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Marco histrico, social, cultural y literario de La colmena, 1951

1.- Marco histrico-literario en la era de Franco. Condiciones de la creacin literaria (p.32728)

2.- La novela de posguerra. (p. 343-346)


2.1.- Aos cuarenta: realismo existencial. Temas. Representantes: Camilo Jos Cela, La familia de Pascual
Duarte. Miguel Delibes. Gonzalo Torrente Ballester.
2.2.- Aos cincuenta: realismo social. Temas. Intencin.
Tendencias: - Realismo objetivo, Camilo Jos Cela, La colmena. Snchez
Ferlosio, El Jarama.
- Realismo crtico.
- El cuento, Ignacio Aldecoa.
2.3.- Aos sesenta: la narrativa experimental. Nuevos procedimientos narrativos.
Representantes: Martn Santos, Tiempo de silencio.
Camilo Jos Cela, Oficio de tinieblas 5
Miguel Delibes, Cinco horas con Mario.
Torrente Ballester, La saga/fuga de J.B.
2.4.- La novela del exilio: Temas recurrentes. Representantes: Ramn J. Sender .Max Aub.

3.- La colmena, Buenos Aires, 1951.


3.1.- Autor: Camilo Jos Cela. Su narrativa (p.349)
3.2. Estructura y contenido
En 1945 concibe una nueva serie novelesca a la que da el ttulo de Caminos inciertos. La colmena ser la
primera y la nica obra de tal ciclo. Este libro lo empec en Madrid, en el ao 1945, y lo medio remat en
Cebreros, en el verano del 48. Sin embargo, ya antes, en 1946, haba presentado una primera versin, ms corta,
a la censura. Esta la rechaz diciendo: La obra es francamente inmoral y a veces resulta pornogrfica y en
ocasiones irreverente. Pero Cela sigui trabajando en la obra, e incluso volvi sobre ella en los aos 49 y 50. Por
fin, ante nuevas prohibiciones, La colmena vio la luz en Buenos Aires en 1951.
La novela se compone de seis captulos y un Final (o eplogo). Los cinco primeros captulos son de
extensin similar, unas 50-60 pginas. El captulo VI y el Final, ms breves: 12-15 pginas. Cada captulo est
integrado por una serie de secuencias, separadas por un espacio en blanco y de longitud variable: a veces, menos
de una pgina; pocas veces ms de 2 3. Cada secuencia, en general, se centra en un personaje (o en varios
relacionados). A menudo, se trata de una composicin simultnea: varias secuencias transcurren en un mismo
momento. Y la suma de esas secuencias, de esas piezas (213 en total), es como el conjunto de las celdillas de la
colmena.
El resultado es un ir y venir de personajes, que el autor va tomando, dejando y volviendo a tomar en rpidos
apuntes (es lo que tambin se ha llamado estructura caleidoscpica). Son vidas que transcurren paralelas o
entrecruzadas. La vida de cada uno -al menos las de aquellos que aparecen con ms frecuencia- sera como un
cuento, si se hubiera narrado independientemente; en cierto modo, podra considerarse La colmena como una serie
de cuentos que se presentan relacionados unos con otros, gracias a un hbil montaje. Pero hay ms: esas vidas,
presentadas as, tejen un vivir colectivo, que sera el objetivo primordial del novelista: la vida de Madrid en 1942
1943.
La unidad de la novela viene, ante todo, de lo que acabamos de sealar: el autor establece mltiples
relaciones entre los personajes, para reforzar el tejido comn. Pero, adems, la unidad se debe a la impresin
dominante del ambiente social y moral, y -de modo muy especial- a la reduccin espacial y temporal.
La cuestin del tiempo merece ser aclarada. La colmena abarca poco ms de dos das invernales del citado
ao 42 43. Su disposicin es curiosa:
- Cap. I: primer da, por la tarde.
- Cap. II: primer da, al anochecer.
- Cap. III: segundo da, por la tarde.
- Cap. IV: primer da, por la noche, supone, pues, un salto atrs y enlaza con el cap. II.
- Cap. V: segundo da, tarde y noche; enlaza con el cap. III. (Por lo dems, dentro de este captulo no siempre se
ordenan las secuencias por orden cronolgico. Mayor complejidad.)
- Cap. VI: segundo da, amanecer, se sita, pues, cronolgicamente, entre los captulos II y III, y, desde luego, a
continuacin del IV.

- Final: una maana, tres o cuatro das despus.


El orden cronolgico de los captulos sera, pues, ste: I, II, IV, VI, 111, V y Final. Esta compleja estructura no es
gratuita: a esta organizacin del tiempo indisolublemente unida al entrecruzamiento de personajes- se debe la
impresin de laberinto o caos humano que produce la novela. En ella, como dijo el autor: las cosas van... como van
Por la vida: atropellndose, confundindose.... Y sin duda lo mejor es aceptarla as, en vez de tratar de
recomponerla como un rompecabezas.

Un ltimo rasgo, y fundamental, de la estructura de La colmena es que sta responde al modelo llamado
novela abierta. El autor, en cierta ocasin, dijo: Ignoro si La colmena es una novela que se cie a los cnones del
gnero o un montn de pginas por las que discurre, desordenadamente, la vida de una desordenada ciudad. Ms bien me
inclino a suponer que lo cierto sea esta segunda sospecha. En realidad, frente a la novela cerrada, con un

argumento slido y un final preciso, de acuerdo con un plan previo, La colmena se nos presenta como una
estructura abierta: sin argumento, como hemos dicho, y tambin sin desenlace. No sabemos qu ser de los
personajes ms all de la ltima pgina. Todo queda inconcluso. Y as, la incertidumbre es elemento decisivo tanto
de la estructura como de aquellas vidas.
3.3.- Protagonista colectivo.
La novela llamada colectiva no era nueva. Su precedente ms citado era la obra del norteamericano John Dos
Passos, Manhattan Transfer,1925, sobre las gentes de Nueva York. Parecida ndole presentan novelas memorables
de Thomas Mann, La montaa mgica, 1924, de Aldous Huxley, Contrapunto, 1928, de Sartre, La prrroga,
1945, etc. Y, en Espaa, la serie de El ruedo ibrico de Valle-Incln. En esta lnea se sita La colmena, aunque sin
seguir exactamente ninguno de estos modelos.
Cela habla de los ciento sesenta personajes que bullen -no corren- por sus pginas.... Segn el censo realizado
por J. M. Caballero Bonald, seran 296 (adems de 50 personas reales). Pero muchos de esos nombres son simples
alusiones. Segn E. de Nora, los personajes que alcanzan cierto relieve son unos 45.Dentro de stos, hay
todava unos cuantos que destacan especialmente. As, ante todo, Martn Marco. Se dice que no es uno de tantos,
no es un hombre vulgar. Pero ello es irnico: en realidad, ese escritor no pasa de ser un pobre hombre, que va
dando tumbos por la vida. Asistimos a su desvalimiento, sus miedos, sus preocupaciones, sus mezquindades. Y l
es, en particular, el centro del captulo final, en el que se refuerza aquella sensacin de incertidumbre propia de
esta novela abierta.
Destacan igualmente doa Rosa, la intemperante y despreciable duea del caf; Filo, hermana de Martn
Marco, ejemplo de mujer sacrificada por las estrecheces econmicas, y su marido, don Roberto, el pobre
pluriempleado; la familia de los Moiss, con doa Visi, beata y ciega para lo que le rodea; su marido, el rijoso
don Roque, y sus hijas, especialmente Julita, que se rene con su novio en la casa de citas; la seorita Elvira,
buscona marchita, condenada a la soledad; Victorita, la muchacha que se vende para llevarle medicamentos y
comida a su novio tuberculoso; o Petrita, criada de pobres, extraa mezcla de abnegacin y de animalidad...
En torno, pululan el sablista, el poeta joven y ridculo, el guardia, el prestamista, el mdico oscuro, el seorito
vividor, el pedantn, el impresor adinerado, los msicos miserables, el gitanillo... y las mujeres de todas clases: las
beatas, las prostitutas del ms variado nivel, las dueas de las casas de citas, la alcahueta, la nia vendida a un
viejo verde, las criaditas, la castaera... Ser tarea de la lectura prolongar esta lista y, sobre todo, detenerse en
todos cuantos personajes merezcan anlisis.
En general, se trata de gentes mediocres y, a menudo, de baja talla moral. Pocos se salvan de la vulgaridad.
Abundan los despreciables (especialmente, entre los acomodados). Son frecuentes los hipcritas; muchos, los
ridculos. Pero tambin hay figuras conmovedoras, desvalidas, apaleadas por la vida; a veces, con una chispita de
nobleza. Sin embargo, acaso de todos ellos podra decirse lo que Lan Entralgo deca de otros personajes de Cela:
que son restos o promesas malogradas de hombre, dolientes y maltratados muones de humanidad.
Hay, en fin, un aspecto sumamente importante, al que ya hemos aludido: las relaciones que se van
estableciendo entre los personajes. Pondremos algn ejemplo. Martn Marco est relacionado, entre otros, con su
hermana Filo y con el marido de sta, don Roberto; con Petrita, criada de ambos, y con sus amigos Paco, Pablo
Alfonso, Ventura Aguado... Pero, a su vez, cada uno de stos nos pone en contacto con otros. As, Ventura Aguado
es el novio de Julita, con la cual entramos en otro mundillo, la familia de los Moiss, en tomo a la cual se tejen
otras relaciones. Y as sucesivamente. En otros casos, los personajes se relacionan por contigidad espacial: el
caf de doa Rosa, la taberna de Celestino, la casa de don Ibrahim, etc. En suma, La colmena, esa novela reloj,
est hecha -segn Cela- de mltiples ruedas y piececitas que se precisan las unas a las otras para que aquello marche.
Nunca se insistir bastante en el inmenso esfuerzo y el singular dominio que revela el manejo de este protagonista
colectivo.

3.4.- Algunos aspectos tcnicos. Pintura de personajes y de ambientes.


Sobre la tcnica de caracterizacin de los personajes, conocemos cmo se mueven, cmo hablan, lo que
hacen en determinado momento, por fuera. Pero tambin hay verdaderos retratos, hechos de prosopografa y
etopeya. No pocas veces se nos da incluso una apretada sntesis de la vida pasada del personaje (como una
miniatura de novela: vase, como ejemplo, el caso de Dorita, en los comienzos del captulo VI). En el caso de
personajes poco desarrollados, sta es precisamente la tcnica que domina y debe destacarse siempre el arte del
retrato de Cela: su vivacidad, su ingenio, su capacidad de encontrar el rasgo caracterstico (cercano a la
caricatura).
Pero es cierto que el dilogo ocupa un puesto eminente en la caracterizacin de los personajes. En efecto,
stos se definen sobre todo por lo que dicen y por cmo lo dicen. En sus palabras se revela su crueldad o su
hipocresa, su desvalimiento o su ternura... y el autor cuida especialmente el tono, la fraseologa, el lxico. Es
notabilsima su intencionada utilizacin de frases hechas, ridculos tpicos, giros pedantes, vulgarismos, etc.,
puestos oportunamente en boca de los personajes con fines caracterizadores. Algn crtico ha acusado a Cela de
superficialidad, al limitarse a ver a los personajes desde fuera. Sin duda, sera ms exacto hablar de una
visin desde arriba, desde el aire, con enfoque semejante al que adoptaba Valle-Incln en los esperpentos.
El ambiente de La colmena es, sobre todo, humano: la suma de los personajes. Pero, aunque menos que
stos, interesa tambin el marco en que se mueven. Dentro de una precisa geografa urbana -la del Madrid de
la poca-, destacan ciertos bares y cafs (especialmente, el de doa Rosa), algunas casas particulares, o casas de
citas, o comercios, pero el autor nos lleva tambin por calles, por descampados...
Las tcnicas de descripcin (o de ambientacin) son variadas. A veces, no puede hablarse de descripcin
propiamente dicha (es decir, desarrollada en un pasaje especfico), sino de pinceladas impresionistas, muy
dispersas. As, por ejemplo, el caf de doa Rosa no se describe de una vez: Cela va desperdigando, aqu y all,
notas sobre el mostrador, las mesas, los anaqueles, las paredes, los espejos... y todo ello acaba por componer una
imagen vivsima de la atmsfera. La misma tcnica impresionista se aplica a otros ambientes (as, ciertas casas
particulares). Muchas veces, basta un rasgo intencionado, o pocos ms. En algunas ocasiones -no abundantesencontramos descripciones relativamente detalladas, aunque nunca largas: la habitacin de la casa de citas, la
alcoba de Filo y Roberto, etc.
Cuantitativamente, lo descriptivo no abunda, pero se trata siempre de pinturas muy intencionadas. Un ejemplo
eminente de ello puede verse en el captulo IV: varias escenas paralelas (suena, a veces, la misma meloda
bailable), transcurren en distintos dormitorios, y los trazos descriptivos distinguen -con plena intencin- el
ambiente confortable del ambiente modesto o pobre.
En fin, Cela consigue a veces que percibamos o imaginemos un escenario no descrito, haciendo que los
personajes -con su especial condicin- sean portadores de ambiente. Todo ello podr precisarse en la lectura.

3.5.- La actitud del autor y el problema del realismo.


La actitud del autor frente a su obra es punto importante de la tcnica novelstica. Frente al autor
omnisciente de la novela tradicional se opone el autor oculto, acorde con un enfoque objetivista. En esta
nueva modalidad se incluye Cela a s mismo, y con l coinciden algunos crticos, mientras que algn otro lo sigue
considerando presente y omnisciente. Precismoslo.
En La colmena no faltan las intervenciones del autor: A m no me parece., Digo esto., Ya dijimos.... En
alguna ocasin, Cela se dirige incluso a los lectores con un ya sabis. Pero, sobre todo, son muy abundantes sus
reflexiones sobre el comportamiento o la ndole de los personajes (se encontrarn ejemplos fcilmente), as como
sobre la vida en general.
La presencia del autor -adems de como estilista- se percibe asimismo ya en los rasgos humorsticos o
ldicos, ya en el sarcasmo o en la aspereza con que desnuda a ciertos personajes, ya en la dolorida ternura que le
inspiran otros. Cela es, pues, un autor omnipresente con su vigorosa personalidad, y no puede hablarse -pese a la
apariencia de muchas pginas- de objetivismo en sentido estricto.
Con ello se enlaza el problema del realismo. Hasta qu punto puede calificarse de realista a La colmena?
En la Nota a la primera edicin, Cela dice que esta novela no es otra cosa que un plido reflejo, que una humilde
sombra de la cotidiana, spera, entraable y dolorosa realidad.

Sin embargo, abundan en la crtica opiniones contrarias a las del autor. Las objeciones pueden reducirse a dos:
a) Cela opera una seleccin de la realidad, y es, por ello, parcial; b) Cela realiza una estilizacin (un idealismo
al revs, dijo Gulln). Ambas afirmaciones merecen comentario.
Sin duda, Cela ha llevado a cabo una seleccin. Pero ello, adems de ser casi forzoso en toda novela, resulta
legtimo. Si acaso, es la acumulacin de ciertos aspectos lo que puede constituir una limitacin del realismo:

aunque es bien sabido que la realidad supera a la ficcin, tambin es cierto que realidad no es siempre
realismo.
Tambin hay estilizacin deformante. Y tambin ello es legtimo artsticamente. No quiere esto decir que las
deformidades -y hasta monstruosidades- presentadas en la novela no se den en la realidad, sobre todo en la
desoladora realidad espaola de 1942. Nos referimos a la manera de presentarlas: acaso pueda hablarse, en algn
momento, de tremendismo. Ejemplos: Santiaguio y Dorita,
En suma, el peculiar arte de Cela se nos aparece de nuevo con rasgos vecinos al esperpento. De hecho, casi
todos los rasgos propios de la esperpentizacin pueden encontrarse en La colmena: animalizacin,
muequizacin, contrastes, mordacidad... No podemos entrar aqu en detalles; pero, tras la lectura de la obra,
surgen estas preguntas: Qu hay de realidad y qu de recreacin personal en la obra? Lo que Cela nos ha
ofrecido, es un testimonio objetivo o una especie de revulsivo?
Por supuesto, los lmites que puedan sealarse al objetivismo y al realismo de Cela no supondrn un juicio de
valor (como fue el caso de ciertos crticos apegados a la dogmtica de un realismo muy estricto). Ello contribuir,
en todo caso, a situar mejor la novela de Cela, sin disminuir la apreciacin de su capacidad creadora.

3.6.- El estilo
Esa presencia creadora del autor se manifiesta, en grado eminente, en su estilo. Ya hemos dicho que Cela es un
virtuoso en el manejo del idioma. Domina el arte del retrato, de la pintura de ambientes, y -sobre todo- el
dilogo: variedad de registros, adaptacin del habla a la ndole de cada personaje.
Cuando es el autor quien habla, se advierte una variedad de tonos: la frase brutal, la irona demoledora, la
risotada amarga, la velada ternura, la reflexin acongojada, el lirismo... As, por ejemplo, junto a retratos tan
custicos como los de doa Rosa o don Ibrahim, hay pasajes tan autnticamente poticos como los que hablan de
los bancos callejeros, o del amanecer, o el desolado final del captulo VI, entre muchos otros.
. En general, el estilo de Cela est cuidadosamente trabajado, sea cual sea el tono que adopte. Ello se
advierte en algunos rasgos especialmente utilizados, e inconfundibles. As, el uso de las repeticiones: vase, como
ejemplo, la primera pgina del libro (con la repeticin de doa Rosa); o el cuidado de la adjetivacin, con unas
caractersticas sartas de adjetivos <el gesto de la bestia ruin, de la amorosa, suplicante bestia cansada). Debe
advertirse, asimismo, el especial gusto por las frases construidas con bimembraciones o plurimembra-ciones,
buscando paralelismos sintcticos y efectos rtmicos. De ah, una tendencia a la frase morosa, lenta, en las
reflexiones o descripciones, en contraste con la rapidez de las frases puramente narrativas. Todo ello supone,
acaso, cierto retoricismo. Para Zamora Vicente, retrica y sencillez son dos polos a que Cela atiende por
igual. En cualquier caso, su sabidura lingstica es evidente.

3.7.- Alcance social y existencial de La colmena


Volviendo al contenido de la novela, y especialmente a las variadas peripecias de sus personajes, debemos
preguntamos sobre el sentido global de La colmena. Segn Sobejano, su tema central sera la incertidumbre de
los destinos humanos. En torno a ello, hay una constelacin de temas o motivos dominantes: el hambre, el
dinero, el sexo, el recuerdo de la guerra... y todos estos temas confluiran, segn el autor citado, en una idea: la
alienacin. Ahora bien, esa temtica puede abordarse con un enfoque social o con un enfoque existencial (o con
ambos a la vez). Cul es el enfoque de Cela? Y cul su alcance?
El alcance social de La colmena ha sido sometido a discusin, con reservas semejantes a las hechas sobre su
objetividad y su realismo. Gil Casado piensa que el enfoque es muy limitado en cuanto a intencin social (y
parecidas son las opiniones de Corrales Egea o Sanz Villanueva). En definitiva, lo que estos autores quieren decir
es que no hay en Cela un enfoque dialctico, propio -como vimos- de una novela social en el sentido ms
restringido. De hecho, el mismo Cela, en 1959, calificaba de falsa la novela social y se manifestaba ajeno a
cualquier carga ideolgica: La trascendencia social de la novela -deca- es un hecho de orden natural que nada tiene que
ver con la intencionalidad del escritor. El novelista debe seguir el viejo precepto stendhaliano y pasear el espejo por el
camino de la vida. El novelista no tiene que intervenir en la realidad que constituye la materia de su obra, puesto que
cualquier injerencia en ella puede significar una cada en la novela tendenciosa ideolgica. Tales palabras son muy

claras en cuanto a propsitos, aunque podrn matizarse con las observaciones antes hechas sobre la
intervencin del autor y la ndole de su mirada selectiva.
En cualquier caso -y aun teniendo en cuenta sus lmites- no puede negarse que exista en La colmena un
testimonio social (como han subrayado otros crticos: Nora, Castellet, etc.). Sus personajes pertenecen a un buen
nmero de estratos sociales. As, tenemos a los ricos, a los triunfadores (doa Rosa, Vega el impresor, el seorito
Pablo Alonso, el prestamista...). Son los avasalladores, los insolentes o los inconscientes, que a menudo expresan

un odioso desprecio a los dems. Y por debajo, diversos escalones que van del quiero y no puedo hasta la pura
miseria.
Dentro de los temas sociales, hay que destacar la extraordinaria frecuencia con que se habla de dinero o de
comida, apuntando al hambre y a la penuria econmica. Y entre las miserias morales, resultan claros los casos en
que la degradacin tiene concretas causas sociales (vase la historia de Purita, o la de Victorita, entre otras).
Con lo social se enlazan alusiones polticas: la frecuencia con que se lanza el insulto de rojo, el espectro de
la persecucin policial, la admiracin por Hitler en algunos personajes... Y, en relacin con todo ello, hay una
stira de la moral conservadora, rayana en beatera Tiene que haber ms moral; si no, estamos perdiditas, cuando no
aliada con la hipocresa social Los obreros -piensa doa Visi- tambin tienen que comer, aunque muchos son tan rojos
que no se mereceran tanto desvelo.

Las notas comunes al mundo de La colmena seran la insolidaridad y la impotencia. Lo primero habr
quedado ya claro. En cuanto a lo segundo, es notable que nadie parezca rebelarse (si bien hay conatos de rebelda
en Martn Marco o en ese personaje llamado Mauricio Segovia que no puede aguantar las injusticias En conjunto,
nos hallamos -como ha sealado Sobejano- ante una masa alienada.
Cela, pues, ha paseado su espejo (espejo deformante, si se quiere) ante la sociedad madrilea de la
posguerra. Y, aun deformada, esa sociedad est en La colmena. Junto a ello, sin duda, la queja, la protesta
desesperanzada del autor S bien -ha dicho- que La colmena es un grito en el desierto . Que esa protesta no se vierta
en cauces concretos es algo que -como hemos visto- no juzgaba misin del novelista.
Junto a la significacin social, La colmena posee un amplio alcance existencial, cuya raz estara
precisamente en la desesperanza del autor, en su desolada concepcin del mundo. Los personajes son criaturas a
las que, salvo excepcin, vemos como echadas en la vida, zarandeadas por ella, transitando sin norte, por
caminos inciertos. Son vidas inautnticas, a menudo desposedas incluso de la conciencia de su des-gracia. A
veces, sin embargo, la desesperanza se expresa en palabras tan amargas como stas de Filo: Ahora, esperar que los
hijos crezcan, seguir envejeciendo y despus morir. Como mam, la pobre.

Nada ms desolador que las reflexiones con que se cierra el captulo VI. Ante un nuevo da, Cela habla de esas
gentes de la ciudad, cuyas miradas jams descubren horizontes nuevos. y todo seguir igual -maana eternamente
repetida-, sin que cualquier cambio sea ms que pura apariencia -ilusin, Juego- en la ciudad, ese sepulcro, esa
cucaa, esa colmena... Cabe mayor pesimismo existencial?
En suma, el enfoque y el alcance existenciales amplan el sentido de La colmena, a la vez que restringen su
alcance (o enfoque) social. Lo social existe como contenido ineludible, no como actitud dialctica ni como
propsito explcito de reforma o de cambio.

3.8.- Conclusin
Tras todo lo dicho, parece claro el lugar que ocupa La colmena en el desarrollo de la novela espaola
contempornea: estara en la unin entre lo existencial y lo social, pero como obra claramente precursora de la
novela social de los aos 50, iniciando as -en palabras de Castellet- una nueva etapa en la novelstica espaola.
Por lo que se refiere al plano tcnico, cedamos una vez ms la palabra a Gonzalo Sobejano: Tres notas
estructurales de La colmena trascienden de la novela social de 1950 en adelante: la concentracin del tiempo, la
reduccin del espacio, la protagonizacin colectiva. Su papel innovador y su influencia son indiscutibles
(narrativa experimental).
En fin, por sus valores propios, la obra es una de las cimas de su autor y, sin duda, un ttulo clave de la
literatura espaola posterior a la guerra civil.

Gua de lectura:

La colmena, Camilo Jos Cela, Buenos Aires, 1951

CAPTULO 1
a. Transcurre ntegramente en el caf de doa Rosa. De acuerdo con lo dicho en la leccin, convendr sealar las
pinceladas con que el autor va dndonos idea de tal escenario, y comentar los detalles especialmente
intencionados.
b. Unos prrafos sobre los clientes de los cafs, son una primera muestra del particular lirismo de Cela. Selese.
c. Se ir tomando nota de los distintos personajes que se nos presentan. Intntese, desde ahora, clasificarlos -al
menos a los ms importantes- por su posicin social, las actitudes que adoptan y las ideas que expresan.
Vanse especialmente las de doa Rosa, el impresor Vega y alguno ms (de apariencia acomodada), en contraste
con las de personajes ms humildes.
d. Atencin a la obsesin por el dinero.

e. Se estudiar asimismo la condicin moral de los personajes.


f. Atencin a los procedimientos de caracterizacin de los personajes (retratos, dilogos, comentarios del autor).
Esto, naturalmente, concierne por igual a los dems captulos: no lo repetiremos.
g. Ntese cmo, a medida que avanzamos en el captulo, van reapareciendo los diversos personajes. Atindase a
cmo se van desarrollando y a cmo el autor empalma las secuencias (continuacin de un dilogo, observacin de
un hecho desde otra perspectiva, etc.). No se pierda de vista la aparicin de algn personaje nuevo.
h. Aqu aparece un cliente que no paga. No se dice su nombre; sin embargo, se trata de un personaje fundamental.
Al principio del captulo 11, sabremos quin es.
i. Se atender constantemente -y tampoco lo repetiremos, salvo detalle de especial inters- al lenguaje y a las
formas de elocucin. Precisamente por su inters especial, llamamos la atencin sobre el monlogo del joven
poeta de qu tipo es dicho monlogo?
j. Advirtase que este captulo tiene un autntico carcter introductorio: en l se nos presenta ya a un buen
nmero de los personajes de la obra (y los que an no han aparecido estarn relacionados, en general, con tos que
ya lo han hecho).
CAPTULO II
a. La accin contina por la noche y se desarrolla, ahora, en varios lugares. Se dir cules son los escenarios ms
frecuentes.
b. Entresaquemos algunos personajes dominantes; conviene concederles especial atencin: -Martn Marco y su
familia. -El impresor Vega y el bachiller.-Pablo Alonso y Laurita. -Los homosexuales. -La seorita Elvira. -Don
Ibrahim. -El gitanillo
c. A propsito de estos ltimos, podr estudiarse la fuerza satrica del autor.
d. Como contraste, se advertirn las notas conmovedoras con que Cela habla de otros personajes. Pero, en ciertos
casos, se ver cmo la stira y la ternura se combinan con un efecto agridulce.
e. Hay algunas notas de especial inters en cuanto a lo social. Vanse las reflexiones del camarero, las de Martn
Marco, o las de Mauricio Segovia, en contraste con las de doa Visi. Y otras por el estilo. En algunos casos, la
queja social est implcita, lo que no le resta fuerza: as, a propsito de Elvirita, de la castaera, del gitanillo...
f. Pero hay tambin notas puramente ldicas, humorsticas (de un humor muy particular). Selense.
g. Este captulo ofrece ya abundante materia para estudiar las complejas relaciones con que el autor va
entrelazando a los personajes (vidas paralelas o entrecruzadas, segn dijimos). Estdiense con cuidado tales
relaciones y se ver cmo Cela deja muy pocos cabos sueltos (algunos se anudarn en captulos posteriores, en los
que, por supuesto, deber seguirse atendiendo a esta cuestin).
CAPTULO III
a. Es la tarde del da siguiente. Entre los diversos personajes, los que dominan en este captulo son, por un lado,
Pablo y Laurita; por otro, doa Visi y sus hijas (especialmente, Julita). Estdiense en particular.
b. La stira de la beatera (doa Visi y doa Montserrat).
c. La falta de humanidad de Marujita Ranero, antigua novia de Consorcio Lpez.
d. En este captulo -y en los siguientes- va siendo cada vez mayor la presencia del sexo, en diferentes
manifestaciones. Como se ver, junto a la mayor bajeza, no faltan casos de una extraa abnegacin. Disctase la
funcin de lo ertico en la obra y sus diversos sentidos (amor, corrupcin, evasin de la miseria...).
CAPTULO IV
a. Volvemos a la noche del primer da. Al principio, destacan -sobre todo-las historias de Victorita y del guardia
que espera a la criada. Con ellas alternan escenas entre varias parejas (Roberto y Filo, Pablo y Laurita, Pirula y su
amante, etc.).
b. En medio de escenas de crudeza desoladora, contrasta el conmovedor dilogo -dentro de una difcil sencillezentre Filo y Roberto.
c. El lirismo: vase en los prrafos sobre los solares de la plaza de toros desde El solar maanero... hasta ...
jugando a las bolas o sobre los bancos callejeros.
d. Varias secuencias se ocupan del callejeo nocturno de Martn Marco. Sus reflexiones. El incidente con el polica.
Su miedo, que se manifiesta en un monlogo delirante. Qu nos revela este incidente sobre el momento histrico
en que transcurre la obra?
e. Del mximo inters resulta el final del captulo: La noche se cierra.... Vase la desesperanza existencial del
autor en esas reflexiones.

CAPTULO V
a. Ya sealamos la complejidad de este captulo desde el punto de vista estructural: se ir sealando cmo las
secuencias de este captulo enlazan con otras del III.
b. Incluso dentro de este mismo captulo V, las secuencias no siempre se ordenan cronolgicamente: as, por
ejemplo, la conversacin entre Julita y su madre fue posterior a lo que, sin embargo, se contar ms adelante.
Qu razones podran explicar que Cela haya optado por el desorden cronolgico? Dijo el autor algo al respecto?
Tngase tambin en cuenta que los saltos en el tiempo -o rompecabezas temporal, como se le ha Ilamado - es
una modalidad estructural muy usada en la novela actual, as como en el cine.
c. Siguiendo con la misma cuestin, vase cmo los saltos cronolgicos se dan tambin dentro de una misma
secuencia.
d. Otra secuencia de inters -desde otro punto de vista- es la de don Francisco, el mdico, y su familia. Rene un
buen nmero de temas y enfoques propios del autor. Pero, sobre todo, merece destacarse su condensacin: es
como una novela en miniatura, buena prueba de la inventiva de autor.
e. Una escena de marcado carcter ldico (grotesca y siniestra a la vez) es la del hombre que ola a cebolla
Aprovchese para valorar la presencia de lo ldico y lo grotesco en La colmena, discutiendo su funcin.
f. Como aspecto interesante de la construccin de la novela, advirtase que una misma conversacin -la que
mantienen Ventura Aguado y don Tesifonte- se fragmenta en diversas secuencias, en general muy breves, a lo
largo del captulo. Naturalmente, toda esa conversacin sera escrita de forma continuada por el autor, quien
procedi luego a su montaje discontinuo.
g. La ancdota de Seoane, el violinista, que quisiera comprarle unas gafas a su mujer, tiene no poco de
conmovedor. Comntese, en contraste con otros tipos
h. La historia de Purita y sus hermanos es una de las ms desgarradoras de la obra, de gran alcance social.
i. El carcter de revulsivo que posee La colmena alcanza un punto de inusitada intensidad en la brevsima escena
de la nia de trece aos vendida por cien duros. Qu trasfondo denuncia esa escena y qu sentimientos ha
querido Cela despertar en el lector?
CAPTULO VI
a. Estamos en las primeras horas de la maana del segundo da. Es un captulo ms breve y sus secuencias -salvo
la primera- son tambin de corta extensin. Se dira que tiene cierto carcter de eplogo, aunque luego se aada el
llamado Final.
b. En el primer prrafo del captulo, sobre los ruidos maaneros, podr verse de nuevo el lirismo; adems, es un
texto que rene rasgos muy caractersticos del estilo de Cela: cuidadosa construccin de frases, adjetivacin,
polisndeton...
c. En la primera secuencia destaca la historia de Dorita. (Es -dijimos- como una novela en miniatura.) Vase cmo
sus desdichas se cuentan con rasgos esperpnticos, alguno de los cuales hemos sealado ya.
d. El dilogo entre Martn Marco y Purita es de una inslita ternura. Y qu impresin produce la cita de Juan
Ramn Jimnez en tal ocasin? Est bien resuelta la escena? En cambio -otro contraste-, qu hay de negativo en
la actitud de Martn en la continuacin de esa escena?
e. Qu personajes selecciona Cela en las secuencias restantes de este captulo? Destquese la secuencia sobre
Victorita.
f. Se comentarn con atencin los ltimos prrafos del captulo, comparndolos con el final del IV.
FINAL
a. Han pasado tres o cuatro das... La accin, que abarca unas horas de la maana, se centra en Martn Marco: los
dems personajes se inquietan sobre algo que en el peridico se dice sobre aqul. Aclaremos: por entonces, la
prensa insertaba frecuentes edictos en que se instaba a alguien para que se presentase en comisara. Como dijo
Cela en cierta ocasin, poda tratarse tanto de una fatal cuestin poltica como de un simple trmite referente a la
documentacin, etc. La angustia era inevitable: recurdese el terror de Martn en el incidente con el polica en el
captulo IV. Resultar evidente la intencin de estas ltimas pginas.
b. Aparte de diversos detalles que podran sealarse, interesa destacar el tema de la incertidumbre en este final
abierto.