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La accin ms audaz de la centuria

Han pasado 120 aos desde que Antonio Maceo, con todo el peso de su
mito, completara la invasin a Occidente entre los ms fervorosos gestos de respeto y
cario

Dorelys Canivell Canal


digital@juventudrebelde.cu
22 de Enero del 2016 20:52:32 CDT
PINAR DEL RO. Era un enero fro ese de 1896, en el que los vegueros vueltabajeros
estaban en plena campaa tabacalera y algunos, no pocos, esperaban con ansias la
llegada de la invasin. El nombre de Antonio Maceo recorra ciudades y poblados,
como protagonista de la que sera considerada despus, la accin militar ms audaz de
la centuria.
Pinar del Ro estaba lejos de los hechos del Oriente y del Centro, pero no lejos de la
Revolucin; un grupo de jvenes avezados allanaron el camino a las tropas que traan la
guerra desde el otro extremo y se mantuvieron en activo durante todo el mes de enero.
Los hermanos Lazo, los Bster, los Abascal, Policarpo Fajardo, Isabel Rubio y el
Regimiento de Vueltabajo, dieron muestras de la vala y organizacin de los pinareos.
Carlos Socarrs y Juan Delgado esperaran a las tropas invasoras para conducirlas por
territorio vueltabajero a partir del ocho de enero. Otros grupos pertenecientes a la
columna tambin entraran antes a Pinar del Ro.
Apenas 14 das seran suficientes para concluir en Mantua la gloriosa Invasin a
Occidente.
Toman Baha Honda, las Pozas, destruyen los embarcaderos del Norte y el Muelle de
Gerardo; el avance es rpido. De La Palma baja a Laguna de Piedra y regresa a
Caiguanabo, es necesario ajusticiar a quienes cometen desmanes a nombre de los
libertadores. Del 14 para el 15 llega Maceo al poblado de Pilotos.
La acogida es grandiosa, parece que los hombres de esta tierra esperaran vidos la
llegada de la columna invasora. El nombre de Maceo ha ido ms rpido que sus
caballos; el hombre de Mangos de Baragu est cada da ms cerca de Mangos de
Roque.

En Pilotos una seora le obsequia un pauelo bordado con la bandera cubana, el Titn se
lo pone al cuello y lo lleva consigo por todo Pinar del Ro. Otra mujer, Mara de la Luz
Noriega, la novia de Cuba, como la llamara Maceo por su belleza, y su esposo, el doctor
Hernndez, se le unen aqu y van con l hasta Mantua.
El 16 acampa en Paso Viejo, pero tiene la disyuntiva de atacar o no la ciudad.
Le falta informacin de inteligencia, no sabe qu fuerzas hay en la capital provincial,
despueblan la ciudad, vienen voluntarios de San Luis y de San Juan, toman el teatro
Milans de Cuartel General. Lo que es hoy el Palacio de Pioneros, el edificio del
Campesino, se convierte en una fortificacin; refuerzan el ferrocarril, y Maceo decide
pasar a tiro de fusil frente a la ciudad; los flanqueadores la circunvalan. Maceo sigue por
el sur y acampa en Las Taironas. All tiene lugar, el 17, el famoso combate, que es una
de las acciones ms importantes, explica Juan Carlos Rodrguez Daz, historiador de la
ciudad.
El 18 ocurre otro enfrentamiento en Ro Sequito, que algunos recogen como el segundo
combate de Las Taironas, y el 19 en San Luis tiene lugar el de Tirado, que culmina en
los predios de San Juan y Martnez, cerca de Guacamaya. El fuego fue comparado con
los de Peralejo y Calimete.
Mir Argenter en sus Crnicas de la guerra dice: La invasin lleg a la Villa de
Guane el mismo da 20, a media tarde. El recibimiento de sus habitantes fue el ms
sealado en muestras de regocijo. Las campanas echadas a vuelo y los vtores de toda la
poblacin apagaban las notas marciales de la banda militar de Maceo; este fue aclamado
frenticamente por la multitud, vida de contemplar la figura pica del caudillo
oriental.
Segn refiere Rodrguez Daz, Maceo est en Guane dos jornadas atendiendo los
asuntos organizativos de la provincia, le paga a los maestros los sueldos que se les deba
haca meses; atiende a todo el que le pide una entrevista, a los vegueros. Aqu se cumple
la famosa profeca de Gmez al salir la invasin cuando dice: Nuestros caballos
abrevarn en el Cuyaguateje.
De manera simblica Maceo entra a Mantua el 22 de enero con el Regimiento de
Vueltabajo al frente, porque as lo ha dispuesto l. Hay repique de campanas. El 23
ofrecen un baile y es donde se le ofrece la copa de champn y l dice: Gracias no
bebo; un tabaco puro de Vueltabajo y dice: Gracias, no fumo. Pero como era muy
dado a bailar lo hace toda la noche con la joven Urquiola, que era novia de un
combatiente del Ejrcito Libertador. Y se firma tambin ese da el acta del fin de la
invasin.
Maceo ha dejado un escenario favorable para la Campaa a Occidente. De regreso visita
nuevamente el poblado de Pilotos, y tiene el noble gesto de devolver a su duea el
pauelo que llevara en el cuello desde el da 15 de enero.
Otras acciones y tomas de poblados le esperan, pero la invasin ha cumplido su
objetivo, el pas entero est en armas, Pinar del Ro es tan brava como el Oriente. La
incorporacin a la guerra ha sido masiva y la participacin de los jvenes determinante.

Se ha roto tambin el mito del regionalismo, en tierras vueltabajeras han combatido


hombres de todo el pas.
Maceo es el primero en aquilatar la valenta y tenacidad de los pinareos, asegura el
Historiador de la ciudad de Pinar del Ro.
Despus se quemarn los poblados, aunque la historia haya olvidado a algunos.

En apenas 90 das recorrieron 1 800 kilmetros, desde que partieran de Mangos de


Baragu el 22 de octubre de 1895 y hasta que llegaran a Mangos de Roque el 22 de
enero de 1896. Un total de 27 combates sostuvieron la primaca del Ejrcito Libertador,
que con unos 4 500 hombres derrot a 200 000 soldados espaoles y ocup 22 pueblos
importantes.
Mir Argenter destaca, al referirse a la invasin en la parte ms occidental de Cuba:
Ya estaba el pinareo arma al brazo, para defender los principios de la libertad, que
a la vez representaban los principios de la propia redencin. Oriente y Occidente, que
poco h eran dos polos diametralmente opuestos, se unan en ntimo lazo de parentesco
por la virtualidad de una aspiracin comn. El hijo de la sierra y el ribereo de Cauto
fraternizaban con el montas del Pinar y con el veguero del Cuyaguateje. Hermosa
conquista de la Revolucin!.
* Con informacin del libro La invasin de Antonio Maceo en Pinar del Ro. Razones
para comprender una hazaa, de los autores Enrique Giniebra Giniebra y Juan Carlos
Rodrguez Daz.
Notas de Jos Mir Argenter en Crnicas de la Guerra, contenidas en La invasin de
Antonio Maceo en Pinar del Ro. Razones para comprender una hazaa.

Antonio Maceo Grajales, Mayor General del ejrcito libertador. Foto: Archivo de JR