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La epistemologa de las ciencias sociales

Conocimiento y epistemologa
Epistemologa: Rama de la filosofa cuyo objeto de estudio es el conocimiento. Su fin consiste en
caracterizar la actividad cientfica y establecer cmo se la desarrolla correctamente. Remite a lo que
en filosofa se denomina "teora del conocimiento", es decir, a una disciplina que se ocupa de
aclarar qu es y cmo podemos fundamentar lo que llamamos conocimiento, ya sea cientfico u
ordinario.En la actualidad se piensa a la epistemologa como el estudio de las condiciones de
produccin y de validacin del conocimiento cientfico y, en especial, de las teoras cientficas.
Los contextos de descubrimiento, justificacin y aplicacin
En el contexto de descubrimiento se discute lo que concierne al carcter histrico, prctico o
psicosociolgico de la produccin de conocimiento. Abarca, por lo tanto, todo lo atinente a la
manera en que los cientficos arriban a sus conjeturas. En particular, se analizan las condiciones
sociales en que tiende a surgir cierto tipo de conocimiento. Se comprende que tienen que darse
ciertas condiciones histricas, culturales y sociales para que a los cientficos se les presenten ciertos
problemas e intenten solucionarlos.
El contexto de justificacin comprende todas las cuestiones relativas a la validacin del
conocimiento que se ha producido. Distinguir el buen conocimiento del que no lo es, dirimir cundo
una creencia es correcta o incorrecta y evaluar qu criterios pueden admitirse para elegir
racionalmente entre teoras alternativas.
El contexto de aplicacin est integrado por lo que concierne a las aplicaciones de la ciencia. Toda
accin racional presupone conocimientos, y stos deben incluir correlaciones, ligaduras, pautas
generales que gobiernan la estructura de lo real.
Muchos filsofos no estn convencidos de la legitimidad de la distincin entre los tres contextos.
Piensan que el proceso de descubrimiento conlleva la justificacin del conocimiento cientfico.
Lamentablemente esto no es as. La distincin es importante, y vale la pena hacerla aun en el caso
improbable de que determinadas maneras de obtener conocimiento siempre produzcan verdades.
La epistemologa de las ciencias sociales
Los que se dedican al estudio de lo humano y de lo social, "cientficos sociales, como los
epistemlogos que se ocupan del conocimiento producido por aqullos, pueden reconocerse tres
enfoques totalmente diferentes. Cada uno supone creencias contrapuestas acerca de la naturaleza de
las ciencias sociales y de su mtodo:
El enfoque naturalista
Enfoque dominante en la actualidad.
El inters que manifiestan los naturalistas en la bsqueda de regularidades, de patrones subyacentes,
de conexiones causales en 1a ocurrencia de los hechos sociales, conduce indefectiblemente a pasar
por alto las particularidades culturales y motivacionales para encontrar una base atinente a diversas
culturas.
El enfoque interpretativo
Aqu nos encontramos con un conglomerado de posiciones y autores: los que se autodenominan
"comprensivistas", como Wilhelm Dilthey que proponen una comprensin de la accin humana a
travs de un anlisis de motivaciones; y quienes atienden a "razones", en oposicin a la bsqueda de
causas de los naturalistas. Cuando los interpretativistas hablan de "razones", aquellos pensamientos,
emocionales o lgicos, que llevan a una persona a querer hacer algo. Aludir a la ambicin que
mueve a alguien a actuar de cierto modo, apunta a proveer una explicacin por razones y concierne
a regulaciones sociales convencionales unidas a estados psicolgicos peculiares.
Para el interpretativismo, captar la motivacin es entender por qu los agentes actan como lo

hacen. No se puede decir que alguien actu "a causa" de la ambicin. Lo ms caracterstico es la
significacin.
La conducta humana tiene carcter de signo. El hombre acta y se comporta de una cierta manera
porque ha incorporado un cdigo que establece todo un concepto que se aproxima mas al mbito de
la lingstica.
Los interpretativistas aducen que el cientfico social debe tener, frente a la sociedad, una actitud
parecida a la que el lingista tiene frente a los lenguajes o el semitico ante los signos y sus
propiedades: una actitud relativa a la captacin del significado de la accin. La posicin
interpretativista apunta a captar y explicitar las motivaciones y razones que estn presentes detrs de
la accin humana en distintas sociedades y momentos histricos, adems de las significaciones que
revelan tales acciones.
La escuela crtica
En la escuela crtica concirenen el por qu el cientfico produce determinada clase de ciencia y por
qu el epistemlogo propone anlisis de cierto tipo. Los factores que aqu interesan son la ideologa,
las fuerzas sociales, las presiones comunitarias y las motivaciones. La preocupacin fundamental es
entender cmo se relaciona la investigacin que se est llevando a cabo con el estado poltico de la
sociedad en ese momento y con la estructura social dominante.