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Experiencias prcticas

Resolver problemas
colaborativamente
de forma virtual

Juli Hinojosa
Neus Sanmart*

Universidad Autnoma de Barcelona

La resolucin de problemas es una actividad bsica en las clases de ciencias y sera


deseable llevarla a cabo de forma colaborativa. En este artculo se presenta una actividad destinada a aprovechar la potencialidad de las tecnologas de la informacin
y la comunicacin (TIC), como una herramienta colaborativa para la resolucin de
problemas. Aplicando un protocolo preestablecido hemos constatado que esta actividad estimula la participacin, la reflexin y el anlisis de los problemas por parte
del alumnado y promueve la coevaluacin, la autorregulacin y, por lo
tanto, el aprendizaje. Al mismo tiempo, el profesorado puede analizar la forma en
que el alumnado asimila los contenidos de la materia y argumenta sus intervenciones.
Solving problems collaboratively in a virtual fashion
Problem-solving is a basic activity in science lessons and should be carried out collaboratively. This article presents an activity to make the most of ICTs as a collaborative tool for solving problems. Based on a pre-established protocol, we have shown
that it stimulates participation, reflection and analysis of problems by students and
promotes joint assessment, self-regulation and therefore learning. At the same
time, teachers can analyse how students assimilate the subject matter and structure their arguments.

Resolver problemas con lpiz y papel es una


actividad bsica en las clases de ciencias
(Perales, 2000), ya que ayuda a reconocer la utilidad de un saber concreto y nos permite evaluar si se est aplicando adecuadamente y los
aspectos que ser necesario regular cuando no
se sepa cmo resolverlos.
Aunque los profesores de ciencias dedicamos mucho tiempo al entrenamiento estratgico
para la resolucin de problemas, los resultados de
las pruebas y la experiencia del profesorado sugieren que hay una escasa correspondencia entre el
esfuerzo realizado y los resultados obtenidos. La
sensacin de fracaso de numerosos estudiantes en

Palabras clave: resolucin de problemas, trabajo


colaborativo, TIC, fsica.

Keywords: problem-solving, collaborative work,


ICTs, physics.

el momento de intentar resolver un problema es


grande: Creo que lo entiendo y he hecho todos
los ejercicios propuestos por el profesor, pero
cuando cambian un poco ya no s qu hacer.
La aceptacin de esta realidad nos sugiri el
reto de partir de las TIC para generar nuevos tipos
de actividades que ayudaran a nuestros alumnos a
superar sus dificultades en la resolucin de problemas, aplicando nuevas herramientas y estrategias. Segn Barber y otros (2008), uno de los
impactos de las TIC en la educacin se debe a su
capacidad para transformar las relaciones entre
los tres agentes educativos involucrados en el proceso de enseanza/aprendizaje (el profesor, el

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alumnado y los contenidos), con el consiguiente


Actitudes: dirigidas, por ejemplo, a fomentar
impacto sobre dicho proceso.
la deteccin de cuestiones problemticas
En este sentido, las plataformas educativas
(como la relacin entre ciencia y sociedad),
permiten que el estudiante entable una relacin
la creatividad personal, la adopcin de decims activa con la informacin y que sta se transsiones razonadas, la comprensin de la
forme mediante la interaccin con los compaeimportancia que tienen los conocimientos
ros, lo cual facilita la autorregulacin. Es cierto
cientficos en el desarrollo actual, etc.
que, en este caso, las caractersticas de las TIC utilizadas no garantizan por s solas el aprendizaje, ya
En una descripcin general de las propuestas
que ste depende en primera instancia de la cali- para la enseanza de la resolucin de problemas,
dad de la interaccin que establezca cada alumno se puede decir que todas ellas contienen, expresatanto con los contenidos como con los dems das de una u otra forma, las cuatro fases definidas
estudiantes, pero tambin es cierto que la creacin por Polya (1987): comprensin del problema,
de una plataforma de TIC posibilita que los alum- concepcin de un plan, ejecucin del mismo y
nos se animen a ampliar y enriquecer sus conoci- visin retrospectiva o revisin de los resultados.
mientos y a convertirse en agentes de cambio.
Nuestra experiencia arranca de la intencin
El tipo de problema que se desea resolver de ayudar al alumnado a afrontar los problemas en
implica una serie de objetivos de aprendizaje general y los de las ciencias experimentales en par(Oorbe, 2003), aceptados consciente o incons- ticular. Quien ms quien menos, cada estudiante
cientemente por el profesorado, sobre:
tiene su estrategia para resolver un problema de

Conceptos: dirigidos a profundizar y compren- cualquier ndole, pero frecuentemente estas estrader mejor la aplicacin de las leyes y las teor- tegias se bloquean por pequeas dificultades foras cientficas y a la elaboracin personal de males, matemticas y, a veces, conceptuales.
ideas y modelos.
Para empezar hemos incidido, por un lado, en

Procedimientos: dirigidos por una parte al la anticipacin de la planificacin de la accin (Jorba


aprendizaje de determinadas tcnicas, la fami- y Sanmart, 1996), ya que, como es sabido, gran parte
liarizacin con las unidades de medida y los cl- de los estudiantes dedican muy poco tiempo a prever
culos, el reconocimiento
el proceso de resolucin del
y la organizacin de los
problema. Sin una buena plaUno de los impactos de las
datos, la comprensin y
nificacin es difcil identificar
TIC
en
la
educacin
se
debe
la aplicacin de algoritdnde estn las dificultades y
a su capacidad para
mos y modelos de resoregularlas, pero en general se
transformar las relaciones
lucin; y, por otra parte,
tiende a operar rpidamente
al desarrollo de la comdesde el principio, sin anticientre los tres agentes
prensin y la utilizacin
par qu se quiere hacer ni
educativos involucrados en
de los mtodos de invescules son los resultados
el proceso de
tigacin: identificacin
esperados. Por otro lado,
enseanza/aprendizaje:
de variables, emisin
nos hemos centrado en el uso
el
profesor,
el
alumnado
de hiptesis, procesos de
de una plataforma de TIC
y los contenidos
control, elaboracin
para promover la corregulade informes, etc.
cin entre compaeros.
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tiquen y argumenten las resoluciones; en este sentido, nos


interesa saber en qu aspectos
inciden los comentarios y qu
tipo de aportaciones hacen los
profesores para mejorar la
calidad de estas interacciones
y la regulacin global del proceso de aprendizaje sobre la
resolucin de problemas.

Objetivos

Se pretende promover el
Los objetivos que se persiaprendizaje entre iguales,
guen con esta experiencia
favoreciendo la discusin
son, por una parte, ayudar al
de los problemas a travs
alumnado de primero de
de una plataforma
bachillerato a comprender el
educativa virtual
contenido y la finalidad de
una gua pautada para la resolucin de problemas de ciencias y utilizarla en la asignatura de fsica. Nos
interesa analizar cmo utilizan los estudiantes la
Nuestra experiencia
gua elaborada y los tipos de errores que comentan,
para incidir en las causas de las dificultades y Los profesores del Departamento de Ciencias
aumentar de este modo el xito. Por otra parte, se Experimentales hemos consensuado una gua
pretende promover el aprendizaje entre iguales, para ayudar al alumnado en la resolucin de
favoreciendo la discusin de los problemas a travs problemas. Este protocolo responde a nuestras
de una plataforma educativa virtual en la que se cri- prcticas diarias en el aula.

Gua para la resolucin de problemas de ciencias


Nombre:

Asignatura:

Fecha:

Nivel:

Curso:

Unidad didctica:

Problema (enunciado del problema)


1. Leer de forma comprensiva (lectura en silencio y discusin). Apuntar alguna pregunta o duda destacable.
2. Clasificar los datos mediante un esquema, un dibujo o simplemente una lista. Este punto ha de servir para evaluar
la comprensin lectora.
2.1. Adecuar las unidades al Sistema Internacional.
2.2. Identificar las variables del proceso: conocidas y desconocidas.
3. Identificar el proceso que tiene lugar y apuntar les leyes que lo gobiernan.
4. Realizar una anticipacin de la solucin, aunque sea cualitativa.
5. Escoger el procedimiento aplicable. En la mayora de los casos se plantearn ecuaciones a travs de frmulas, es
decir, se pasar la informacin lgica del texto a un lenguaje algebraico. Una ecuacin por incgnita.
6. Solucionar matemticamente las ecuaciones.
7. Analizar lgicamente los resultados para detectar posibles errores o incoherencias matemticas.
8. Expresar la solucin final con claridad, indicando las unidades correspondientes en el Sistema Internacional.
Escribir una frase que incluya la solucin.

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Este protocolo se present a la clase como una prctica destinada a la resolucin de problemas que
pretenda facilitar la anticipacin de los aspectos que deben tenerse en cuenta al realizar este tipo de
actividad. Despus de discutirla con los alumnos, stos propusieron varias mejoras, especialmente
ampliaciones y explicaciones. En un primer momento la gua se utiliz como pauta para hacer los deberes, y posteriormente, cuando los alumnos ya se haban habituado a su uso, la aplicaron para resolver
los problemas de un examen.
Finalmente, la gua se introdujo como una herramienta virtual de uso habitual en el foro de la plataforma educativa de la escuela, siguiendo los siguientes pasos:
1. Se escoge un problema y se pide a los alumnos que lo resuelvan de acuerdo con el protocolo.
2. Se escanea la resolucin efectuada por un alumno cualquiera y se publica en la plataforma, donde
puede ser consultada por toda la clase.
3. Se indica a los estudiantes que han de comparar su resolucin con la publicada en la plataforma
y se inicia un dilogo virtual en el que pueden pedir ms explicaciones, criticar a sus compaeros
y autocriticarse, como si estuvieran resolviendo el problema entre toda la clase.
4. El espacio donde cada estudiante puede criticar, siempre sobre la base del protocolo, la resolucin
de muestra y la suya propia est organizado como un foro. A continuacin se establece una conversacin argumentada sobre las diferentes posibilidades, en la que a veces tambin participan
los profesores si lo creen necesario. Este foro se prolonga durante una semana aproximadamente.
5. Finalmente, se lleva a cabo una puesta en comn en el aula, haciendo hincapi en los aspectos
fundamentales de la resolucin y ms con la intencin de comprender los motivos de las dificultades que de definir lo que sera una buena resolucin, y se analiza el conjunto del proceso, incluida la participacin del alumnado y el profesorado.

Anlisis de los resultados


y conclusiones

establecido. La mayora, sin embargo, aseguraba


que les era de gran ayuda: Si no sigo el protocolo, a lo peor me equivoco al principio de todo y ya
Una primera conclusin de esta experiencia es, la habr liado aunque acabe a tiempo; el protosin gnero de duda, que este protocolo es efectivo colo te ayuda a no dejarte nada y pensar en todo,
como herramienta para el desarrollo y la resolu- te ayuda a pensar y tambin a ver tus errores.
cin de problemas. Las primeras veces que los
En relacin con la dinmica virtual conjunestudiantes utilizaron el foro se
ta, destacamos en primer lugar la
pudieron leer comentarios en este
alta participacin. El promedio es
A los alumnos
sentido. Algunos verbalizaron que
de ms de un comentario por perles motiva este
no era necesario seguirlo exhaustisona, una participacin mucho
tipo de
vamente, y otros llegaron incluso a
mayor de la que se puede consedinmicas
criticarlo: Si sigues el protocolo al
guir con la resolucin de un propie de la letra, haciendo todos los
blema en el aula presencial. En
informticas
pasos, no acabars en el tiempo
general los alumnos no son rea106

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cios a utilizar las TIC; es ms, este tipo de dinmicas informticas les motivan.
Los primeros comentarios que se pueden leer
siempre tratan de cuestiones formales: errores de lectura que se detectan mediante los dibujos, problemas
con las unidades, cuestiones de clculo matemtico,
expresin de los resultados... Otra prctica habitual,
muy saludable, es que los alumnos reconocen y
comentan sus propios errores y el proceso que han
seguido, dando consejos a sus compaeros. Y, como
era de esperar, agradecen y valoran las aportaciones
ajenas: A m al principio no me sala, pero con las
indicaciones de M., A. y J., ya me sale.
Tambin se ven comentarios que indican un
anlisis y una reflexin ms profundos, en relacin, por ejemplo, con la identificacin del proceso utilizado; con las ecuaciones que gobiernan el
problema, que muchos alumnos no suelen explicitar, con lo cual oscurecen su desarrollo; con el
planteamiento, etc. Usualmente los estudiantes
redactan dudas y preguntas abiertas que son respondidas por sus propios compaeros. A veces,
incluso, plantean preguntas de ampliacin que
convierten el ejercicio en un problema abierto. En
estos comentarios se distingue a los alumnos que
realmente han entendido lo importante.
Por otra parte, el profesor, como gestor del
foro, interviene para hacer hincapi en alguna
idea o para contestar alguna pregunta perdida o
reconducir alguna conversacin. El anlisis de
Como la reflexin
la discusin en el foro
incide ms en el
permite seguir los arguproceso de
mentos de los alumnos y
resolucin que en
observar cmo asimilan
los resultados, la
los contenidos concepseguridad y la
tuales, procedimentales
y a veces incluso actituautoestima de los
dinales. Este mismo anestudiantes se
lisis ayuda tambin a
refuerzan
reconocer deficiencias
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en el planteamiento de
enseanza del docente y
En general los
revisar si es necesario su
alumnos
prctica.
participan ms
Este proceso se puede
en un foro
llevar a cabo tambin en
virtual que en el
una clase presencial, pero
entorno normal
en general los alumnos participan ms en un foro virtual que en el entorno
normal del aula, sobre todo los ms tmidos o
inseguros. Nadie espera con intranquilidad el
momento de responder, y por lo tanto todos pueden madurar su contestacin, tomarse tiempo
para reflexionar y tener en cuenta las respuestas
de los dems.
Finalmente, el hecho de que el profesor analice en el aula los comentarios y procesos del foro
favorece la toma de conciencia y la autorregulacin de los conocimientos adquiridos y estimula
la correcta utilizacin de la herramienta. Es evidente que con esta metodologa no se pueden
revisar todos los problemas, pero, si se reserva
para los ms significativos de cada tipologa de
contenidos conceptuales, se puede profundizar en
aspectos clave y reducir el nmero de problemas
que deben resolverse para conseguir un buen
dominio de los procesos. Adems, como la reflexin incide ms en el proceso de resolucin que
en los resultados, la seguridad y la autoestima de
los estudiantes se refuerzan y se evita el desnimo
que tan habitualmente les acompaa en la realizacin de este tipo de tareas.

Nota
* AGRADECIMIENTOS. Los autores agradecen al
Ministerio de Educacin y Ciencia (SEJE00615589-CO2-02) y a la Generalitat de
Catalunya (2008ARIE00063) la financiacin econmica recibida, y al Departamento de Ciencias
Experimentales de la Escuela Pa de Sarri-

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Calassan su colaboracin en el diseo y la


aplicacin de esta gua para la resolucin de
problemas.

Referencias bibliogrficas
BARBER, E.; MAURI, T.; ONRUBIA, J.
(coord.) (2008): Cmo valorar la calidad de la
enseanza basada en las TIC: Pautas e instrumentos de anlisis. Barcelona. Gra.
JORBA, J.; SANMART, N. (1996): Ensear,
aprender y evaluar: un proceso de regulacin
continua. Madrid. MEC.
OORBE, A. (2003): Resolucin de problemas,
en JIMNEZ, M.P. (coord.): Ensear ciencias.
Barcelona. Gra, pp. 73-93.

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PERALES, F.J, (2000): Resolucin de problemas.


Madrid. Sntesis.
POLYA, G: (1987): Cmo plantear y resolver problemas. Mxico. Trillas.

Direccin de contacto

Juli Hinojosa
Neus Sanmart
Grup LIEC. Universidad Autnoma de Barcelona
julia.hinojosa@escolapia.cat
neus.sanmarti@uab.cat

Este artculo fue solicitado por ALAMBIQUE. DIDCTICA DE LAS CIENCIAS


EXPERIMENTALES en julio de 2009 y aceptado en noviembre de 2009 para
su publicacin.

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