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Revista Sonorense de Psicologa

2000, Vol. 14, No. 1 y 2, 3-15.

Calidad de vida: un anlisis de su dimensin


psicolgica
Quality of life: an analysis of its psychological dimension
Claudio Carpio[1], Virginia Pacheco, Carlos Flores y Cesar Canales
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Campus Iztacala
Grupo T de Investigacin Interconductual
Se caracteriza a la calidad de vida como un concepto que describe la resultante funcional
del estado conjunto de las condiciones biolgicas, socioculturales y psicolgicas de los
individuos, estado que a su vez define tanto el modo de ajuste a las situaciones en que el
comportamiento, como prctica concreta, tiene lugar, as como los resultados o efectos
que dicha prctica tiene sobre el entorno y sobre el propio organismo. Se reconoce el
nivel mutidimensional del concepto y, con base en los postulados de la Psicologa
Interconductual, se deslinda analticamente la participacin conceptual, metodolgica y
aplicada del psiclogo en el estudio y en la promocin de la calidad de vida.
DESCRIPTORES: calidad de vida, Psicologa Interconductual, salud, bienestar.
The quality of life is characterized as a concept that it describes the functional resultant of
the whole state of biological, sociocultural and psychological conditions of individuals,
state that in ones turn defines the adjustment to the situations in that the behavior, as
concrete practice, takes place, as well as the results or effects that this practice has on the
environment and the organism itself. The multidimensional character of the concept is
recognized and, with base in the postulates of the Interbehavioral Psychology, it is
analytically delimited the conceptual, methodological and applied psychologist's
participation in the study and promotion of the quality of life.
KEY WORDS: quality of life, Interbehavioral Psychology, health, well-being.

Una de las preocupaciones ms sentidas de los profesionales de la salud y la educacin en los


ltimos aos es la relacionada con la calidad de vida. Aunque con frecuencia se ha invocado este
concepto para hacer referencia no al qu sino al cmo de la existencia humana, hasta ahora sigue
existiendo un grado importante de confusin sobre cules profesionales han de estar involucrados en
su estudio, su medicin y, por supuesto, su promocin en las distintas esferas de la actividad del ser
humano. En particular, destaca que los psiclogos hayan orientado sus esfuerzos a la creacin de
instrumentos de medicin o evaluacin de la calidad de vida sin estar acompaados estos esfuerzos
por una reflexin sistemtica sobre los aspectos conceptuales en que se fundamenta su quehacer. Esta
situacin ha propiciado que exista una cantidad cada vez mayor de informacin cuya adecuada
interpretacin se dificulta precisamente por la carencia de un marco terico general que d sentido a
dicha informacin y que legitime conceptualmente el quehacer del psiclogo en este campo.
En virtud de lo anterior, en el presente trabajo se realiza una tarea de esclarecimiento
conceptual que tiene como propsito delimitar la dimensin psicolgica reconocible en el problema
general de la calidad de vida. La finalidad ltima de esta labor es contribuir a evitar la reduccin
conceptual y metodolgica de lo psicolgico tanto a la dimensin de lo biomdico como al aspecto
sociolgico o cultural. Con base en la delimitacin conceptual que se realiza, se propone un modelo

general que postula los elementos conductuales que se deben considerar en el anlisis psicolgico de
la calidad de vida. La naturaleza del trabajo, en consecuencia, se orienta no a los aspectos tcnicoinstrumentales del estudio de la calidad de vida sino, eminentemente, a los aspectos conceptuales ms
generales en que aquellos pueden fundarse.
Qu es la calidad de vida?
Resulta imposible iniciar cualquier disquisicin sobre la calidad de vida de los individuos sin
antes mencionar que sta se encuentra ntimamente ligada al desarrollo alcanzado por sus grupos
sociales de referencia. Y en este sentido es indispensable apuntar que el grado de desarrollo alcanzado
por una sociedad debe ser estimado atendiendo no solamente a los indicadores macroeconmicos que
describen el estado general de la economa de una nacin o grupo social, sino tambin, y de manera
fundamental, en funcin del estado que guarda la existencia concreta de los individuos que la
conforman.
El acceso real que tienen las personas a la educacin, a los servicios de salud, a una vivienda
digna, al trabajo no enajenante y justamente remunerado, al esparcimiento y al deporte, a un ambiente
limpio, a la seguridad en sus bienes y sus personas y al libre ejercicio de sus derechos civiles,
constituyen una parte sustancial de los elementos que habran de considerarse en el anlisis del
progreso social como contexto del desarrollo de los individuos.
Naturalmente las condiciones objetivas de existencia social de los individuos derivadas de sus
circunstancias econmicas, polticas, culturales, laborales, ecolgicas y legales, tanto como las
condiciones biolgicas asociadas a su estado nutricional, a sus estados de salud-enfermedad y a sus
condiciones fsicas generales, constituyen el marco de referencia en el que ha de ubicarse cualquier
anlisis de las posibilidades que tienen los individuos de alcanzar un grado razonable de calidad de
vida.
Por calidad de vida nos referimos aqu al modo en que las distintas condiciones biolgicas y
culturales se conjugan con los aspectos psicolgicos para definir un modo particular de existencia
prctica de los individuos concretos. Con lo anterior deseamos establecer que la calidad de vida
puede ser concebida como la resultante funcional del estado conjunto de las condiciones biolgicas,
socioculturales y psicolgicas de los individuos, estado que define el modo en que stos se ajustan a
las situaciones cotidianas en que su comportamiento, como modo de existencia prctica, tiene lugar,
as como los resultados que dicho ajuste tiene sobre el ambiente y sobre el propio organismo. Y en
este punto es necesario dejar en claro que hablar de efectos sobre el ambiente (fsico y social) y sobre
el propio individuo (sea en trminos biolgicos o sociales) implica la posibilidad de que stos sean
tanto benficos como perniciosos. De hecho, la naturaleza de estos efectos es lo que en un momento
dado puede permitir hacer valoraciones precisas de la calidad de vida.
Evidentemente, calidad de vida no es un concepto unidisciplinariamente delimitado, es decir,
no restringe sus mbitos de significacin a las categoras y lgicas analticas de una sola ciencia o
tecnologa. Por ello, no puede ser nicamente el anlisis biomdico el que pueda determinar si un
individuo, en funcin de su estado general de salud, se encuentra en condiciones ptimas o no de
existencia. Del mismo modo, no es mediante el uso exclusivo de indicadores socioeconmicos o
demogrficos relativos a los niveles de ingreso, condicin laboral, nivel de estudios, estado civil, tipo
de vivienda, servicios disponibles, propiedades u otros de este tipo como puede establecerse con
exactitud la calidad de vida de los individuos.
Por supuesto, tampoco es mediante las pruebas tradicionales de inteligencia, personalidad, actitudinales o proyectivas las que a nivel psicolgico puede determinar la calidad de vida de persona
alguna.
Con base en la definicin general y tentativa que hemos adelantado, queda claro que
disciplinas tan diversas como la biologa, la ecologa, la antropologa, la economa y, por supuesto, la
psicologa encuentran en el concepto "calidad de vida" materia de trabajo, de anlisis y, por supuesto,
de aportacin conceptual y metodolgica. Sin embargo, con el propsito de que las contribuciones de

cada disciplina sean fructferas en el estudio y la promocin de la calidad de vida, es necesario realizar un
trabajo de delimitacin conceptual de las dimensiones justas que a cada una de ellas corresponde a efecto
tambin de evitar confusiones categoriales y analticas perniciosas.
A continuacin, avanzamos en esta tarea de esclarecimiento de las dimensiones analticas que
es posible reconocer en el estudio de la calidad de vida y, especialmente, nos dedicamos a la
caracterizacin de los aspectos psicolgicos que competen a nuestra disciplina, para de ello derivar
cuales han de ser las funciones que el psiclogo puede desempear legtimamente en este campo.
Calidad de vida: un concepto multidimensional
Las condiciones socioculturales de cada persona contribuyen de un modo determinante a
delimitar el universo real de objetos, personas y circunstancias especficas con las que cada individuo
puede entrar en contacto cotidiano. Asimismo, las condiciones biolgicas (los estados de saludenfermedad, los padecimientos crnico-degenerativos, los impedimentos o restricciones fsicas, los
estados nutricionales, etc.) contribuyen, tambin de un modo decisivo, a determinar los modos en que
cada persona interacta con los objetos, eventos y personas que configuran las situaciones en las que
se comporta. Sin embargo, ni las condiciones socioculturales ni las condiciones biolgicas agotan en
si mismas los determinantes de los ajustes especficos de cada individuo a su entorno ni de los
resultados que stos tienen tanto sobre el ambiente como sobre el propio organismo. Los factores de
orden psicolgico son, en este contexto, los elementos que completan el rango de variables a
considerar en el anlisis del ajuste individuo-entorno y de los resultados sobre uno y otro, es decir, de
la calidad de vida.
La participacin del psiclogo como cientfico del comportamiento en el anlisis del ajuste
individual a las circunstancias especficas del entorno, as como de los resultados que este ajuste tiene
sobre el ambiente y sobre el propio organismo demanda, para ser fructfero, un alto grado de claridad
conceptual sobre la dimensin exacta que a esta disciplina corresponde, distiguindose de las
disciplinas biomdica y sociocultural. Avancemos en esta delimitacin.
Con propsitos estrictamente expositivos, es posible ubicar en dos grandes dimensiones
analticas a las distintas aproximaciones a la definicin, medicin y promocin de la calidad de vida.
En un primer grupo, correspondiente a la dimensin biomdica, se pueden ubicar las propuestas que
concentran su atencin en el individuo como organismo y sus condiciones biolgicas de existencia y
operacin. En trminos de sus propsitos bsicos, las aproximaciones biomdicas tienen como
preocupacin fundamental procurar las condiciones necesarias para la preservacin de la salud
biolgica, concebida sta como ausencia de enfermedad. Los servicios de atencin a la salud, tanto
preventivos (primer nivel) como remediales (segundo y tercer niveles) representan los modos de
organizacin social de intervencin biomdica en la preservacin de la salud, la prevencin de la
enfermedad, la cura y la rehabilitacin.
En una segunda dimensin se ubicaran los orientaciones conceptuales que abordan la calidad
de vida como una cuestin estrechamente vinculada con los aspectos culturales que condicionan las
circunstancias sociales regulatorias de la vida humana en sus distintos momentos de desarrollo
histrico. En este segundo grupo se reconocen los intentos por especificar las condiciones de vida
colectiva propicias para la preservacin de los ambientes (fsicos y sociales) en que tiene lugar la vida
de los grupos, no como individuos sino como colectividades culturalmente preservadas. Las
legislaciones sobre proteccin del ambiente, sobre las condiciones laborales, sobre los derechos
humanos, sobre la educacin pblica, sobre salud reproductiva, etc., son algunas de las formas en que
se ha concretado la preocupacin por el bienestar social en esta segunda dimensin de abordaje de la
calidad de vida.
Ahora bien, es fcil advertir que tanto la pre-ocupacin por la salud biolgica de los individuos,
en tanto organismos cuya operacin est condicionada por la evolucin de la especie en la filogenia,
como el inters en el anlisis y modificacin de las prcticas colectivas, culturalmente determinadas por

condiciones social e histricamente construidas, constituyen dimensiones analticas no contrapuestas


pero si distintas en la naturaleza lgica de su estructura categorial y, por ende, de sus referentes concretoempricos.
El nivel de anlisis e intervencin biomdica se refiere a la operacin de organismos cuya
estructura y funcin se determina en un plano filogentico que no reconoce la singularidad de los
individuos. Por su lado, el nivel sociocultural de anlisis se remite a los productos y prcticas colectivas,
poblacionales, que tampoco atienden conceptualmente a la especificidad de los individuos particulares.
En contraste con las anteriores, la psicologa es una disciplina que, independientemente de los
matices y diferencias que pueden tener sus distintas formulaciones tericas y metodolgicas, siempre
tiene como referente emprico ltimo de sus conceptos precisamente a la prctica concreta de los
individuos singulares. Por este motivo, y toda vez que los hechos en ciencia estn
epistemolgicamente condicionados por las categoras y lgicas conceptuales propias de cada
disciplina, resultara impropia cualquier forma de reduccionismo que implicara la pretensin de
explicar la dimensin psicolgica de la calidad de vida con base en las categoras, conceptos, teoras y
mtodos de cualquier otra disciplina, sea sta de naturaleza biolgica o cultural.
Innegablemente, el comportamiento de los hombres est condicionado por la biologa de su
cuerpo, e incuestionablemente las prcticas culturales histricamente construidas que son colectivamente
compartidas por los miembros de los distintos grupos sociales enmarcan y significan el desarrollo
psicolgico individual. Sin embargo, el comportamiento psicol-gicamente determinado, an cuando
supone un organismo biolgico y un entorno cultural, no puede ser descrito como invarianza funcional
del philum ni como prctica poblacional. El comportamiento psicolgico constituye la operacin de un
organismo biolgico funcionalmente ajustado a las circunstancias culturalmente construidas, pero, y esto
es fundamental, la adecuacin funcional del comportamiento individual no evoluciona ni en la filogenia
ni en la historia social del grupo sino en la ontogenia, es decir, en la historia singular de cada individuo,
singularidad histrica que genera precisamente la individualidad y especificidad de lo psicolgico como
prctica individual ontogenticamente construida.
En este contexto, es posible reconocer como dimensin psicolgica fundamental de la calidad
de vida precisamente las prcticas individuales, especialmente aquellas que:
a) Estn asociadas a la preservacin de la salud biolgica, ya sea como prevencin de la
enfermedad o como prcticas favorables a la curacin y a la rehabilitacin.
b) Estn asociadas con la preservacin de los ambientes fsicos y sociales que delimitan las
prcticas colectivamente compartidas como cultura (educacin, trabajo, arte, ciencia, etctera).
Como consecuencia de lo antes expresado, podemos establecer que el anlisis de la dimensin
psicolgica de la calidad de vida se asocia crticamente con el estudio de los modos en que los procesos
de configuracin histrica del comportamiento psicolgico resulta en formas efectivas (competencias)
de satisfaccin de los requerimientos funcionales que los ambientes culturalmente construidos imponen
a los individuos sin que esto conlleve la prdida de la salud biolgica ni la alteracin del bienestar social.
La naturaleza multidimensional del concepto calidad de vida, es decir, la existencia de factores
de naturaleza sociocultural, biolgica y psicolgica en su configuracin, implica, entre otras cosas, lo
siguiente:
a) La calidad de vida no es una cuestin agotable por el anlisis psicolgico.
b) La calidad de vida supone tanto la salud biolgica como el bienestar social.
c) La dimensin psicolgica de la calidad de vida se concreta en la prctica individual a
manera de competencias funcionalmente pertinentes para la promocin de la salud biolgica y el
bienestar social.
Ahora bien, estas implicaciones de la naturaleza multidimensional de la calidad de vida no
implica, ni con mucho, que hay que renunciar a la especificidad conceptual y metodolgica del anlisis
psicolgico sino que, por el contrario, obliga a un mayor refinamiento analtico a fin de esclarecer qu
toca al psiclogo y qu a los otros profesionistas. En particular, se hace necesario avanzar en la
recuperacin no reduc-cionista de lo biolgico y lo social en el anlisis de lo psicolgico.

La especificidad de lo psicolgico en el
anlisis de la calidad de vida
Como ya hemos establecido, en el estudio y teorizacin acerca del comportamiento
psicolgico humano es necesario tomar en consideracin las propiedades biolgicas (anatmicas y
fisiolgicas) del individuo, as como las caractersticas del entorno social en la que los stos viven y
evolucionan. No obstante, es de fundamental importancia ubicar correctamente estas dos dimensiones
y su participacin en la estructuracin del comportamiento psicolgico y su desarrollo a efectos de
evitar cualquier forma de reduccionismo conceptual que cancele el anlisis propiamente psicolgico.
De aceptar que la manera en que los individuos interactan con los objetos, eventos y otros
organismos e individuos de su ambiente est determinada exclusivamente por la estructura biolgica y
sus formas de operacin, condenaramos a la psicologa a ser una disciplina subsidiaria de la
fisiologa, de su conceptos, de sus mtodos y sus problemas. La situacin sera similar si se
considerara que el desarrollo psicolgico es simplemente la reproduccin ontogentica del desarrollo
social humano, ya que as se reducira a lo establecido en los modelos de las ciencias sociales.
Alternativamente, sostenemos que las operacin biolgica del organismo y su descripcin por las
ciencias correspondientes, tanto como las caractersticas culturales de los grupos sociales, como son
descritas por las disciplinas que estudian lo social, constituyen las dimensiones analticas limtrofes
del anlisis psicolgico (Kantor, 1978; Ribes y Lpez, 1985).
Lo psicolgico, tal como lo entendemos en el presente trabajo, corresponde a un nivel de
descripcin, anlisis y explicacin de la realidad, cuya especificidad est dada por el tipo de eventos y
propiedades que selecciona y abstrae como su objeto conceptual de estudio, as como por los modelos
de representacin que elabora para dicho objeto. Naturalmente, esta especificidad conceptual impone
la necesidad de especificidad tambin en lo metodolgico y en el universo emprico seleccionado para
la investigacin de lo psicolgico (Carpio, 1989).
As, lo psicolgico, como cualquier otro objeto conceptual de estudio cientfico, constituye
una abstraccin de propiedades, eventos y relaciones de la realidad sin describir ningn concreto
particular. En rigor, la representacin cientfica de lo psicolgico mediante modelos y teoras, aunque
se elabora necesariamente a partir del contacto con objeto y eventos concretos, trasciende la
singularidad propia de lo concreto. Por esta razn, aunque ningn psiclogo puede negar la relevancia
de la estructura anatmica y de la fisiologa de los organismo que estudia (y en el caso del ser
humano, de los factores sociales), sus modelos representacionales no los reconoce sino como fronteras
analticas.
Pongamos como ejemplo de lo anterior que ningn fsico terico ignora que los seres humanos
poseemos dos piernas, dos brazos, dos ojos, etc. Sin embargo, si el fsico ha de describir a cualquiera
de nosotros seguramente hablar de materia, masa, estructura atmicas y cuestiones por el estilo, sin
referirse a nuestros ojos, piernas y brazos. Y esto es as no porque no vea nuestra conformacin
anatmica, sino porque nos est describiendo conforme a las ca-tegora de su disciplina, de las cuales
no forman parte aquellas que emplean el anatomista o el fisilogo.
De la misma manera, para un terico de la economa poltica, sin ignorar que en las fuerzas
productivas participan hombres concretos e individuales en relaciones que l describe como trabajo,
no le es necesario recurrir a las caractersticas personales de ningn individuo particular para describir
o explicar la contradiccin que se da entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales de
produccin como condicin de las revoluciones sociales.
El psiclogo, por su parte, que tampoco ignora la existencia del sistema nervioso, pulmones,
estmago y dems componentes anatmicos del organismo humano, y que tampoco desconoce la
existencia e importancia de las relaciones sociales normativas de la vida humana (trabajo, moral,
derecho, arte, religin, etc.), no puede incorporar estos elementos en sus modelos y conceptos tal cual sin
riesgo de perder la especificidad conceptual que justifica su existencia como disciplina relativamente
independiente.

As pues, debe ser claro que en el nivel de representacin cientfica mediante modelos,
conceptos y teoras, lo psicolgico no es reductible a lo bio-lgico ni a lo social (Ribes y Lpez,
1985).
Ahora bien, los modelos de representacin cientfica de lo psicolgico, como los de
cualquier otra disciplina cientfica, deben procurar los conceptos que den cobertura a sus
condiciones limtrofes, en este caso a lo social y lo biolgico. Esta recuperacin de las
condiciones limtrofes es fundamental en el caso de la psicologa por cuando menos dos
razones:
a) En primer lugar porque, independientemente de la aproximacin terica que se adopte en la
definicin de lo psicolgico, se coincide en considerar al individuo como eje de conceptualizacin.
b) Siendo el individuo el eje de conceptualizacin es imprescindible contar con una teora que
describa el curso que sigue la estructuracin de los procesos psicolgicos que se postulan y la manera
en que stos se peculiarizan para constituir, en su unicidad, al individuo mismo.
Estas razones, obviamente, apuntan a la necesidad de construir teoras del desarrollo
psicolgico y de su individuacin (personalidad) como complementos de la teora bsica de proceso
(vase Ribes, 1990). En lo que sigue, nos concentraremos en lo relativo a la teora del desarrollo como
marco de la recuperacin conceptual de los factores sociales y biolgicos en el anlisis psicolgico.
Cmo recuperar lo social y lo biolgico en
el anlisis psicolgico?
Desde la perspectiva interconductual, lo psicolgico es concebido como la interaccin que se
establece entre el organismo completo y aspectos especficos del medio ambiente, estructurada con
base en la historia ontogentica y modulada por factores situacionales, organsmicos, sociales e
histricos especficos (Kantor y Smith, 1975).
La interaccin que aqu denominamos conducta psicolgica supone la operacin biolgica del
organismo como condicin que posibilita un determinado espectro de ajustes reactivos del organismo
a los objetos y eventos de estmulo, sin determinar una relacin invariante entre estos dos
componentes interactivos, como s ocurre en el mbito biolgico.
La operacin de clulas, tejidos, rganos y sistemas que describen las ciencias biolgicas
posee la caracterstica de ser relativamente invariante entre los organismos de la misma especie, en
tanto que dicha operacin est determinada por la evolucin filogentica y las propiedades
fsicoqumicas de la condicin estimulante. Por el contrario, en la interaccin psicolgica, el que opera
es el organismo todo, es decir, en la fase de respuesta psicolgica entra en juego el conjunto de
rganos y sistemas de operacin biolgica configurados de una determinada manera dependiendo no
solo de las propiedades fsicoquimi-cas del estmulo sino fundamentalmente de la historia interactiva
(ontogentica) del organismo y los factores situacionales que contextan la interaccin con el
estmulo. El concepto de sistema reactivo, como denominan Kantor y Smith (1975) a estas
configuraciones reactivas en la interaccin psicolgica permite cancelar el reduccionismo de las
funciones psicolgicas a las biolgicas y al mismo tiempo permite comprender la plasticidad de la
interaccin psicolgica respecto a la biolgica.
En trminos biolgicos, la prdida del rgano implica necesariamente la prdida de la funcin
correspondiente; sin embargo, a nivel psicolgico la ausencia de un determinado rgano es
eventualmente suplida por la operacin de otros que con su participacin generan configuraciones
reactivas funcionalmente equivalentes (como ejemplo de esta plasticidad considrese el desarrollo
lingstico en personas sordomudas).
Evidentemente, lo anterior no supone en nin-gn sentido que la fase reactiva en las
interacciones psicolgicas sea independiente de la operacin biolgica. Muy al contrario, la supone
pero no se reduce a ella. En el otro extremo, es conocido que alteraciones orgnicas (por ejemplo la
llamada trisoma 21, asociada al sndrome de Down) limitan severamente el establecimiento de
mltiples interacciones que socialmente son esperadas como parte del desarrollo "normal".

Establezcamos, entonces, que la dimensin biolgica de operacin del organismo constituye la


base de operacin psicolgica en tanto la materia prima de los sistemas reactivos funcionales en las
interacciones psicolgicas. Tambin dejemos establecido que los sistemas reactivos no son "algo" que
ya est en el organismo, sino que se conforman histricamente y por ello son diversificados entre
individuos y corresponden al tipo especfico de interacciones que stos establecen con el ambiente.
Finalmente, dejemos constancia de que la conformacin de los sistemas reactivos no se concibe en la
perspectiva interconductual como si fuera exclusivamente dependiente de las propiedades "naturales"
de los objetos estimulantes y sus contextos, sino que tambin se reconoce su conformacin con base
en las dimensiones normativas que como convenciones conductuales han desarrollado los grupos
humanos, por ejemplo, la lectoescritura y otras formas de lenguaje (al respecto, vase a Mares y
Rueda, 1993). Esta pre-cisin es fundamental por que contribuye a la delimi-tacin conceptual de la
dimensin social como componente de lo psicolgico humano y su desarrollo.
A este respecto, conviene establecer en principio que debido a que los sistemas reactivos se
configuran y desarrollan con base en la interaccin del organismo con el medio ambiente y sus
diversas condiciones estimulantes, es claro que la comprensin del establecimiento y desarrollo de los
sistemas reactivos solo es posible atendiendo a las caractersticas del ambiente.
La caracterstica fundamental y definitoria del ambiente que enfrenta el infante desde que nace
es su naturaleza social. Esto significa que las propiedades funcionales del ambiente son determinadas
no solo por las propiedades fsicoqumicas y los parmetros espaciotemporales de los objetos y
eventos que en ste acontecen, sino bsicamente por la prctica convencional de los grupos respecto
de dichos ambientes. La convencionalidad no se refiere a acuerdos legislativos que establezcan
determinadas funciones a los elementos de estmulo y respuesta, sino que describe el carcter
arbitrario y compartido de la funcionalidad de estmulos y respuestas. La arbitrariedad se expresa en la
relativa independencia de las morfologas de estmulo y respuesta respecto de las propiedades
fsicoqumicas de la situacin in-teractiva (vgr. las distintas morfologas lingsticas).
Precisamente, la incorporacin de los individuos a esas prcticas convencionales constituye el
proceso de socializacin o "humanizacin" de su comportamiento, paralelo a la progresiva
trascendencia de las invarianzas reactivas biolgicamente "programadas" en la filogenia de la especie
humana; el paso inicial de este proceso es, probablemente, el descrito por el curso de la adquisicin de
los sistemas reactivos convencionales, como cuando se aprender a ver, escuchar, hablar, etctera
(Ribes, 1990).
De esta manera, aunque podemos establecer que los factores sociales se incorporan
inicialmente en la estructuracin de lo psicolgico humano en la forma de sistemas reactivos
convencionales (y las potencialidades interactivas que ello conlleva), esto no agota la recuperacin de
lo social como condicin limtrofe y participante de lo psicolgico humano. Existen cuando menos
otras dos dimensiones en la que podemos ubicar a lo social en el anlisis de lo psicolgico:
a) En trminos de los criterios de adecuacin, efectividad, pertinencia, congruencia y
coherencia (Carpio, 1992) que los grupos sociales imponen al comportamiento del infante a lo largo de
su desarrollo.
b) En lo relativo a la dimensin valorativa del comportamiento como prctica moral efectiva,
es decir, en trminos de las creencias acerca del comportamiento humano.
En la primera de estas dos dimensiones debe incluirse el conjunto de expectativas y demandas
que el grupo social tiene respecto a lo que el individuo "debe" poder hacer o decir en cada momento
de su desarrollo y en situaciones especficas. De hecho es en esta dimensin en la que el grupo social
establece los criterios de desarrollo a los que un individuo debe ajustarse (conductual, cognoscitiva,
afectiva y culturalmente hablando) para ser calificado como miembro "normal" del grupo mismo. Esta
dimensin adquiere "realidad psicolgica" en la forma de criterios de logro que el grupo social
establece en cada situacin interactiva en la que participa el individuo. Tales criterios varan en tipo y
complejidad (algunos de ellos van desde la mera adecuacin de la conducta alimenticia conforme
determinados horarios, hasta la realizacin de tareas que involucran competencias conductuales tan
complejas como las previstas en algunas situaciones escolares).

En la segunda dimensin mencionada estn presentes los criterios de valor (positivo,


negativo, normal, anormal, aceptable, reprobable, deseable, indeseable, etc.) que el grupo social
emplea para la calificacin del comportamiento de un individuo miembro. En este terreno es
factible ubicar buena parte de los llamados problemas psicolgicos que la psicologa clnica
tradicional y el psicoanlisis han adoptado como materia de trabajo (vase Ribes, 1993; Ribes,
Daz Gonzlez, Landa y Rodrguez, 1990). La "realidad psicolgica" de las creencias en esta
dimensin est dada en los valores morales regulatorios del comportamiento de los in-dividuos en
mbitos tan diversificados como los roles sexuales, los hbitos de higiene, las relaciones
familiares, etctera.
Con estos elementos, podemos argumentar ahora que es posible considera la participacin de
las condiciones biolgicas y sociales en las interacciones psicolgicas en una dimensin ms justa, sin
reduccionismos biologicistas o sociologistas.
Ahora bien, hasta este punto hemos planteado que las interacciones psicolgicas del ser
humano son posibilitadas por su estructura biolgica y moldeadas con base el carcter social del
ambiente al que enfrentan desde su nacimiento. Tambin hemos sostenido que dadas estas dos
dimensiones limtrofes, el comportamiento psicolgico (y, en particular, los sis-temas reactivos y las
competencias) se configura en un proceso histrico de contactos con el ambiente, en el que existen
tanto criterios de logro, adecuacin, pertinencia, etc., como creencias valorativas del com-portamiento
mismo. En este sentido, se deriva que el ambiente se estructura con base en criterios sociales que
adoptan la forma de creencias, expectativas y demandas del grupo social respecto del comportamiento
de sus individuos miembros.
En virtud de que el comportamiento no "emerge" naturalmente ajustado a los criterios que
hemos enunciado, los grupos sociales disean estrategias para que dicho ajuste se consiga de mejor
manera. Algunas de tales estrategias se institucionalizan a modo de programas formales educativos, de
rehabilitacin, prevencin, etctera. Sin embargo, algunas otras se dan de un modo mucho ms
informal y, en consecuencia, ms variables y con un menor grado de control formal por parte del
grupo. Estas ltimas estrategias son establecidas normalmente en las fases ms tempranas del
desarrollo de los individuos y tienen lugar en los ambientes de crianza no formales: el hogar.
La importancia que tienen las interacciones primeras en la estructuracin de los sistemas
reactivos, los estilos de interaccin y la adopcin de criterios valorativos en el desarrollo psicolgico
ha sido enunciada por diversas aproximaciones tericas y metodolgicas en psicologa. Pese a ello, la
manera en que las interacciones familiares durante la crianza afectan el desarrollo psicolgico es una
cuestin re-lativamente poco estudiada (vase Parke, 1980). Por esta razn, en lo que sigue nos
concentraremos en el anlisis del mbito familiar como el procurador de las condiciones que
"interfasan" los elementos socia-les de regulacin del comportamiento y el desarrollo psicolgico
mismo.
La familia como locus del
desarrollo psicolgico
Concebimos a la familia como una especie metafrica de interfase entre lo social y lo
psicolgico porque es en el seno de sta donde tiene lugar el proceso inicial de socializacin
(humanizacin, podramos decir) de los nuevos miembros de nuestra especie, es decir, de su
incorporacin a las prcticas convencionales que dan significado humano a su existencia y
comportamiento (Bronfenbrener, 1980; McGuillicudy-De Lisi, 1980).
En este sentido, la familia es una especie de "representante" del grupo social ante el infante y
en la que recae la funcin socializante de ste, siendo responsable por su adecuada formacin e
integracin a las formas socialmente aceptadas y significativas de comportamiento.
Desde luego, por familia debe entenderse no al grupo de personas con relaciones filiales que
las legislaciones civiles reconocen como tales, sino a aquellos encargados del cuidado y atencin del
menor y con quienes ste establece sus primeras interacciones. De este modo, la familia no est

definida psicolgicamente por las relaciones de consanguinidad sino por las relaciones de intercambio
y afectacin recproca que se establecen para que el proceso de socializacin tenga lugar.
Tales relaciones de intercambio y afectacin recproca constituyen de hecho la estructura
funcional del ambiente en el que los infantes empiezan ha desarrollar el conjunto de competencias
conductuales que los habilitan como miembros del grupo social.
Esquemticamente, podemos decir que los encargados del cuidado del infante, en quienes
recae la funcin socializante, desarrollan una funcin estructurante o mediadora de las relaciones del
infante con el medio ambiente (Power y Parke, 1981).
La funcin mediadora del (los) adulto (s) y los otros individuos significativos en las relaciones
familiares, consiste no solo en arreglar las condiciones fsicas y sociales en las que se desenvuelve el
infante, sino fundamentalmente en establecer los criterios funcionales a los que se subordina la
organizacin de los intercambios adulto-infante en el contexto familiar.
Como lo hemos expuesto antes, la normativi-dad y convencionalidad de la vida social se
expresa en las relaciones familiares en la forma de expectativas y demandas respecto del
comportamiento de sus integrantes (entre ellos, obviamente, el infante), as como en forma de criterios
de valoracin moral de dicho comportamiento. Es con base en tales elementos que el grupo familiar
impone criterios de:
a) Ajuste, que se refieren a la distribucin en tiempo y espacio de la reactividad del nio en
relacin con las regularidades espaciotemporales de las condiciones estimulantes, por ejemplo, la
imposicin de ciclos de alimentacin, sueo, higiene, y otros ritmos conductuales.
b) Efectividad, referidos a los cambios prctico-efectivos que el infante debe conseguir en el
ambiente como resultado de su actuacin en ste, por ejemplo, la manipulacin y alteracin de
objetos, la produccin de sonidos diferenciados del habla humana, la produccin de grafismos,
etctera.
c) Pertinencia, vinculados a la correspondencia entre la emisin de determinadas formas de
comportamiento en los momentos y lugares considerados adecuados, por ejemplo, rer o llorar en
determinadas situaciones y no en otras, hablar con "respeto" a los mayores, orinar y defecar en el cuarto de
bao, etctera.
d) Congruencia, relacionados con la correspondencia funcional entre el decir y el hacer del
individuo con el hacer y decir de los otros miembros del grupo social de referencia.
e) Coherencia, asociados a la consistencia funcional entre distintos segmentos o momentos del
decir como prctica desligada de la situacin concreta en que se habla.
La imposicin de estos criterios en la interacciones del infante con el ambiente y con los
adultos, debe quedar claro, no se da en un orden lineal del ms simple al ms complejo, sino de
manera variable dependiendo de la circunstancia en que se interacta con el infante. Esta variabilidad
hace que en las distintas situaciones (o contextos) de interaccin adulto-infante se promueva el
desarrollo de formas conductuales diferenciadas para satisfacer o cumplir con los criterios
establecidos (competencias conductuales), lo cual lleva a postular el desarrollo psicolgico humano no
como un proceso lineal en el que se transita de las formas ms simples a las ms complejas de
comportamiento, sino como un desarrollo desigual y ramificado de competencias conductuales que
conforman el repertorio interactivo del individuo.
El concepto de competencia conductual se refiere a la organizacin funcional de distintas
morfologas de respuesta en relacin con criterios de logro establecidos en la situacin interactiva
(vase a Ribes y Lpez, 1985), y su evolucin a lo largo de distintos niveles de complejidad funcional
conformara propiamente el desarrollo psicolgico humano.
As, la imposicin de los criterios que hemos enunciado antes constituyen los elementos
respecto de los cuales los ambientes de interaccin y la interaccin misma entre el adulto y el infante
se organiza, y mediante el enfrentamiento de dichos ambientes estructurados es que el individuo va
desarrollndose psicolgicamente.

Ahora bien, la participacin del adulto y dems miembros de la familia no se restringe al


establecimiento de tales criterios, sino que contribuyen a disear y operar las condiciones que
favorecen que el infante desarrolle las competencias conductuales necesarias para su cumplimiento.
La contribucin del adulto en la conformacin de tales condiciones promotoras del desarrollo
psicolgico se puede dar dentro de un amplsimo ran-go que va desde su planeacin bajo asesora
profesional hasta la participacin irreflexiva y coyuntural.
Los factores que participan en la determinacin del modo en que los miembros de la familia se
involucran y participan en la estructuracin de las condiciones promotoras del desarrollo psicolgico
infantil son tan diversos como el nivel escolar, cultural y econmico de los adultos, sus creencias y
expectativas sobre la familia y los roles que deben desempear sus integrantes, su sensibilidad al
comportamiento infantil, las prcticas de crianza culturalmente difundidas y aceptadas, etc.
(McGuillicudy-De Lisi, 1980; Belsky, 1981; Pedersen, 1981).
Evidentemente, los criterios de logro que la familia establece, as como las competencias y
habilidades requeridas, y entrenadas, para satisfacer estos criterios se asocian crticamente con las
posibilidades que tienen los individuos de ajustarse a las situaciones cotidianas de su existencia de un
modo tal que los resultados de esos ajustes no afecten negativamente la salud biolgica propia o de
otros, y que tampoco alteren las condiciones que definen su bienestar social. De un modo ms preciso,
cules son los elementos que se integran psicolgicamente en el proceso que resulta en una determinada
calidad de vida es la cuestin que abordamos a continuacin, presentando para ello un modelo general
que pretende reconocer tanto los procesos como los resultados conductuales que se relacionan
directamente con la preservacin de la salud y la promocin del bienestar social.
Calidad de vida y prctica individual:
un modelo conductual
Los elementos y procesos conductuales que deben considerarse en el anlisis de la dimensin
psicolgica de la calidad de vida involucran la interaccin de los siguientes elementos:
a) La historia interactiva del individuo
b) Las competencias conductuales disponibles
c) Los estilos interactivos
d) Los criterios de ajuste que imponen las situaciones interactivas.
Estos elementos se integran en un proceso general que tiene como resultado efectos sobre los
ambientes sociales y sobre el propio organismo, efectos que pueden alterar positiva o negativamente a
uno y otro para redundar en la preservacin de la salud y de los ambientes socialmente significativos.
Por supuesto, los resultados de este proceso general, en el caso negativo, pueden resultar en el deterioro
o prdida de la salud y el bienestar social. A continuacin se especifican con ms detalle los elementos
mencionados y sus modos de interrelacin.
La historia interactiva es la coleccin de interacciones pasadas de un individuo con aspectos
especficos de su entorno. Es en la historia de interacciones donde se configuran dos elementos
comportamentales fundamentales para nuestros propsitos analticos: las competencias conductuales y
los estilos interactivos.
Las competencias conductuales describen la adecuacin morfolgica de la actividad de los
individuos a las circunstancias particulares de una situacin en la que se impone un criterio de logro
que stos deben satisfacer. Las competencias conductuales constituyen en este sentido las formas
efectivas de comportamiento que desarrollan los individuos para satisfacer los requerimientos
funcionales del ambiente. Las competencias pueden ser de orden intrasituacional efectivas
(instrumentales), extrasituacionales (lingsticas o sustitutivas referenciales) o transituacionales
(abstracto-genricas).
Para el caso especfico de la calidad de vida, las competencias pertinentes se concentran en
los siguientes mbitos bsicos:

a) La prevencin de la enfermedad (competencias de autocuidado, higiene, hbitos


alimenticios, hbitos de sueo, evitacin del consumo de sustancias txicas, etctera).
b) La adherencia a tratamientos (competencias vinculadas al seguimiento de prescripciones
m-dicas, realizacin de rutinas rehabilitados, seguimien-to de dietas, etctera).
c) La prevencin de accidentes (seguimiento de reglamentos de seguridad, uso de equipos
protectores en ambientes de riesgo, etiquetacin de substancias nocivas o letales, etctera).
d) La proteccin de ambientes fsicos (competencias proambientales tales como separacin de
residuos, uso apropiado de insecticidas, de plaguicidas, de abonos, uso apropiado de equipos de
combustin, resguardo de residuos contaminantes, etctera).
e) La preservacin de ambientes sociales (seguimiento de reglamentos y legislaciones civiles,
proteccin de ambientes pblicos, acatamiento de medidas de seguridad vecinal, etctera).
f) La promocin de interacciones sociales en los mbitos familiares y de pareja (competencias de
co-municacin, solucin de problemas, resolucin de conflictos, planeacin de actividades grupales,
etctera).
g) La promocin de cambios sociales benficos para la colectividad (competencias de
liderazgo, de organizacin de actividades grupales, de anlisis de soluciones, etctera).
Por su parte, el concepto de estilos interactivos se refiere a los modos consistentes y relativamente invariantes de interaccin de los individuos
con circunstancias funcionales especficas (Ribes, 1990). La invarianza de la manera en que los
individuos hacen contacto inicial con las propiedades funcionales de las situaciones en las que
interactan est determinada tambin por y en la historia interactiva de los individuos y contribuyen a
determinar el modo en que, al interactuar, los individuos producen efectos sobre el ambiente y sobre s
mismos, efectos que a su vez pueden contribuir a deteriorar o mejorar la calidad de vida del propio
individuo y de otros. La definicin de los estilos interactivos no se refiere a lo que tradicionalmente se
ha llamado rasgos de personalidad, sino a la estructura contingencial de la situacin que el sujeto
enfrenta de un modo invariante.
Los estilos interactivos ms relevantes al mbito de la calidad de vida son los siguientes:
a) Toma de decisiones. Situacin con dos o ms situaciones incompatibles o imprevisibles.
b) Tolerancia a la ambigedad. Situacin con una demanda explcita pero incompatible con la
consecuencia.
c) Tolerancia a la frustracin. Situacin en la que la consecuencia es menor, ms demorada,
perdida o costosa de lo esperado.
d) Persistencia o logro. Situacin con requeri-mientos conductuales progresivamente ms
elevados.
e) Flexibilidad al cambio. Situacin con demandas cambiantes de manera impredecible.
f) Tendencia a la transgresin. Situacin con opciones de respuesta, con una permitida y una no
permitida, pero ambas con la misma consecuencia.
g) Curiosidad. Situacin con opciones de respuesta que aumentan dependiendo de la actividad
del individuo.
h) Tendencia al riesgo. Situacin con opciones de consecuencia constante y consecuencia
variable.
i) Dependencia de seales. Situacin con opciones y consecuencias sealadas.
j) Responsividad a nuevas contingencias. Situacin con contingencias agregadas.
k) Impulsividad-autocontrol. Situacin con opciones constantes de respuestas y consecuencia,
con seales agregadas de consecuencias impredecibles.
l) Reduccin de conflicto. Situacin con opciones de respuesta inevitable, pero con
sealizaciones contradictorias.
Los criterios de ajuste que se imponen en las situaciones interactivas los hemos descrito antes
y a ello slo agregaramos que son precisamente stos los que determinan cules competencias son
funcionalmente pertinente en cada situacin con la que los individuos interactan.

La tabla 1 presenta de manera esquemtica las relaciones derivadas de la interaccin de los


criterios de ajuste o de logro y las competencias funcionalmente pertinentes en los distintos mbitos
de relevancia para la definicin de la calidad de vida. La correspondencia funcional de las
competencias con los criterios en cada mbito definira la mejor calidad de vida, mientras que la
ausencia de correspondencia establecera las condiciones definitorias de una pobre calidad de vida.
De acuerdo con lo que se establece en la tabla 1 de correspondencias, la calidad de vida
valorable como positiva o buena es aquella que implica tanto la preservacin y/o promocin de la
salud biolgica como la preservacin de las condiciones sociales caractersticas del bienestar social.
Estos resultados del ajuste del comportamiento individual a las situaciones en que ste tiene lugar,
depende crticamente de que en tales situaciones el sujeto despliegue las competencias funcionalmente
pertinentes a los criterios de ajuste o de logro que en tales situaciones se establecen. En sentido
contrario, la falta de correspondencia entre las competencias disponibles con el criterio de logro que se
impone en las distintas situaciones que los sujetos enfrentan, implicara la no satisfaccin de tales
criterios y, en consecuencia, un ajuste no funcional entre comportamiento y situacin, lo que a su vez
redundara en una pobre calidad de vida debido a los efectos nocivos que sobre el entorno o sobre las
condiciones biolgicas del organismo tendran los ajustes no funcionales.
A manera de conclusiones preliminares
A lo largo de este trabajo hemos establecido que el concepto de calidad de vida es
multidimensional y con ello hemos querido establecer que la naturaleza de los factores que en ella
participan van desde los biolgicos hasta los de orden sociocultural, pasando naturalmente por los de
corte psicolgico. En virtud de este carcter del concepto, se estableci tambin que ninguna disciplina
particular puede agotar el anlisis de sus determinantes y, en consecuencia, definir por si misma los
mecanismos de promocin y de evaluacin correspondientes.

Tabla 1. Correspondencias.

mbito ---------------------------------- Competencia ----------- Criterio de logro


Prevencin de enfermedad...................... Situacional ..................... A, E, P
Adherencia a tratamientos ..................... Extrasituacional .............. A, E, P, Cgr
Prevencin de accidentes ....................... Situacional ...................... A, E, P
Proteccin de ambientes fsicos ............ Extrasituacional ............... A, E, P, Cgr
Preservacin de ambientes sociales ...... Transituacional ................. P, Cgr. Coh
Promocin de interacciones sociales .... Extrasituacionales ............. P, Cgr, Coh
Promocin de cambios sociales ............ Transituacionales .............. Cgr, Coh
A=ajustividad, E=efectividad, P=pertinencia, Cgr=congruencia y Coh=coherencia.

A pesar de lo anterior, a lo largo del ensayo se enfatiz la importancia que tiene la


delimitacin de la dimensin psicolgica de la calidad de vida, concretndose sta en los procesos de
estructuracin ontogentica de las competencias y los estilos interactivos que determinan el ajuste
efectivo del individuo a las situaciones que imponen un criterio de logro especfico. En particular, se
subray que los ajustes funcionales de los individuos a su entorno producen efectos sobre el entorno y
sobre ellos mismos, resultados que pueden ser promotores de la salud biolgica y del bienestar social,
o bien perniciosos a estos dos aspectos de la vida humana.
Una vez analizado el modo en que el mbito familiar procura las condiciones iniciales de
entrenamiento de las competencias pertinentes en distintos mbitos relevantes a la calidad de vida, se
describieron precisamente tanto los mbitos relacionados con la calidad de vida y las competencias
funcionalmente pertinentes a ellos, as como los estilos interactivos relacionados.
Con base en lo expuesto, es posible concluir de un modo preliminar que no existen estndares
universales e invariantes de calidad de vida, sino que stos son relativos a las condiciones
sociohistricas particulares de cada grupo social que enmarca el desarrollo psicolgico
individual; por ello, reafirmara que calidad de vida puede entenderse como la resultante
funcional del estado conjunto de las condiciones biolgicas, socioculturales y psicolgicas de los
individuos, estado que define el modo en que stos se ajustan a las situaciones cotidianas en que
su comportamiento, como modo de existencia prctica, tiene lugar, as como los resultados que
dicho ajuste tiene sobre el ambiente y sobre el propio organismo.
Naturalmente no deseamos concluir sin antes apuntar que las funciones del psiclogo en el
mbito de la calidad de vida, aunque han de concentrarse en el anlisis de los modos de
configuracin ontogentica de las competencias y los estilos interactivos pertinentes a los mbitos
relevantes a la preservacin de la salud y el bienestar social, no pueden ampararse en una
impensable e imposible neutralidad ideolgica. Antes bien, consideramos que en su ejercicio
profesional y cientfico el psiclogo ha de comprometerse con aquellos para quienes la calidad de
vida es tan slo una cuestin que se discute en las universidades y los claustros acadmicos. Y,
por supuesto, que este compromiso va en el sentido de conseguir que la calidad de vida sea, algn
da, una realidad compartida por la mayora de las mujeres, los hombres y los nios de nuestros
pases hoy tan carentes de una digna calidad de vida.
Referencias
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el anlisis del comportamiento humano. Mxico: Trillas.

[1]
El primer autor dedica este artculo a mam Chuchita, quien hace justamente un ao le ense que un digno
adis es el modo ms hermoso de culminar una vida plena de calidad autnticamente humana.
La correspondencia relacionada con este trabajo se puede dirigir a: Escuela Nacional de Estudios Profesionales
Iztacala, UNAM. Divisin de Investigacin y Posgrado. Av. de los Barios s/n, Los Reyes Iztacala, Tlalnepantla, Estado de
Mxico, C.P. 54090.
e-mail: carpio@servidor.unam.mx