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LA PREVENCIN DE LAS ENFERMEDADES

Los mtodos de prevencin de las enfermedades van desde simples precauciones en el hogar,
como lavarse las manos, hasta las costosas campaas internacionales para erradicar
enfermedades.
Hasta el Siglo XIX no haba mucho conocimiento sobre la propagacin de las enfermedades.
Ahora sabemos que la "peste" es una infeccin potencialmente mortal que se transmite a travs
de la pulga de la rata. Las vctimas sufren de fiebre y nodos linfticos hinchados en la ingle y en
las axilas. Ms de la mitad de los infectados moran. La medicina contempornea, no conoca
ningn remedio para esta afliccin.
A mediados del Siglo XVIII se descubri que el "escorbuto" (enfermedad que padecan los
marineros en las largas travesas cuyos sntomas son las encas sangrantes y la rigidez de las
extremidades) se curan comiendo ctricos, demostr la importancia de las dietas en la
persecucin de las enfermedades, y los barcos comenzaron a llevar, entre sus provisiones, cargas
de limones.
En el Siglo XX se descubri que los ctricos poseen abundante vitamina C (cido ascrbico), y
que la falta de esta sustancia provoca "escorbuto".

LAS MEDIDAS
LA VIVIENDA:
sta en una necesidad bsica y representa un papel importante en la prevencin de
enfermedades. La promiscuidad produce una rpida propagacin de las enfermedades.
En los descubrimientos arqueolgicos, de restos humanos hallados en asentamientos primitivos,
se han encontrado rastros de millones de parsitos y lombrices portadoras de enfermedades.

La falta de desages, agua potable, alcantarillas y sanitarios hace que estas infecciones se
transmitan de una persona a otra.
En el trpico mueren cada ao un milln de personas. Todos los esfuerzos estn en controlar al
mosquito portador del parsito de la "malaria". Esta se contagia por la picadura de un mosquito
hembra. El control de la enfermedad se logra destruyendo la zona de cra (agua estancada ), el
tratamiento del agua con productos qumicos para la destruccin de la larva de los mosquitos y
el uso de insecticidas.
Existen medicamentos para tratar a las personas infectadas, adems de tomar ciertas medidas
como el uso de mosquiteros, repelentes, vestimenta adecuada para prevenir las picaduras.
Las personas que viajan a estas zonas deben tomar las pldoras antes de partir, durante el tiempo
que residan all y despus del regreso durante cuatro semanas. Para asegurar la eficacia del
medicamento, los viajeros debern ingerir el frmaco correspondiente a la zona que visitarn.
La industrializacin ha generado nuevos problemas a causa de la contaminacin del medio
ambiente, con productos qumicos en los desechos o en centrales nucleares.
Los efectos de la radioactividad pueden producir distintos tipos de cncer, aunque hayan pasado
varios aos despus de la exposicin a la radiacin.

EL CONTROL
En 1980 la Organizacin Mundial de la Salud, declar que la "viruela", una enfermedad en
muchos casos mortal, estaba erradicada. Gracias al eficaz programa de vacunacin mundial.
El mtodo ms antiguo para prevenir la propagacin de enfermedades es la cuarentena, (del
trmino italiano quarantina,cuarenta das), es el aislamiento de animales (y antes de personas),
antes de entrar a un pas. Por sta medida algunos pases lograron evitar la introduccin de
enfermedades a su territorio. En el Reino Unido, esta norma tan severa de cuarentena para todos
los animales, han logrado evitar la radicacin de la rabia.

LOS PROGRAMAS
La vacunacin en el primer ao de vida, es una slida proteccin para el ser humano contra las
enfermedades. Gracias a ello, se han reducido las enfermedades muy comunes en el pasado.
Esta inmunizacin, es tambin una prctica obligatoria en muchos pases, contra enfermedades
como la tuberculosis, la difteria y el ttanos.
Adems de la vacunacin infantil, existen vacunas para quienes realicen viajes internacionales,
para evitar el riesgo de contraer alguna enfermedad.

LA EDUCACIN
Gran parte de la educacin para la salud, corresponde a mdicos, enfermeras y asistentes
sanitarios, pero tambin las revistas, peridicos, televisin, radio y porque no Internet, aportan
cada vez mas informacin.
Se sabe que el alcohol y el tabaco, son muy perjudiciales para la salud, y existe la prohibicin de
fumar en algunos lugares, tambin estn prohibida la venta de alcohol a menores de edad.
Tambin la educacin es importante para el virus HIV, porque ste destruye el sistema
inmunolgico, incluyendo las propias clulas que deberan eliminarlo. Las personas infectadas
tienen el virus presente en la sangre, el semen, y en las secreciones vaginales.
La enfermedad se transmite si stos fluidos entran en la corriente sangunea de otra persona.
Esto ocurre con el contacto sexual (que s espone al semen), porque penetra en los cortes de la
vagina, o en el recto que es an ms delicado. Tambin se contagian los drogadictos por las
agujas hipodrmicas que comparten. Para esto tambin hay campaas informativas y educativas.

LAS REVISIONES
Estas sirven para detectar enfermedades, y comenzar con tratamientos anticipados para
disminuir los riesgos.
A travs de exmenes ginecolgicos regulares es posible reducir el fallecimiento de mujeres por
cncer del cuello uterino. Tambin las mamografas detectan el cncer de mama, se puede

controlar la presin sangunea para asegurarse de no llegar a niveles peligrosos, la diabetes se


detecta con la presencia de azcar en la orina. Los anlisis de sangre, pueden revelar muchos
trastornos, desde anemia hasta el virus del SIDA.
Las revisiones mdicas son costosas al igual que las medidas preventivas, pero ahorran dinero
en tratamientos caros una vez detectadas las enfermedades. Adems salvan vidas.