodia. Si hay una cosa indubitable, es la siguiente:
la Iglesia que salmeaba en aquellos tiempos, - ya fuera en un coro monstico o
en el de una comunidad episcopal -, no aspiraba, para nada, a convertirse en una
reunin de cristianos aprisionada en una perdurable y oscura noche de los
sentidos, ni siquiera la tomara en consideracin, en contraposicin a tantos
141

IX, 4.8 (Cf. tambin IX,4,9s). [Esta y las siguientes citas, tomadas de: www.augustinus.it ... Autobiogrficas
Las Confesiones ]
142
Ib., IX, 6.
143
X, 33.50
144
RB 47; cf. RB. 38.

cristianos modernos, que aparentan sentirse a gusto en ella. 145 Aquella salmodia
deseaba, ms bien, al igual que nosotros,- gracias al retorno a la salmodia total -,
gustar y ver qu bueno es el Seor (Sal 33, 9), precisamente en y por medio de
los salmos, para, cimentados en esta experiencia, alabarlo con todo el corazn y
con toda el alma: S, bueno es cantar al Seor, amable salmodiar en su
honor! (Sal 146, 1).

TRADUCIDO POR: pmaxalexander@gmail.com

145

Comprese de nuevo H. U. v. Balthasar, Herrlichkeit, T. I, p. 402 [Ib. p. 368]: La idea (especialmente


extendida hoy) de que el tiempo de la Iglesia es una poca sin horizontes, donde domina una fe desnuda y ciega,
es falsa y, por otra parte, es una consecuencia de la falta de fe. Tambin es falsa la afirmacin de que cuantas
menos irrupciones haya del nuevo en en el viejo, tanto ms sana, meritoria y autntica es la vida de fe. Si bien es
verdad que la Iglesia, al igual que el cristiano, nunca ha de aspirar a las gracias msticas, como si no bastase la
forma de la revelacin puesta frente al mundo, no es menos cierto que Dios no se atiene de un modo minimalista a
lo estrictamente necesario, ya que la belleza eterna se irradia y se prodiga siempre de un modo sobreabundante,
que supera toda exigencia y expectativa.