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HISTORIA DEL LA GUERRA DEL PACIFICO

La historia de la Guerra del Pacfico, tras la cual Bolivia perdi su litoral en el ocano
Pacfico, est plagada de mitos. El ocultamiento de la informacin hecho por Hilarin Daza
de la invasin chilena de Antofagasta, la traicin boliviana al pacto con Per, la existencia
de Juancito Pinto o que la causa fundamental de la guerra haya sido el gravamen al salitre
contra una empresa privada con capitales ingleses y chilenos, son algunos de los mitos que
la historia ha perpetrado. A continuacin se relatan estos mitos y se devela, si no una
versin definitiva de lo sucedido, s una desmitificacin de lugares comunes inexactos de la
historia nacional difundidos por dcadas desde el Estado y desde una oficialidad de la
historia.

El nimo con que se hace esto no es herir ninguna sensibilidad cosa posible si se tiene en
cuenta que dichos mitos son tomados como verdades hasta ahora sino ms bien seguir lo
expresado al final del prlogo del libro Patria ntima de Nstor Taboada Tern: Vislumbrar
una comunidad nacional que no se deja reducir a los presupuestos del Estado, que
encuentra que su tristeza y su alegra es de ser simplemente lo que es, sin un morir antes
que esclavos vivir que difiere toda felicidad a una realizacin nunca lograda.

El mito ms difundido sin duda fue el ocultamiento de la noticia de la invasin chilena por
el presidente Daza, supuestamente para que la mala nueva no interrumpiera el carnaval de
1879.

CARNAVAL. La versin se origin en Chile desde el principio de la guerra con una


campaa de desprestigio de Bolivia. El historiador chileno Benjamn Vicua Mackena
divulg el mito.

Lo curioso es que la versin chilena es secundada por bolivianos ligados a la faccin de


Narciso Campero (quien dio un golpe de Estado contra Daza cuando ste se encontraba en
el campo de batalla en Per) y luego perpetrada por los intelectuales bolivianos posteriores
a la guerra. Gabriel Ren Moreno, que es uno de stos, reproduce la versin como todo un
historiador omnisciente: Guardando el Presidente de Bolivia (Daza) en los bolsillos de su
disfraz la noticia por tres das, reserv su sorpresa para despus de los carnavales.

Este relato fue adoptado por la historiografa liberal del positivismo (encabezada por
Alcides Arguedas) y con la venia del lder de esa doctrina poltica, Eliodoro Camacho;
posteriormente fue recitado por escritores ms modernos, como Enrique Finot.

El mito quiso ser desmentido por el historiador Fernando Cajas en la pelcula de Antonio
Eguino Amargo Mar. En este film, sin embargo, dice el historiador Pablo Michel, se
mitifica e idealiza a Daza al mostrarlo como desamparado frente a la oligarqua boliviana
que le haca la guerra. Parece ser que de un mito se pasa a otra mitificacin...

Sin la intencin de hacer una defensa del general Daza, subrayando tambin sus errores,
muchos estudios desmienten, de manera documentada, la posibilidad de que se haya callado
la noticia de la invasin. El libro ms importante de este tenor es Daza no ocult la noticia
de la invasin chilena (1982) de Luis Antezana, aunque siete aos antes Enrique Vidaurre
ya presentara pruebas en su libro El presidente Daza.

La versin de Vicua tuvo eco en Bolivia por la sencilla razn de que los camperistas en
pos de matizar sus errores queran desprestigiar al militar derrocado para justificarse en
el poder. Es notorio que el pueblo de La Paz ignorara el aviso funesto del 14 de febrero
(fecha en que la tropa chilena invade Antofagasta), mientras que Daza, aturdido por el
bullicio del carnaval, ocultaba el parte, cita a Eliodoro Camacho el historiador Antezana
en el libro ya mencionado. Los que sostienen esta posibilidad hablan de que Daza y Eulogio
Medina, entonces ministro de Relaciones Exteriores, recibieron el aviso del cnsul
boliviano en Tacna, Manuel Granier, al da siguiente de la invasin, el 15 de febrero:
Gobierno chileno ha ordenado a fuerzas reunidas en Caldera ir a Antofagasta y ocupar
Litoral.

La negacin del relato chileno se basa en citas de la investigacin del patricio Gastn
Velasco (compositor de la letra del Himno al Litoral y exalcalde de La Paz). El argumento
bsico es que no exista una red de telgrafos entre Bolivia y Chile, y la noticia lleg hasta
el Presidente a lomo de caballo el Martes de Carnaval (25 de febrero).

La cronologa segn Velasco es citada por Antezana: El viernes 14 de febrero se inicia la


invasin en Antofagasta. En la tarde del 16 llega al puerto el vapor Amazonas con bandera

boliviana. El prefecto de la localidad, Severino Zapata, las autoridades y varias familias


bolivianas se embarcan en ese buque para escapar de los excesos de los invasores.

El lunes 17, el Amazonas llega a Tocopilla. El martes 18 parte con rumbo al entonces
puerto peruano de Iquique y se enva un telegrama escueto al cnsul boliviano en Tacna,
Manuel Granier. El 19 el vapor arriba a Arica. En el muelle se encuentra Granier para
recabar ms informacin y redactar la noticia para mandarla por correo a La Paz.

El 20 (Jueves de Comadres) parte de Tacna el estafeta Gregorio Choque (apodado Goyo)


con la correspondencia urgente; hace el recorrido de 76 leguas (ms de 450 kilmetros) en
seis das.

Bolivia no contaba con un servicio telegrfico (...), el camino directo era el de Tacora a
Machagas, escribe Velasco. Por su parte, el historiador chileno Toms Caivano lo confirma
en su libro Historia de la Guerra de Amrica, entre Chile, Per y Bolivia: Repetimos, entre
Bolivia y Chile no hay telgrafo. El (camino) ms cercano del que puede hacer uso Bolivia
va de Tacna y Arica.

El itinerario de Goyo fue el siguiente: el 20 de febrero fue de Tacna a Palca; el 21, de Palca
a Huchusuma. El sbado 22 recorri el trayecto de Huchusuma a la posta de Chulluncayani;
el 23, de este lugar a San Andrs de Machaca. El 24, de esa localidad a Tambillo, y el 25
(Martes de Carnaval), de Tambillo a la ciudad de La Paz.Goyo lleg a La Paz a las 23.00 y
se encontr con el cochero de Daza, quien lo llev a la casa de Carlos Fras (esquina
Yanacocha y Mercado), donde se festejaba el carnaval y donde haba estado la comitiva
presidencial. De esa casona, la autoridad se haba retirado a la fiesta del coronel Jos Mara
Baldivia, intendente de Polica, en la calle Pichincha. Efectivamente, all encontraron a
Daza y fue donde ste conoci de la ocupacin. Eran las 24.00 cuando la noticia comenz a
circular inmediatamente (esta relacin cronolgica est registrada en los libros de Antezana
y Vidaurre).

Para el expresidente Carlos D. Mesa, la versin de Antezana es definitiva. En cuanto Daza


supo de la invasin suspendi el carnaval y convoc a la lucha.

Michel, sin embargo, desmiente la desmitificacin asegurando haber visto cuatro notas de
alerta en la Cancillera, una de ellas de tres das despus de iniciada (la invasin)... y que el
chasqui es un mito, pues existan cinco empresas de correos con bases por todo el
territorio nacional.

En todo caso, considera que un ocultamiento de la informacin no puede ser la causa de


haber perdido la guerra, pues desde el 6 de enero los barcos chilenos estaban frente a los
puertos bolivianos, es decir que el movimiento de la marina chilena alertaba a gritos que
se buscaba provocar una guerra. Que se hubiera guardado o no la informacin se vuelve
totalmente irrelevante. Daza fue irresponsable al no enviar tropas con esas seales
incontrastables de hostilidad.

En cambio, el escritor Mariano Baptista Gumucio avala la versin de Velasco y reitera que
el mito del ocultamiento de la informacin fue obra de los chilenos. La noticia lleg con
semanas de retraso. Adems era imposible que Daza haya podido movilizar las tropas por
su cuenta, necesitaba el apoyo de Per.

SALITRE. Otro mito es que la guerra se inici por el impuesto al salitre que impuso Daza a
la Compaa de Salitres de capitales ingleses y chilenos. Esto no fue sino un pretexto para
la invasin, nunca una causa.

Tanto Per como Bolivia dice Baptista saban que haba un designio geopoltico de
Chile, desde haca dcadas, de dominacin en el Pacfico, por lo que era inevitable que
Chile busque un pretexto.

No obstante, Daza no tiene perdn porque saba que mova un avispero con el
impuesto y daba el pretexto que Chile esperaba.

Asimismo, Chile y Per afirman hoy que Bolivia provoc la guerra. Eso es totalmente
falso, dice Mesa y recuerda que Cobija haba sido azotada por un tsunami y haba una
sequa en Bolivia que produjo una hambruna general, por lo que se impuso el impuesto.
Chile protest y Bolivia soberanamente rescindi el contrato. Los chilenos deban haber

respondido jurdicamente, pero una invasin armada no tiene ninguna correspondencia, por
lo que es inequvoco que Chile inicia la guerra para defender capitales ingleses y chilenos.

El politlogo y estudioso de la historia blica boliviana Jorge Abastoflor coincide. Adems,


dice, el salitre boliviano no le interesaba a Chile, sino el del territorio peruano, que en
relacin de cantidad al de Bolivia era de cinco a uno.

Otra prueba de esto es que la guerra termin en Lima y no as en La Paz, argumenta.

HROES. Otro mito es la existencia histrica de los nios hroes Juancito Pinto y
Genoveva Ros.

Ambos estn en el imaginario de Gastn Velasco, que dedic su vida entera a tratar de
interesar a los bolivianos sobre el tema del Pacfico; se fue exiliado con su padre a
Antofagasta y qued impresionado por la vista del mar, dice Baptista, quien adems
confiesa nunca haber encontrado documentos sobre la existencia de ninguno. La labor de
Velasco fue muy buena, seguramente respondi a la necesidad de buscar hroes.

Mesa destaca que ambos forman parte de la construccin de un imaginario nacional que
permite destacar actitudes ms all de los personajes como tales, si bien no ha revisado con
detenimiento esos episodios como para afirmar o negar la existencia de esos hechos, lo
cuales no forman parte de lo relevante de la historia grande de la guerra.

Abastoflor rescata la creacin del mito como positivo, pues de alguna manera refleja una
realidad: que el ejrcito boliviano pele hasta su ltimo hombre. Michel, en cambio,
seala que la existencia de Ros es histrica, no as la de Pinto.

En los ltimos aos, hubo estudios que quisieron cuestionar el papel de Eduardo Abaroa
(no hay concierto en la manera correcta de escribir su apellido) de quien se dijo que no
defendi la patria, sino sus intereses particulares. Mesa considera que esa versin es falsa y
que est documentado que tuvo un rol heroico.

En este mismo sentido, Michel apunta que Abaroa, antes de ir a combatir incluso se cas
con su concubina para arreglar su herencia en caso de muerte, lo que prueba que se
preparaba para dar batalla hasta el final.

PER. En torno al rol que jug el Per en el conflicto existen varios mitos. Uno es sobre la
falsedad de que Per se haya involucrado en la guerra a defender a Bolivia en honor del
pacto secreto que tenan ambos pases.

Per no honr la alianza; de hecho estuvo tratando de ser el negociador y evitar el


conflicto, dice Michel. Chile en realidad quera las salitreras del Per y que el puerto de
Valparaso supere al del Callao, y Per solo invoc la alianza cuando Chile le declar la
guerra, explica.

Ya activada la alianza y como causa de un apoyo cuestionable del aliado de Bolivia, Daza
estuvo remoloneando por la impericia de los gobernantes peruanos por ocho meses en
Tacna, cuenta Baptista. El ejrcito boliviano, sin armas, no se mova de ah. El presidente
peruano fue a Europa con el pretexto de comprar armamento y no volvi ms. Fue una serie
de desastres internos de los dos pases.

Michel explica que el Per nunca tuvo la intencin de recuperar territorios bolivianos, sino
formar una barrera en Tacna junto al ejrcito boliviano. Aunque Mesa seala que cuando se
activa la alianza, el ejrcito chileno ya estaba de avanzada en territorio boliviano (la
primera batalla conjunta es en territorio peruano, en Pisagua).

Por otro lado, la historiografa oficial peruana est convencida de que Bolivia deshonr el
pacto y abandon a Per tras la derrota en la batalla del Alto de la Alianza en 1880.

Abastoflor cuenta que tras la derrota, el ejrcito boliviano qued con 5.000 hombres (de sus
20.000 iniciales) y que se retir a La Paz pensando que Chile quera invadir el pas, sin
embargo siguieron al norte hacia Lima: a Chile no le interesaban las salitreras bolivianas

sino las peruanas, porque eran las ms ricas y dominar en el Pacfico, nosotros estbamos
en medio...

Como se puede ver, aun entre conocedores bolivianos de la historia hay discrepancias en la
materia. Queda preguntarse por qu no puede haber una historia limpia de los hechos?
Para Baptista, la razn de tanta mistificacin en los relatos histricos es el resentimiento y
odio que hubo entre Per, Bolivia y Chile. Adems, es claro que la academia no ha
enfocado su vista en el estudio exhaustivo de la historia blica del pas. Es por eso que
Baptista aconseja que las academias de historia se dediquen al estudio de la Guerra del
Pacfico, tal vez uno de los acontecimientos de la historia de la que ms se han hecho
mitologas.

La Guerra del Pacfico, tambin denominada Guerra del Guano y el Salitre, fue un conflicto
armado acontecido entre 1879 y 1883 que enfrent a Chile contra los aliados Bolivia y
Per. La guerra se desarroll en el ocano Pacfico, en el desierto de Atacama y en las
serranas y valles peruanos. La guerra fue un hito dramtico en la historia de Amrica del
Sur y es una de las guerras ms importantes de finales del siglo xix, por lo que ha atrado
una considerable atencin acadmica.4

En febrero de 1878 Bolivia estableci un nuevo impuesto a la empresa chilena Compaa


de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta (CSFA), en flagrante5 6 7 8 violacin del tratado
limtrofe de 1874 que prohiba nuevos impuestos o el aumento de estos. Chile protest y
solicit someter el pleito a un arbitraje, pero el gobierno boliviano de Hilarin Daza
consideraba el asunto como interno y sujeto a la jurisdiccin de las cortes bolivianas. Chile
insisti y advirti al gobierno boliviano que Chile no se considerara ligado al tratado
limtrofe de 1874 si Bolivia no suspenda el impuesto. Por el contrario, el gobierno
boliviano rescindi la licencia a la compaa chilena, embarg sus bienes, y los puso a
remate. El da del remate, el 14 de febrero de 1879, fuerzas militares chilenas ocuparon
Antofagasta sin resistencia, una ciudad mayoritariamente habitada por chilenos.

El Per, que haba firmado con Bolivia un Tratado de alianza defensiva con carcter
secreto, orden preparar sus fuerzas militares y simultneamente envi un diplomtico a
Chile para mediar. El 1 de marzo, Bolivia se declar en estado de guerra contra Chile.
Cuando Per se neg a permanecer neutral, Chile declar la guerra a ambos aliados el 5 de
abril de 1879. El 6 de abril, Per declar el casus foederis, es decir la entrada en vigor de la
alianza secreta con Bolivia.

El politlogo Ronald Bruce St. John seala en The Bolivia-Chile-Peru Dispute in the
Atacama Desert:

Aunque el tratado de 1873 y la imposicin del impuesto de los 10 centavos aparecen como
causa de la guerra, hubo razones ms profundas y fundamentales que desencadenaron las
hostilidades en 1879. Por un lado, la fuerza, prestigio, y relativa estabilidad de Chile
comparado con el deterioro econmico y la inestabilidad poltica que caracteriz a Per y
Bolivia despus de la independencia. Por otro lado, estaba en curso una lucha por la
hegemona econmica y poltica en la regin, complicada aun ms por una profunda
antipata entre Per y Chile. En ese ambiente, la vaguedad de las fronteras entre los tres
pases, aadido al descubrimiento de valiosos depsitos de nitrato y guano en los territorios
disputados se combinaron para producir un conflicto de dimensiones insuperables.9
En los primeros seis meses se defini la supremaca naval, indispensable para continuar la
guerra en las zonas costeras del desierto de Atacama, en aquel tiempo accesibles solo por
mar. Bolivia abandon la guerra en 1880 tras la derrota aliada en la batalla de Tacna. El
ejrcito del Per fue derrotado un mes despus en la batalla de Arica. Luego, las fuerzas
chilenas ocuparon Lima en enero de 1881, tras vencer en las batallas de Chorrillos y
Miraflores al ejrcito peruano organizado en esa ciudad. Despus de estos sucesos la guerra
continu por dos aos ms entre los remanentes del ejrcito peruano, guerrillas y
montoneros contra las fuerzas chilenas de ocupacin, hasta la firma del Tratado de Ancn
en 1883.

Bolivia cedi a Chile la provincia de Antofagasta (tambin llamada Litoral) y Per la


provincia de Tarapac. Las fronteras definitivas se fijaron en el Tratado de 1904 entre Chile
y Bolivia y entre Chile y Per en 1929 en el Tratado de Lima tras el cual Chile devolvi
Tacna al Per y Arica fue cedida a Chile

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