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Poltica y Poder

AMRICA LATINA: UN OBJETO DE ESTUDIO PARA LA CIENCIA SOCIAL


Latin America: A Study Object for the Social Science
Julio Gerardo Quiroz Gmez

Resumen

Julio Gerardo Quiroz Gmez

Estudiante de Doctorado en Ciencias Sociales


y Polticas quien actualmente se encuentra
como investigador invitado en el Center for
Inter American Studies (CIAS) de la
Universitt
Bielefeld,
Alemania.
Ha
publicado
diversos
artculos
sobre
movilizaciones de protesta y de resistencia en
la Sierra Tarahumara como: Dominacin y
resistencia: Los caminos de la modernizacin
en la Sierra Tarahumara (2013) y el libro
Modernizacin y Resistencia Indgena en la
Sierra Tarahumara (2012). Tambin ha
participado y escrito sobre programas de
mediacin de conflictos en entornos
escolares. Entre los textos publicados se
encuentra: Violencia y conflictos escolares:
Definiciones
conceptuales
para
la
construccin de una nueva cultura de la
legalidad (2012).
E-mail:krossur@gmail.com

l objetivo del presente texto es el mostrar de


manera general y descriptiva, la relacin
estrecha que hay entre la conformacin del
pensamiento latinoamericano, y la generacin de una
ciencia social de la regin que le pertenece desde su
impronta y la formulacin de las polticas
internacionales (de manera particular las que se
orientan al desarrollo de las economas locales,
internacionales, mundiales y globales). Se trata de
resaltar que; si bien, los cientficos sociales de Amrica
Latina han logrado separarse, discutir y elaborar crticas
al pensamiento euro-centrista, han logrado redimensionar los problemas propios de la regin, con
una serie de aparatos metodolgicos e epistemolgicos
propios, aunque no se hayan alejado completamente del
contexto internacional. Un contexto que conduce,
encausa y en no pocas ocasiones, condiciona el
desarrollo, la evolucin, el crecimiento y el devenir
histrico a travs de relaciones asimtricas,
hegemnicas y de dominacin entre Estados,
gobiernos, sociedades, grupos, comunidades e
individuos.

Palabras clave: Amrica Latina, Estados Unidos,


Ciencias Sociales, Poltica Internacional, Hegemona.

Abstract:
In a general and descriptive way, the main goal of the present text is to show the close
relationship between the Latin-American thought and the generation of social science
in the region, a particular construct that belongs to Latin America from its imprint and
the influence on international politics (in particular, those which are oriented to the
development of regional economies). In the other hand, even if the social scientists of
Latin America have achieved to separate, discuss and develop critical thinking about
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Iberofrum. Revista de Ciencias Sociales de la Universidad Iberoamericana.
Ao X, No. 20.Julio-Diciembre de 2015. Julio Gerardo Quiroz Gmez.
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Universidad Iberoamericana A.C., Ciudad de Mxico. www.uia/iberoforum

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the Eurocentric view, they manage to resize the problems of the region with a series of
methodological and epistemological, tools without moving away completely from the
international context that they criticize. An international context that establish
conditions for the development, the evolution, the growth and historical development
not only of the Latin-American region, but of the nations of the world, through
asymmetric, hegemonic relations and domination between States, governments,
societies, groups, communities and individuals.
Key words: Latin America, United States, Social Sciences, International policies,
Hegemony.

Introduccin
Para poner en evidencia la importancia que tienen las polticas econmicas
internacionales en la conformacin de pensamiento y la ciencia social latinoamericana,
se desarrollarn algunas consideraciones fundamentales, relacionadas a las polticas que
los Estados Unidos han elaborado y formalizado desde la crisis del ao de 1929 hasta la
actualidad, tomando como base periodos histricos que son esenciales en tanto han redireccionado el quehacer de la poltica, la economa y la sociedad, tales como 1) la
misma crisis econmica del veintinueve; 2) la poca de la post-guerra; 3) la crisis
inflacionaria de los setenta; 4) la emergencia del neo-liberalismo, y 5) la conformacin
de un nuevo enemigo pblico como sustento de la intervencin armamentista de los
Estados Unidos al interior de Amrica Latina.1
Ahora bien, es necesario aclarar que an cuando se observan estos periodos
como fundamentos de las transformaciones del pensamiento cientfico latinoamericano,
la relacin entre estas cuestiones no se evidenciar punto por punto. El objetivo del
presente artculo ser exhibir una radiografa general de estos cambios para observar la
influencia que ellos tienen tanto para la conformacin de Amrica Latina como un
objeto de estudio propio de las ciencias sociales, as como para comprender como es
que los estudiosos de Amrica Latina, han logrado constituir sus propios marcos de
1

Es claro que a partir de la presentacin a manera de generalizacin de los aspectos antes


mencionados, se corre el peligro de dejar de lado los procesos histricos que se dan en cada sub-regin e
inclusive, en cada pas. Por ello, debe mantenerse presente que la idea central del presente artculo es,
ms all de la presentacin de ciertos eventos histricos que se han dado al interior de cada regin del
continente responder a la pregunta sobre el por qu Amrica Latina es un objeto de estudio importante
para las ciencias sociales.

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anlisis para entender las distintas problemticas que se desarrollan al interior de la
regin.
Por qu Amrica Latina es importante para las ciencias sociales?
Amrica Latina puede ser comprendida y observada ms que como una simple regin
geogrfica, como una expresin fenomnica de la realidad social en la que se
manifiestan ciertos esquemas de regularidad, que son consecuencia del desarrollo
histrico particular que se ha gestado en la zona, principalmente desde el contacto que
ella tuvo con el mundo ibrico desde el ao de 1492, ao del Descubrimiento de
Amrica, que acarre entre las principales consecuencias, el establecimiento de las
relaciones mercantiles, de hegemona y subordinacin que dieron origen y pinculo al
capitalismo, a travs del fenmeno de la acumulacin originaria. En un momento
posterior a este primer contacto, se reconoce tambin que las relaciones pre-capitalistas
establecidas gracias a la intervencin principalmente de Espaa en tierras americanas
que condujeron a la constitucin de un aparato organizativo burocrtico-estatal y a la
conformacin de una estructura poltica orientada por la razn, entendida sta como
eje fundamental de la ideologa y del ejercicio del poder al interior de las Colonias
americanas.
Es a partir de este momento y bajo los esquemas ya delineados anteriormente
que Latinoamrica se erige como un problema terico y de anlisis propio de la
sociologa, de la ciencia poltica, de la economa y de las ciencias sociales en general, en
tanto de ella emergen una serie de preguntas y cuestiones que no han logrado ser
resueltas y que estn abiertas a la comprensin de su historicidad; en cierto sentido,
puede decirse que Amrica Latina es as mismo un objeto histrico, estructurado por la
acumulacin de conocimientos diversos que caracterizan y llenan de peculiaridad a la
regin entendida como un cuerpo de anlisis. Se debe mantener presente que al interior
de esta franja sub-continental se revelan una serie de manifestaciones histricoestructurales que se distinguen por su diversidad, pero an al margen de esta diversidad
endgena se tiene que conservar siempre a la vista del observador que existen tambin
expresiones compartidas que diferencian a la regin externamente frente a los procesos

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histricos (y su constitucin como objetos de estudio para las ciencias sociales) y frente
a otras regiones como lo es, por ejemplo, Europa Central.
Amrica Latina como objeto de estudio exige as, una comprensin sistemtica
de sus regularidades y de sus eventuales contingencias, sus coyunturas y sus procesos
tanto del interior del mbito poltico como dentro del campo de lo social y hacia dentro
del sistema econmico para que, en un momento posterior logre, a travs de sus
intelectuales y de la accin organizativa y orientadora del Estado, consolidar el reto de
formar una agenda que impulse el desarrollo de la regin a partir de la deteccin y
posible solucin de problemticas comunes vinculadas al establecimiento de relaciones
histricas, hegemnicas y de dominacin2. La comprensin de todos estos fenmenos se
encuadra por los correlatos que sostiene con el mundo exterior y con las polticas
emergentes, tanto a nivel internacional como a nivel mundial e inclusive global, siendo
estos mismos correlatos los que ayudan a formular una serie de procesos comprensivos
que facilitan, en buena medida, posicionar y situar a esta franja sub-continental en un
contexto de relaciones de poder que, no por depender de una posicin crtica respecto a
los problemas que de este ejercicio de poder se desprenden, carecen de una mirada
objetiva en referencia a las asimetras presentes entre unas y otras regiones del mundo.
La poltica norteamericana
El surgimiento de las ciencias sociales en Amrica Latina y su posterior consolidacin
como pensamiento independiente a las teoras euro-centristas no puede entenderse en su
totalidad, si no se observa primeramente la relacin que la regin mantiene con el
mundo exterior, particularmente con los Estados Unidos de Amrica. Es a partir de esta
conexin que el pensamiento latinoamericano impulsa estrategias de desarrollo y
cambio tiles para enfrentar los embates que se le avecinan por los procesos de cambio
2

Se mantiene presente que si bien, de manera general, los pases de Amrica Latina atraviesan por
periodos histricos, problemticas sociales, polticas y econmicas similares, las condiciones particulares
en cada uno de los pases pueden diferir ampliamente por lo que, la bsqueda de soluciones y las
soluciones mismas no son homogneas. A manera de ejemplo basta con revisar los procesos econmicos
en los que se han visto envueltos histricamente pases como Mxico, Per, Brasil, Chile y Argentina, los
cuales tienen conformaciones de poblacin diferentes, diferencias puntuales en cuanto sus etapas de
desarrollo, niveles de pobreza estructural distintos y diferentes historias de desigualdad an cuando han
pasado por los esquemas de desarrollo econmico: liberal, sustitucin de importaciones, neo-liberal. (Ver:
O Donell: 1993).
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que acontecen gracias a los manejos y negociaciones en el rea de la poltica exterior, la
poltica internacional y las diversas negociaciones particularmente dentro del sistema
econmico en el mbito global. En otras palabras, el nacimiento del pensamiento social
latinoamericano y su consecuente sistematizacin, obedece tambin al entendimiento de
las relaciones centro/periferia enmarcadas dentro de formas de ejercicio del poder
afirmadas a travs de la hegemona y la dominacin ideolgica.
La relacin entre los pases del centro con los de la periferia (norte/sur) implica
un ejercicio de comparacin entre los pases en vas de desarrollo y aquellas naciones
con economas de mayor desarrollo relativo3; entre estos estn los Estados Unidos
quienes particularmente, se relacionan con Amrica Latina a partir de la constitucin de
polticas econmicas que buscan la procuracin de la hegemona de este poderoso pas,
a travs del endurecimiento de su poder y la ampliacin de la asimetra habida
histricamente entre los pases latinoamericanos y los vecinos del norte.
La crisis de 1929 y los aos 40
Respecto la relacin descrita ms arriba, puede decirse que comienza formalmente en
los aos posteriores a la crisis del ao 1929, durante la presidencia de Roosevelt (19331945) quien, en principio, presenta una visin endgena para intentar superar la crisis
mundial pero que tambin conviene en la necesidad de las relaciones con otros pases,
particularmente con Amrica Latina, con la finalidad de impulsar la economa nacional
a partir de la industrializacin y la produccin en masa y en serie. Desde este periodo, es
que Estados Unidos se conforma como un hegemn frente a la acelerada cada del
Reino Unido (Bloch, 2005).
Amrica Latina se ve, en este momento, afectada por esta misma crisis sistmica
y es, por primera vez presa de la volatilidad del capitalismo; para dar solucin a esta
fuerte problemtica, la franja sub-continental, en alianza con los norteamericanos y con
3

La relacin entre las economas de pases en vas de desarrollo en comparacin con las de mayor
desarrollo relativo no se encuentra, para ste caso, sujeta de manera exclusiva a la comprensin de las
polticas econmicas lanzadas por los Estados Unidos hacia la regin Latinoamericana sino a la
descripcin y el entendimiento de las relaciones sociales, polticas, jurdicas, etc., que hacen posible que
los Estados Unidos mantengan su carcter de hegemn particularmente respecto Latinoamrica. Si se
estudiase slo la relacin entre estos pases en el marco de sus relaciones econmicas no se podran
comprender ni justificar como es que algunos pases asiticos, por ejemplo; bajo el modelo de sustitucin
de importaciones lograron re-direccionar su economa para mantenerse en la actualidad ms como centro
que como periferia de la economa mundial.
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Inglaterra principalmente, formula una serie de polticas econmicas basadas en la
industrializacin y en la manufacturacin de productos, la sustitucin de importaciones
y la reorganizacin del papel del Estado en el sentido de que este debe garantizar el
desarrollo de lo pblico y la adquisicin de derechos de ciudadana. Todo lo anterior
con la meta de conformar una clase obrera impulsora del progreso de las naciones bajo
las vas y estrategias planteadas por el capitalismo de aquel entonces. Esta poltica se
vio bien madura hasta mediados de la dcada de los aos cuarenta cuando, despus de la
culminacin de la Segunda Guerra Mundial, se hizo necesario un cambio en la poltica
internacional en general y particularmente en la poltica norteamericana ya que se tena
que proteger la estabilidad econmica y social4 (Sunkel y Paz, 1985).
La idea central de las polticas econmicas impulsadas a travs del modelo de
sustitucin de importaciones tiene:
el significado fundamental de la industrializacin de los pases nuevos. No es ella un
fin en s misma, sino el nico medio de que disponen stos para ir captando una parte
del fruto del progreso tcnico y elevando progresivamente el nivel de vida de las
masas. Es pertinente, pues, presentar con claridad el caso de los pases
latinoamericanos, a fin de que sus intereses, aspiraciones y posibilidades, salvadas
desde luego las diferencias y modalidades especficas, se integren adecuadamente en
frmulas generales de cooperacin econmica internacional. (Prebisch, 1948: 5-7).

La era de la post-guerra
As, de los aos de 1945 y hasta 1960 aproximadamente se produce, incluso a nivel
internacional, un auge del nacionalismo y a la par, una propulsin a las economas y
mercados internos; se fortalece en Amrica Latina la frmula de sustitucin de
importaciones y la industrializacin, pero con tintes un tanto diferentes al modelo
aplicado en el continente asitico cuyo objetivo era la exportacin de bienes terminados.
Amrica Latina, por su parte, se ocup de los mercados internos mientras intentaba
4

El modelo de sustitucin de importaciones y las polticas estatales para re-organizar la economa de la


regin, as como la adquisicin de derechos de ciudadana para sectores ms amplios de la poblacin no
tuvo los mismos resultados para todos los pases que forman la franja sub-continental latinoamericana. A
manera de ejemplo, se puede observar que algunos de los pases de Amrica del Sur, particularmente
Argentina, al estar ligados ms con las polticas impulsadas por Inglaterra que con las de Estados Unidos,
tuvieron un proceso ms acelerado en cuanto el impulso econmico respecta. Argentina era; para ese
entonces, la economa ms importante de Amrica Latina y la dcima economa del mundo; contrario a
esto, Mxico y Centroamrica se alinearon a las polticas norteamericanas y mantuvieron una relacin de
competencia econmica ms que de alianza y sociedad con los Estados Unidos.
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cubrir las demandas generadas por la economa a nivel internacional, sobre todo en
bienes primarios. Al intentar proteger la incipiente industria local, en casi todas las
ramas de manufactura, contribuy a generar estados proteccionistas que, en otras
latitudes (el centro/norte/occidente), alcanza a describirse bajo la nomenclatura de
Estado de Bienestar.
El Estado de Bienestar en Amrica Latina durante el periodo que transcurre
desde poco despus de concluida la Segunda Guerra Mundial y hasta finales de la
dcada de 1970 tiene expresiones diversas en las distintas sub-regiones que integran al
sub-contienente. Los resultados de este modelo poltico, son; por lo tanto, tambin
diferentes. As, se puede observar que en pases como Argentina, Chile o Costa Rica
emerge un modelo universalista con caractersticas muy similares a las que se
desarrollaron al interior de los regmenes conservadores de Europa. En otros pases
como Brasil, Mxico, Colombia y Venezuela, surge un Estado dual; mientras que en
la mayora de los pases centroamericanos (con excepcin de Costa Rica) existe un
Estado de Bienestar del tipo excluyente. Los elementos centrales que describen tanto
a los Estados de bienestar duales as como a los excluyentes son la heterogeneidad
cultural y tnica, la existencia de sistemas de proteccin regresivos y el desarrollo de un
mercado laboral altamente informal. La distincin entre los Estados duales y los
excluyentes de manifiesta en el grado a a partir del cual se evidencian estas
diferencias en cuanto la puesta en marcha de las polticas de proteccin para la
ciudadana, en muchos casos.5 (Valencia, 2010: 72).
A partir de mantener presentes estas distinciones, la poltica de Estados Unidos
hacia Amrica Latina abanderada por John F. Kennedy durante los aos 60 era una
poltica concentrada en mantener a uno de los dos bloques de poder en los que se ha
dividido el mundo despus de la Segunda Guerra Mundial (capitalismo/socialismo);
particularmente dentro de la regin latinoamericana vista no slo como regin
geogrfica sino como terreno de dominacin (Bloch, 2005). De esta manera, si bien
5

Otro aspecto importante a mantener presente es que, paradjicamente, las economas que ms crecieron
durante este periodo, fueron aquellas que gozaban de menor proteccin por parte del Estado. En pases
como Argentina, Uruguay y Chile, se observa durante este periodo un crecimiento econmico menor en
comparacin con Mxico, por ejemplo; ello a pesar de que el Estado de Bienestar del tipo universalista
que marc el desarrollo de las naciones sudamericanas, fue ms eficiente (en cuanto proteccin de
derechos, consolidacin de ciudadana etc.) que los Estados dualistas o excluyentes.
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durante los aos treinta Latinoamrica era pensada por los polticos de los Estados
Unidos como el buen vecino, ahora es considerada como vecino sospechoso en
tanto puede albergar movimientos subversivos al capitalismo como la Revolucin
Cubana por ejemplo, que a lo largo de su proceso fue adquiriendo tintes marxistas hasta
ubicarse en el centro de la ideologa socialista bajo el apoyo de la hoy extinta Unin de
Repblicas Soviticas Socialistas (URSS). Es en los aos sesenta cuando ms se
endurece la Guerra Fra que polariz cada vez ms las ideologas del capitalismo y el
socialismo y a su vez ampli los conflictos internacionales. El uso de la fuerza y del
poder militar desmedido al interior de los pases de Amrica Latina por parte de los
Estados Unidos, se hacen evidentes en las polticas propias de la Alianza por el
Progreso que tuvo como resultados invasiones a pases como repblica Dominicana en
el ao de 1965 y varios golpes de Estado principalmente en las regiones centro y sur de
Latinoamrica6 (Prez, 1991).
La crisis econmica inflacionaria
Para 1970, el capitalismo mundial entra nuevamente en crisis, esta se hace visible en el
estancamiento econmico de los pases desarrollados y en la posterior dolarizacin de la
economa que acenta el problema de la inflacin en Amrica Latina. Esta inflacin es
causada por la prdida de dinamismo en la actividad econmica, el crecimiento
acelerado de la poblacin a nivel mundial, la cada del ingreso per-cpita y el declive
del Producto Interno Bruto (PIB) en varios pases de la regin hasta niveles tan bajos
como no se haban visto desde 1949. Estos factores aunados a los cambios en los
sistemas polticos, los conflictos civiles, el estancamiento de la economa regional, las
sequas, las inundaciones, los desastres naturales; as como las polticas econmicas
fracasadas, el endeudamiento externo ocasionado por el financiamiento de la banca
internacional de las exportaciones (situacin que gener el aumento dramtico de la
6

Esto no quiere decir que los golpes de Estado manifiestos en varios pases de Amrica Latina durante
este periodo obedezcan o sean consecuencia exclusiva de la intervencin armamentista norteamericana.
El caso Argentino demuestra que durante esta etapa funcionaban como vlvulas de escape frente a las
crisis internas que se propiciaron debido a las reformas constitucionales que hacan posible el
establecimiento de un gobierno militar legtimo. La bsqueda por la transformacin del Estado hacia un
modelo en el cual se restaurase la democracia era uno de los motores principales que conduca a las clases
medias y altas a adherirse a las movilizaciones golpistas. Ver: (Prez, 1987: 785-807).
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deuda externa para cada uno de los pases de la regin); son algunos de los factores
internos que aunados a la crisis internacional, propiciaron la elevacin inflacionaria
llevndola hasta niveles como los de Argentina (385%), Nicaragua (335%), Brasil
(228%), Per (158%), Uruguay (83%) o Mxico (64%) (Bianchi, 1986: 4-10).
Como posible escapatoria a esta crisis econmica mundial se plantea una
articulacin entre las polticas de orden nacional con las polticas internacionales a
travs de acuerdos de cooperacin internacional, tanto entre los pases industrializados
as como entre ellos y los que pertenecen al bloque del Tercer Mundo o que estn en
vas de desarrollo. En otras palabras, se pretende re-estructurar y generar un nuevo
sistema monetario internacional que funcione como eje cohesionador y ordenador de un
rgimen econmico internacional que influya las polticas econmicas propiamente
nacionales o domsticas. As, un rasgo importante de un sistema renovado es,
precisamente, su posibilidad de acomodar a las naciones en situaciones profundamente
diferentes, y an con preferencias bsicas diferentes en cuanto a los objetivos de la
poltica econmica. Un sistema debe ser elstico tanto respecto de las diferencias en la
situacin como de los errores en la poltica. (Comisin Trilateral, 1982: 323) Por lo
tanto, en principio, este nuevo sistema monetario internacional debe conducir a las
economas domsticas o nacionales por la senda del liberalismo econmico bajo la
forma de adopcin de polticas gubernamentales internas que mantengan la estabilidad
de su economa tanto hacia dentro de sus propios Estados como fuera de l.
Como bastin principal, columna vertebral y sostn de este conjunto de polticas
econmicas liberales e internacionales se encontraran a los Estados Unidos, quienes
equilibrarn el nuevo sistema monetario internacional a travs de la fijacin, en
conjunto con los dems pases industrializados, de medidas monetarias y fiscales que
posibilitarn el equilibrio y generaran las guas necesarias para la adopcin e
implementacin de polticas en los dems pases integrantes del bloque capitalista. Esas
medidas se encuentran dirigidas a flexibilizar, en caso necesario, las polticas fiscales
con el objetivo de marcar las pautas que construyan el camino hacia una poltica
monetaria comn, un paso necesario para la construccin de una comunidad mundial.
La bsqueda de los pases integrantes de Amrica Latina por salir de esta crisis mundial
se resume en la adquisicin de deuda a bajas tasas de inters pero fluctuante que en el
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largo plazo, tasas que al aumentar porcentualmente, hundieron con mayor profundidad
en el sub-desarrollo a la regin, evidenciando ya en los aos ochenta que estos pases
vivan una crisis de la deuda que los condujo a vivir una dcada perdida para el
desarrollo.
El modelo de polticas neo-liberales que gui y difundi la expansin del
mercado financiero en Amrica Latina fue el impulsado por Chile a partir del ao del
75, modelo que fue consolidado por los Chicago Boys (estudiantes de la escuela de
Chicago que llevaron a la prctica los ideales de liberalizacin de la economa
aprendidos en esta Universidad) y que a corto plazo alcanza proyeccin a nivel mundial,
dado la batera de medidas aplicadas por Margaret Thatcher en Inglaterra y por Ronald
Reagan en los Estados Unidos. A largo plazo, las consecuencias de esta expansin del
capital mercantil trajeron consigo problemas a lo largo y ancho del mundo tales como
la inestabilidad econmica y el bajo crecimiento econmico tanto en los pases del
centro como en los de la periferia, la prdida de espacios pblicos, la exclusin social, el
aumento de la violencia, y la ausencia casi total de un proceso de industrializacin de la
economa (Sunkel, 2007).
El neo-liberalismo y la dcada perdida
Durante la dcada de 1980 se observa un fuerte estancamiento econmico hacia el
interior de la regin latinoamericana. Esta situacin se gener gracias a la crisis
inflacionaria de los setenta, la cual sumergi a Amrica Latina en un profundo bache
econmico debido a que el endeudamiento pblico de casi todos los pases integrantes
de la regin ocasion serias bajas en la inversin, la reduccin de los salarios, el
aumento de las tasas de impuestos, el aumento tambin en lo relativo a los costos de
bienes y servicios pblicos, recortes presupuestales y; por tanto, una reduccin en el
gasto social. La combinacin de todos estos factores gener desequilibrios macroeconmicos regionales que impidieron el crecimiento de la franja sub-continental
latinoamericana. Es as como a mediados de los ochenta, se hizo evidente que la
simple estabilidad macroeconmica no era suficiente para recuperar las condiciones de
crecimiento de la regin. Los objetivos de estabilidad comenzaron a ser
complementados con polticas de ms largo alcance las reformas estructurales de la
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economa que intentaron restablecer las condiciones de crecimiento de largo plazo para
la regin. (Salvia, 2008: 2).
Al final de los aos 80, se observa que los Estados Unidos impulsan una serie de
polticas homogneas para pases y situaciones heterogneas y a partir de ellas se
conduce a los estados latinoamericanos no solamente por las sendas del capitalismo
neo-liberal sino que, a la par, se le condiciona una transicin hacia modelos de ejercicio
del gobierno ms democrticos. En lo referente al mercado y la economa se le arrastra
hacia un modelo de achicamiento del Estado donde su intervencin se reduce a la
regulacin de polticas econmicas, se firma el Consenso de Washington y la crisis de
Amrica Latina respecto al estancamiento o escaso desarrollo econmico se pone en
evidencia hasta nuestros das. Es necesario mencionar que este proceso de liberacin de
la economa capitalista slo fue posible gracias al derrocamiento del socialismo visible
en la cada del Muro del Berln en el ao de 1989 (mismo ao en el que se firma el
Consenso de Washington) como ideologa, como fuerza poltica pero, principalmente
como contrapeso a la hegemona contenida en las polticas internacionales promulgadas
en una importante medida por el gobierno permanente de los Estados Unidos.
El desencanto hacia el neo-liberalismo y la emergencia de un nuevo enemigo poltico
En la regin latinoamericana se transita principalmente en la dcada del noventa por un
desencanto generalizado referido a los escasos logros que se dieron posterior al
establecimiento de regmenes democrticos que se acompaaron de la liberacin de los
mercados de proyeccin internacional y que tuvieron como consecuencia la
profundizacin de la desigualdad frente a los pertenecientes al capitalismo central y al
interior mismo de sus fronteras. Si bien al inicio de los noventa se observ un
crecimiento regional aparentemente sostenido gracias a la incorporacin de las polticas
econmicas de corte neo-liberal, principalmente en los pases del Cono Sur; a mediano
plazo ya durante la segunda mitad de los noventa se produce una paradoja en la cual,
el alto crecimiento econmico a nivel macro-estructural se ve opacado por el aumento
en las tasas de desocupacin y de desempleo. Entre los pases ms afectados por este
fenmeno en el que el crecimiento macro-econmico se ve obstaculizado por el
desempleo y la desocupacin se encuentra Chile y Argentina.
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Un factor que intervino en este proceso fue el cambio en las condiciones imperantes a
nivel internacional. Esto debido a la fuerte vulnerabilidad financiera del modelo de
crecimiento frente a los flujos internacionales de capital. De esta manera, casi ningn
pas de la regin experiment sobresaltos durante la segunda parte de la dcada del
noventa. La crisis del Tequila (1994-1995), as como la posterior declinacin
econmica provocada por la crisis financiera de Asia y Rusia, la devaluacin brasilea
de comienzos de 1999, la crisis de la convertibilidad en la Argentina, combinada con la
cada de los precios de los commodities, impactaron negativamente en el equilibrio
financiero y en el ritmo de crecimiento de Amrica Latina. En un contexto de aumento
de las tasas de inters internacional, reflujo de los capitales externos, incremento de la
deuda externa, aumento del dficit fiscal en la cuenta corriente y de capital, la
inestabilidad econmica, la recesin y la inflacin emergieron nuevamente en la regin
generando mayores aumentos en el desempleo (Salvia, 2008: 2-3).

La crisis econmica mexicana manifiesta en diciembre de 1994, la crisis asitica de


1997, el aumento desmedido de la deuda externa, la flexibilizacin de las relaciones
laborales, la aparicin de tratados internacionales de libre comercio como el TLC
firmado por el gobierno de Mxico con los de los Estados Unidos y Canad y la cada
generalizada del Producto Interno Bruto (PIB) en el mundo pero, primordialmente, en
Latinoamrica son parte del escenario que convulsiona el orden y la gobernabilidad,
propicindose una atmsfera de tensiones y desequilibrios en la relacin entre
gobernantes y gobernados evidenciados (entre otras acciones) por las movilizaciones
sociales que se alzan en contra de un Estado sustentado en el mantenimiento de un
orden generado por el libre mercado y la competencia econmica internacional (Salinas:
2006, 104-105).
En esta misma dcada de los aos noventa, con la inminente cada del
socialismo y la ineludible prdida del enemigo poltico y econmico que representaba el
socialismo real, Estados Unidos se convierte en la ms fuerte potencia econmica pero,
aparentemente, carece de un enemigo o sospechoso hacia quien dirigir sus polticas
armamentistas que son en s mismas, bastin de la hegemona norteamericana. Con la
intencin de llenar el vaco que provoc la cada del modelo socialista es que los
Estados Unidos construyen ahora nuevos enemigos que son principalmente el
terrorismo y el narcotrfico, ello les permite expandir su poder militar particularmente a
las regiones del Medio Oriente (con la idea de abatir a los grupos terroristas de la zona)
y tambin hacia Amrica Latina donde se asientan los ms importantes grupos de
produccin y distribucin de estupefacientes. Esta serie de polticas preventivas si bien
se ponen en evidencia a partir de la dcada de los noventa, se desarrollan y se vuelven
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Poltica y Poder
altamente efectivas desde la cada de las Torres Gemelas (WTC) de Nueva York el
martes 11 de septiembre de 2001.
En ese sentido, lo primero que hay que resaltar es que, a pesar de sus crticas a
las estrategias escasamente inteligentes y en lo fundamental sustentadas en los
instrumentos del llamado hard power desplegadas por el gobierno temporal
estadunidense, pero al igual que ste, desde su campaa electoral, Barack Obama se
plante expresamente la renovacin del liderazgo, la credibilidad y la influencia de su
pas sobre el hemisferio occidental. Todas ellas deterioradas segn su sesgado
diagnstico porque la administracin de George W. Bush que se embarc en una
guerra desquiciada con Irak y que abandon su promesa de hacer de Latinoamrica un
compromiso fundamental de su presidencia. Como consecuencia, su poltica habra
sido de negligencia hacia nuestros amigos, inefectiva con nuestros adversarios,
desinteresada por los problemas que sufre la gente e incapaz de hacer avanzar nuestros
intereses en la regin. (Obama, 2008).
Las polticas a nivel internacional y global pero particularmente las polticas de
los Estados Unidos tiles para la conformacin de relaciones diplomticas, polticas y
econmicas con Amrica Latina pueden observarse ms detalladamente y si bien son de
inters para comprender a la regin latinoamericana como objeto de estudio propio de
las ciencias sociales, no son aqu objetivo central de anlisis, no por ello, su
conocimiento deja de ser necesario para estudiar el desarrollo de las ciencias sociales en
la regin. La relacin entre estos dos elementos analticos (las polticas internacionales
y las perspectivas de anlisis al interior de la regin) se har evidente en el siguiente
apartado, donde la propuesta no es efectuar una comparacin punto por punto sino el
mostrar parmetros relacionales generales que evidencien la influencia de las polticas
sobre los modelos de observacin en investigacin que se generan para mirar al subcontinente desde afuera.

Las perspectivas de anlisis


Para poder situar y determinar la posicin que tiene Amrica Latina como regin y
como objeto de estudio y anlisis dentro de la orbe mundial y hacia adentro de los
procesos comprensivos de sus problemas tanto comunes en lo general (hacia fuera), as
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como diversos en lo particular (hacia adentro), se hace necesaria la conformacin y
establecimiento de una diferenciacin de tipo analtico as como un corte histrico que
posibiliten la observacin de los esquemas de regularidad y los rasgos histricoestructurales que la identifican como un campo temtico de la investigacin y del
conocimiento. Para ello, se plantea como momento constitutivo de la estructuracin de
Latinoamrica como una construccin terica, la oposicin de la regin a la poltica del
Norte fuertemente evidenciada a finales de la dcada de los aos cuarenta y principios
de la dcada de los cincuenta7 del siglo XX y afirmada, por ejemplo, en la serie de
polticas econmicas lanzadas por la Comisin Econmica Para Amrica Latina8
(CEPAL) que se oponan al pensamiento euro-cntrico propio de la Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU).
Respecto los enfoques analticos, si bien estos pueden variar en nomenclaturas y
objetivos, si tienen una gua general que se postula como objeto el develar las asimetras
en las relaciones entre la regin y el exterior ocasionadas, entre otras cosas, por la
desigual distribucin del plus-producto extrado por la produccin, comercializacin y
consumo de mercancas, la divisin internacional del trabajo y la diferenciacin en las
lgicas de los procesos civilizatorios vividas en diversas regiones del mundo. Para
registrar estas desigualdades, los tericos quienes estudian a la regin latinoamericana
desde dentro apuntan hacia la manufactura de modelos que posibiliten clarificacin de
tales discordancias. Estos modelos se centran en dos conceptos principales que son:
centro/periferia y en el examen de las diferencias estructurales, sustantivas e histricas
que a travs de ellos se descubren. Amrica Latina se piensa desde miradas tales como
son: Norte/Sur, economas desarrolladas/economas sub-desarrolladas, economas
consolidadas/economas

en

transicin,

capitalismo/socialismo,

occidente/oeste

obedeciendo siempre a los procesos histricos que orientan la visin del observador
pero sin dejar de denotar que Amrica Latina mantiene constantemente la misma
posicin en el paralelogramo de fuerza que se suscita por las asimetras relacionales.
7

Este corte histrico no debe ser tomado como una referencia inamovible sino como una referencia que
permite contextualizar el momento de la composicin de Amrica Latina como un problema y objeto de
estudio para la sociologa en sus diferentes expresiones tericas.
8
CEPAL no es la nica institucin que se antepone a las polticas propuestas desde el pensamiento y las
teoras euro-centristas pero debe reconocerse que es una de las que se manifiesta con mayor fuerza a
partir de la elaboracin y puesta en prctica de propuestas hechas desde dentro.
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Poltica y Poder
La puesta en prctica de estos modelos de anlisis para observar las
problemticas de Amrica Latina desde dentro marca tambin, desde comienzos de la
dcada de los aos cincuenta, el apogeo de una serie de trabajos de diversos cientistas
latinoamericanos que buscan no slo el estudio de tales problemas, sino la
transformacin de las estructuras polticas y econmicas que rigen en su momento las
relaciones hegemnicas dentro del marco del capitalismo en sus diferentes etapas
evolutivas tanto al interior de la regin como en la relacin de esta con los pases
pertenecientes al capitalismo central.
La CEPAL
Durante los primeros aos (1948), la Comisin Econmica Para Amrica Latina
CEPAL (Estay, 1993), se concentr en propiciar avances significativos en la regin
respecto a los procesos de industrializacin que en aquel momento (dcada de los aos
50) eran de alta relevancia para Amrica Latina en tanto en esta franja sub-continental
se aglutinaban los pases con mayor ndice de adelanto econmico dentro del contexto
de los pases en vas de desarrollo. Bajo este enfoque keynesiano, en la Comisin, se
decide romper de manera definitiva con las teoras desarrollistas emanadas de la ONU.
En este contexto, las teoras propias de la CEPAL recogen y sistematizan los conceptos
y las formulaciones cientficas que emergan al interior del ambiente intelectual
latinoamericano; esta recoleccin y sistematizacin del pensamiento sobre Amrica
Latina pensada como problema terico desde su interior es uno de los mayores aportes
que se generaron por la Comisin bajo la direccin de Ral Prebisch en aquel momento
primigenio.
El desarrollo latinoamericano dentro del contexto del capitalismo es observado
por la CEPAL desde una arena donde la industrializacin y la diferencia entre el flujo
de importaciones y exportaciones se explican como consecuencia de la nocin
centro/periferia9 que si bien no es acuada por Prebisch, es l quien le da fuerza
9

Los primeros antecedentes de utilizacin de la dualidad centro-periferia para el anlisis en los procesos
econmicos internacionales pueden encontrarse en los trabajos del rumano Mihail Manoilescu, el chilenoalemn Ernest Wagemann y el ingeniero en economa Viggo Axel Poulsen. Pero fueron los economistas
latinoamericanos de la CEPAL, entre los que se destacaron el argentino Ral Prebisch y el brasileo
Celso Furtado los que, luego de la Segunda Guerra Mundial, desarrollaron sistemticamente la nocin de
una dualidad centro-periferia, para describir un orden econmico mundial integrado por un centro

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analtica para comprender el trance del capitalismo latinoamericano en el mbito
internacional. Se cuestiona tambin al mercado como mecanismo de solucin de los
obstculos internos y externos que justifican las diferencias sociales, econmicas y
polticas entre los pases pertenecientes a la centralidad del capitalismo y los pases
ubicados en la periferia, aqu la CEPAL se concentra tambin en los mecanismos que
sustentan estas diferencias observndolos desde el concepto de la Divisin Internacional
del Trabajo de donde se adquieren los elementos tericos que permiten justificar que el
sub-desarrollo latinoamericano que se debe, en una medida importante a que sus pases
se ven atados a la produccin de materias primas y alimentos de los que se apropian a
bajo costo los pases del centro, mientras que estos ltimos arrojan a las periferias
productos altamente tecnificados y de alto valor de cambio provocndose as una
disparidad cada vez mayor en el desarrollo de los pases aglutinados en cada uno de
estos eslabones de la cadena del capitalismo.
Es en esta dcada del 60 que los estudiosos y polticos latinoamericanos, frente
al desarrollo econmico capitalista, formulan tcticas y modelos de desarrollo interno
que pretenden comprender los desafos que enfrenta Amrica Latina desde sus
particularidades histricas, polticas y sociales pero sin perder de vista el papel que la
regin juega en el tablero de las relaciones internacionales; se postula que el desarrollo
debe ser promovido principalmente por una serie de acciones deliberadas dirigidas por
el Estado, entendido ste, como el elemento y mecanismo central del crecimiento
econmico.
El Marxismo
Para la comprensin del desarrollo de las ciencias sociales en Amrica Latina, Jaime
Osorio (2008), por ejemplo, denota dos momentos importantes en la historia mundial y
particularmente en la historia de la regin que son: 1) la etapa del desarrollismo y 2) el
surgimiento de la Revolucin Cubana. La relevancia de ambos momentos se manifiesta
dado que ambos permiten que el pensamiento latinoamericano se concentre a su vez, en

industrial y hegemnico que establece transacciones econmicas desiguales con una periferia agrcola y
subordinada. La relacin desigual centro-periferia es el obstculo principal para el desarrollo. El fruto de
la humanidad de las economas ubicadas en la periferia y la industrializacin de las mismas es el nico
modo de convertirse en sociedades desarrolladas.
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dos enfoques para la elaboracin de la Amrica Latina como problema terico; por un
lado el que se centra en mirar a la franja sub-continental propiamente desde los
presupuestos generales del desarrollismo (CEPAL) y aquellos quienes se adhirieron al
pensamiento marxista que naca gracias a que la Revolucin Cubana se vinculaba con
este movimiento de escala internacional y mundial.
Por su parte y de manera particular, la escuela marxista en Amrica Latina se
sumergi en la corriente leninista que criticaba fuertemente a los modelos construidos
desde las teoras del desarrollo, con esto, sus intelectuales lograron estudiar al
capitalismo y su evolucin histrica en el mundo a partir de comprender el proceso de
acumulacin como el principal generador de las diferencias entre el centro y la periferia;
se forma la teora del imperialismo donde la pregunta central que hace girar la
preocupacin de los intelectuales latinoamericanos es cules son los procesos de la
economa internacional que llevan al atraso de Amrica Latina?
Desde esta vena marxista es el mismo Osorio (1995) quien se concentra en
desagregar el estudio de Amrica Latina entendida, en principio como un todo regional
que comparte ciertos aspectos histricos que han marcado de manera peculiar su
desarrollo dentro entorno econmico capitalista para, en un segundo momento,
concentrarse en la comprensin de las diferencias y la diversidad que implica el
desarrollo particular de cada uno de los estados nacionales al interior de la regin.
Ambas orientaciones estn guiadas por un anlisis de la organizacin social capitalista
global entendida como una forma histrica de ordenamiento de la vida social pero
donde tambin se desenvuelven correlatos particulares como los de la regin
Latinoamericana y sus pases integrantes.
Jaime Osorio busca comprender el sub-desarrollo latinoamericano a partir de las
relaciones de dominacin que se gestan al interior de cada pas y en la correspondencia
de estos pases con los que integran el centro de las relaciones sociales capitalistas. Para
ello se concentra, por ejemplo, en los procesos histricos que caracterizaron las
relaciones sociales de produccin del capitalismo emergente durante los siglos XVII y
XVIII a travs de la explotacin y la dominacin de los pases europeos sobre los
latinoamericanos enmarcadas en el contexto de la metalurgia, la acumulacin originaria
y la Revolucin Industrial observando ah algunos de los elementos centrales que
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constituyeron a Amrica Latina como una regin integrante de los pases emergentes o
propiamente como lo menciona el autor- integrantes del capitalismo dependiente.
La Dependencia
Fernando Henrique Cardozo (1995) observa que el pensamiento cientfico
latinoamericano se desenvuelve principalmente dentro de tres fases que responden al
anlisis histrico de problemticas generales y particulares manifiestas en las diferentes
etapas del desarrollo latinoamericano. Si bien estas etapas se evidencian por el autor de
manera temporal, su propuesta responde mayormente a la observancia de procesos que
caracterizan a cada una de ellas. Bajo el entendido anterior, Henrique Cardozo delinea y
describe las tres fases principales del pensamiento latinoamericano de la manera
siguiente: 1) dcadas de los aos 50 y 60 entendidas estas como una etapa de afirmacin
del pensamiento socio-econmico latinoamericano, 2) dcadas de los 70 y 80 donde se
vive una crisis y se erige una crtica hacia los planteamientos y posturas emergentes
durante el periodo anterior y finalmente, 3) la era de la renovacin que se da a lo largo
de los aos noventa. La etapa de la afirmacin se delinea segn el autor por la
solidificacin de un enfoque de tipo comparativo que permite entender las
problemticas de la regin desde una postura metodolgica dentro del orden de la
dialctica del marxismo sustentada en la teora de las formaciones sociales y desde
donde se generan y solidifican los argumentos que permiten entender las relaciones
sociales y de produccin capitalista desde una orientacin centrada en los conceptos de
centro y periferia de estas mismas relaciones. Adems observa las ventajas y
desventajas del modelo de sustitucin de importaciones como mecanismo y motor del
despegue y desarrollo econmico, social e inclusive poltico de la Amrica Latina.
La era de la crisis observa que el desarrollo principalmente dentro del sistema
econmico de los pases de Amrica Latina ha tenido un alto costo al interior de
sociedad en su conjunto en tanto se han dejado de lado los ideales de justicia social y de
igualdad entre los individuos, dando paso al surgimiento de sistemas polticos ausentes
de relaciones de carcter democrtico y si ancladas a modelos autoritarios del ejercicio
del poder, teniendo como consecuencia la formacin de relaciones de produccin
sostenidas por sistemas corporativistas que favorecen el desarrollo del poder autoritario.
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En este sentido se genera no solamente una crtica al autoritarismo sino tambin se
busca explicar el por qu de su fuerza, su pertinencia y su permanencia dentro de los
sistemas polticos latinoamericanos. Para ello se efectan estudios que buscan
desmenuzar la historia de la regin y comprender lo que se podra llamar la Gnesis del
Autoritarismo Latinoamericano.
Finalmente la etapa de afirmacin se centra en cuestionar la existencia de un
desarrollo econmico regional dentro de un contexto fluctuante en el que se observa a la
sociedad como un ente complejo y diverso. El peso de las ideologas se dirime a favor
de formar modelos de socializacin ms democrticos. Se observa como agotado al
modelo de sustitucin de importaciones que con anterioridad fue observado como
agente impulsor del desarrollo econmico de la regin, se estudia a fondo el problema
de la deuda externa adquirida por los pases de Amrica Latina con la firme intencin de
presentar soluciones alternativas que hagan posible que estos pases salgan del enorme
bache econmico en el que se encontraban en aquel momento y que casi todos han
acarreado hasta los das actuales, se observa tambin el fenmeno que corresponde al
achicamiento del Estado y la liberalizacin de la economa nacional, regional y mundial.
Las teoras de la modernizacin
Una ms de las vertientes del pensamiento latinoamericano que se mantienen en el
centro del debate sobre el desarrollo y sus consecuentes transformaciones a nivel
estructural dentro de la franja sub-continental es aquella que se ancla a los parmetros
expuestos por las Teoras de la Modernizacin que se sostienen en los planteamientos
generales de Max Weber y Talcott Parsons El elemento terico principal de las Teoras
de la Modernizacin desarrollan, es aquel que propone que la transformacin de las
sociedades latinoamericanas debe sostenerse en una racionalidad de corte econmico,
siendo sta el centro del progreso y del perfeccionamiento de la sociedad moderna, de
esta manera, Amrica Latina tiene que transformarse casi obligatoriamente hacia esa
direccin (Osorio, 2008).
La emergencia de esta propuesta se sujeta en una idea en la que se observa
despus del trmino de la Segunda Guerra Mundial a los Estados Unidos como una
potencia econmica que, que se diferencia de los europeos, desgastados por la guerra.
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Ya establecidos como potencia econmica, los Estados Unidos implementaron el Plan
Marshall a travs del cual, brindaron apoyo poltico y financiero no solamente a los
pases devastados por la guerra sino, a las economas emergentes entre las que se
encontraban Taiwn, Corea del Sur, Japn y Amrica Latina. Estas naciones,
consideradas desde ese momento como del Tercer Mundo en complemento con los
bloques capitalista y socialista, tambin recin formados buscan promover un modelo
de desarrollo que les procure sus respectivas economas as como su independencia
poltica.
Dentro de esta perspectiva, Walt Whitman Rostov describe las grandes etapas
del crecimiento econmico moderno en medio de la dcada del sesenta. El objetivo de
Rostov es ofrecer una nueva lectura de la historia que reemplace las concepciones
marxistas que re-surgan con bastante fuerza en aqul entonces. A partir de esta
concepcin se explicarn tambin los grandes conflictos econmicos del siglo XX,
vinculados a las amplias desigualdades respecto del crecimiento. Es a partir de esta
nueva comprensin de los procesos histricos que los Estados Unidos desarrollan una
serie de polticas econmicas que tienen la finalidad de mantener su hegemona al
interior de la regin latinoamericana a partir de resolver las condiciones de desarrollo
econmico dentro de estos pases. Bajo estos preceptos es que, los abanderados de las
Teoras de la Modernizacin en Amrica Latina pretendieron realizar la modernizacin
de la regin implementando un modelo de desarrollo econmico sostenido en una
nocin evolucionista y lineal de la sociedad donde esta ltima atraviesa una serie de
procesos transformativos que van de la formacin de una sociedad tradicional hasta su
transformacin en una sociedad de alto consumo masivo, diferenciada en cuanto su
estructura poltica, secularizada, con tica de igualdad y con una creciente
burocratizacin de las actividades polticas. (Rostov, 1963), (Weber, 2011: 191-215).
La teora crtica Latinoamericana
De manera similar al pensamiento y las corrientes marxistas latinoamericanas, an
cuando ms apegado a los postulados de la primera generacin de estudiosos de la
escuela de Frankfurt, Boaventura de Sousa Santos (2010), muestra como preocupacin
central la comprensin del desarrollo histrico del capitalismo como modo de
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produccin, pero tambin busca entender las relaciones sociales que a partir de este se
establecen concentrndose en algunas de sus perversiones (tales como la desigualdad en
la distribucin de los bienes y las diferentes formas de apropiacin de la naturaleza tanto
en el centro del capitalismo como en las periferias) para, en un momento posterior ,
lanzar una serie de razonamientos que hacen comprensible su postura sobre la
relevancia de las Epistemologas del Sur; stas ltimas entendidas como una postura
poltica frente a las teoras caractersticamente euro-cntricas que miran el desarrollo del
capitalismo como una forma casi natural de establecer relaciones sociales y de
produccin tanto a nivel nacional, as como internacional e inclusive global.
Las epistemologas del sur reclaman que se re-valore la produccin de los
nuevos conocimientos que se dan fuera del centro del capitalismo; deben establecerse
tambin nuevas relaciones entre las clases y los grupos sociales histricamente
vulnerados, estableciendo que es necesario reprimir las relaciones histricas que se han
sustentado en la destruccin, la opresin y la discriminacin causadas por el capitalismo
y el colonialismo (De Sousa Santos, 2010: 16).
Por qu es importante Amrica Latina en el umbral del siglo XXI?
En el momento en que se pregunta acerca del por qu en un problema de investigacin,
se asume, en primer lugar, que ese problema es relevante, en este caso, para las ciencias
sociales; en una etapa posterior, se entiende tambin que es necesario asumir cierta
responsabilidad (y obligatoriedad) para intentar responder a dicha cuestin o al menos,
plantear algunas hiptesis que logren orientar y sistematizar un pensamiento en
bsqueda de posibles respuestas; en estos sentidos es que se observa entonces que
Amrica Latina en la actualidad resulta importante no slo como problema de
investigacin para las ciencias sociales, sino como regin geogrfica, como elemento
constitutivo de la poltica internacional y participe de la economa neo-liberal en su
etapa de globalizacin. Tambin se resalta que este trabajo toma la responsabilidad de
aportar de forma general a delinear elementos que hagan posible el situar a la regin
latinoamericana en una posicin de relevancia en el anlisis social, poltico y econmico
de nuestros das.

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Pero por qu puede resultar Amrica Latina importante al da de hoy en un
contexto de globalizacin si, por ejemplo, su participacin en la economa mundial
oscila entre el 2.6 y el 4% del total del capital producido a lo largo y ancho del
planeta?10, por qu una potencia econmica perteneciente al grupo de los ocho pases
con mayor desarrollo relativo (G8) como lo es Canad que tiene un PIB per cpita de
alrededor de 43,738 dlares anuales puede voltear hacia el sur y mirar hacia las regiones
ms pobres de pases con un PIB por lo menos, cuatro veces menor? o en el contexto
endgeno, por qu Amrica Latina sigue siendo la regin ms desigual del planeta en
cuanto la distribucin de capital y los bienes econmicos?
Tabla 1
Volumen total del comercio Internacional: Naciones desarrolladas, Latinoamrica
y el Caribe (millones de dlares USS y %)11
Ao

1960
1965
1970
1975
1980
1985
1990
1995
2000
2005

Pases Latinoamericanos y del Naciones Desarrolladas1/


Caribe (millones de US$)
% del mundo

Pases Latinoamericanos y
del Caribe (% del mundo)

Importaciones 2/ Exportaciones 3/

Importaciones

Exportaciones

Importaciones

Exportaciones

9 860
11 723
18 037
53 816
108 787
109 916
118 473
192 469
214 618
404 600

66
69
70
68
71
72
73
74
76
77

66
69
70
68
68
70
72
73
75
76

7
6
6
6
5
4
3
4
4
5

8
7
5
5
5
5
4
4
4
5

9 969
12 653
16 635
44 512
104 927
103 258
131 190
165 479
233 912
387 400

10

Amrica Latina y el Caribe en su conjunto son objeto de un proceso de segregacin ms que de


integracin en las nuevas condiciones de la globalizacin. Un ejemplo de esto ltimo se tiene en la
participacin en el comercio mundial. En 1960 Amrica Latina y el Caribe contribuan con 8 por ciento
del comercio mundial, esa cantidad fue disminuyendo constantemente hasta alcanzar 4 por ciento en 1995
y 2000. Si se excluye Mxico, pas responsable casi de la mitad del total de 388,000 millones de dlares
que exporta la regin, Amrica Latina y el Caribe representa un 2.6 por ciento del comercio mundial.
(Reyes, 2006: 10)
11
Fuente: United Nations Organization. International Trade Statistics Yearbook. (New York: United
Nations Publishing Division, 1964, 1966, 1967, 1974, 1978, 1981, 1992, 1993, 1996, 1998 y 2003);
Estadsticas OECD, Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, CEPAL, Indicadores del
Desarrollo del Banco Mundial y de la Conferencia de Naciones Unidas para el Comercio y Desarrollo
(UNCTAD); Informe Sobre Pases Menos Avanzados (www.unctad.org).
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Se debe considerar en un primer momento y en referencia a la primera pregunta (por
qu puede resultar Amrica Latina importante al da de hoy en un contexto de
globalizacin si, por ejemplo, su participacin en la economa mundial no es ms que
del 4% del total del capital producido a lo largo y ancho del planeta?) como hiptesis
plausible que: en un contexto de crisis econmica profunda como el que se vive hoy da,
el enemigo pblico de la poltica internacional, en particular aqul que atenta contra la
seguridad nacional de los pases ms poderosos del mundo, puede ser en el fondo, el
mejor aliado en el terreno del crecimiento econmico. Al respecto se puede observar
que, para el caso de los Estados Unidos, Amrica Latina resulta un aliado estratgico
para el impulso de polticas regionales en contra del terrorismo y el narcotrfico quienes
son hoy por hoy, los principales enemigos de la nacin norteamericana (situados ellos
en varios pases latinoamericanos). Ejemplo de ello es la lucha en contra del
terrorismo y frente al crimen organizado que ha sido encabezada por el presidente
Barack Obama en la regin de la ALBA, en pases como Hait, Repblica Dominicana,
Mxico y particularmente en Colombia (Surez, 2012). Los objetivos de estas
Estrategias de defensa del hemisferio occidental son, el renovar y prolongar el
liderazgo estadounidense en el hemisferio occidental, el establecer polticas econmicas
y de seguridad militar en la regin con la finalidad de enfrentar la amenaza que
representa China para el desarrollo econmico del vecino del norte y exportar seguridad
concentrando a las fuerzas armadas norteamericanas y regionales para compartir los
costos y responsabilidades de la seguridad interamericana (Obama, 2008).
Se observa que detrs del teln de la cooperacin internacional, existe un inters
primordial por acelerar el crecimiento econmico de los Estados Unidos y
salvaguardarlo de un hundimiento ms profundo en la crisis actual; en esa direccin es
que se plantean una serie de programas que buscan consolidar dicho objetivo con base
en la cooperacin de las naciones que integran a Amrica Latina como regin que es a
su vez amiga y enemiga de la nacin norteamericana.
Respecto el por qu pases como Canad voltean hacia las regiones ms pobres
de naciones como Mxico (la Sierra Tarahumara, Wirikuta) o el Per (Cajamarca)
responde entre otras cosas, a un proceso econmico en el que se busca superar la crisis
a travs tambin de la cooperacin (aunque no en trminos de igualdad) pero, en este
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modelo, con base a la explotacin y apropiacin de minerales de alto valor comercial
como lo son la plata y el oro principalmente. Cabe mencionar que el Estado de
Chihuahua en Mxico ha sido histricamente desde la poca de Porfirio Daz uno de
los principales productores de oro y plata del pas; si bien, por muchos aos, la minera
dejo de ser una actividad econmica de relevancia en la regin, actualmente se exploran
nuevos yacimientos en las regiones serranas e indgenas colocando nuevamente al
estado de Chihuahua como el segundo productor de oro y plata del pas alrededor de
12 millones y medio de hectreas, han sido concesionadas por el gobierno federal a
consorcios mineros privados, principalmente canadienses. Del ao 2006 al 2010, el
valor de la produccin minera en el estado ascendi a la cantidad de 84 mil millones de
pesos, de cuyo monto no se beneficiaron ni las comunidades ni las finanzas del estado
ni del pas... (Diario La jornada, 10 de febrero de 2012) sino a la economa canadiense,
particularmente a los inversionistas privados de aquella nacin.
El caso del Per es un tanto cuanto similar siendo la regin del Cajamarca el
sexto productor de oro a nivel mundial, pero, al mismo tiempo, la regin ms pobre del
pas. La justificacin de este fenmeno se dan en los siguientes trminos segn algunos
expertos de la CEPAL: se debe al cambio en el ciclo y menor precio de los recursos
naturales, la esperable reduccin de los flujos de capital y de la liquidez mundial y el
posible aumento de las tasas de inters, pero anoto aspectos endgenos como las altas
tasas de informalidad laboral, el dficit de servicios pblicos y las presiones al medio
ambiente. (Fowks, Diario El pas 6 de Mayo de 2014).
Es a partir de estos ejemplos que se denota que el crecimiento econmico de los
grandes capitales internacionales y transnacionales trae consigo aparejado el
hundimiento en la crisis para pases como los que integran al sub-continente
Latinoamericano, pero no solo ello, sino que constituye una serie de relaciones y
programas hegemnicos que ponen de manifiesto que el poder no se centra slo en
aumentar las diferencias econmicas entre pases, sino en la generacin de distinciones
en el campo ideolgico.
Rescatando de manera acotada la responsabilidad vinculada a la pregunta del
por qu es importante Amrica Latina en el umbral del siglo XXI?, e intentando dar
una orientacin general al respecto con base en las problemticas anteriormente
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delineadas, se puede decir que Latinoamrica es actualmente relevante como un objeto
de estudio para las ciencias sociales, como regin geogrfica, como elemento
constitutivo de la poltica internacional y participe de la economa neo-liberal en su
etapa de globalizacin en tanto es una regin que pertenece, est inmersa y se involucra
cada da ms en un sistema econmico y civilizatorio en el que se manifiesta el poder y
la hegemona desde aristas y jerarquas mltiples; es por ello necesario comprender el
papel y situar la ubicacin de Amrica Latina dentro de este entramado complejo de
jerarquas, ejercicios del poder y la hegemona entendiendo que ese poder no se
manifiesta y no se agota slo en el sistema econmico, sino que conforma una serie
compleja de relaciones a travs de la poltica, los problemas raciales, de gnero, las
manifestaciones artsticas, los problemas ecolgicos, las diferenciaciones sociales a
partir de la distincin de preferencias sexuales, las prcticas consuetudinarias o
tradicionales, etc., o en palabras de Ramn Grosfoguel:
Descolonizar el pensamiento latinoamericano no es otra cosa que cambiar la
geografa de la razn y mirar el mismo sistema-mundo desde otra geopoltica y
corpopoltica del conocimiento ya que vivimos atravesados por una multiplicidad y
entramado imbricado de jerarquas de poder global que no se agotan en la economa:
que son raciales, de gnero, epistmicas, pedaggicas, artsticas, estticas, lingsticas,
espaciales, ecolgicas, medicales, y sexuales que forman parte de una civilizacin.
(Diario Diagonal Saberes, 19 de marzo de 2013).
Conclusiones
Se observa, en trminos generales que para estas corrientes de pensamiento y al interior
tambin de cada una de las respectivas fases ya descritas a lo largo de este texto, el
problema central es el reconocimiento del capitalismo como taln y principal sustento
de las relaciones tanto al interior de cada uno de los pases, como de las que se dan entre
ellos y las que se manifiestan entre cada uno de estos pases y aquellos que estn fuera
del sub-continente. Este reconocimiento permite ubicar tericamente a Latinoamrica
dentro de los procesos propios de las relaciones sociales y de produccin capitalista
entendiendo sus particularidades y permitindose la crtica fundamentada hacia las
teoras del desarrollo de los aos sesenta que pugnaban por la industrializacin como el
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motor principal del desarrollo de las sociedades ubicadas en la periferia (o
subdesarrollo) de las relaciones capitalistas.
Para la dcada del 70 se impulsaron polticas que hicieron posible la superacin
de las crisis inflacionarias, apuntadas hacia la fortificacin de un pensamiento neoliberal manifiesto tanto en el mbito del pensamiento intelectual como en el sector de
los hacedores de polticas pblicas desde los gobiernos nacionales; en una direccin
opuesta hubo otros cientficos sociales que se sumergieron en la crtica de este modelo
econmico-poltico, el razonamiento comn y las conclusiones a las que se volcaron
posteriormente (durante los 80 y 90) fue el de contemplar a Amrica Latina, ya no como
una masa social uniforme sino ms bien como un conglomerado complejo de grupos y
demandas sociales diversas emergidas gracias al desencanto ocasionado por el
capitalismo en su fase del neo-liberalismo, demandas que se plantean objetivos distintos
en cuanto el desarrollo, crecimiento y devenir de la sociedad. Todo lo anterior
enmarcado hasta el da de hoy bajo los discursos de la democratizacin y la
gobernabilidad democrtica.
Si bien el pensamiento latinoamericano y por ende, la constitucin de las
ciencias sociales en el sub-continente han ganado su independencia de manera paulatina
al separarse de manera general de los postulados que se dieron en principio dentro del
contexto internacional y que fueron abanderados por la ONU, (aquellos que se dieron
como consecuencia del fin de la Segunda Guerra Mundial y que procuraban el bienestar
de la poblacin a travs del crecimiento econmico y los ajustes dentro del campo de la
poltica) es tambin innegable que la influencia de este contexto internacional, en
particular el que se gesta a partir de la formalizacin de las relaciones econmicas y
polticas entre los Estados Unidos y Amrica Latina, se evidencia, ya sea para discutir
desde una perspectiva crtica los lineamientos que de tales polticas se desprenden o, en
su caso, para dar a tales lineamientos orden y coherencia al interior de la realidad
poltica subcontinental. Ejemplo de ello es que tanto los intelectuales de la CEPAL
como aquellos quienes pertenecan a la corriente marxista lograron erigir gradualmente
una serie de crticas al pensamiento desarrollista que a su vez generaron reflexiones y
anlisis sobre las particularidades del capitalismo perifrico en el que se sumerga cada
vez ms el continente en general. La consecuencia lgica de estas reflexiones fue que el
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pensamiento latinoamericano gan a conciencia su autonoma frente a las premisas
fundamentales y estructurales de la ONU, pero sin dejar de lado la importancia de
contemplar las relaciones internacionales en las que se sumerge el continente segn la
etapa histrica en la que se plante.
Desde el escenario del marxismo latinoamericano, una de las crticas centrales
que se construyen actualmente tiene como objetivo la posibilidad de sealar las
deficiencias que poseen las teoras de corte neo-liberal emergentes que ponderan que el
desarrollo de las sociedades capitalistas se da a partir del cumplimiento de una serie de
pasos sucesivos a seguir linealmente con el fin de alcanzar la cspide o, en su defecto, el
centro de las relaciones existentes dentro del sistema. La crtica gira en torno al
pensamiento que asegura que el desarrollo se genera de forma interna y aislada del
contexto y del orden mundial del capitalismo, clausurando la historicidad y las
problemticas propias del sistema econmico, del sistema poltico y finalmente del
sistema social.
En una direccin totalmente distinta se observa que, en las etapas ms recientes,
Amrica Latina transita hacia una complejizacin de su pensamiento y se enfrenta a
problemas que van ms all del desarrollo econmico y se concentran cada vez ms en
aspectos tales como la democratizacin de los gobiernos y la sociedad en su conjunto, la
expansin de la ciudadana y sus respectivos derechos sociales, polticos y econmicos,
movimientos sociales como los indgenas y los que conciernen al respeto a la diversidad
sexual, entre otros, la desintegracin de la sociedad entendida como un conjunto de
grupos relativamente homogneos, etc.
Esta complejidad y diversidad presenta nuevos retos o desafos a la ciencia
social, la economa y la poltica estatal, al respecto Fernando Henrique Cardoso (1995)
delimita estos desafos en cuatro grandes rubros que son: la renovacin, el desarrollo, la
insercin de Amrica Latina en el mundo y el papel del Estado en los pases de Amrica
Latina; en este sentido los cientistas sociales latinoamericanos se dirigen hacia el
estudio y anlisis de problemticas tan amplias como lo son el repensar la posicin de
Amrica Latina en el contexto del capitalismo global, la ecologa y la preservacin del
medio ambiente, la justicia social, el surgimiento de minoras tnicas y el reclamo de
sus derechos frente al Estado, el desarrollo de la economa, la ciencia y la tecnologa; se
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da prioridad al estudio de la poltica exterior, o sea que se da primaca a la relacin de
Amrica Latina con los dems pases dentro de un contexto de mundializacin, se
generan polticas para el combate al narcotrfico, se da preferencia a la educacin como
elemento impulsor del desarrollo de la sociedad, se problematiza sobre los alcances de
la seguridad social y se cuestionan sobre la legitimidad del Estado bajo el entendido de
que, en buena medida, es este aparato burocrtico el que ha provocado la pobreza de
amplios sectores de la poblacin.
Pero para poder hacer sostenibles las transformaciones tanto al interior del
campo poltico como de las arenas econmica y social, Boaventura de Sousa (2010)
denota que la ciencia y los Estados-nacionales deben concentrar sus intereses en cuatro
reas fundamentales siendo estas: 1) observar la crisis de las teoras euro-cntricas y los
lmites que ellas instauran para el establecimiento de un debate ms abierto, ms libre y
ms justo. Estos lmites son palpables en desarrollo-subdesarrollo de las instituciones a
nivel nacional y supra-nacional; 2) mirar tambin la contradiccin que existe entre la
urgencia de los cambios estructurales, tanto internacionales como globales, frente a la
transformacin civilizatoria que estos cambios estructurales requieren para ser eficientes
y hacerse entonces, efectivos; 3) considerar que el debate sobre el destino de la sociedad
mundial se halla constreido por los trminos y categoras impuestas por las teoras
euro-cntricas, por ejemplo; Democracia, Derechos Humanos, etc., estos conceptos en
s mismos limitan el debate sobre el desarrollo de la sociedad mundial ya que presentan
un lmite u horizonte civilizatorio unvoco, y 4) buscar una mayor conexin entre la
teora y la prctica puesto que al da de hoy son los grupos invisibles al pensamiento
euro-centrista los que han generado y trastocado en ocasiones, la estructura de la
sociedad contempornea (gays, lesbianas, indgenas, campesinos, desempleados, etc.)
Por ahora slo queda pensar alrededor de la posibilidad de generar una sociedad
ms justa y libre a travs de la re-estructuracin de las relaciones que el hombre
establece tanto entre los pases que integran la Amrica Latina as como las que este
sub-continente instaura con los Estados Unidos. Para ello en necesario explorar las
transformaciones que imponen el contexto internacional, particularmente las que
refieren a la re-construccin constante del capitalismo como modelo de produccin
econmica y de reproduccin de las sociedades nacionales, internacionales y global
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visibles de manera particular, por ejemplo, en asuntos que al da de hoy son de
importancia vital tanto para los pensadores y cientistas sociales as como para los
polticos de los gobiernos del centro y de las periferias observables en el
aprovechamiento y apropiacin de la naturaleza. Las dificultades estn por explorarse.

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