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El tiempo y sus fines

Una de las maneras de abordar el problema del tiempo es reducirlo a la dualidad que lo remite
alternativamente al movimiento o a la experiencia interna. En el plano objetivo, normalmente se
acude a la nocin aristotlica de tiempo como expresin numrica del movimiento, y si bien no se
afirma que el tiempo sea idntico a la lnea sucesiva del movimiento, tampoco se acepta que sea
posible pensarlo separado de l. En esa instancia se puede afirmar que el tiempo, igual que la
naturaleza, no tiene fines. Pero a falta de fines, podemos hablar del final o de la no continuidad
del movimiento como si se tratara de un acabamiento del tiempo. Esa manera de hablar no deja de
tener consecuencias en la experiencia del tiempo respecto de cualquier cuerpo, incluso del propio
cuerpo en su estado de reposo o movimiento. De otra parte, nos hemos acostumbrado a hablar de
una experiencia interna del tiempo que resulta especialmente valiosa para comprender la nocin del
ser humano como un fin en s mismo. En ese plano subjetivo, se define la temporalidad como
esencia de la vida humana, de los proyectos humanos y sus historias, de los deseos humanos y de
las acciones que llevamos a cabo para satisfacerlos.
En los dos casos, se trata de imgenes ms o menos complejas que tienden a coincidir en
una suerte de esquematismo conceptual que hace del tiempo una lnea trazada entre el pasado y el
futuro. La idea del tiempo sucesivo ha sido el modo privilegiado de conciliar la forma interna de la
percepcin con el decurso del mundo. Alrededor de esa forma continua los filsofos han establecido
algunas variaciones retentivas o proyectivas (Husserl) que muestran la capacidad de los sujetos para
ir al pasado o al futuro, como una forma de hacer a la vez ms flexible y ms previsible su vivencia
del presente. En una versin actual, esa conjuncin de tiempos se hace ms compleja en la medida
en que atribuimos al Dasein inteligencia narrativa, esto es, la capacidad de seguir una historia,
sea de las cosas, del mundo o de s mismo (Ricoeur: 560). Al imbricar lo narrativo y lo secuencial
como variables independientes e indisociables, se deshace la posibilidad de una fenomenologa pura
del tiempo y, se abre un espectro que va del tiempo existencial al tiempo colectivo, al tiempo
histrico, al tiempo de la naturaleza, al tiempo del mundo.
Este ensayo sobre los tiempos pre/post/modernos en la periferia se cie en principio a esa
dualidad entre lo objetivo y lo subjetivo, con la sospecha que el problema est justamente en la
manera como las diferentes culturas asumen el fin del tiempo en sus variaciones objetivas y como
traduce cada una el sentido de los fines internos del tiempo subjetivo. Al cruzar las atribuciones

tpicas de lo objetivo y lo subjetivo veremos cmo surgen un sinnmero de cuestiones histricas


sobre el sentido mismo de la modernidad, entre ellas, la ms acuciante, acerca de si el tiempo de la
modernidad ya lleg a su fin, si estamos en otra poca, y si la esperanza en el cumplimiento global
de los fines de la modernidad ilustracin, autonoma, desarrollo son suficientes para otorgarle
vigencia histrica.
Por primera vez, pareciera que podemos suspender o prolongar la clausura de una poca
histrica. Ese es el precio del relativismo cultural y de la condicin reflexiva de la modernidad. La
pregunta sobre el presente de la modernidad ha puesto en duda la linealidad de las nociones bsicas
de pasado, presente, futuro1; y ha hecho proliferar las formas fronterizas entre lo objetivo y lo
subjetivo hasta deconstruir la oposicin sobre la cual se ha fundado nuestro discurso. La dificultad
con que intentamos mantener la separacin entre la experiencia individual y los procesos de
subjetivacin que comprometen a los grupos y a las sociedades en su conjunto hace parte de una
incertidumbre histrica generalizada. Para el historiador ya no es obvio el ejercicio de imaginar el
pasado desde el presente vivido, o el de reconstruir hechos que considera significativos o la
aspiracin a tener criterios objetivos para decidir lo que es memorable. Una forma de resolver la
seleccin de lo memorable es organizar la historia en trminos de pocas y espacios, de modo que la
memoria, sea cual sea su contenido o la mezcla entre objetividad y subjetividad, se vaya alojando en
el continuum que sirve de continente a todo tipo de archivo colectivo. Pero al relativizar la
comprensin puramente lineal del tiempo se hacen plausibles una multiplicidad de imgenestiempo, sin un centro o lnea definidos, lo que hace cada vez ms difcil producir lgicas de
abstraccin temporal que den cuenta del plano de inmanencia compartido por los diferentes
individuos, grupos culturales y tipos de sociedad.

1 Desde el punto de vista interno ya sabemos de la expansin y la


contraccin de la conciencia (Agustn), o de los k-stasis heideggerianos
que nos abren al fuera de s del recuerdo o la anticipacin.
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