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xtasis

Esta droga de
diseo, el 3,4-metilendioximetanfetamina, ms conocida como xtasis,
proporciona a sus consumidores una intensa sensacin de bienestar. Sin
embargo, su consumo provoca diversos

efectos adversos.

FORMAS DE CONSUMO

Las drogas se pueden fumar (tabaco, marihuana), aspirar (cocana), inhalar (pegamentos),
inyectar (herona) o tomarse por va oral (alcohol, drogas de sntesis). Algunas pueden
consumirse por diferentes vas, como es el caso de la herona que se fuma, se aspira o se
inyecta.
EFECTOS DE LAS DROGAS
Los efectos de las drogas son mltiples y complejos. En ocasiones, dependen de factores
como la pureza, la va de administracin, la dosis consumida, la frecuencia y las
circunstancias que acompaan al consumo (entorno, lugar, mezcla con otras sustancias).
Las drogas actan sobre el sistema nervioso central produciendo un efecto depresor,
estimulante o perturbador. Las sustancias depresoras disminuyen o inhiben los mecanismos
de funcionamiento normal del sistema nervioso central provocando relajacin, sedacin,
somnolencia, hipnosis e incluso coma. Los estimulantes producen sensacin de fatiga y
alteraciones del apetito o del sueo. Un tercer grupo de sustancias, llamadas alucingenas o

perturbadoras, alteran la percepcin de la realidad, el estado de conciencia y provocan


alucinaciones. Algunas sustancias producen ms de un efecto, como las drogas de sntesis,
que causan estimulacin y perturbacin del sistema nervioso central.
RIESGOS POR SU CONSUMO.Las alteraciones psicolgicas van desde cambios en el
estado de nimo a crisis de ansiedad, crisis de pnico, delirios, alucinaciones e incluso
trastornos psicticos. Adems, las drogas pueden afectar tambin a otros rganos como el
hgado, los pulmones, los riones, el pncreas o el corazn.
PROBLEMTICA DE LAS DROGAS
El consumo de drogas constituye un problema social de gran importancia. Esa adiccin
origina graves conflictos familiares, de pareja, escolares, laborales e, incluso, problemas
legales que deterioran el entorno social de la persona. Para luchar contra las drogas se han
creado organismos y centros de asistencia a drogodependientes formados por profesionales
(mdicos, psiclogos, personal de enfermera, trabajadores sociales y monitores)
preparados para informar, orientar y apoyar a todas aquellas personas que, por una u otra
razn, necesitan esas sustancias.
La educacin y la informacin, sobre todo a los jvenes, en cuanto al tipo de sustancias que
existen y los riesgos inherentes a su consumo es, en muchos pases, la mejor forma de
prevenir y evitar el uso de las drogas.

Droga
1

INTRODUCCIN

Droga, sustancia qumica natural o sinttica con efectos sobre el sistema nervioso central, que se
consume para obtener una alteracin del estado de nimo que resulta placentera y que puede
producir fenmenos de tolerancia y adiccin (vase Toxicomana).
El trmino ha perdido sus antiguos significados de sustancia qumica utilizada en la industria, en
pinturas o en limpieza (droguera) y de frmaco (sustancia qumica con actividad teraputica).
El nmero de sustancias que se engloban bajo esa denominacin es muy amplio y diverso. Las
drogas incluyen frmacos de prescripcin legal cuyo uso indebido conduce a problemas de
drogodependencia (barbitricos), sustancias que se compran y se venden de forma ilegal
(cocana, herona, Cannabis, LSD) y otras que se comercializan de forma legal (alcohol y tabaco).

FORMAS DE CONSUMO

Las drogas se pueden fumar (tabaco, marihuana), aspirar (cocana), inhalar (pegamentos),
inyectar (herona) o tomarse por va oral (alcohol, drogas de sntesis). Algunas pueden
consumirse por diferentes vas, como es el caso de la herona que se fuma, se aspira o se
inyecta.

EFECTOS DE LAS DROGAS

Los efectos de las drogas son mltiples y complejos. En ocasiones, dependen de factores como la
pureza, la va de administracin, la dosis consumida, la frecuencia y las circunstancias que
acompaan al consumo (entorno, lugar, mezcla con otras sustancias).
Las drogas actan sobre el sistema nervioso central produciendo un efecto depresor, estimulante
o perturbador. Las sustancias depresoras disminuyen o inhiben los mecanismos de
funcionamiento normal del sistema nervioso central provocando relajacin, sedacin,
somnolencia, hipnosis e incluso coma. Los estimulantes producen sensacin de fatiga y
alteraciones del apetito o del sueo. Un tercer grupo de sustancias, llamadas alucingenas o
perturbadoras, alteran la percepcin de la realidad, el estado de conciencia y provocan
alucinaciones. Algunas sustancias producen ms de un efecto, como las drogas de sntesis, que
causan estimulacin y perturbacin del sistema nervioso central.
Las alteraciones psicolgicas van desde cambios en el estado de nimo a crisis de ansiedad,
crisis de pnico, delirios, alucinaciones e incluso trastornos psicticos. Adems, las drogas
pueden afectar tambin a otros rganos como el hgado, los pulmones, los riones, el pncreas o
el corazn.

ABUSO

El uso de drogas provoca, en la mayora de los casos, fenmenos de tolerancia y adiccin. A


medida que el organismo se adapta a la presencia habitual de una sustancia se puede producir
el fenmeno de la tolerancia, es decir, la necesidad de consumir dosis cada vez mayores y con
ms frecuencia para conseguir los mismos efectos.
Adems, el empleo repetido de una droga puede crear adiccin, es decir, la necesidad
compulsiva de consumir esa droga regularmente sin que sea posible moderar su consumo o
suprimirlo. La mayora de las drogas producen dependencia fsica y psicolgica.
Cuando una persona necesita consumir una droga para conseguir un estado afectivo agradable o
evitar un estado desagradable, tiene una dependencia psicolgica de esa sustancia. Muchas
veces, esa dependencia es muy fuerte y difcil de superar.
Por otra parte, el uso regular de una sustancia qumica produce, en muchos casos, alteraciones
fisiolgicas en el organismo que originan una dependencia fsica de esa sustancia. El organismo

se acostumbra a la presencia de la droga y la necesita para funcionar con normalidad. Si la


droga se suprime o se reduce, el organismo responde con un conjunto de sntomas fsicos y
psquicos que reciben el nombre de sndrome de abstinencia. El sndrome de abstinencia
depende de cada droga y, a veces, se controla con medidas teraputicas sintomticas o
sustitutivas (sustancias menos nocivas, de efectos parecidos, que se retiran progresivamente).

PROBLEMTICA DE LAS DROGAS

El consumo de drogas constituye un problema social de gran importancia. La mayora de las


drogas crean una adiccin que es difcil de superar de forma individual y que, en muchos casos,
no es reconocida por el propio consumidor. Esa adiccin origina graves conflictos familiares, de
pareja, escolares, laborales e, incluso, problemas legales que deterioran el entorno social de la
persona. Para luchar contra las drogas se han creado organismos y centros de asistencia a
drogodependientes formados por profesionales (mdicos, psiclogos, personal de enfermera,
trabajadores sociales y monitores) preparados para informar, orientar y apoyar a todas aquellas
personas que, por una u otra razn, necesitan esas sustancias.
La educacin y la informacin, sobre todo a los jvenes, en cuanto al tipo de sustancias que
existen y los riesgos inherentes a su consumo es, en muchos pases, la mejor forma de prevenir
y evitar el uso de las drogas.

TIPOS DE DROGAS

Existen muchos tipos de drogas y muchas formas de clasificarlas atendiendo a diferentes


criterios como efectos, peligrosidad, frecuencia de consumo en la sociedad o situacin legal. A
continuacin, se enumeran algunas de las drogas ms frecuentes.

6.1

Alcohol

El alcohol es una de las drogas de venta legal que se consumen con ms


frecuencia en nuestro entorno sociocultural. Es un depresor del sistema
nervioso central y sus efectos dependen de factores como la edad, el peso, el
sexo o la cantidad y velocidad con que se consume. El abuso de alcohol
conduce al alcoholismo o dependencia del alcohol, enfermedad crnica
producida por el consumo prolongado y en exceso de alcohol etlico. El
alcoholismo es un problema muy grave en muchos pases, que supone un
coste personal, social y sanitario muy elevado.

6.2

Tabaco

El tabaco, junto con el alcohol, es una de las drogas de venta legal ms


consumida por la poblacin. En la mayora de los casos, el tabaco se fuma en
forma de cigarrillos, puros o tabaco para pipa, aunque tambin se puede
consumir en forma de rap o de tabaco de mascar. La nicotina, el principio
activo del tabaco, es estimulante del sistema nervioso central, altamente

adictiva y responsable de los efectos psicoactivos y de la dependencia fsica


que provoca el tabaco.

6.3

Barbitricos

Los barbitricos son una familia de frmacos derivados del cido barbitrico
que producen depresin del sistema nervioso central. Dependiendo de su dosis
y formulacin tienen un efecto sedante (tranquilizante), hipntico (inductor del
sueo), anticonvulsivo o anestsico. Durante mucho tiempo se han utilizado en
el tratamiento de diferentes trastornos. La diferencia entre la dosis teraputica
y la txica es muy pequea, por lo que una pequea variacin puede suponer
un riesgo muy importante, incluso de muerte. Los barbitricos se emplean
como drogas de abuso debido a que producen sntomas similares al alcohol
(borrachera barbitrica) y originan una intensa dependencia fsica.

6.4

Benzodiazepinas

Otros frmacos depresores del sistema nervioso central son las


benzodiazepinas, que han desplazado a los barbitricos como frmacos en el
tratamiento de determinados trastornos. Las benzodiazepinas reducen la
ansiedad, son hipntico-sedantes y tienen efectos anticonvulsionantes. La
administracin a largo plazo de benzodiazepinas tiene el riesgo de generar
tolerancia y producir una dependencia fsica intensa.

6.5

Derivados del Cannabis

Cannabis sativa es el nombre cientfico de la planta de la que se obtienen los


cannabinoides. Los efectos psicoactivos (alteracin de las funciones
psquicas al actuar sobre el sistema nervioso) de estas drogas se deben a uno
de sus principios activos: el tetrahidrocannabinol (THC). Hay tres formas en las
que se consume: marihuana (hierba), que son pequeos tallos, hojas secas y
flores de la planta; hachs (hash), que es la resina de la planta prensada; y el
aceite de hachs, que procede de la mezcla de la resina con algn disolvente.
Por lo general, los derivados del Cannabis se fuman mezclados con tabaco o
solos, aunque tambin se preparan en infusiones o productos de repostera.

6.6

Derivados de la cocana

La cocana procede de una planta llamada coca. De sus hojas se obtiene, segn
el proceso qumico de elaboracin, un polvo blanco (el clorhidrato de cocana) o
unos cristales que proceden de transformar el clorhidrato de cocana en base
libre. La cocana es una droga que estimula el sistema nervioso central y que
alcanza rpidamente el cerebro.
El clorhidrato de cocana, lo que en la calle se conoce como coca, farlopa,
perico o nieve, es un polvo blanco seco que se suele inhalar (esnifar), a travs
de un tubo fino, que se introduce en el orificio nasal. Su uso por va intravenosa
no es habitual. La base libre recibe popularmente el nombre de crack. El crack
alcanza el cerebro con mucha rapidez y su consumo difiere del consumo de
clorhidrato de cocana en que los efectos son ms breves y ms intensos. Se
vende como terrones o bolas de cristales de color blanco amarillento o castao
claro. Se puede fumar en forma de cigarrillo (mezclado con tabaco), en pipas o
en papel de aluminio. Tanto el clorhidrato de cocana como el crack generan
dependencia con mucha rapidez.

6.7

Herona

La herona o diacetilmorfina, conocida tambin con el nombre de caballo,


potro, jaco, reina o dama blanca, genera una intensa dependencia. Se elabora
mediante sntesis qumica a partir de la morfina, que se extrae del opio.
Aunque durante mucho tiempo se ha utilizado la inyeccin intravenosa (pico),
la amenaza del SIDA ha contribuido a que, en la actualidad, se consuma
fumada o mediante aspiracin de los vapores que se obtienen al calentarla. La
herona origina tolerancia con rapidez y produce un sndrome de abstinencia
agudo que dura unos cinco a diez das.

6.8

Ketamina

La ketamina es un frmaco que se utiliza como anestsico en medicina y


veterinaria. Es perturbador del sistema nervioso central. Su consumo
prolongado puede originar trastornos del sueo, la memoria, el lenguaje y la
capacidad de concentracin. La ketamina produce tolerancia con rapidez y
tiene un leve potencial para crear dependencia psicolgica.

6.9

xtasis

El xtasis o 3,4-metilendioximetanfetamina (MDMA) es una sustancia qumica


semisinttica, derivada de la anfetamina, con efecto estimulante y perturbador
del sistema nervioso central. Se incluye dentro de las llamadas drogas de
sntesis o de diseo.

6.10

Gamma hidroxibutirato (GHB)

El GHB o gamma hidroxibutirato se conoce con el nombre de xtasis lquido,


lquido X o biberones. El GHB es un depresor y perturbador del sistema
nervioso central. Por lo general, se consume por va oral en forma lquida, solo
o mezclado con otras bebidas. Se incluye tambin dentro de las llamadas
drogas de sntesis o de diseo.

6.11

LSD

La dietilamida del cido lisrgico o LSD, tambin conocido popularmente como


cido, tripi o secante, se consume por va oral, habitualmente en forma de
micropuntos o pequeos papeles absorbentes con dibujos. El LSD es una
sustancia perturbadora del sistema nervioso central que produce trastornos del
pensamiento y alteraciones de la percepcin de la realidad con trastornos
sensoriales y alucinaciones. Es difcil predecir sus efectos, que pueden dar
lugar a experiencias muy desagradables, lo que en trminos populares recibe
el nombre de mal viaje.

6.12

Fenciclidina (PCP)

La fenciclidina o PCP, conocida como polvo de ngel o pldora de la paz se


sintetiz en la dcada de 1950 como agente anestsico para su uso en
medicina y veterinaria, aunque pronto se abandon debido a sus efectos
secundarios. A finales de la dcada de 1960 aparece en el mercado ilegal como
una droga con fines recreativos. Sus efectos farmacolgicos son diferentes de
los producidos por otras sustancias alucingenas como el LSD. Por lo general,
se presenta en forma de un polvo blanco que se disuelve en agua u otras
bebidas y que tiene un sabor amargo caracterstico; tambin se puede esnifar,
inhalar o inyectar.

6.13

Hongos alucingenos

Los hongos alucingenos pertenecen, por lo general, al gnero Psilocybe. Sus


efectos psicodlicos (alteraciones de la percepcin sensorial con alucinaciones
acompaadas de euforia o miedo) se deben a la psilocibina y la psilocina,
sustancias perturbadoras del sistema nervioso central. Estos efectos varan
dependiendo de la cantidad y el tipo de hongo que se consuma.

6.14

Mescalina

La mescalina es un alcaloide txico con propiedades alucingenas que se


obtiene del peyote, una cactcea nativa de Mxico y del suroeste de Estados
Unidos. Origina trastornos del pensamiento y alteraciones de la percepcin
sensorial con alucinaciones.

6.15

Anfetaminas

Las anfetaminas son sustancias qumicas sintticas que estimulan el sistema


nervioso central. Algunas anfetaminas, como la metanfetamina, el clorhidrato
de metanfetamina (hielo) o el sulfato de anfetamina (speed), se consumen
ilegalmente en forma de pastillas, comprimidos o en polvo. Las anfetaminas
inducen tolerancia relacionada con la dosis y originan una intensa dependencia
psicolgica.

6.16

Poppers (nitritos)

El nitrito de isobutilo, nitrito de butilo y nitrito de amilo, conocidos como


poppers (nitratos, bananas, rush o snappers), son sustancias qumicas
voltiles. Su principal accin sobre el organismo es la relajacin casi general e
inespecfica del msculo liso. Por lo general, se emplean inhaladas y su
ingestin es muy peligrosa.

6.17

Sustancias voltiles

Las sustancias voltiles son un grupo de productos qumicos de uso industrial o


domstico (pegamentos, disolventes, gasolinas, pinturas) que se han
convertido en drogas de abuso al inhalarse con el fin de obtener un efecto
placentero. Las sustancias voltiles producen depresin y perturbacin del
sistema nervioso central.
Sus efectos varan desde euforia, disminucin del apetito, alteraciones de
conducta, somnolencia, dolores de cabeza, nuseas, vmitos, visin borrosa,
mareos, alteracin del lenguaje, trastornos del equilibrio, desorientacin,
confusin e incluso prdida de conciencia y coma. Su uso continuado afecta de
forma muy grave a todos los sistemas del organismo y produce, entre otros
efectos, ceguera, sordera, trastornos de la coordinacin, la memoria, el
lenguaje, as como agresividad, irritabilidad, depresin, psicosis, lesiones
irreversibles del hgado, los riones, el aparato respiratorio y lesin cerebral
generalizada.
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