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Sebastian Solano Rojas

La ciencia, el territorio y la construccin del


Estado Nacional en Colombia
1800 1810
A manera de introduccin
La construccin de un Estado-Nacional no se puede entender sin la
delimitacin territorial de lo que se gobierna, mucho menos sin conocer cules
son los recursos explotables que pueden a consolidar un desarrollo econmico
estable. El giro antropolgico, de la mano con las ideas de la ilustracin,
surgida en Europa durante el siglo XVIII sirvi de antecedente para
fundamentar las ciencias desde un punto de vista objetivo, exacto, medible y
cuantificable. El siglo XIX fue quizs uno de los siglos ms convulsionados de la
historia de Colombia. La construccin de la repblica se da a travs de
diferentes estadios de adquisicin de conciencia teniendo en cuenta tiempos y
calendarios.
Este trabajo se propone tratar los aspectos fundamentales que sirvieron de
antecedente para la construccin de una conciencia nacional que le permitiera
a la elite criolla proyectarse econmica, poltica y socialmente hacia el futuro.
La racionalizacin del territorio permiti a dicho grupo reclamar, bajo la lgica
del derecho de nacimiento, la trasformacin de la naturaleza a partir de sus
intereses como grupo social. La apropiacin de las ciencias tiles, como se le
conocieron a las nuevas ramas del saber, contribuyeron a la formacin de la
conciencia nacional. El enfoque econmico y poltico de las investigaciones
cientficas realizadas por intelectuales criollos y su posterior difusin lograron
crear dentro de los crculos intelectuales de la segunda mitad del siglo XVIII y
primera del siglo XIX la nocin de patriotismo cientfico.
El trabajo se propone en cinco partes que intentaran, el lector dir si cumple
con su objetivo, dar respuesta a interrogantes tales como Cul es la relacin
entre ciencia, poltica y economa?, Cul es la importancia de las ciencias y los
saberes en la consolidacin de un proyecto poltico como el nacionalismo? y
De dnde surge la conciencia nacional entre la elite criolla? Primero

abordaremos el origen de las ciencias modernas o ciencias tiles para


comprender de donde vienen los fundamentos racionales de la nueva forma de
entender el mundo; en segundo lugar encontraremos como fue el proceso de
apropiacin de los conceptos de dichas ciencias por parte de los intelectuales
criollos; en la tercera parte abordaremos la importancia de espacios de
divulgacin, especialmente el Semanario del Nuevo Reino de Granada dirigido
por Francisco Jos de Caldas, con el fin de entender la manifestacin de
conceptos como patria, nacin, identidad y autonoma. En las dos ltimas
partes ubicaremos a dos personajes ilustrados que dieron los primeros pasos a
travs de sus investigaciones para consolidar la idea de territorio nacional.

Aspectos generales
Durante el siglo XIX el mundo fue testigo de la construccin y consolidacin de
los estados-nacionales; una comunidad imaginada, caracterizada por la
bsqueda de rasgos comunes que permitieran articular todos los aspectos
compartidos por un grupo humano bajo un mismo territorio. En el virreinato de
la Nueva granada, la sociedad colonial viva momentos de tensin que
definiran el porvenir de sus gentes.
El nacionalismo como proyecto poltico empez a adquirir relevancia para las
elites criollas, quienes fueron promotoras de la construccin y re afirmacin de
la identidad criolla con relacin al espacio geogrfico que habitaban, en este
caso la Nueva Granada. Esta mentalidad construida por la posicin social de las
elites criollas dio paso a la apropiacin moderna del espacio. La adquisicin de
una conciencia de clase para s, es decir que se encuentra como clase en la
sociedad y defiende sus intereses, se convirti en la construccin de un
proyecto de nacin generado desde los sectores privilegiados de criollos en el
virreinato.
La formacin de conceptos como identidad nacional, patria y nacin, se dio
gracias a la construccin de un nuevo orden social estructurado a partir de la
Revolucin Francesa y el clima del periodo de la Ilustracin (Siglo XVIII). La
concepcin de una mentalidad racional que explicara el devenir histrico, los
fenmenos fsicos, el ser humano, su relacin con el mundo y la vida en su

conjunto deba ser pblica, reproducible y verificable mediante instrumentos


objetivos.1 El proyecto nacionalista de construccin del Estado fue producto,
junto con el progreso en los dems aspectos: econmico, poltico, cientfico y
cultural, de dicha mentalidad.

El mundo revelado por la ciencia


El mundo y su concepcin aristotlica del cosmos permanecieron

vigentes

hasta inicios del siglo XVII. El cosmos era finito y el espacio estaba
jerarquizado. Exista la diferencia entre el mundo celeste, en donde habitaba lo
sagrado; en dicho mundo supra lunar y cerrado solo exista la causa primera,
entendida como Dios, quien desde su lugar sagrado gobernada, diseaba y
serva como arquitecto del universo. En el mundo terrenal en cambio, la
materia estaba sometida a la imperfeccin. Los componentes de la materia,
descritos por Aristteles en el libro Fsica2 compuesto por ocho tratados sobre
filosofa y metafsica, estaban organizados de forma tal que los ms puros, el
agua y el fuego, son considerados los ms puros por tender hacia arriba
(mundo supra lunar) y los ms burdos, la tierra y el agua tendan hacia abajo.
Esta mecnica es puesta en cuestin por personajes como Isaac Newton
durante el siglo XVII. El orden jerrquico de la realidad es sustituido por un
mundo homogneo en todas sus partes. Los cuerpos celestes y los terrenales
pasan a estar regidos por idnticas leyes. 3 La ciencia antigua se vio
relegada al olvido puesto que las mximas aristotlicas no lograban brindar
respuesta y explicacin a infinidad de movimientos y fenmenos diferentes.
Estas leyes no implican ahora un supuesto orden finalista, teleolgico, del

1 Jay, M. Cantos de experiencia: Variaciones norteamericanas y europeas


modernas sobre un tema universal. Buenos Aires: Paidos, 2009. Pg.: 61.
2 Aristteles. Fisica. Madrid: Gredos. 1995.
3 Papp, D. Breve Historia de las ciencias. Buenos Aires: Emec editores. 1988.
Pg., 132.

universo. Mas bien se trata de leyes expresables en el neutro lenguaje de las


matemticas, sin compromisos antropomrficos.4
Los primeros modernos fundamentaron su pensamiento sobre la idea de que la
ciencia era la nica forma de explicacin objetiva del mundo, la razn se
convirti en el fundamento de la vida moderna para alcanzar la verdad
absoluta desplazando la hegemona eclesistica. Como resultado, la ciencia
adquiri un prestigio particular. La epistemologa moderna se orient al
dominio de la naturaleza lo que impulso el desarrollo de ciencias exactas que
lograran la matematizacion del mundo. Surgen, bajo esa nueva lgica, ciencias
como la astronoma y la geografa en donde se planteaba de esta forma una
unidad matemtica del planeta, en la medida en que exista la facultad de fijar
las coordenadas de todos los parajes, lo que a su vez permita observar con
mayor precisin su cercana o su lejana. 5 El discurso cientfico se convirti en
la herramienta para fundamentar los proyectos econmicos y polticos.
Volveremos a ello ms adelante.

El patriotismo cientfico
La apropiacin de los conceptos cientficos modernos por parte de la elite
criolla en la Nueva Granada origin la idea de conciencia nacional. Este
fenmeno permita un desarrollo productivo ms acelerado, en el contexto de
un rpido desarrollo econmico local, las autoridades y los dirigentes
intelectuales empiezan a adoptar una ideologa de progreso apoyada en el
conocimiento til, que da valor a las ciencias la matemtica, la qumica, la
fsica, la astronoma, la botnica en !a medida en que permiten un dominio
mayor de la naturaleza.6 Se presentan entonces dos hitos importantes en el
4 Ibd. pg., 132.
5 Duque Muoz Lucia. Patriotismo, Geografa y Astronoma en la coyuntura
independentista de la nueva granada (1808-1010). En: Caravelle, n 83, 2004.
La france et les cinemas dAmerique latine. Pg. 152.
6 Melo, J. Historia de la ciencia en Colombia. Conferencia de divulgacin leda
en Santa Marta, 1987.

desarrollo de estas nuevas ciencias <<modernas>>: el primero, cuando en


1762 se crea la catedra de matemticas a cargo de Jos Celestino Mutis en
donde participaron criollos con acceso a la educacin. Y el segundo, el de la
realizacin de la expedicin botnica a cargo tambin de Mutis nacida
oficialmente el 30 de abril de 1783 protocolizada como una empresa
auspiciada por el Estado espaol mediante Cdula Real suscrita el 1 de
noviembre del mismo ao.7 Es evidente el papel de Mutis como pionero de la
aplicacin de las ciencias tiles a la percepcin del espacio geogrfico
granadino. La adquisicin de las categoras propias de las mismas resulto en la
construccin de un sentimiento patritico como lo expresa Lucia Duque la
familiaridad con los preceptos de las ciencias hizo posible la adquisicin de
mayor autonoma por parte de los criollos para la produccin de conocimientos
sobre el territorio granadino. Ellos, a su vez, los pusieron en prctica con un
marcado carcter localista y de reivindicacin de lo propio. 8
Gracias al acceso de la elite criolla a la educacin, estas nuevas ramas del
saber, principalmente la de la Geografa, fue evidente una democratizacin del
conocimiento en el sentido ms ilustrado. El monopolio del conocimiento por
parte de las autoridades coloniales fue perdiendo legitimidad y poder en la
medida en que dichos saberes circulaban entre los criollos.

Prensa y autonoma criolla


La democratizacin del conocimiento se evidenci en la creacin de rganos de
difusin de las investigaciones adelantadas por los intelectuales de la poca,
generndose as la adquisicin de una mayor autonoma criolla para construir
saberes conexos con las ciencias tiles y, en particular, con la Geografa. 9 Se
7 Daz, Santiago. (2009). La Real Expedicin Botnica. Credencial Historia. No
240.
8 Duque Muoz Lucia. Patriotismo, Geografa y Astronoma en la coyuntura
independentista de la nueva granada (1808-1010). En: Caravelle, n 83, 2004.
La france et les cinemas dAmerique latine. Pg. 153.
9 Ibd. Pg. 153.

crea el Semanario del Nuevo Reino de Granada en 1808 dedicado a


consagrarse principalmente a la utilidad del reino y a manifestar el estado de
nuestro territorio10 y tena como objetivo aglutinar naturalistas y aficionados
a las ciencias.11 Esta publicacin se realizaba bajo el fundamento de que los
conocimientos geogrficos son el termmetro con que se mide la ilustracin, el
comercio, la agricultura y la prosperidad de un pueblo. Su estupidez y su
barbarie siempre es proporcionada a su ignorancia en este punto: La geografa
es la base fundamental de toda especulacin poltica. 12
Esta Geografa mencionada por Francisco Jos de Caldas en la primera
publicacin del Semanario corresponde a una geografa de inventario,
destinada a la descripcin de escenarios geogrficos y recursos naturales 13
con objetivos econmicos y polticos a mediano y largo plazo. Adems este tipo
de espacios divulgativos sirvieron a su vez pasa que el conocimiento fuera ms
asequible para un pblico ms amplio, especialmente para la elite criolla.
Gracias a la formacin ilustrada de los intelectuales cuyas investigaciones eran
divulgadas ampliamente, las recomendaciones realizadas en dichos trabajos
recibi un acto de legitimidad por parte de la sociedad neogranadina. Como lo
explica Kning en razn de su conocimiento detallado de las posibilidades del
respectivo territorio, los autores hacan propuestas de cmo se podan
aprovechar

mejor

econmicamente;

subrayaban

la

importancia

de

la

produccin agrcola y del comercio, en vez de la explotacin de las riquezas del


subsuelo, preferida hasta el momento en Espaa. 14 Podemos ubicar entonces,
como un antecedente importante de la construccin de una conciencia
10 Ortiz, A. Reformas Borbnicas. Mutis catedrtico, discpulos y corrientes
ilustradas. 1750-1816. Bogot: U. del Rosario. 2003. Pg. 108.
11 Duque Muoz Lucia. Patriotismo, Geografa y Astronoma en la coyuntura
independentista de la nueva granada (1808-1010). En: Caravelle, n 83, 2004.
La france et les cinemas dAmerique latine. Pg. 159.
12 Diaz, S., Muoz, S., Nieto, M. Ensamblando la nacin. Cartografa y poltica
en la historia de Colombia. Bogot: Ediciones Uniandes. 2010. Pg. 29.
13 Kning, Hans-Joachim. En el camino hacia la Nacin: Nacionalismo en el
proceso de formacin del Estado y de la Nacin de la Nueva Granada, 1750 a
1856. Santaf de Bogot: 1994. Pg. 91.

nacional por parte de la elite criolla, los estudios realizados y publicados a


travs de estos rganos de difusin.

Francisco Jos de Caldas y su obra


Nacido en Popayn en octubre de 1768, Caldas se desempe como ilustrado
en diferentes ciencias, tales como: militar, gegrafo, periodista, botnico,
astrnomo y naturalista. Tuvo una educacin privilegiada en los mejores
claustros neogranadinos. Siendo alumno en el Colegio Seminario Mayor
Arquidiocesano de Popayn, recibi clases de Jos Flix Restrepo, quien se
convertira en uno de sus principales mentores.
Caldas conceba las ciencias tiles como una herramienta para construir los
proyectos polticos y econmicos de los criollos. La geografa y la cartografa
fueron sus principales campos del saber a los cuales Caldas dedico gran parte
de su obra. Adems como lo expresan varios autores, podemos identificar no
solo la intencin de Caldas de explorar y conocer el territorio, de inventariarlo,
sino justamente la necesidad que hay de ordenar lo que la naturaleza ofrece
para transformarlo en riqueza.15
Uno de los proyectos ms importantes de El Sabio, epteto con que pas a la
historia, fue construir un gran atlas del Nuevo Reino de Granada. Caldas realiz
trabajos cartogrficos y geogrficos que fue inventariando y organizando con el
fin de consolidar este gran proyecto como el Almanaque de las Provincias
Unidas de la Nueva Granada seria publicado para 1812.
Una de los aportes de la obra de Caldas se evidencia en los perfiles que realiz
de los Andes y las nivelaciones botnicas para hallar la utilidad de las plantas
en relacin con la altura ya que los mapas de la superficie parecen ser
insuficientes para representar la riqueza y los climas de los Andes; de ah la
necesidad de elaborar cartas en las cuales la altura es la referencia principal. 16
14 Ibd. Pg. 92.
15 Diaz, S., Muoz, S., Nieto, M, op. cit., Pg. 29.
16 Diaz, S., Muoz, S., Nieto, M, op. cit., Pg. 32.

Jos Manuel Restrepo y la geografa de inventario


Jos Manuel Restrepo es una de las figuras intelectuales ms importantes e
influyentes de la primera mitad del siglo XIX, recibi conocimientos en
astronoma, geografa y cartografa por Francisco Jos de Caldas. Su
comprensin

de

la

Geografa

continuaba

la

misma

lnea

de

Caldas,

ejemplificada en la elaboracin del Ensayo sobre la geografa, producciones,


industria y poblacin de la provincia de Antioquia, en el Nuevo Reino de
Granada,

en donde realiza serias recomendaciones para el desarrollo

econmico de la provincia de Antioquia. Gracias a la elaboracin del mapa de


dicha provincia en 1809 y como principal cartgrafo y gegrafo, pudo acceder
a cargos civiles y militares en los primeros de la repblica. Sin embargo la obra
de Restrepo no limita sus efectos nicamente a la economa, el mapa de
Antioquia de 1809 sirvi de carta de representacin de l a Santander, quien lo
considero til para la defensa de la regin, pes a no haber sido elaborado por
un militar.17
La publicacin del Ensayo sobre la Geografa en el Semanario del Nuevo Reino
de Granada a cargo de Caldas, supuso una transformacin importante en la
forma de concebir la funcin y la el rol que jugaba cada provincia. A su vez
realiza una crtica poltica, construida inteligentemente a travs del discurso
cientfico y expreso que la provincia de Antioquia sufra, hasta antes de la
elaboracin de una investigacin de ese tipo, de menos precio por parte de las
autoridades virreinales y asume como propio dicho fenmeno y escribe:
Viendo la ignorancia en que yacamos sobre una provincia tan
interesante, sabiendo que sin las noticias topogrficas de un pas, sin el
curso de los ros, direccin de las montaas, longitud y latitud de los
lugares, encalla todo proyecto econmico, y los pueblos dan pasos muy
lentos hacia la prosperidad, viaje por la provincia de Antioquia con los
instrumentos necesarios, levant su carta, hice cuidadosamente varias
investigaciones sobre sus frutos, industria y poblacin.18

Restrepo en su ensayo hace un estudio detallado de la provincia, menciona los


usos y fines de la utilizacin de plantas, arboles, maderas, ros y dems, con el
17 Diaz, S., Muoz, S., Nieto, M, op. cit., Pg. 44.

objetivo

de

dinamizar

la

econmica

la

circulacin

de

mercancas

respectivamente. Con respecto a las maderas escribe: Las finas y bellas


maderas de cedro, laurel amarillo, biomate, huesito y granadillo, pueblan los
valles ardientes y templados, suministrando materiales para las obras ms
primorosas y exquisitas.19
Adems realiza una constante crtica a la econmica y a la ciencia durante la
colonia mencionando abiertamente la ignorancia y falta de conocimiento del
territorio que la metrpoli gobernaba sus consecuencias en el desarrollo
econmico por eso escribe fuera de las dichas hay otras muchas que existen
en los montes; pero nuestros conocimientos en minera, en dos siglos que hace
las trabajamos, son ningunos; as ni sabemos distinguir las vetas de oro, ni
seguir sus veneros, ni dar los socavones, siendo sepulcro de muchos infelices.
Por la misma ignorancia no se aprovechan otros materiales. 20 Tambin expone
cuales deberan ser las actividades econmicas a las cuales debera estar
destinada provincia de Antioquia, habla de las minas de plata que no se han
explotado a causa de la ignorancia que caracteriza la colonia antes del siglo
XIX, s a las mencionadas producciones de Antioquia aadimos los generosos
y lindos caballos, los asnos, los cerdos, los pavos y gallinas que en ella se cran,
tendremos los productos de los ganados y agricultura de este pas. 21

18 Restrepo, J. Ensayo sobre la geografa, producciones, industria y poblacin


de la provincia de Antioquia, en el Nuevo Reino de Granada. Medelln:
Universidad EAFIT. 2007. Pg. 37.
19 Restrepo, J, op. cit., pg. 55.
20 Restrepo, J, op. cit., pg. 60.
21 Restrepo, J, op. cit., pg. 68.

Bibliografa

Aristteles. Fsica. Madrid: Gredos. 1995.


Daz, S., Muoz, S., Nieto, M. Ensamblando la nacin. Cartografa y

poltica en la historia de Colombia. Bogot: Ediciones Uniandes. 2010.


Daz, Santiago. (2009). La Real Expedicin Botnica. Credencial Historia.
Duque Muoz Lucia. Patriotismo, Geografa y Astronoma en la coyuntura
independentista de la nueva granada (1808-1010). En: Caravelle, n 83,

2004. La france et les cinemas dAmerique latine.


Jay, M. Cantos de experiencia: Variaciones norteamericanas y europeas

modernas sobre un tema universal. Buenos Aires: Paidos, 2009.


Kning, Hans-Joachim. En el camino hacia la Nacin: Nacionalismo en el
proceso de formacin del Estado y de la Nacin de la Nueva Granada,

1750 a 1856. Santaf de Bogot: 1994.


Melo, J. Historia de la ciencia en Colombia. Conferencia de divulgacin

leda en Santa Marta, 1987.


Ortiz, A. Reformas Borbnicas. Mutis catedrtico, discpulos y corrientes

ilustradas. 1750-1816. Bogot: U. del Rosario. 2003.


Papp, D. Breve Historia de las ciencias. Buenos Aires: Emec editores.

1988.
Restrepo, J. Ensayo sobre la geografa, producciones, industria y
poblacin de la provincia de Antioquia, en el Nuevo Reino de Granada.
Medelln: Universidad EAFIT. 2007.