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Ruiz Ponce Edgar Alfonso El pensamiento econmico en la antigedad

Los comienzos del periodo preclsico del pensamiento econmico abarcan 2300 aos de
historia, por lo que cualquier intento de sintetizar a los autores ms influyentes, as
como sus aportaciones a nuestra disciplina, representa una misin muy ambiciosa. A
continuacin se presentan los principales personajes que los historiadores econmicos
consideran que han aportado de manera novedosa ideas adelantadas para su poca.
De manera general, se puede observar en el comienzo del periodo preclsico que la
forma de abordar el problema de la escasez era a partir de mecanismos como el uso de
la fuerza, la autoridad o la tradicin, relegando al mercado a destellos fugaces en la
teora de la poca. En orden cronolgico, los pensadores de la ciencia econmica y sus
aportaciones del inicios del perdido preclsico son:
Hesiodo (800 a.C.) fue un agricultor griego interesado en la eficiencia de la produccin.
Su anlisis contribuy a lo que ms tarde se conocera en economa como productividad
en mltiples contextos: la relacin entre la cantidad de produccin y la cantidad de
factores.
Guan Zhong (725-645 a.C.) fue un autor chino cuyas aportaciones fueron recientemente
descubiertas y sirvieron para demostrar la generalidad de la reflexin econmica. Sus
conceptos fundamentales se encuentran en la teora de lo ligero y lo pesado; analogas
que emularon la intuicin de la oferta, que propona que, ante la abundancia, el precio
bajaba y viceversa. Esto pudo aplicarlo al dinero por lo que inici una teora cuantitativa
del mismo.
Protgoras (480-411 a.C.) hizo dos grandes aportaciones a la economa moderna: en
primer lugar, intuy la forma en la que los mercados maximizan la utilidad de los
compradores y vendedores, as como las elecciones basadas en el placer que causa.
Jenofonte (430-355 a.C.) es un pensador de la antigua Grecia al que se le atribuy la
acuacin del trmino economa. Su obra, Oeconomicus, versaba sobre la mejor manera
de administrar un hogar o una empresa. Para l, la divisin del trabajo haca ms
eficiente la produccin, por lo que se inmiscua en un tema que sera recurrente en
periodos posteriores. La principal caracterstica de un buen administrador para ste
autor era poseer capacidad de liderazgo, por lo que de esa manera se lograra un
incremento de la produccin. El hedonismo como motor de su teora econmica sera
retomado despus por la teora subjetiva del valor. Por ltimo, distingui entre un valor
individual y puramente subjetivo, y la nocin de valor como riqueza.

Platn (427-327 a.C.), al analizar las polis griegas, descubre que la concentracin
demogrfica en ciudades hace ms propensa la especializacin econmica; pero sus
principales aportaciones se dieron en el tema distributivo. Propona una economa mixta
con intervencin administrativa para garantizar el buen desarrollo de la actividad
econmica, por lo que en sus textos se retoma la necesidad de contar con un
mecanismo de intercambio autorizado, con el cual se puedan intercambiar equivalentes;
o el potencial destructivo del dinero y el inters financiero si no se cuenta con la
regulacin necesaria.
Aristteles (384-322 a.C.) defendi en sus diversos escritos la propiedad privada, pero
hizo una clara diferencia entre el inters por satisfacer necesidades que tienen lmites
naturales, de aquellas que son no tienen lmite. Lo correcto era intentar satisfacer las
primeras, pero si se intentaba satisfacer las segundas, el perjuicio social era inminente.
Intent dilucidar los criterios de justicia que mediaban el intercambio de mercancas a
partir de la creacin de un excedente, entendiendo que el intercambio aislado difera
cualitativamente del intercambio en el mercado. En el ltimo caso, el precio final es
resultado del clculo imparcial de muchos compradores y muchos vendedores, por lo
que ambas partes aumentaran su bienestar; es un ejercicio de reciprocidad y, por lo
tanto, justo. Su teora del valor se desarroll en trminos incrementales; determinado
bien es valioso si preferimos mayor cantidad de l.
Al-Ghazali (1058-1111), estudioso rabe de la poca antigua, realiz una detallada
descripcin de cmo los mercados fueron evolucionando a travs del intercambio
voluntario de manera que, conforme aumenta la actividad econmica, la divisin del
trabajo y la especializacin de tareas hacen ms eficiente este proceso. De igual manera
resalt las dificultades del trueque, de donde extrajo la necesidad de contar con una
moneda oficial.
Alberto Magno (1206-1280) fue un obispo de Regensburgo que, a travs de las
oportunidades de estudio que daba la Iglesia en la Edad Media, cultiv la economa.
Estableci la idea de que el valor de intercambio debe ajustarse al coste de produccin,
dando un salto hacia la nocin de que el precio representaba un equilibro y estableca
variables reguladoras de tal.
Santo Toms de Aquino (1225-1274) concili la doctrina de la religin catlica con el
pensamiento aristotlico. Centr la discusin en temas como la equidad y la justicia
econmica, ms all de cmo funciona realmente. Su teora del precio justo, aunque es
ambigua, ha sido considerada como una teora de la utilidad y del precio por costos;
pero fue el mejor acercamiento del periodo preclsico a la teora subjetiva del valor.

Dentro de su cuerpo explicativo determina la doble medida de los bienes (valor de uso y
valor de cambio), as como la relacin existente entre necesidad y precio. Pasa de alto las
necesidades como placer, pero dicha contribucin signific ya un gran avance.
Enrique de Frimaria (1245-1340) es un terico escolstico que da un paso hacia
adelante al observar que la demanda puede ser tratada desde una nocin agregada. Las
necesidades de todos frente a la escasez, elevan el precio; mas no la necesidad
individual.
Jean Buridan (1295-1358) dio un salto hacia la determinacin de la demanda efectiva,
aplicando un concepto ms amplio de necesidades que a partir de entonces no solo
incluye aquellas que son fisiolgica, sino tambin bienes de lujo. As, la utilidad se
adelant a ser entendida como una experiencia psicolgica, no necesariamente material.
Gerardo Odonis (1290-1349) fue un filsofo alemn escolstico que introdujo en su
tiempo y lugar el pensamiento aristotlico con los preceptos catlicos. Incursion en la
explicacin de las diferencias salariales a partir de la escasez de mano de obra
calificada, las diferencias entre habilidades y el costo relativo de adquirir la calificacin.
Ibn Khaldun (1332-1406), inscrito en la corriente filosfica musulmana, desarroll una
teora de ciclos de desarrollo, en dnde se detallaba el paso de una sociedad rural,
nmada y de renta baja al sedentarismo, incremento demogrfico y aumento de la
renta. Su anlisis tiene una gran implicacin, al observar la actividad econmica ms all
del intercambio de productos.

Fuentes de referencia:
- Ekelund, R. y Hbert, R. (1992). Cap. 2. Pensamiento econmico antiguo y medieval. En
Historia de la teora econmica y su mtodo (pp. 15-42). Madrid: McGraw-Hill.
- Landreth, H. y Colander, D. (2008). Cap. 2. El pensamiento econmico preclsico
pionero. En Historia del pensamiento econmico (pp.23 a 33). Mxico: CECSA.