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Hesiodo (800 a.C.

) fue un agricultor griego interesado en la eficiencia de la


produccin. Su anlisis contribuy a lo que ms tarde se conocera en economa
como productividad en mltiples contextos: la relacin entre la cantidad de
produccin y la cantidad de factores.
Guan Zhong (725-645 a.C.) fue un autor chino cuyas aportaciones fueron
recientemente descubiertas y sirvieron para demostrar la generalidad de la
reflexin econmica. Sus conceptos fundamentales se encuentran en la teora de
lo ligero y lo pesado; analogas que emularon la intuicin de la oferta, que
propona que, ante la abundancia, el precio bajaba y viceversa. Esto pudo
aplicarlo al dinero por lo que inici una teora cuantitativa del mismo.
Protgoras (480-411 a.C.) hizo dos grandes aportaciones a la economa
moderna: en primer lugar, intuy la forma en la que los mercados maximizan la
utilidad de los compradores y vendedores, as como las elecciones basadas en
el placer que causa.
Jenofonte (430-355 a.C.) es un pensador de la antigua Grecia al que se le
atribuy la acuacin del trmino economa. Su obra, Oeconomicus, versaba
sobre la mejor manera de administrar un hogar o una empresa. Para l, la
divisin del trabajo haca ms eficiente la produccin, por lo que se inmiscua en
un tema que sera recurrente en periodos posteriores. La principal caracterstica
de un buen administrador para ste autor era poseer capacidad de liderazgo, por
lo que de esa manera se lograra un incremento de la produccin. El
hedonismo como motor de su teora econmica sera retomado despus por la
teora subjetiva del valor. Por ltimo, distingui entre un valor individual y
puramente subjetivo, y la nocin de valor como riqueza.
Platn (427-327 a.C.), al analizar las polis griegas, descubre que la concentracin
demogrfica en ciudades hace ms propensa la especializacin econmica; pero
sus principales aportaciones se dieron en el tema distributivo. Propona una
economa mixta con intervencin administrativa para garantizar el buen
desarrollo de la actividad econmica, por lo que en sus textos se retoma la
necesidad de contar con un mecanismo de intercambio autorizado, con el cual
se puedan intercambiar equivalentes; o el potencial destructivo del dinero y el
inters financiero si no se cuenta con la regulacin necesaria.
Aristteles (384-322 a.C.) defendi en sus diversos escritos la propiedad
privada, pero hizo una clara diferencia entre el inters por satisfacer necesidades
que tienen lmites naturales, de aquellas que son no tienen lmite. Lo correcto era
intentar satisfacer las primeras, pero si se intentaba satisfacer las segundas, el
perjuicio social era inminente. Intent dilucidar los criterios de justicia que
mediaban el intercambio de mercancas a partir de la creacin de un excedente,
entendiendo que el intercambio aislado difera cualitativamente del intercambio

en el mercado. En el ltimo caso, el precio final es resultado del clculo imparcial


de muchos compradores y muchos vendedores, por lo que ambas partes
aumentaran su bienestar; es un ejercicio de reciprocidad y, por lo tanto, justo. Su
teora del valor se desarroll en trminos incrementales; determinado bien es
valioso si preferimos mayor cantidad de l.
Al-Ghazali (1058-1111), estudioso rabe de la poca antigua, realiz una
detallada descripcin de cmo los mercados fueron evolucionando a travs del
intercambio voluntario de manera que, conforme aumenta la actividad
econmica, la divisin del trabajo y la especializacin de tareas hacen ms
eficiente este proceso. De igual manera resalt las dificultades del trueque, de
donde extrajo la necesidad de contar con una moneda oficial.
Alberto Magno (1206-1280) fue un obispo de Regensburgo que, a travs de las
oportunidades de estudio que daba la Iglesia en la Edad Media, cultiv la
economa. Estableci la idea de que el valor de intercambio debe ajustarse al
coste de produccin, dando un salto hacia la nocin de que el precio
representaba un equilibro y estableca variables reguladoras de tal.
Santo Toms de Aquino (1225-1274) concili la doctrina de la religin catlica
con el pensamiento aristotlico. Centr la discusin en temas como la equidad y
la justicia econmica, ms all de cmo funciona realmente. Su teora del
precio justo, aunque es ambigua, ha sido considerada como una teora de la
utilidad y del precio por costos; pero fue el mejor acercamiento del periodo
preclsico a la teora subjetiva del valor. Dentro de su cuerpo explicativo
determina la doble medida de los bienes (valor de uso y valor de cambio), as
como la relacin existente entre necesidad y precio. Pasa de alto las necesidades
como placer, pero dicha contribucin signific ya un gran avance.
Enrique de Frimaria (1245-1340) es un terico escolstico que da un paso hacia
adelante al observar que la demanda puede ser tratada desde una nocin
agregada. Las necesidades de todos frente a la escasez, elevan el precio; mas no
la necesidad individual.
Jean Buridan (1295-1358) dio un salto hacia la determinacin de la demanda
efectiva, aplicando un concepto ms amplio de necesidades que a partir de
entonces no solo incluye aquellas que son fisiolgica, sino tambin bienes de lujo.
As, la utilidad se adelant a ser entendida como una experiencia psicolgica, no
necesariamente material.
Gerardo Odonis (1290-1349) fue un filsofo alemn escolstico que introdujo en
su tiempo y lugar el pensamiento aristotlico con los preceptos catlicos.
Incursion en la explicacin de las diferencias salariales a partir de la escasez de

mano de obra calificada, las diferencias entre habilidades y el costo relativo de


adquirir la calificacin.
Ibn Khaldun (1332-1406), inscrito en la corriente filosfica musulmana, desarroll
una teora de ciclos de desarrollo, en dnde se detallaba el paso de una
sociedad rural, nmada y de renta baja al sedentarismo, incremento demogrfico y
aumento de la renta. Su anlisis tiene una gran implicacin, al observar la
actividad econmica ms all del intercambio de productos.