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Debates sobre conflictos

rocioles yconstrucciones
ofrobDertorios
MELQUICEDED BLANDON MENA
RAMON EMILIO PEREA LEMOS
(EDITORES)

COLECCION 0ECENIO AFRO

Debates sobre conflictos raciales y construccl.ones


afrolibertarias

Dedicatoria

Porque Ia construcci6n de Ia paz implica una lucha frontal contra


el racismo, porque Ia construcci6n de Ia paz implica Ia reparaci6n
hist6rica a los afrodescendientes en Colombia, porque Ia
construcci6n de Ia paz implica el concurso de nuestra experiencia
libertaria y nuestra memoria como pueblo, porque creemos en Ia paz
para una vida digna con justicia social,
1ese sera nuestro camino!

Esta producci6n colectiva pretende ser rememorada como un


homenaje a toda Ia diaspora african a en lasAmericas, que ha dado
su vida en busqueda de Ia libertad y de legar a sus renacientes
un mundo al alcance de sus suefios. A quienes lucharon contra
las multiples formas de clasificaci6n, explotaci6n, esclavizaci6n

y control entres seres humanos. A nuestros ancestros, que


mantuvieron viva Ia llama de Ia dignidad.
Queremos reivindicar a nuestra martir Ana Fabricia C6rdoba,
mujer afrodescendiente que, aunque padeci6 diversas formas
de violencia (de genero, racial, estatal) y un empobrecimiento
extremo, nunca dej6 de luchar por una sociedad distinta, y de
participar en iniciativas populares con el movimiento de vfctimas

y el movimiento de mujeres en Medellin.


Ana Fabricia Cordoba Cabrera refleja Ia tragedia de cientos
de miles de afrodescendientes en Colombia, que padecen Ia
expropiaci6n y el destierro en campos y ciudades, ademas del
constante acoso y exterminio fisico por parte del establecimiento

y sus fuerzas paraestatales asociadas.


La historia del aniquilamiento de Ana Fabricia Cordoba
y su familia, es Ia historia de miles de mujeres y familias
afrodescendientes, victimas de Ia recolonizacion de nuestros
territories ancestrales y del control a cualquier conato de
organizacion etnico-popular que promueven los ejercitos
antirrestitucion y algunos sectores del establecimiento
colombiano, comprometidos con Ia concentracion propietaria y
latifundista del campo en Colombia.
Esta valerosa mujer es simbolo de Ia resistencia y el
cimarronaje contemporaneo. Siendo todavia una nina llego a
Uraba, procedente del Norte de Santander, donde su familia fue
desplazada violentamente, como consecuencia del accionar de
los ejercitos paramilitares a finales de Ia decada de los ochenta.
Ya en Urabci, resistio al destierro y Ia acci6n de los grupos
armados, que por Ia fuerza ocupaban los territories etnicos
y desarticulaban cualquier intento de organizacion social y
comunitaria. Ana Fabricia se constituy6 en una lideresa popular,
que alzo su voz para denunciar el accionar estatal y paraestatal,
lo que le cost6 el asesinato de su primer esposo y de su hijo
Carlos Mario, de 13 afios, obligandola a desplazarse con su
familia a Ia ciudad de Medellin para preservar sus vidas.
En Medellin, Ia lucha de Ana Fabricia continuo, al igual que
su persecuci6n y el aniquilamiento de los suyos. lnicialmente
fue desterrada de Ia Comuna 13. Posteriormente se ubic6 en
Ia zona nororiental, en donde, en el trascurso del 2008, fund6
Ia organizaci6n Uderes Adelante por un Tejido Humano de Paz
(Latepaz), y fue una de las integrantes de Ia Ruta Pacifica de
las Mujeres, movimiento feminista que trabaja por Ia tramitaci6n
negociada del confiicto armado en Colombia y porIa visibilizaci6n
de los efectos de Ia guerra en Ia vida de las mujeres; labor que

desempeiiabajunto a Ia den uncia del destierro criminal del pueblo


afro de sus territories, y Ia complicidad del establecimiento con
los usurpadores.
Apesarde Ia persecuci6n criminal en su contra, su contundente

y vehemente lucha sac6 del escenario nacional Ia situaci6n de


destierro de las comunidades de sus territories ancestrales, y
situ6 al Estado como el actor responsable de dichas realidades.
Ana Fabricia y su entomo se convirtieron en objetivo militar; lo cual
conllev6 a Ia continuaci6n del genocidio en contra de su familia,
que se concreto en el asesinato de su compaiiero permanente,
su ilegal e infundado apresamiento por varios meses, Ia viola cion
de una de sus hijas y Ia muerte de su hijo Jonathan Arley. Hasta
el dia de su asesinato (en el aiio 2012), Ana Fabricia denunci6
que este ultimo crimen habia sido cometido por miembros de Ia
Fuerza Publica, a los cuales identific6.
Poresto, casi Ia totalidad de Ia familia de Ana Fabricia Cordoba
-lider del proceso de restituci6n de tierras- fue exterminada,
como producto de Ia acci6n de las fuerzas del establecimiento,
que se oponen a cualquier reforma en Ia estructura de Ia
propiedad de Ia tierra en Colombia, a Ia transformaci6n del
regimen politico, a Ia profundizaci6n del modelo de propiedad y
gobierno colectivo de los territories de las comunidades negras
e indigenas, y a Ia busqueda de una paz con justicia social
que repare hist6ricamente a todos los sectores excluidos de Ia
sociedad.
Como corolario, el establecimiento ha profundizado Ia
expropiaci6n forzosa de nuestros territories ancestrales, para
imponer monocultivos, el establecimiento de zonas para Ia gran
mineria, y el control militar de vastos territories (donde se ciernen
megaproyectos y enclaves econ6micos); todo con Ia venia del
bloque hegem6nico en el poder.

Ana Fabricia Cordoba representa Ia memoria de Ia lucha de


las vlctimas de un establecimiento que desaparece Ia otredad
y niega Ia existencia del otro. Pues ni siquiera post mortem se
permite el descanso; el genocidio contra el nucleo familiar de
Ana Fabricia no ceso con su muerte: su hijo Carlos Arturo fue
asesinado luego de que el mismo hubiera denunciado amenazas
contra su vida, por cuenta de las luchas de su madre.
Ana Fabricia Cordoba simboliza Ia memoria de lucha de
los afrodescendientes por construir en medio de Ia adversidad
historica, por creer que otro mundo es posible, por avanzar con
otros y otras en Ia busqueda incesante de Ia libertad, en Ia sed
de reparaci6n historica, en Ia conviccion de que no queremos
dejarnos desaparecer, en Ia lucha contra el sexismo, el racismo
y el clasismo de esta sociedad, en Ia busqueda de una paz para
una vida digna con justicia social.
Por eso, cimarrona, hoy te reivindicamos; porque entendemos
que tus luchas son nuestras luchas, y que con tu nombre y Ia
bandera de nuestras gestas nos encontramos con toda nuestra
ascendencia y su travesra libertaria.

Prlogo

Estas valiosas memorias, tituladas Debates sobre conflictos


raciales y construcciones afrolibertarias, a partir del proceso
realizado por la Ctedra Popular de Formacin Etnocultural
del Decenio Afrodescendiente Ana Fabricia Crdoba en la
ciudad de Medelln, Colombia, promovido por el Centro Popular
Afrodescendiente (Cepafro) y la Corporacin para el Desarrollo
Social y Cultural Carabant, con el apoyo de la Alcalda de la
Medelln, son indudablemente un gran aporte a las discusiones
impostergables en pro de una fuerza poltica negra.
Las consideramos impostergables, porque reconocemos que
hay que hacer reformulaciones significativas al respecto, y esta
ctedra y sus memorias contribuyen a un ambiente intelectual y
poltico organizativo propicio para ello.
Por ejemplo, adicionalmente a las contribuciones de todos
y todas las admirables autoras en estas memorias, se ha
venido posicionando en nuestro imaginario la categora de
afrodescendientes. Pero una reciente indagacin nos reporta
que dicho trmino-concepto fue creado y propalado por el
Departamento de Estado de los EE. UU. de Norteamrica, en el
contexto de la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos
a mediados del siglo xx:
Por qu se insistir en la nocin de negros?
Para

no

caer

en

la

trampa

tendida

por

el

Departamento de Estado de los Estados Unidos.


De este eman la nocin afro-descendientes. El Capital
impuso por ley histrica, para repoblar el territorio conocido
como Estado Unidos, la inmigracin, y a los inmigrantes

19

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

la obligacin moral de aniquilar los pobladores nativos.


Inmigrantes libres y forzados, y, entre estos, los
negros. Pero la falsedad, en la supuesta indeterminacin
de la inmigracin, se ha revelado al Capital y este
est comprometido con regularla. Para esto procede
con racismo similar al de los comienzos: no propala
la

nocin

celta-descendientes,

eslavo-descendientes,

anglo-descendientes,

franco-descendientes,

etc.,

sobredimensiona la de afrodescendientes. Esta nocin


sugiere que los negros regresen a los territorios de donde
emigraron (Lisandro Navia: 1971. Kabi. Revista
de los estudiantes de la Facultad de Ciencias Humanas
y Econmicas, n. 21, octubre del 2015. Universidad
Nacional de Colombia, sede Medelln).

Entonces no es un asunto marginal, pues se encuentra en


correspondencia con la interpretacin de que fue el mismo
rgimen poltico burgus, la Democracia, en su devenir histrico,
el que posibilit la demanda por tales derechos civiles.
En coherencia, los otorg, y la lucha entre unos y otro los
reclamantes y el rgimen poltico del representar, en lo
fundamental, se circunscribi a que las demandas proclamadas
quedasen en el exclusivo terreno de dicho rgimen poltico.
Cul terreno? El de la cualidad de lograr transformar lo
in-transformable: la existencia real de fracciones de clase y
categoras sociales conexas, en individualidades ciudadanas
iguales.
Una de aquellas categoras sociales conexas es precisamente
la fuerza poltica afroamericana que, por su condicin histrica
y cultural o de lo otro, no constituye solo, y exclusivamente solo,
ciudadanos y ciudadanas.
20

Ellogroformaldelosderechoscivilesdelos
afroamericanos a mediados del siglo xx transform en
realidad, y estructuralmente, sus condiciones de vida? Casi
setenta aos despus, los hechos racistas y las expresiones de
resistencia de una fuerza poltica negra norteamericana nos dan
una respuesta.
Trasladndonos al contexto colombiano, se ha sealado por
ejemplo que el presidente Csar Gaviria sancion la ley 70 en
1993, y a los poqusimos das formaliz tambin la privatizacin
de Colpuertos, medida implicada de modo directo en las
gravsimas consecuencias socioeconmicas sobre la vasta
comunidad negra del puerto de Buenaventura, que adems
involucra en diversos grados a buena parte de la comunidad
negra del Pacfico colombiano.
Lo precedente no lo podemos valorar como mera ancdota.
Luego arreciara en la regin y en el pas una ofensiva de la
relacin social del capital, sostenida hasta la actualidad, e
incluida dentro de esta la estrategia paramilitar del Estado.
El rgimen poltico de tal relacin social lo reiteramos, la
Democracia, contiene y dinamiza un conjunto de mscaras; y
la mxima entre estas es la de pretender el sometimiento de la
identidad a las clases antagnicas (explotadores y explotados),
por una parte y por otra, a culturas diferentes. Empero, la
mscara mxima se cubre de otras mscaras para lograr lo que
pretende, y quizs la mscara de la inclusin se exhibe como la
ms dinmica, o la fuerza motriz del rgimen poltico burgus
para reimpulsar el dominio de clase.
Incluy lo tnico-negro entre otros para al mismo tiempo
devorarlo, revelando su carcter etnofgico. Qu y cmo
devora? Lo otro de lo tnico negro que contiene lo colectivo lo
reconoce de modo exclusivo, y solo en lo individual y fragmentado
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ciudadano.
Podremos imaginarnos otro rgimen poltico, por tanto,
diferente al democrtico o del representar mscara de lo
transitorio del poder permanente del capital, que incluye la
relacin social de Estado? Es tal la inhibicin y alienacin que
el rgimen establecido logra hacia aquella imaginacin, que
se constituye en una dictadura: Dictadura de la Identidad de
lo diferente en su contrario. O sea, las fracciones de clase y
categoras sociales conexas en condiciones de desigualdad, logra
transformarlas e imponrnoslas como individuos ciudadanos en
condiciones de igualdad.
Esto ltimo fue previsto en la Segunda Asamblea Nacional de
Comunidades Negras en Colombia (Puerto Tejada, noviembre
de1993) y plasmado nada ms y nada menos que en el primer
principio adoptado para el Proceso de Comunidades Negras en
Colombia (PCN). Es decir, el principio ser negros, fue explcito
en formular la lucha a fondo contra el sistema dominante, que
nos presenta una falsa igualdad o que anula las diferencias.
Ejercitar este principio ha sido bien difcil, incluso su mismo
entendimiento y comprensin. De otra parte, contradictoriamente
el mismo Proceso, que en el momento inclua a la casi totalidad
de las vertientes poltico-organizativas negras en Colombia,
acababa de formular en buena medida (y acoger) la ley 70, con
el rgimen poltico del capital: la Democracia o Dictadura de la
Identidad.
Lo que observamos veintids aos despus entre la
heterogeneidad de las articulaciones poltico-organizativas negras
en Colombia, no es de modo preponderante la asimilacin, y por
tanto la prctica de aqul primer principio, sino lo inverso; o sea,
la consolidacin de las expresiones tras aquella mscara, ms
dinmica para reimpulsar el dominio de clase: la de la inclusin
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en medio de la desgarradora, dramtica y trgica realidad de las


comunidades negras.
Todos los elementos antes expresados constituyen una de las
tantas versiones hacia construcciones libertarias negras, y por
tanto no pretende ser nica. En lo presentado y ms elaborado
en estas memorias, podremos derivar otras versiones de
construccin libertaria negra que, sin caer tampoco en verdades
nicas, consideramos que son un aporte necesario para el vigor
y contundencia de una fuerza poltica negra.

David Lpez Rodrguez


Noviembre del 2015

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Introduccin

Las relaciones modernas de clasificacin social: entre la


estructura clasista y la construccin racial del sujeto

El libro Debates sobre conflictos raciales y construcciones


afrolibertarias hace una lectura analtica de los regmenes,
tecnologas, formaciones y conflictos raciales que agencia la
sociedad contempornea para constituir sus dispositivos de
organizacin y dominacin sociorracial, adems de discutir desde
diferentes perspectivas algunas propuestas de construccin
del movimiento social afrodescendiente para la conquista de
derechos diferenciales, e incluso para participar en alternativas
de construccin de dualidad de poder frente al statu quo.
El texto establece posibles relaciones entre la estructura
clasista contempornea, que emerge con la formacin de la
sociedad capitalista, y la construccin racial del sujeto como
dispositivo moderno de clasificacin en torno a los regmenes
raciales de dominacin sociopoltica.
La clase social, la raza y el gnero persisten como relaciones
de clasificacin social, lo cual no nos aparta del reconocimiento
de otras relaciones y dispositivos de dominacin modernos, que
imbrican complejas combinaciones entre las categoras clsicas
de ordenamiento del capitalismo. Por tanto, aunque desde
distintos enfoques y matices los diversos artculos de este libro
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ahondan en las relaciones que se dan entre clase, raza y gnero,


tambin profundizan en el anlisis de la reconfiguracin de los
discursos liberales frente a la diferencia, y en los proyectos de
resistencia cultural ante la homogenizacin social que impone el
mercado. Se trata de aportar a la interpretacin de las identidades
culturales, tnicas, religiosas o lingsticas que, reconfiguradas
con el multiculturalismo neoliberal, aparecen en el escenario
poltico con una fuerte carga reivindicativa que ha atomizado
y complejizado los espacios de participacin y movilidad
poltica. Hasta la dcada de los 80 estos espacios estuvieron
hegemonizados por movimientos y partidos obreros, movimientos
de liberacin nacional, sindicatos, frentes proletarios, y todas
aquellas identidades de clase que luchaban por la construccin
del socialismo y la abolicin de la propiedad privada.
Acaso se sigue pensando que el resultado irrefutable
de los procesos de trasnacionalizacin y globalizacin es
la homogeneizacin cultural? O, por el contrario, acaso el
momento contemporneo muestra el advenimiento de las
identidades culturales y tnicas como una reconfiguracin de las
mentalidades y representaciones polticas del sujeto histrico?
Una de las caractersticas de la sociedad contempornea es
la existencia de mltiples identidades articuladas a la cultura.
Las identidades, las localidades, el consumo, las religiones
y la diversidad tnica, llevados a dinmicas organizativas de
diverso tipo, han dado el sustento material de las democracias
participativas que sobrevinieron en el discurso y en el cuerpo
constitucional de la mayora de Estados que componen el
Hemisferio Occidental. Estamos, pues, ante un despertar
culturalista que ha ganado el espacio poltico a las viejas formas
de identificacin y organizacin poltica articuladas en partidos,
sindicatos, movimientos obreros y corrientes de vanguardia
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poltica. En las ltimas dcadas, se ha asistido en todo el mundo


a una intensificacin de las identidades culturales, tnicas y
religiosas; las cuales, al ser potenciadas y promovidas por
el rgimen democrtico, aparecen con mucha ms fuerza y
legitimidad que las organizaciones obreras tradicionales u otras
formas de pertenencia y organizacin social.
Pero, acaso esto significa la evaporacin discursiva y poltica
de las clases sociales? Cmo se articulan hoy esas clases
sociales? O, mejor, cul es su relacin con lo tnico y lo racial?
Histricamente, las corrientes, movimientos y partidos de
izquierda en el mundo, pero ms especficamente en Amrica
Latina, no han reconocido el aporte, significancia, composicin
y relevancia de los componentes afrodescendiente e indio en la
formacin de las nacionalidades y la clase obrera o proletariado
latinoamericano; razn que ha llevado a un divorcio entre las
luchas obreras y las luchas tnicas, y a discursos y concepciones
que desvinculan a ambos sujetos histricos de cualquier relacin
social. Es decir, estas visiones han llevado a que el proletariado
se piense como un sujeto desprovisto de etnicidad, y a que el
sujeto racializado afro e indgena se piense desprovisto de clase
social y de historia.
Los partidos y movimientos obreros generalizaron la idea de
que los conflictos raciales eran un problema ideolgico que se
resolva mecnicamente con la dictadura del proletariado o la
construccin del socialismo. Es decir, el racismo se concibi
como un problema secundario, propio de las mentalidades y la
alienacin ideolgica de la sociedad de la mercanca. Por tanto,
las reivindicaciones para encarar la lucha contra el racismo
siempre fueron residuales. Los pueblos afro e indgena tampoco
se identificaron con la problemtica obrera, mxime cuando
encontraban que la divisin social del trabajo estaba fuertemente
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

atravesada por una clasificacin racial que los colocaba en la


servidumbre de la relacin del capital.
Pero, dnde se reconcilian las categoras clasistas con las
raciales?
La modernidad construy una compleja articulacin de sujetos
diferenciados por una estructura clasista y un dispositivo de
dominacin racial. Clase social y raza emergen histricamente
como categoras ordenadoras de las relaciones, dispositivos y
prcticas sociales.
Por consiguiente, el estudio de las diversas alternativas ante
el tratamiento de dichas categoras, y la ubicacin del problema
en la relacin clase-raza-etnia, no puede ahorrarse el esfuerzo
de profundizar en una lectura de contexto que alimente la
reflexin terica y la comprensin de la praxis de los dispositivos
y relaciones modernas de dominacin.
El contexto histrico en la lectura de los conflictos raciales
y las construcciones afrolibertarias
Las sociedades donde impera la relacin de capital se nos
aparecen articuladas por una compleja red de clases, capas,
estamentos, categoras sociales y fracciones, entre las cuales
hay relaciones de poder. Por tanto, entendemos el capital
como una relacin social entre propietarios y no propietarios de
los medios de produccin, que alimenta toda una compleja y
contradictoria red de jerarquizaciones y asimetras sociales que
cimientan un orden sociorracial.
Las relaciones de poder que construye ese orden se entretejen
con la gran variedad de sujetos articulados a las distintas ramas
de la vida social y econmica, entre aquellos que ms valor
aportan a las tasas de acumulacin de capital. Pero tambin la
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jerarquizacin, dominio y explotacin sobre el sujeto se entrelazan


con la condicin de gnero y las caractersticas raciales. As,
en la compleja red que teje el capitalismo, las mujeres, pueblos
afrodescendientes o indgenas, entre otras categoras sociales,
son convertidos en objeto de sobreexplotacin por efecto del
orden racial.
A qu dispositivo apelan la modernidad y el capital para
garantizar el dominio ideolgico, poltico y cultural sobre los
seres humanos?
Hoy, bajo la forma trasnacional del capital, se deben sugerir
algunas hiptesis sobre la especificidad del proceso de
transformacin del Estado hacia la soberana del mercado. Para
ello es preciso comprender el tipo de relaciones econmicas
establecidas, y sus caractersticas:
1. En la produccin. La articulacin de la microelectrnica a la
produccin, a travs del control y enlace de las diferentes fases
productivas, gener el desmantelamiento de los grandes encierros
fabriles mediante la dispersin espacial y la deslocalizacin de
la empresa.
2. En la productividad. Se sabe que el incremento de la
productividad para el capital depende de reducir al mximo la
jornada de trabajo social para producir las mercancas, funcin
que hoy se asigna al asalariado intelectual, que genera las nuevas
modalidades de produccin articuladas por la computacin, la
ingeniera satelital, la biotecnologa, la ingeniera gentica, la
energa nuclear, etc. El proceso aludido promueve la tendencia a
invertir la proporcin entre trabajadores materiales y trabajadores
intelectuales.
3. En el tiempo. El capital trasnacional cesa de presentar la
vida social como tiempo fraccionado: jornada laboral / tiempo
libre, tal como predominara en la historia del capitalismo, con
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

los encierros fabriles que aglomeraban grandes cantidades


de asalariados materiales. Esto difiere del momento actual,
cuando tiene una presencia decisiva el trabajador intelectual
asalariado1, socializado en los grandes encierros escolares a
travs de la dialctica del no saber y el competir por el saber;
estrategia politicoeconmica que desorganiza a los explotados,
al incrementar en la sociedad la diversidad salarial. La actual
realidad nos devela la pretensin del capital trasnacional de
diseminar incluso la posibilidad del tiempo para la ldica, otrora
implcita en el tiempo fraccionado. Logra el capital construir
algn aciago dispositivo para alargar a 16, 18, 20 horas la
jornada laboral de los asalariados? Acaso el dispositivo
escolar? Acaso la competencia por el saber? Acaso el avieso
imaginario del ascenso social que promueve la competencia por
el saber? Alarga el capital la jornada laboral de los oprimidos,
al acabar con el tiempo fraccionado que predomin mientras
estuvieron vigentes las conquistas obreras por reducir la jornada
de trabajo por lo menos a 8 horas? Mercantiliza el capital
cualquier prctica en el tiempo libre? Se confirma el carcter
poltico e ideolgico del tiempo libre?
4. En las relaciones laborales. Se sabe que en el actual
capitalismo trasnacional tiende a predominar el asalariado
intelectual o de las prcticas del saber. Pero nuestra perspectiva
no soslaya la compleja articulacin de las formaciones sociales
capitalistas, donde se presentan prcticas laborales que se
crean extinguidas. Tal es el caso de la esclavizacin para el
1

De la misma manera que la revolucin industrial, aunque disloc el mundo


agrario, no logr destruir por completo la forma de produccin campesina o
feudal, se sabe que en el actual capitalismo trasnacional tiende a predominar
el asalariado intelectual, de las prcticas del saber, pero, nuestra perspectiva
no soslaya la existencia de prcticas esclavistas, neoesclavistas, feudales,
semifeudales, comunales, patriarcales, etc.

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pago de endeudamientos previos familiares, prctica habitual


y cada vez ms extendida en el sudeste asitico; los esclavos
negros de Mauritania, que demuestran la pervivencia del
rgimen esclavista; el pago de deudas con esclavos en la India
y Pakistn; la esclavizacin civil del Gobierno de Birmania para
la construccin del ferrocarril paralelo al gasoducto construido
por las empresas petroleras Unocal (Estados Unidos) y Total
(Francia); el arraigado esclavismo sexual del sudeste asitico,
en pases como Indonesia, Sri Lanka o Tailandia; en Europa y
Norteamrica crece sin cesar el flujo de inmigrantes, los cuales
huyen de sus pases de origen y quedan obligados en sus
regiones de destino a esclavizarse nuevamente, en mbitos
como la prostitucin, servicio domstico, agricultura, minera,
etc.; la prctica de la trata de blancas, con el trfico de mujeres
para la prostitucin en Japn, Espaa, EE. UU., Panam, etc.
Adems se presentan otras modalidades neoesclavistas con las
maquilas, las cuales se trasladan como golondrinas por regiones
proclives a la explotacin absoluta de la mano de obra. Tal es el
caso de la industria textil en Mxico, Sudamrica, Amrica Central
y el sudeste asitico, donde se trabaja de forma vertiginosa y a
bajo costo, a travs de la esclavizacin de la mano de obra por
parte de grandes multinacionales que confeccionan las prendas
que despus comercializarn en los grandes mercados. En el
caso de Europa, las empresas italianas, alemanas y francesas
primero trasladaron sus actividades productivas hacia los pases
de menores salarios, como Grecia, Turqua y Portugal, y luego
de la cada del Muro de Berln a Europa del Este. Actualmente
se han instalado tambin en Amrica Latina.
La gran paradoja se devela con la prctica del trabajo y
explotacin infantil. Pues la sociedad moderna, caracterizada
por una especial proteccin al menor en su condicin de
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

minora de edad y la falta de su supuesto sentido de razn


(y, valga decir, 18 aos que lo convierten en ciudadano elector),
es la sociedad que mantiene y construye diversas modalidades
para explotar a los infantes. El oscuro panorama nos muestra
que el 70 % del trabajo infantil en el mundo se remite a la
agricultura. Se presentan tambin los casos de los recolectores
de tabaco en Nayarit (Mxico) y de cebollas en Texas (EE. UU.),
los cuales en su mayora son hijos de inmigrantes de Mxico y
Centroamrica, quienes son explotados con alargados horarios
y remuneraciones nfimas. De igual forma, en pases como la
India, Pakistn, Indonesia, Kenia y Nepal, millones de nios
trabajan durante meses sin parar, por poco dinero o a cambio
de algn alimento; nunca ven a sus padres ni van a la escuela.
En la India, los nios que trabajan en telares corren el riesgo
de inhalar lana o polvo y daarse la vista, pues como tales
empresas emplean ilegalmente a menores, deben funcionar
en stanos oscuros con escasa ventilacin; algunos nios son
esclavizados, golpeados y literalmente encadenados para que
no escapen de sus amos.
En todos los casos referidos coexiste un denominador comn:
la explotacin absoluta de la mano de obra a travs de jornadas
laborales de entre 12 y 18 horas, la precariedad laboral y la
supresin de conquistas elementales de cualquier trabajador,
como la organizacin poltica; es decir, el gran objetivo del
capital: acumular y mantener una mano de obra dcil, perpleja y
subordinada2.
5. En el espacio. Al reorganizar y articular las relaciones
polticas en los segmentos territoriales, generalmente
2 Al respecto, vase Alejandro Gonzles Rodrguez: La esclavitud humana al
servicio del Libre Mercado. Blog Rebelin, 2 de feb. del 2005. Disponible
en: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=10840

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conocidos como municipios, para producir y configurar las


ciudades y regiones empresariales que adecuen sus aparatos
a la estructura empresarial del Estado neoliberal o soberana
del mercado, con el paralelo y fluido desmonte de los derechos
sociales que precariamente garantizaron los Estado interventores
en Amrica Latina.
6. En el rgimen poltico. Las relaciones de poder y dinmicas
polticas de la sociedad estn, dentro de la lgica del mercado,
en la regulacin no solo de la economa sino tambin de la
sociedad en su conjunto, bajo la imposicin del capital o empresas
trasnacionales a los Estados e instituciones de gobierno
mundial de medidas como: privatizacin de la economa y
liberalizacin del comercio internacional; vaciamiento, reduccin
y cambio del rol de los Estados nacionales de posguerra como
reguladores de la economa y promotores de las polticas
sociales; concentracin de la regulacin econmica global en
dos instituciones multilaterales, ambas dominadas por capital
euronorteamericano: el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional, en desmedro o entierro de la ONU que, como
agencia rectora de la paz mundial, supervis el ordenamiento
poltico global en la segunda parte del siglo xx; liberalizacin
de los mercados financieros y autorregulacin controlada
por las empresas multinacionales; control de los medios de
comunicacin y asimilacin o eliminacin jurdico-poltica de los
proyectos otrora alternativos o de cambio social.
El momento de crisis del Estado nacional y el proceso de
consolidacin del capital trasnacional en las nuevas realidades
latinoamericanas, produce transformaciones en todas las esferas
de las relaciones sociales; en tanto el proyecto poltico-social
nacionalista es transgredido por las pretensiones del capital de
volcar todo el andamiaje nacional hacia el imperio absoluto del
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

mercado.
7. En la configuracin de diversos movimientos sociales de
nuevo tipo, articulados por un discurso cultural e identitario.
As, el trnsito en las relaciones polticas reorden la relacin
Gobierno-electorado dentro del rgimen poltico, en tanto
aparecen dispositivos de gobernabilidad tales como los diversos
mecanismos de participacin ciudadana, agendas sociales,
declaraciones multilaterales, foros mundiales y los espacios de
discusin citados por los diferentes organismos internacionales,
reivindicando los derechos humanos, los derechos culturales, el
desarrollo sostenible, la condonacin de la deuda, la diversidad
sexual, las minoras sociales, los grupos tnicos, el gnero; entre
otras reivindicaciones que se dan en los niveles local, regional y
trasnacional. Por tanto, tal propensin implica un desplazamiento
del papel garante de los aparatos estatales hacia la organizacin
del ciudadano-empresa en formas asociativas como: ONG,
redes, cooperativas, asociaciones sectoriales e intersectoriales,
y movimientos culturales.
En ese contexto, es evidente cmo el escenario poltico, que
durante casi todo el siglo xx estuvo articulado a travs de los
problemas entre los Estados nacionales y la relacin capitaltrabajo, hoy se reconfigura, y aparecen otros sujetos que han
capturado lo poltico con agendas por la defensa de los derechos
culturales y la esfera individual del ciudadano; en desmedro del
universalismo, la transformacin del Estado, la construccin
de sociedades alternativas, y el trabajo asalariado, entre otros.
Por tanto, los grupos culturales, los pueblos tnicos, los grupos
feministas, vecinales, religiosos; en suma, los sujetos de la
democracia directa o participativa reordenan sus prcticas como
gremios particularistas en la accin colectiva.

32

8. En la emergencia del multiculturalismo constitucional y


los movimientos afroamericanos, con particular fuerza desde
los aos 1980. En el contexto de la globalizacin neoliberal,
el surgimiento de nuevos movimientos sociales, y las crisis de
las viejas izquierdas vanguardistas y obreristas que tendan a
negar o marginalizar la cuestin racial. Tambin haba, y todava
sobrevive, una tendencia a deslindar lo racial de lo tnico,
asociando lo racial con lo afro y lo tnico con lo indgena, lo que
ha venido acompaado de un indigenismo que tiende a negar
el problema del racismo como un mal que afecta tanto a los
afrodescendientes como a los indgenas. La formacin de redes
nacionales y trasnacionales de movimientos afro por toda Amrica
Latina, sobre todo a partir de los aos 1980, marc un giro hacia
el Sur en el eje principal del activismo afro en las Amricas. Uno
de los hitos de esta articulacin de movimientos fue el proceso
de organizacin y concientizacin que llev a la Declaracin
y Plan de Accin de Durban, surgido de la Conferencia de las
Naciones Unidas contra del Racismo, la Discriminacin Racial, la
Xenofobia y las Formas Conexas de Intolerancia; lo que signific
una apertura de gestiones institucionales contra el racismo y
por la equidad racial, a travs de la regin. Estos logros no se
pueden subestimar por muchsimas razones, incluyendo el haber
logrado que el tema del racismo llegara a ser reconocido como
un problema clave en los discursos pblicos de la regin, lo que
constituy una especie de reforma cultural en Amrica Latina.
Este es el complejo contexto en que emerge el debate sobre
conflictos raciales y construcciones afrolibertarias, el cual
intenta aportar a la comprensin de nuestro devenir histrico,
como pueblo que tiene la inmensa tarea de redisear su rumbo
libertario con coordenadas y lazos emancipatorios que tiendan
puentes con el amplio y diverso movimiento popular de Amrica
33

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Latina, que hoy se pinta de todos los colores en una mano


multitudinaria capaz de activarse hasta volverse puo cuando
sea preciso. Est claro que ante el panorama de nuestros das
las respuestas y los proyectos precisan de la unin y alianzas de
todos los condenados de la tierra, herederos de la tradicin
libertaria.

*****

El libro Debates sobre conflictos raciales y construcciones


afrolibertarias es producto de la Ctedra Popular del Decenio
Afrodescendiente Ana Fabricia Crdoba, realizada en la
ciudad de Medelln durante todo el ao 2015. Este proceso es
organizado por el Centro Popular Afrodescendiente (Cepafro),
la Corporacin Afrocolombiana de Desarrollo Social y Cultural
Carabant y el Proceso de Comunidades Negras en Colombia
(PCN); organizaciones que han construido una alianza para
la construccin del movimiento social afro y la transformacin
libertaria de las condiciones de vida de la gente afro y los sectores
populares en Colombia.
De acuerdo al contexto problemtico analizado, y a los
intereses de nuestra alianza organizativa, este libro tiene cuatro
ejes de trabajo: Territorios y epistemologas de la diferencia,
Formaciones, regmenes, y conflictos raciales, Pueblo
afrodescendiente y conflicto armado en Colombia y Estado,
poder y movimiento afrodescendiente.
Esperamos que el articulado que compone cada uno de los ejes
anunciados llene las expectativas para el anlisis que sugiere el
libro, el cual quiere aportar en el desarrollo de amplios procesos
34

de reflexin sobre los pueblos afroamericanos; en tanto la historia


oficial y los medios masivos de comunicacin construyeron y
reproducen una historia oficial que borra el trasegar histrico y
el devenir de un pueblo que ha sido parte fundamental en la
construccin cultural del mundo moderno. Mxime cuando su
travesa histrica por las Amricas ha pasado por momentos de
esclavizacin, cimarronaje, conquista de la libertad, lucha por
las independencias nacionales, luchas por la ciudadana, luchas
por el territorio, luchas por la diferencia cultural, en fin, todo un
trasegar libertario de un pueblo atravesado por la adversidad
histrica.
*****

El desarrollo de la Ctedra Popular del Decenio Afrodescendiente


Ana Fabricia Crdoba ha tenido un equipo de trabajo muy
creativo, crtico, incondicional y amoroso, que ha credo en el
proceso y lo ha consolidado como un evento de ciudad para
reflexionar sobre el devenir del movimiento afro y las distintas
temticas de inters para la dispora afroamericana. Por
tanto, tenemos que mencionar a los equipos de trabajo del
Centro Popular Afrodescendiente (Cepafro), la Corporacin
Afrocolombiana de Desarrollo Social y Cultural Carabant
y el Proceso de Comunidades Negras en Colombia (PCN); y
reconocer todo el esfuerzo de Ramn Emilio Perea Lemos, John
Jairo Blandn Mena, Vctor Hugo Mosquera, Anny Ibargen,
Yacila Perea, Elvis Jafeth Leyes, Vanesa Chvez, Vctor Manuel
Mosquera Ortiz, Walter Ethiel Valoyes, Carlos Santhos, Beyfan
Daz Buenaos, Digna Paola Mosquera Cuesta, Karen Snchez,
35

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Valeria Correa, Luisa Fernanda Muoz Castro, Ingrith Rodrguez


Gamboa, Arleison Arcos Rivas, Anderson Mosquera Lemus,
rika Gan, Laura Rodrguez, Yudis Rivas, Diego Patio
Muoz, Leider Bonilla, Cristian Lewis Crdoba y Mauricio Correa
Vsquez. Sin todos y todas ustedes esta gesta no sera posible.
Gracias a los orishas por permitir el encuentro de todas nuestras
voluntades para continuar el legado libertario de nuestro
ancestros. Ash!

36

Ya te perdon
Leyder Emir Bejarano Valencia

Hoy, que soy casi libre, me ir a intentar vivir vida,


y beber en las aguas que nos negaste.
Dejo un mensaje, que espero que no respondas:
fui objeto por tu ltigo y esclavo por tus normas.
Ya no ms. Sin ms, dejo mi despedida,
pues toma algn tiempo sanar las heridas.
Pero no ser en vano la historia pasada
ni el peso de pesadillas en la almohada.
Esto es pa ti, que solo viste el negro en mi piel.
Derramo mi rabia como tinta en el papel.
A ti, que mi mundo destruiste,
y un bello paisaje en algo feo convertiste.
Pero no ser en vano el verso.
Sabes de qu hablo?:
Del sin sentido inmerso en mi sentir,
pues hube de vivir como la gota de agua
que acab encadenada en el caudal de tu ro.
Poesa, lujo que solo es mo.
Pero no me jacto.
No te dir que estoy intacto.
Cmo estara en mi continente?
Solo imagino.
Igual, no hay marcha atrs:
Ya decidiste mi destino.

Un despatriado soy, como quien nace en la frontera.


Colombia es tu pas, mi patria est all afuera.
Amarillo, azul y rojo tu bandera,
el tiempo les cobrar la deuda, aunque no quieran.
Todo estar normal algn da, quizs.
Y qu ser de Mama frica?
Nadie sabr.
Hoy nuestro suelo a sangre apesta,
dejas un desierto en lo que fue primavera.
Y no te basta con cortar la madera:
daas las races y hechas sal a la tierra.
Ya te perdon. Tu ignorancia no me aterra.
Caones contra piedras, as fue esta guerra.
Soy un preso no culpable.
Pero ya te perdon, ya te perdonee.
Ahora un libre condenado ser.
(bis)
Aunque pocos entiendan mi dolor,
slo estoy herido. Pero estar mejor, lo s.
Ya te perdon y no me pidas que lo olvide.
Mejor dime si el Dios de que tanto hablas,
y dices que eres siervo,
estuvo de acuerdo.
Con ese infierno de ltigo, trabajo sin pausa.
No habr mentiras. Basta! Leo tu hipocresa.
Labrar mi canalete y remar slo me queda,
alzar mi campamento donde pueda.
Defender a mis hijos, suceda lo que suceda.
Ya te perdon.

Ahora ser libre, libre cuando muera.


Sigo siendo para ti un tonto que no razona,
instrumento no digno de ser persona.
Qued la marca de tu ltigo en mi espalda.
Violaste a mi mujer, arrancaste su falda.
Frente a mi hijo a arrodillarme me obligaste.
Queras rendirme, pero no lo lograste.
A ti hombre tonto te escupo en mi mensaje.
Civilizacin en Occidente
es realmente lo salvaje.
Ser uno ms de los menos prefiero,
levantarme de las ruinas slo espero.
Polticamente incorrecto,
no ha sido grato este trayecto.
Ya te perdon y no lo olvidar, por supuesto.
Humanizarme, ese fue tu pretexto?
Puedes llamarme violento?
T fuiste mi maestro.
O, dime ignorante:
aunque sabes que no fui yo,
quin, pa censurar, quem los libros?
A qu le temes?
Es por tu avaricia que ests en peligro.
Pa querer matarte me sobran razones,
pero ya te perdon.
Me voy con los cimarrones!

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Parte 1:
Territorios y epistemologas de la diferencia

Territorios de diferencia:
ontologa poltica de los derechos al
territorio
Arturo Escobar

I. Territorio, ancestralidad, cosmovisin y vida Yurumangu


El 24 de noviembre de 1999, el Consejo Comunitario del Territorio
Ancestral del ro Yurumangu, en el municipio de Buenaventura,
Pacfico sur colombiano (poblacin: 6000 habitantes, la gran
mayora afrodescendientes), recibi su ttulo colectivo por
52 144 hectreas (que ocupan ms del 82 % de la cuenca del
ro), y abarcan trece veredas. Aunque la asamblea comunitaria
para la entrega pblica del ttulo por parte del Gobierno tendra
que esperar muchos meses, las organizaciones del ro venan
preparndose para este evento por un buen nmero de aos. La
entrega del ttulo, sin duda, no fue el ltimo paso en una historia
que hoy ya cuenta con un final feliz. Sin embargo, ejemplifica las
luchas de las comunidades negras y sus organizaciones en la
defensa de sus territorios y cultura. Para el ao 2000, por un lado,
la mayora de los territorios colectivos de afrodescendientes en
el Pacfico haba pasado a ser parte del escenario del conflicto
armado interno en Colombia. En el Yurumangu, la incursin del
Ejrcito y grupos paramilitares, y la intimidacin y amenazas a
lderes y personas de la comunidad, se hicieron ms comunes
49

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

a partir de esta poca. En los ros aledaos (como el Cajambre,


Naya y Raposo, del municipio de Buenaventura), la entrada de
actores armados de todo tipo (Ejrcito, paramilitares, guerrilla,
narcos), as como los desplazamientos de cientos de familias,
y el asesinato y masacre de lderes, se tornaron cada vez
ms comunes, creando una verdadera geografa del terror
en la regin (Oslender, 2008). En este contexto, los lderes
de comunidades como las del ro Yurumangu comenzaron
a plantearse estrategias para fortalecer el control sobre el
territorio, la prevencin del desplazamiento, y el derecho a la
paz, la libertad y la vida en los territorios colectivos. Entre las
estrategias desarrolladas a partir del 2000 se contaron la
recuperacin del cultivo de arroz, la produccin de endulzante
de caa de azcar, la autonoma alimentaria, la promocin
de saberes y prcticas tradicionales y el fortalecimiento
de las organizaciones tnico-territoriales (PCN, 2004).
Una situacin an ms dura se ha vivido en las comunidades
de Curvarad y Jiguamiand en la regin del Bajo Atrato,
departamento del Choc, durante el mismo periodo. Este caso
es bien conocido nacional e internacionalmente, en parte por
el nefasto papel jugado por las multinacionales bananeras,
especialmenteChiquitaBrandsylaBanacolMarketing
Corporation. Mucho antes de recibir sus ttulos colectivos (46 084
hectreas en el caso de Curvarad, 54 973 para Jiguamiand),
acciones coordinadas por parte de militares y paramilitares,
en alianza con negociantes interesados en la expansin de
la palma africana (y bajo el pretexto de combatir la guerrilla y
traer el desarrollo a la zona) haban propiciado masacres
y desplazamientos forzados masivos (1996 y 1997). Desde
entonces, y hasta marzo del 2012, estas dos comunidades
haban sido vctimas de quince desplazamientos forzados y ciento
50

cuarenta y ocho asesinatos de lderes. El motivo: apropiarse de


los territorios para expandir la palma, el banano, la ganadera
extensiva y otros productos, principalmente para mercados de
exportacin. A pesar de todo esto, las comunidades continan con
sus denuncias ante el Estado y los organismos internacionales,
y, ms an, con la infatigable decisin de retornar a sus
territorios. En varias subregiones del Choc y Urab, miles de
mujeres y hombres continan hoy en da defendiendo sus vidas,
territorios, y culturas a travs de proyectos alternativos de uso y
manejo de recursos naturales, creando zonas humanitarias,
comunidades de paz y zonas de biodiversidad, como
alternativas a la devastacin causada por el desarrollo
promovido por actores vinculados con los mercados globales3.
Dos preguntas surgen inmediatamente de esta coyuntura:
1) Por qu tanta violencia, sevicia, crueldad y salvajismo
as sea en nombre de la civilizacin y el progreso contra las
poblaciones afrodescendientes e indias de estos territorios?
Por qu tanto inters en esas tierras? Sin duda, muy buena
parte de la respuesta se encuentra en las dinmicas del capital
global y nacional. Es, sin embargo, suficiente esta respuesta?;
2) Cmo se explica la tenacidad con que muchas poblaciones y
organizaciones locales luchan no solo por defender sus territorios
sino tambin en nombre de otra concepcin del desarrollo: una
relacin armnica con la naturaleza y una forma diferente de
vida social? La respuesta a esta segunda pregunta tambin
pareciera ser obvia: las comunidades luchan por sus recursos
y sus derechos quizs por su autonoma. Nos preguntamos
de nuevo: Es esta una respuesta suficientemente amplia
3 Sobre el caso de las comunidades de Curvarad y Jiguamiand, ver el
excelente reporte preparado por la Comisin Intereclesial de Justicia y Paz
para el Hands of the Land Project, sobre las prcticas de la compaa Banacol
y el caso de Chiquita Brands (Comisin Intereclesial, 2012).

51

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

como para generar el espacio de pensamiento y accin de las


comunidades y los movimientos en las luchas por sus territorios?
Es importante aclarar que estas respuestas no son
equivocadas; por el contrario, siguen siendo necesarias y es
muy importante sealarlas. Pero, como argumentaremos, son
insuficientes.
Una activista de una tercera comunidad, tambin emblemtica
de las luchas en Colombia y muchas partes del mundo, nos
sugiere una respuesta: Tenemos claro que estamos enfrentando
a unos monstruos, como son las corporaciones transnacionales;
y estamos enfrentando al poder, como es el Estado. Nadie
est dispuesto a salir de su territorio. A m me matan aqu, pero
yo no me voy4. Ya otro lder lo haba expresado con similar
contundencia en el 2009, cuando el conflicto empezaba a
intensificarse:
Nuestra apuesta es defender el territorio. Nos quitaron la
zona plana y nos fuimos para las laderas; ahora para
dnde nos corremos? La gente dice que es preferible
morir de un tiro que irse a los corredores de miseria de las
ciudades. [] Pero solamente volveremos a ser esclavos
cuando el ltimo hijo haya vendido el ltimo metro de
tierra5.
4 Triler del documental La Toma, de Paola Mendoza. Disponible
en Youtube (mayo 20, 2013): http://www.youtube.com/
watch?v=BrgVcdnwU0M
5 La mayor parte de la informacin de esta seccin sobre La Toma viene de
dos reuniones en que particip: en agosto 14 del 2009, con miembros de la
organizacin de La Toma y miembros del PCN (Cali); y en julio del 2012, con
miembros del Palenque del Alto Cauca, del PCN (Jamund). Es de anotar
que la activista norteamericana Angela Davis visit La Toma en septiembre
del 2011. Adems del documental de Paola Mendoza, hay un documental
realizado por Public Broadcasting Service (PBS) de los Estados Unidos,
The war we are living (2011), que resalta el trabajo de las lideresas Francia
Mrquez y Clemencia Carabal. Ver: http://www.pbs.org/wnet/women-war-

52

Esta comunidad, La Toma, ubicada en la regin del norte del


Cauca (municipio de Surez), de histrica importancia para las
comunidades negras, ha estado ofreciendo desde hace varios
aos una valiente resistencia contra la entrada de la minera de
oro a gran escala. Con 6000 habitantes y un territorio de 7000
hectreas (de las cuales al menos 6500 han sido solicitadas en
concesin por la transnacional Anglo-Gold Ashanti y por grupos
criollos, de tal forma que las concesiones incluiran hasta el
pueblo y el mismo cementerio, como enfatizan con tristeza
los lderes), La Toma es una de las regiones que ha logrado
documentar la permanencia continua en el territorio desde la
primera mitad del siglo xvii. Es una de las muestras ms patentes
de lo que los activistas llaman ancestralidad: la ocupacin
antigua, a veces muy antigua, de un territorio dado; la continuidad
de un mandato ancestral, que persiste aun hoy en da en la
memoria de los mayores, y del cual testifica tanto la tradicin oral
como la investigacin histrica; y la experiencia histrica de vieja
data, pero tambin siempre renovada, de vivir bajo otro modelo de
vida, otra cosmovisin, desde el pensamiento de los movimientos
y lo que ms adelante llamaremos ontologa. Como agrega el
mismo lder antes citado: En Gelima [La Toma] hay el mayor
nmero de gente con apellidos de referencia africana; Gelima es
al norte del Cauca lo que frica es a la humanidad. Y entonan
los habitantes de la comunidad la siguiente tonada: Del frica
llegamos con un legado ancestral; / la memoria del mundo
debemos recuperar6.
All no termina el trasfondo histrico. Hablando de la reparacin
colectiva en el marco del desplazamiento por dcadas, a causa de
la caa de azcar, la guerra o la construccin de hidroelctricas,
and-peace/full-episodes/the-war-we-are-living/
6 Ver el triler del documental La Toma, de Paola Mendoza.

53

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

los habitantes del norte del Cauca afirman de forma contundente:


Estos son los temas inconclusos despus de la abolicin de
la esclavitud. Para reparar hay que resolver la desigualdad de
poder que surgi desde la abolicin [].
Cmo restaurar la autonoma de las comunidades?7.
Ancestralidad, historia, autonoma y poder van de la mano, como
explicaremos ms adelante.
Territorialidad, ancestralidad y mundos
Estos y muchos otros testimonios similares nos refieren a una
dimensin ms fundamental que la del capital y de los derechos
en las dinmicas territoriales (sin sugerir que estas no sean
importantes), y que en gran medida las subyace: la defensa
de la vida. Cmo pensamos esta defensa de la vida? El
pensamiento de los movimientos sociales contemporneos nos
da pautas para abordar esta pregunta: al hablar de cosmovisin,
por ejemplo, o al afirmar que la crisis ecolgica y social actual es
una crisis del modelo civilizatorio, al apostarle a la diferencia, o
al referirse a la identidad y, especialmente y como veremos en
la prxima seccin, al insistir en el ejercicio de la autonoma.
En todas estas expresiones, encontramos que muchos de los
movimientos denominados tnico-territoriales (en Colombia,
principalmente afrocolombianos y de pueblos indgenas; quizs
a estos podramos agregar algunos movimientos campesinos y
ecologistas) enfatizan otra dimensin: la de la vida, o dimensin
ontolgica. As, podemos enunciar el argumento central de este
trabajo de la siguiente manera:
La perseverancia de las comunidades y movimientos de base
tnico-territorial involucran la resistencia, oposicin, defensa
7 Conversacin con lderes de La Toma, sobre la reparacin colectiva (Cali,
agosto 14 del 2009).

54

y afirmacin de los territorios; pero con frecuencia puede ser


descrita de forma ms radical como ontolgica. Igualmente,
aunque la ocupacin de territorios colectivos usualmente
involucra aspectos de armas, economa, territorio, tecnologa,
cultura y ecologa, su dimensin ms importante es la ontolgica.
En este marco, lo que las ocupa es el proyecto moderno de
un mundo, que busca convertir los muchos mundos existentes
en uno solo (el del individuo y el mercado); lo que persevera
en ellas es la afirmacin de una multiplicidad de mundos. Al
interrumpir el proyecto globalizador neoliberal de construir un
mundo, muchas comunidades indgenas, afrodescendientes,
y campesinas pueden ser vistas como adelantando luchas
ontolgicas.
En otras palabras: subyacente a la mquina de devastacin
que se cierne sobre los territorios de los pueblos hay toda una
forma de existir que se ha ido consolidando a partir de lo que
usualmente llamamos modernidad. En su forma dominante,
esta modernidad capitalista, liberal y secular ha extendido su
campo de influencia a la mayora de rincones del mundo, desde
el colonialismo. Basada en lo que llamaremos una ontologa
dualista (que separa lo humano y lo no humano, naturaleza
y cultura, individuo y comunidad, nosotros y ellos, mente
y cuerpo, lo secular y lo sagrado, razn y emocin, etc.), esta
modernidad se ha arrogado el derecho de ser el mundo
(civilizado, libre, racional), a costa de otros mundos existentes o
posibles. En el transcurso histrico, este proyecto de consolidarse
como un mundo que hoy llega a su mxima expresin
con la llamada globalizacin neoliberal de corte capitalista,
individualista; y siguiendo cierta racionalidad, ha conllevado la
erosin sistemtica de la base ontolgica territorial de muchos
otros grupos sociales, particularmente aquellos donde priman
55

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

concepciones del mundo no dualistas, es decir, no basadas en


las separaciones indicadas.
A estas otras experiencias las llamaremos mundos u
ontologas relacionales. Para dar un ejemplo muy breve con
los ros del Pacfico sur colombiano, imaginemos una escena
sencilla: un padre se desplaza con su hija en un potrillo (canoa)
y cada uno con su canalete (remo) ro arriba, aprovechando el
reflujo de la marea despus de haber sacado pescado al pueblo,
y quizs con algo de remesa para la casa. El padre ensea a
su pequea hija la manera correcta de navegar el potrillo, que
ser una habilidad que, de permanecer en el ro, le servir toda
la vida. Pero si miramos la escena con los ojos de la ontologa,
o de la cultura, empezamos a ver muchas cosas ms: el potrillo
fue hecho de un rbol del manglar, gracias a los saberes
del padre aprendidos de sus ancestros; el manglar ha sido
recorrido en todos sus vericuetos por los habitantes del lugar,
aprovechando la red fractal de esteros que los cruza y comunica;
hay una conexin con el mar y con la luna, representada por el
ritmo de las mareas, que los locales conocen a la perfeccin,
y que supone otra temporalidad. All tambin est el manglar
mismo, que es una gran red de interrelaciones entre minerales,
microorganismos, vida area (races, arboles, insectos, pjaros),
vida acutica y anfibia (cangrejos, camarones, otros moluscos y
crustceos, peces), y hasta seres sobrenaturales que a veces
establecen comunicacin entre los diversos mundos y seres. Es
a toda esta densa red de interrelaciones y materialidad a la que
llamamos relacionalidad u ontologa relacional. Vista de
esta manera, no hay padre ni hija ni potrillo ni manglar
como seres discretos auto-contenidos, que existen en s mismos
o por su propia voluntad, sino que lo que existe es un mundo
entero que se enacta minuto a minuto, da a da, a travs de
56

una infinidad de prcticas que vinculan una multiplicidad de


humanos y no humanos. Para resumir, una ontologa relacional
puede definirse como aquella en que nada (ni los humanos ni los
no humanos) preexiste las relaciones que lo constituyen. Todos
existimos porque existe todo.
Aunque estas ontologas caracterizan a muchos pueblos
tnico-territoriales, no se encuentran limitadas a estos (de hecho,
dentro de la misma experiencia de la modernidad occidental
hay expresiones de mundos relacionales no dominantes). Lo
importante a sealar, desde nuestra perspectiva, es que la presin
sobre los territorios que se est evidenciando hoy en da a nivel
mundial especialmente para la minera y los agrocombustibles
puede ser vista como una verdadera guerra contra los mundos
relacionales, y un intento ms de desmantelar todo lo colectivo.
Dentro de esta compleja situacin, las luchas por los territorios
se convierten en lucha por la defensa de los muchos mundos que
habitan el planeta. En palabras del pensamiento zapatista, se
trata de luchas por un mundo en el que quepan muchos mundos,
es decir, luchas por la defensa del pluriverso.
La sabidura de los compaeros y las compaeras zapatistas
nos da una clave para la segunda parte del argumento de este
trabajo:
Dichas luchas pueden ser interpretadas como contribuciones
importantes a las transiciones ecolgicas y culturales hacia el
pluriverso. Estas transiciones son necesarias para enfrentar las
mltiples crisis ecolgicas y sociales producidas por la ontologa
unimundista y sus concomitantes narrativas y prcticas. Las luchas
afrodescendientes en regiones como el Pacfico colombiano
(particularmente la radicalizacin de estas luchas por el territorio
y la diferencia, y contra la avalancha desarrollista, armada, y
extractivista de la ltima dcada) estn, de este modo, en la avanzada
57

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de las luchas por otros modelos de vida, economa y sociedad.


Al hablar de transiciones a otros modelos civilizatorios (como
diran muchos activistas) verdaderamente sustentables y plurales,
o transiciones al postextractivismo, e imaginar alternativas al
desarrollo, estamos poniendo de relieve la dimensin planetaria
de las luchas locales, especialmente frente al cambio climtico
global8. Para el caso del ro Yurumangu, esto ha significado una
estrategia con cuatro componentes: conceptualizar y potenciar
el proyecto de vida de las comunidades, basado en prcticas y
valores propios de su cosmovisin; defensa del territorio como
espacio que sustenta el proyecto de vida, desde la perspectiva
tnico-territorial (en el marco de la Ley 70 de 1993); dinmica
organizativa en torno a la apropiacin y control social del territorio,
que es la base de la seguridad alimentaria y la autonoma; y
la participacin en estrategias de transformacin ms amplias,
especialmente a travs de su vinculacin con organizaciones
tnico-territoriales afrocolombianas y con redes transnacionales
de solidaridad (PCN, 2004: 38-40). Todas estas dimensiones
son aspectos importantes de lo que en este trabajo llamaremos
prctica poltica ontolgica.
II. Territorio, territorialidad y territorializacin
Este artculo se inscribe en el espritu de celebracin de los
veinte aos de la ley 70, promulgada el 27 de agosto de 19939.
No es este el lugar para describir y discutir la Ley, ms all de
mencionar sus aspectos esenciales: reconoce a las comunidades
8 Sobre las alternativas al desarrollo y las transiciones al postextractivismo,
ver Acosta (2012), Gudynas (2011), y Gudynas y Acosta (2011).
9 La ley 70 surge de la nueva Constitucin Poltica de 1991 que, entre otras
cosas, declar a Colombia como un pas multitnico y pluricultural. Los
derechos de las comunidades negras cobraron una visibilidad inusitada en
este contexto.

58

negras de Colombia como grupo tnico con derechos colectivos


a sus territorios y a su identidad cultural; identifica aquellos
asentamientos ancestrales que han mantenido ocupacin
colectiva, y crea los mecanismos para la titulacin colectiva de
dichos territorios; establece parmetros para el uso de los territorios
y la proteccin del medio ambiente, de acuerdo a las prcticas
tradicionales de agricultura, caza y pesca, minera artesanal,
y otras; crea mecanismos para la proteccin y desarrollo de la
identidad cultural de las comunidades; y compromete al Estado
en la adopcin de medidas para garantizarle a las comunidades
negras el derecho a desarrollarse econmica y socialmente
atendiendo los elementos de su cultura autnoma (artculo 47),
incluyendo sus propias formas de economa (ej., artculo 52).
Veinte aos ms tarde, y a pesar del carcter inconcluso de la
Ley, tanto en sus aspectos legales como prcticos, la mayora
de las organizaciones afrodescendientes resaltan su crucial
importancia y estn dispuestas a seguir dando la batalla por su
total implementacin.
En la visin de algunas organizaciones de comunidades
negras, las dinmicas territoriales comienzan con el proyecto
histrico libertario del cimarronaje y continan en el presente
con la resistencia cultural al mercado y la economa capitalista.
Es decir, la territorialidad tiene races profundas en el proceso
de esclavizacin y de resistencia a l. Como lo enuncia un texto
reciente del Proceso de Comunidades Negras,
Las comunidades negras hemos construido histricamente,
durante 500 aos, territorios ancestrales a partir de las
luchas de nuestros ancestros por librarse de la esclavitud
y manteniendo la memoria recreada por la gente negra
trada de frica. En estos territorios hemos recreado
nuestras culturas, hemos resignificado nuestras creencias,

59

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

hemos logrado la reproduccin de nuestras vidas. La


Constitucin de 1991 y la posterior expedicin de la Ley
70 del 93 representaron un avance, aunque limitado, en
nuestras aspiraciones por el reconocimiento de nuestra
ancestralidad y nuestras races culturales tnicas (PCN,
2012: 3).

Para algunos crticos de la ley, estas concepciones buscan


mantener a la comunidad en el pasado; ms an (dicen las voces
crticas de hoy), junto a mecanismos tales como la consulta
previa y el consentimiento previo, libre e informado, la ley hace
que las comunidades y los territorios colectivos se conviertan en
un obstculo para el desarrollo. Este es un debate activo en
Colombia, que no alcanzo a resear en estas pginas.
Por tanto, es importante explicar bien por qu la concepcin
tnico-territorial de autonoma y diferencia cultural (encarnada
en la ley 70 y, con mayor claridad aun, en la concepcin y
prctica de algunas manifestaciones de los movimientos sociales
afrocolombianos e indgenas) no solo no se queda en el pasado,
ni es romntica o irreal, ni constituye una piedra en el zapato
de aquellos proyectos del Estado que buscan el progreso,
sino todo lo contrario: est anclada en un entendimiento
profundo de la vida (fundamentado en la relacionalidad); pone
en funcionamiento una estrategia poltica de avanzada, en
el contexto regional y nacional, en muchas reas (por ejemplo,
frente a los derechos de los grupos tnicos, la consulta previa,
las actividades extractivas y el proceso de paz actual); evidencia
una aguda conciencia de la coyuntura planetaria, cada vez
ms ineludible y amenazante, por la que atravesamos (cambio
climtico global, y la destruccin acelerada de la biodiversidad),
frente a la cual se imponen cambios radicales en el modelo de
economa y desarrollo (que en Amrica Latina algunos llaman
60

transiciones al postextractivismo, y otros cambio de modelo


civilizatorio); y manifiesta un sentido de utopa realista con
relacin a la gran multiplicidad de entramados humanonaturales que tendremos que seguir cultivando los humanos,
desde lugares especficos del planeta, para promover las
transiciones a un mundo donde quepan muchos mundos.
El resto de este trabajo est dedicado a explicar en detalle
algunos de los elementos de esta proposicin, particularmente
la relacionalidad, los entramados humano-naturales, y las
transiciones al postextractivismo y al pluriverso. Al final de la
exposicin estaremos en capacidad de entender la nocin de
prctica poltica ontolgica, con la cual cerr la primera seccin.
Comenzar esta tarea apoyndome en el trabajo del gegrafo
brasileo Carlos Walter Porto Gonalves (2002). Para este
intelectual el inters por el territorio, que surge a finales de
los 80 y comienzos de los 90 en muchas partes de Amrica
Latina aquel que por primera vez enarbola el estandarte de
no queremos tierra, queremos territorio, ocurre gracias a los
grupos sociales indgenas, campesinos y afrodescendientes en
pases como Bolivia, Ecuador, Per, Colombia y Brasil, los cuales
introducen por primera vez el tema del territorio en los debates
terico-polticos, imponiendo as una gran re-significacin al
debate sobre tierras y territorio en el continente. Es durante
estos aos que estos grupos empiezan a movilizarse en grandes
nmeros, formulando las posturas ms de avanzada de la poca
sobre temas tales como el Estado, el poder, la naturaleza y las
identidades. Algunos de estos temas ya estaban circulando
en diversos discursos globales, pero ellos fueron capaces
de rearticularlos de forma ms efectiva; tal fue el caso de lo
ambiental, que vio una radical re-significacin de temas, tales
como la conservacin, los bosques y los derechos de propiedad
61

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

intelectual; todo esto desde perspectivas territoriales-culturales.


Fue este un momento de fortaleza y visibilidad de las
propuestas poltico-epistmicas de los movimientos, a lo cual
tambin contribuy grandemente el movimiento zapatista
con su visin de la relacin entre dignidad y territorio, la cual
resalta el hecho bsico de que sin las condiciones materiales
y culturales para la reproduccin de la vida (el territorio) no hay
dignidad. Aunque estas posiciones desde la ecuacin territoriocultura lo que hemos llamado territorios de diferencia se
hayan banalizado por los intentos de apropiacin del Banco
Mundial y los Estados neoliberales, siguen siendo propuestas
histricamente importantes, las cuales se siguen renovando al
calor de las luchas y los debates, como veremos ms adelante.
Continuar con una presentacin muy breve de la perspectiva
tnico-territorial del PCN antes de concluir esta seccin,
regresando a la distincin sugerida por Porto Gonalves entre
territorio, territorialidad y territorializacin.
La ecologa poltica del PCN de Colombia
A lo largo de los ltimos veinte aos, el PCN ha elaborado
toda una conceptualizacin y pensamiento poltico, ecolgico
y cultural como base de su estrategia. Este pensamiento se
ha desarrollo de una forma dinmica en el encuentro con las
comunidades, con el Estado, la academia, las ONG y otros
movimientos, pero siempre con la intencin de producir un
pensamiento propio desde la autonoma (PCN e Investigadores
Acadmicos, 2007; Escobar, 2010). La primera piedra angular
de esta conceptualizacin fue el enunciado de cinco principios
bsicos en su II Asamblea Nacional, en 1993. A lo largo de los
90 se desarroll toda la propuesta territorial de conservacin
62

y desarrollo propio, centrada en el concepto de territorioregin. A partir del 2001, los temas centrales de elaboracin
terico-poltica han incluido los derechos econmicos, sociales
y culturales (DESC); la memoria y reparacin colectiva; los
censos de poblacin y las identidades negras; el racismo y la
discriminacin; y la consulta previa y el consentimiento previo,
libre e informado (CP y CPLI). Aunque las cuestiones territoriales
dejan de ser tan centrales como en la dcada de los 90, no
desaparecen sino que se trabajan desde estos otros ngulos.
El referente crucial de todo anlisis y estrategia poltica de
PCN son los principios con los cuales comenzaremos esta
breve exposicin, a ser seguida por la presentacin del marco
territorial. Estos principios son los siguientes (resalto en negrilla
aquellos aspectos ms directamente ligados a expresiones de
ontologa poltica, a ser discutidas en la prxima seccin): 1.
La afirmacin y reafirmacin del ser: el derecho a ser negros, a
ser comunidades negras (derecho a la identidad); 2. El derecho
a un espacio para ser (derecho al territorio); 3. El derecho el
ejercicio del ser (autonoma, organizacin y participacin); y 4.
El derecho a una visin propia de futuro. Se trata de construir
una visin propia del desarrollo ecolgico, econmico y social,
partiendo de la visin cultural, y de las formas tradicionales de
produccin y de organizacin de las comunidades. El territorio
es definido como un espacio colectivo, compuesto por el lugar
necesario e indispensable para que hombres y mujeres, jvenes
y adultos, creen y recreen sus vidas. Es un espacio de vida
donde se garantiza la supervivencia tnica, histrica y cultural.
Por su parte:
El territorio-regin del Pacfico es una unidad geogrfica
desde la propiedad y continuidad de los territorios colectivos

63

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de las comunidades negras e indgenas, como concepcin


y prctica en la definicin de una estrategia de defensa
social, cultural y ambiental del espacio de vida, hacia la
estructuracin de una regin autnoma, que propenda
por una opcin de desarrollo compatible con su entorno
ambiental y las relaciones que en l tradicionalmente han
mantenido las comunidades (PCN e Investigadores (2007:
11). Ver Escobar (2010), para una explicacin exhaustiva
de la ecologa poltica del PCN.

Ontologas relacionales: perspectivas territoriales ms all


de la cultura
Sintetizando alguno de los puntos centrales de trabajos
anteriores (Blaser, Cadena y Escobar, 2009; Cadena, 2010a;
Blaser, 2010; y Escobar, 2012), resaltamos dos aspectos claves
de muchas ontologas relacionales: el territorio como condicin
de posibilidad, y las diversas lgicas comunales que con
frecuencia las subyacen; aunque solo discutiremos el primero
en este texto, por razones de espacio. En estas ontologas, los
territorios son espacios-tiempos vitales de toda comunidad de
hombres y mujeres. Pero no solo es eso sino tambin el espaciotiempo de interrelacin con el mundo natural que lo circunda, y
que es parte constitutiva de l. Es decir, la interrelacin genera
escenarios de sinergia y de complementariedad, tanto para
el mundo de los hombres-mujeres como para la reproduccin
de los otros mundos que circundan al mundo humano. Dentro
de muchos mundos indgenas, y en algunas comunidades
afrodescendientes de Amrica Latina, esos espacios materiales
se manifiestan como montaas o lagos, que tienen vida o son
espacios animados.
64

El territorio se concibe como mucho ms que una base


material para la reproduccin de la comunidad humana y sus
prcticas; para captarlo, atender a las diferencias ontolgicas es
crucial. Cuando se est hablando de la montaa, la laguna o el
ro como ancestros o entidades vivas, se est referenciando una
relacin social, no una relacin de sujeto a objeto. Cada relacin
social con no humanos puede tener sus protocolos especficos,
pero no son solo relaciones instrumentales y de uso. As, el
concepto de comunidad, en principio centrado en los humanos,
se expande para incluir a lo no humano (que puede ir desde
animales a montaas y espritus, dependiendo de los territorios
especficos). Consecuentemente, el terreno de la poltica se
abre a lo no humano. Qu impacto tiene sobre la concepcin
moderna de la poltica cuando esta no queda restringida a los
humanos? (Cadena, 2010b).
La forma en que los humanos y los no humanos manejan
sus relaciones sociales y su comunicacin en un determinado
territorio vara, pero en cada caso la participacin de los no
humanos es un aspecto (relativamente) normal de la poltica
relacional. Esto no es as en la poltica moderna, basada en
la nocin de representacin que prevalece en cierto tipo de
modernidad, donde la oposicin a un proyecto minero en
trminos de el cerro es un ser sensible (sentient being) y por
esto no se lo puede destruir; solo puede ser aceptada como
una demanda cultural en trminos de creencias, pero no
como un enunciado vlido sobre la realidad. Es posible que se
d alguna consideracin a estas creencias, pero lo que cuenta
en ltima instancia es la realidad (verdadera), y esta la da la
ciencia (o cuando menos el sentido comn moderno, que nos
dice que el cerro es una formacin rocosa inerte y nada ms).
Al proceder de esta manera, come veremos en la ltima
65

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

seccin, estamos ignorando la naturaleza ontolgica del conflicto


en cuestin.
La premisa de que en ltima instancia todos vivimos dentro
de una misma realidad un mundo que se considera constituido
por un solo mundo (Law, 2011), y no por muchos mundos,
como nos lo sugieren tanto los zapatistas como los filsofos
de la multiplicidad y la diferencia, y los investigadores de los
estudios sociales excluye la posibilidad de ontologas mltiples,
ya que se asume que las diferencias son entre diversas
perspectivas de una sola realidad objetiva. Pero, qu pasa
si cuestionamos esta premisa fundacional del Occidente racional
moderno? Para Blaser (2010 y 2013), este cuestionamiento crea
la posibilidad de todo un campo de ontologa poltica, como nica
salida para evitar ser capturados en la trampa epistmica de la
visin dominante de la modernidad. La ontologa poltica, como
vimos, toma como punto de partida la existencia de mltiples
mundos; los cuales, aunque entreverados, no pueden ser
completamente reducidos los unos a los otros (por ejemplo, no
pueden ser explicados por ninguna ciencia universal como si
fueran perspectivas diferentes sobre un mismo mundo). Cada
mundo es enactuado por sus prcticas especficas, sin duda en
contextos de poder, tanto a su interior como con respecto a otros
mundos. Estos mundos constituyen un pluriverso, es decir, un
conjunto de mundos en conexin parcial los unos con los otros,
y todos enactundose y desenvolvindose sin cesar. Como lo
demuestra la perseverancia de mundos relacionales, siempre
hay algo en todos estos mundos que excede la influencia de lo
moderno; este exceso, que resiste definicin y una reduccin
a lo moderno, es tambin un fundamento importante de la
ontologa poltica y de la prctica poltica ontolgica (Cadena,
2010b).
66

La ontologa poltica es entonces el anlisis de los mundos y de


los procesos por medio de los cuales se constituyen como tales;
esto aplica, obviamente, a la modernidad misma. La ontologa
poltica re-sita al mundo moderno como un mundo entre muchos
otros mundos. Esta es una tarea terico-poltica fundamental,
que se est abordando desde las academias crticas y desde
ciertos movimientos sociales. Desde estas perspectivas, no solo
no puede haber un mundo nico (universo), sino que no puede
haber un solo principio o conjunto de principios al cual puedan
referirse todos estos mundos; estos principios son los de la
tradicin liberal y secular europea. Si bien todos los mundos del
planeta viven bajo la sombra de la expansin del liberalismo como
sistema poltico y cultural capitalista y secular con sus principios
de democracia, mercados, individuos, orden y racionalidad, a ser
impuestos por la fuerza a otras sociedades si es necesario, como
intenta hacerlo Estados Unidos con frecuencia, no pueden ser
explicados en su integridad en trminos de estos principios.
Haciendo eco a la sociologa de las ausencias y las emergencias,
propuesta por Boaventura de Sousa Santos (2007), la ontologa
poltica busca visibilizar las mltiples formas de mundificar la
vida, mientras que la prctica poltica ontolgica contribuye a
defender activamente estos mundos en sus propios trminos.
Como apunta Blaser (2013), estos mundos que albergan formas
de diferencia radical continan existiendo en frente de nuestras
narices; el hecho de que con frecuencia involucren prcticas
modernas y el uso de la ciencia y la tecnologa (como Internet,
p. ej.) no los invalida como mundos diferentes a lo que llamamos
modernidad.
Quisiera sugerir las siguientes posibilidades de lectura de
las dinmicas territoriales, como conclusin provisional para la
discusin:
67

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

1. Muchos de los movimientos tnico-territoriales en Amrica


Latina son espacios vitales de produccin de conocimiento y
de estrategias sobre las identidades y la vida. Constituyen una
propuesta de avanzada frente a la crisis social y ecolgica de los
territorios.
2. El territorio es el espacio biofsico y epistmico al
mismo tiempo donde la vida se enacta de acuerdo a una
ontologa particular, donde la vida se hace mundo. En las
ontologas relacionales, humanos y no humanos (lo orgnico, lo
no orgnico, y lo sobrenatural o espiritual) forman parte integral
de estos mundos en sus mltiples interrelaciones.
3. Para algunos movimientos tnico-territoriales, la autonoma
surge como concepto clave de su prctica poltica ontolgica.
La autonoma se refiere a la creacin de las condiciones que
permitan cambiar las normas de un mundo desde adentro.
Puede incorporar la defensa de algunas prcticas de larga data,
la transformacin de otras y la invencin de nuevas prcticas.
Como nos lo recuerdan los zapatistas, la autonoma implica la
condicin de ser comunal: Este modo de gobierno autnomo
[] viene de varios siglos de resistencia indgena y de la
propia experiencia zapatista, y es como el autogobierno de las
comunidades (Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional, 2005).
Cuando el PCN habla de articular el proyecto de vida (ontolgico)
de las comunidades con el proyecto poltico del movimiento, est
desarrollando una prctica poltica ontolgica.
4. Repensar el desarrollo y la economa surgen como
tareas importantes para la ontologa poltica, especialmente en
el contexto del avance de formas de entender al individuo, la
economa y lo real, que cada vez erosionan ms el sistema de
interrelaciones que hacen posibles los mundos relacionales.
Las mltiples bsquedas por alternativas al desarrollo y otras
68

economas pueden de esta manera ser vistas como ingredientes


cruciales para una ontologa poltica de los territorios. Otro
enunciado posible de estas metas es que fomenten formas no
capitalistas y no liberales de organizar los entramados humanonaturales.
5. Los territorios no son estticos, como tampoco lo son los
mundos, y nunca lo han sido. Al proponer que los territorios
de las comunidades negras constituyen una red compleja de
relaciones en las cuales se desarrolla una propuesta polticoorganizativa que busca contribuir a la conservacin de la
vida, la consolidacin de la democracia a partir del derecho a
la diferencia, y la construccin alternativa de sociedad (PCN
e Investigadores, 2007: 48), este movimiento no solamente
est demostrando claridad conceptual y poltica con respecto
a las coyunturas actuales; est proporcionando un marco
para las relaciones entre mundos una propuesta para la
interculturalidad. Algunos sectores del Estado, gracias a la
presin de los movimientos, intentan reconocer la negociacin
intermundos como una posibilidad histricamente viable.
6. En trminos generales, los mundos se entreveran los unos
con los otros, se coproducen y afectan, todo esto sobre la base
de conexiones parciales que no los agota en su interrelacin. De
aqu surge una de las preguntas ms cruciales de la ontologa
poltica: Cmo disear encuentros a travs de la diferencia
ontolgica, es decir, encuentros entre mundos (Law, 2011;
Blaser, 2010; Cadena, 2010b). El contexto para ello no es nada
fcil, siempre y cuando prima una concepcin de la globalizacin
como universalizacin de la modernidad. Pero si la interpretacin
que hemos presentado en este texto tiene alguna validez, se
abre la posibilidad histrica de otro gran proyecto: la globalidad
como estrategia para preservar y fomentar el pluriverso (Blaser,
69

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

2010). A esta estrategia la llamamos activacin poltica de la


relacionalidad (Blaser, Cadena y Escobar, 2009).
A manera de conclusin: ocupaciones, perseverancias,
transiciones
Es poco sabido internacionalmente que Colombia ocupa el
primer lugar a nivel mundial en el desplazamiento forzoso,
con ms de cinco millones de desplazados internos; un
nmero desproporcionado de ellos son afrodescendientes. El
desplazamiento se ha agudizado con los megaproyectos de
desarrollo y las actividades extractivistas, incluyendo la minera
y agrocombustibles como la palma africana. La situacin de
la palma ha sido bien estudiada por misiones internacionales,
en uno de cuyos reportes se lee que la misin determinque
el impacto ms preocupante de la expansin palmera es
la prdida de autodeterminacin territorial por parte de las
comunidades (PCN, Censat, Onic, 2009: 4). En muchas
zonas, las empresas palmicultoras han llevado a cabo un
proceso de desterritorializacin, invadiendo los territorios de las
comunidades, o en algunas casos rodendolas y confinndolas
(ibd.: 7), prctica esta llamada emplazamiento por las
organizaciones. Algo similar ha ocurrido con la caa de azcar
en algunas regiones como la del norte del Cauca, y amenaza
ocurrir con la minera (caso La Toma). Los medios utilizados para
la expansin ilcita de las operaciones extractivas van desde la
intimidacin hasta las amenazadas y los asesinatos, pasando por
la cooptacin de lderes locales y el remplazo de gente local con
trabajadores de otras regiones. Los efectos son devastadores
para las comunidades y ecosistemas locales. As, el bosque
tropical diverso que existe en relacin con comunidades, ros,
esteros y manglares es destruido para dar paso a la monotona
70

de la plantacin moderna, a cuyo servicio se subordina el


entramado relacional de humanos y no humanos, cuya base
ontolgica se va erosionando.
Proponemos que los derechos de los pueblos indios,
afrodescendientes, y campesinos a sus territorios puede ser
vistos en trminos de tres procesos entrelazados: ocupaciones,
perseverancias y transiciones. Aunque la ocupacin de
territorios colectivos usualmente involucra aspectos armados,
territoriales, tecnolgicos, culturales y ecolgicos, su dimensin
ms importante es la ontolgica. Las perseverancias, de
igual manera, involucran resistencias, oposicin, defensa y
afirmacin, aunque con frecuencia pueden ser descritas de forma
ms radical como ontolgicas. En este marco, la ocupacin
es el proyecto moderno de un mundo, que busca convertir a
los muchos mundos existentes en uno solo; y lo que persevera
es la afirmacin de una multiplicidad de mundos. Al interrumpir
el proyecto globalizador capitalista neoliberal de construir un
mundo, muchas comunidades indgenas, afrodescendientes
y campesinas, como hemos intentado demostrar, pueden ser
vistas como efectuando luchas ontolgicas. Dichas luchas
pueden ser interpretadas como contribuciones importantes en
las transiciones ecolgicas y culturales hacia el pluriverso. Estas
transiciones son necesarias para enfrentar las mltiples crisis
ecolgicas y sociales producidas por la ontologa unimundista y
sus concomitantes narrativas, prcticas y enacciones.
Hace ya casi dos dcadas las organizaciones tnicoterritoriales de comunidades afrodescendientes declararon a
sus comunidades como territorios de vida, alegra, esperanza y
libertad. Desde entonces se invoca y se refrenda este acuerdo
en muchas reuniones, declaraciones, reportes y denuncias. Esta
es una buena frmula para las transiciones al pluriverso.
71

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

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74

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Intelectualidades afrodiaspricas en Colombia: entre


ocultamientos, intentos domesticantes y elaboracin de
rutas autnomas para sistematizar nuestro conocimiento

John Henry Arboleda Quinez

Presentacin
La presente reflexin es un intento de indagar en torno a lo
que significa producir y sistematizar el conocimiento desde la
dispora africana en Colombia. Para ello, se intenta esbozar
alguna de las rutas desde las cuales es posible leer o re-leer
las condiciones polticas, sociales y culturales por las que los
intelectuales afrocolombianos han configurado sus trayectorias
de pensamiento.
Ms que realizar una inmersin en las obras, me esfuerzo
en caracterizar los impactos que estas han tenido en nuestras
comunidades y en los proyectos que desde all se estructuran,
segn las formas de enunciacin. Hago nfasis en que estas
formas se han configurado desde la actitud explcita de construir
una ruta epistmica que pueda considerarse autnoma, en tanto
la forma en que acceden a la elaboracin de conocimientos
no se cien para nada a los cnones y marcos interpretativos
considerados vlidos frente a la comprensin de las realidades
que configuran el mundo.
77

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Al hablar de la intelectualidad afrodiasprica en Colombia,


pretendo mirar las producciones que acadmicos, poetas,
artistas, msicos, lderes comunitarios y dems agentes y
actores sociales han desarrollado al interior de las comunidades
afrocolombianas, y las perspectivas de conocimiento con que
intentan concebir el mundo. Por tal razn, considero que un nicho
apto para dimensionar nuestro proyecto epistmico en Colombia
es el de la etnoeducacin, a pesar de las turbulencias, debates,
malas interpretaciones y apuestas que sobre este proyecto
transformador se vienen haciendo.
Hablar de intelectualidad afrodiasprica en Colombia, tiene
como pretensin ltima complejizar las formas en que vienen siendo
presentados nuestros conocimientos desde la institucionalizacin
academicista, para plantear que es por fuera de esta que nuestros
conocimientos adquieren sentido como horizontes epistmicos
con validez plural, de cara al compromiso con nuestras realidades.
Re-conociendo nuestros rumbos epistmicos
El que no sepa cantar,
que se arrime a mi cuaderno,
porque mi cuaderno tiene
muchos arrullos modernos.
(arrullo del Pacfico)

La conviccin, de parte de los pertenecientes a la dispora


africana en Colombia, por sistematizar toda una serie de
conocimientos conectados con las realidades por las que nos ha
sido impuesto transitar en estas tierras de prolongados olvidos,
invisibilizaciones orquestadas y reconocimientos estereotipados
de las diferencias y las libertades, ha sido una labor constante,
78

rigurosa y portadora de una denotada creatividad a la hora de


asirse a un lugar en el mundo.
En razn de ello, la produccin y sistematizacin de nuestros
conocimientos ha estado mediada por la intencin o quizs
por la necesidad imperiosa de demarcar lugares autnomos
con respecto a las formas en que la llamada sociedad mayor
valida y reconoce su cuerpo de conocimientos y saberes. En
tal sentido, la intencionalidad de comprender la manera en que
nuestros intelectuales producen el cmulo de conocimientos con
los cuales se enfrentan a las hostilidades o ventajas que ofrece
el mundo, pasa por apreciar con sigilo y atencin las relaciones
indisolubles que dicha actividad de interpretar establece con el
estado de cosas, es decir, el lugar que ocupa la construccin de
nuestro horizonte epistmico con respecto a las realidades que
le es obligatorio subvertir o afianzar.
Las contingencias y vicisitudes en las que dicha produccin
de conocimientos emerge, lejos de convertirse en elementos
aditivos de las interpretaciones, son abordados y sentidos
como componentes constitutivos de las mismas. Por ello, la
interpretacin que nuestros intelectuales realizan sobre las
concepciones del mundo y el lugar que ocupamos o que
sugieren deberamos ocupar en l, est repleta de signos y
smbolos que trascienden la comprensin contemplativa de las
realidades sociales, para instalar el conocimiento desde el cual
ha sido y es posible estructurar visiones distintas y distintivas de
nuestro trasegar como comunidad afrodiasprica en Colombia.
As se instaura una dinmica en que la mejor forma de pensar
los mecanismos desde los que se valida el conocimiento est
determinada por la necesidad de marcar rutas para hacer de ellos
herramientas suficientes a la hora de transformar las realidades
de las cuales pretenden dar cuenta.
79

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Pero, cules han sido los caminos recorridos por este


cmulo de personas que han aportado a la espacializacin y
especializacin de nuestros conocimientos?, cmo podemos
reconocer sus trayectorias?, cules han sido las claves para
marcar esas rutas autnomas en las formas de conocer?
Aventurarse a dar respuestas aunque sea parciales a estos
interrogantes, nos introduce a observar cul es el carcter que
histricamente ha ido marcando la produccin ininterrumpida de
conocimientos por parte de nuestros intelectuales. As, reconocer
dicho carcter pasa por delinear las condiciones histricas trata,
esclavizacin, cimarronaje, exclusin, marginalidad, resistencias
mltiples en las cuales nuestro horizonte epistmico se ha
configurado. Para ello recurrir a delineaciones generales que
considero fundamentales para nuestro conocimiento, cuyo
carcter vivaz, ensordecedor y propositivo muestra al mundo
que es posible coexistir con otros grupos y sus alteridades.
En primer lugar, considero que nuestros conocimientos, tanto
en Colombia como en otros lugares de la dispora africana
en Amrica, estn atravesados por esa condicin prolongada
e inestable que W. E. B. Du Bois (citado en Rassel, s. f.: 3)
denomin la doble conciencia, es decir:
esta sensacin de estar continuamente contemplndonos
a travs de la mirada del otro, de medir nuestra alma con
la vara de un mundo que nos observa, entretenido, con
desdn y lstima. Esa dualidad se deja sentir siempre
[:] un [norte]americano, un negro; dos almas, dos
pensamientos, dos esfuerzos no reconciliados; dos ideales
enfrentados en un cuerpo oscuro, cuya obstinada fuerza
es lo nico que lo salva de ser partido en dos

Esta sensacin de doble conciencia se siente entre nuestros


80

intelectuales desde los poemas de Obeso, pasando por los


reclamos de Manuel Saturio Valencia, los brillantes pasajes de
Arnoldo Palacios (cuando nos ense que las estrellas son
negras), hasta las lricas irreverentes de Soporte Klan, grupo de
rap de Villa Rica, norte del Cauca; desde los contornos propios
de lo poltico en Diego Luis Crdoba, hasta las reivindicaciones
que por va de nuestra musicalidad diasprica son cantadas
por Varela con su orquesta. Sensacin de rotundo y constante
desasosiego por el poco valor asignado a nuestras creaciones
en todos los mbitos de la vida, condicin que ha despuntado
en la emergencia de realidades paralelas, que si se miran no se
observan, debido a los arraigados prejuicios sobre nosotros.
En esta larga historia de proponer y brindar posibilidades
distintas para coexistir en las sociedades en que hacemos
presencia, la condicin de doble conciencia ha marcado
derroteros que hoy hacen posible re-leer y posicionar las
formas de concebir y sistematizar nuestros conocimientos en
conversaciones fluidas con los dems. Esto, con la conviccin
de no perder aspectos vitales en nuestros proyectos, como el del
horizonte epistmico. Recordemos que:
La historia del negro [norte]americano es la historia
de esta lucha, esta ansia por llegar a la tmida madurez
autoconsciente, por fusionar su ser doble en un ser mejor
y ms autntico. En esta fusin no desea perder ninguno
de sus seres antiguos. No africanizara Amrica [Estados
Unidos], pues Amrica tiene demasiadas cosas que
ensearle al mundo y a frica. No se desteira el alma
negra con una capa de [norte]americanismo blanco, pues
sabe que la sangre negra tiene un mensaje para el mundo.
Simplemente desea que sea posible que un hombre sea
a la vez negro y [norte]americano, sin que sus prjimos

81

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

le maldigan ni le escupan, sin que las puertas de la


oportunidad se le cierren de manera violenta en las narices
(d.).

Desde esta perspectiva, considero que las trayectorias marcadas


por la intelectualidad afrocolombiana, sin excepcin, han estado
marcadas por la vitalidad impresa en la serie de interpretaciones
que sobre el mundo han logrado sistematizar. El resultado
inicial de este proyecto de autonoma epistmica es el de anclar
dichas elaboraciones o las nociones que subyacen a la
interpretacin de las luchas poltico-sociales desarrolladas por
nuestras comunidades. De ah que en la trayectoria histricas
de nuestros intelectuales se avizoren ciertas caractersticas que
pueden ubicarse entre las versiones herejticas o profticas
(Bogues, 2003) con respecto al campo en que se desenvuelven,
como producto de sus reflexiones y los consecuentes lugares
que asumen en las luchas de los pueblos de la dispora afro en
Colombia.
En segundo lugar considero que tales posicionamientos
herejticos o profticos son ejercicios cartogrficos permanentes
en torno al cmulo de enunciaciones hechas por los intelectuales
afrodiaspricos pertenecientes a generaciones anteriores o
paralelas a la que est apuntalando nuestro proyecto epistmico
en este momento. Es decir, las elaboraciones epistmicas de la
dispora africana en Colombia marcan un carcter continuo en
las discontinuidades, rupturas y repliegues, que hacen que sea
posible fortalecer y reposicionar con vitalidad y pertinencia los
conocimientos y saberes concebidos y construidos desde las
comunidades a las que nuestros intelectuales pertenecen.
En este sentido, el intelectual afrodiasprico en Colombia
ha sido capaz de vivir e interpretar la subjetividad cultural,
reconociendo las diferencias y contradicciones que se presentan
82

en esta labor de sistematizar los conocimientos, hasta llegar


a la configuracin de horizontes epistmicos autnomos. Tal
situacin no ha representado obstculos en la tarea de marcar
con impronta propia nuestra visin de la sociedad. Al contrario,
ha sido el reconocimiento de esas elaboraciones enraizadas
en las construcciones tnico-identitarias lo que ha permitido
pensar con mayor sutileza los acechos constantes que nuestros
intelectuales realizan frente a las formas de conocimiento
monoltico y homogeneizador; instaurando la dialogicidad
como condicin para la instauracin de un horizonte epistmico
autnomo por parte de la dispora africana en Colombia.
En tercer lugar, otra de las singularidades que guarda la
construccin de un horizonte epistmico, por parte de nuestra
intelectualidad, se encuentra en el hecho de concebirse al
margen de las estructuras sociales, polticas y econmicas que
intentan desde su condicin hegemonizante rotular como
eficaces o invlidos los conocimientos por su supuesta carencia
de fuerza explicativa y profundidad; y por la inmediatez y
limitada longevidad de sus elaboraciones y observaciones. De
sentirse o estar al margen de los espacios en que se legitima la
cientificidad en torno al conocimiento, nuestros intelectuales han
pasado a establecer una ruta desde la que establecen relaciones
conflictivas con dichos espacios:
Ver la tradicin intelectual radical negra operando
completamente dentro del canon occidental y luego juzgar
sus diversas contribuciones solamente desde ese ngulo,
es perder la complejidad de la tradicin y negar el enorme
conocimiento que esta tradicin ha postulado acerca de la
naturaleza de Occidente (ibd., 2003: 5)10.

La intelectualidad afro no se ha concebido como parte integrante


10 Traduccin del autor.

83

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de la intelectualidad reconocida por la institucionalidad cientfica


de la llamada sociedad mayor; o, en su defecto, ha asumido
una trayectoria independiente, en la que sus conocimientos
escapan de las crceles de los academicismos formales,
que sustraen al individuo de su contexto ms cercano para la
produccin del conocimiento. Adems, nuestra intelectualidad
ha fluido en los espacios de elaboracin comunitaria, contienda
poltica y reposicionamiento existencial para la sistematizacin
de nuestro conocimiento, ofreciendo al mundo su reflexin y
accin esperanzadoras.
En trminos generales, estas son las primeras caractersticas que
yo identifico sobre la manera en que se ha venido construyendo,
re-construyendo y posicionando un lugar distinto y autnomo
para producir los conocimientos por parte de quienes pertenecen
a la dispora afro en Colombia.
De las intenciones que desentonan
Mltiples han sido los proyectos y propuestas que han pretendido
establecer a travs del anlisis, interpretacin y elaboraciones
terico-conceptuales relaciones directas entre la forma en que
producen el conocimiento los cientistas sociales y las realidades
de que dichos conocimientos pretenden dar cuenta. En la
mayora de los casos, se encuentran en concordancia con las
politizaciones que experimentan los individuos en el desarrollo
de sus trayectorias y horizontes formativos.
Nociones tales como abrir, impensar, indisciplinar,
transdisciplinar, interdisciplinar y descolonizar las ciencias
sociales y humanas, han emergido recientemente en el discurso
y prctica de algunos grupos de estudiosos. Esto significa la
posibilidad de redimensionar el lugar que dichas disciplinas del
conocimiento ocupan en la estructuracin y comprensin de
84

los proyectos poltico-epistmicos de diversos conglomerados


humanos, que han venido reconociendo su agentividad histrica
y prestando especial atencin a los conflictos y tensiones que
subyacen en las formas de representacin construidas por este
grupo de disciplinas.
Tales enunciaciones crticas frente a la matriz eurocntrica
en la cual se sustentan las ciencias sociales institucionalizadas,
han venido desentraando la imbricada trama de relaciones que
se tejen entre las nociones de saber, poder, reconocimiento y
representacin, como elementos que dan sentido a las formas
de conocer en el terreno de las ciencias sociales y humanas.
As se evidencia la influencia y el poder que estas tienen en la
construccin y concepcin de las realidades sociales que ellas
estudian.
Las categoras anteriormente referenciadas, han preparado
el terreno para instaurar las disputas que se mueven en el plano
de lo epistmico-poltico, en torno a la manera en que se han
constituido las geopolticas del conocimiento, que han servido
como orientacin a las formas en que el saber del poder establecido
estructura, valida y eleva los conocimientos, ubicndolos como
paradigmas cognitivos universalizantes; en detrimento de otros,
que se han visto relegados por el desconocimiento o menosprecio
de su fuerza o valores explicativos.
La pretensin de ubicar la produccin de los conocimientos de
las ciencias sociales y humanas por fuera de las contingencias,
pugnas y entornos sociales en los cuales se producen, lejos de
obedecer al quehacer de los cientistas, se ha convertido en un
viejo juramento a la bandera; en tanto son estos elementos
presentes en todo tipo de realidad social los que configuran y
envuelven los marcos explicativos, y los que en ltima instancia
dotan de sentido y validez cualquier iniciativa en esta direccin.
85

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Las formas de construccin de conocimientos, muy lejos


de lo que algunos ortodoxos de las ciencias sociales y
humanas piensen u opinen, siempre han estado vinculadas a
la fabricacin de los lugares de los otros desde una lgica
de subalternizacin que ha sido la del poder hegemnico:
blanco, letrado, europeo, catlico, masculino11. Lo
que aparece por fuera de lo que se permite socialmente, tiende
a ser despreciado, subvalorado y discriminado. Bajo el rtulo
de la supuesta universalidad que persiguen los conocimientos y
aquellos que los producen, deben aparecer apalabrados segn
las entonaciones de los grupos e individuos a los que les est
autorizado ser, saber, hacer y decir.
Desde esta perspectiva se ha desarrollado el campo de
estudios de las Colombias negras o estudios afrocolombianos,
en el cual seguimos apareciendo a travs de las mediaciones
elaboradas por aquellos que reclaman derechos sobre lo que
consideran su objeto de estudio. Esta tendencia, que pretende
abrir un clima de reconocimiento hacia los grupos silenciados y
marginalizados en este caso nosotros los afrocolombianos,
se presenta como labor loable y filantrpica, que desde las
ciencias sociales y humanas busca exigir en nombre de los otros
sin que ellos tengan en su horizonte tales reivindicaciones
y terminan prolongando las subalternizaciones de nuestros
proyectos epistmicos y polticos; instaurando as los nuevos
rostros de la invisibilizacin o de las visibilizaciones invisibles.

11 Para el caso de nuestro pas, esta lgica se estructura a travs de


la articulacin entre lo mestizo, andino, catlico (andinocentrismo),
que encuentra en Bogot y Medelln su matriz. Y Cali no escapa a ello,
demostrndonos que no es un asunto geogrfico sino ideolgico.

86

En este sentido,
muchas de las teoras y estructuras que actualmente
rechazan la posicin privilegiada del episteme occidental
estn enraizadas en los protocolos conceptuales de
esta tradicin. En particular ellas ignoran la tradicin
intelectual anticolonial o negra y por tanto su crtica
a la tradicin intelectual occidental es muchas veces
internalista y, aunque til e importante, hace pblicas sus
presunciones acerca del nativo o del negro. As, cuando
la tradicin occidental es desenmascarada, deconstruida
y descentrada por estos escritores, se apela a los
pensadores que criticaron el proyecto moderno pero que
son parte integral del canon. Esto no es para rechazar la
extraordinaria importancia de muchos de los tericos que
han criticado la modernidad (). Los escritos de estos
pensadores han generado amplias crticas que hoy son
significativas en el campo de los estudios poscoloniales.
Ms bien, quiero poner atencin al problema que an
permanece (y que es tanto intelectual como poltico): Qu
tienen que decir quienes estuvieron afuera, quienes han
sido objeto entre los objetos? Cules son sus prcticas
discursivas y cmo deberamos estudiarlas? Ellos forman
una tradicin intelectual independiente que necesitamos
reconocer y luego utilizar crticamente? Finalmente,
podemos aglutinar las prcticas discursivas de estos
pensadores solamente en la categora de lo poscolonial?
(ibd., 2003: 3)12.

Debemos tener en cuenta que, aunque se estructuren discursos


que en el marco de las ciencias sociales resulten aparentemente
plurales, las prcticas que se desarrollan en trminos de las
investigaciones adelantadas desde estas concepciones an
12 Traduccin del autor.

87

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

se mantienen atrapadas en los regmenes de enunciacinrepresentacin tradicionales.


Los afrocolombianos y sus horizontes de conocimientos
sistematizados, que de lejos trascienden los estrechos lmites de
las academias y los academicismos, seguirn ocupando lugares
incmodos tanto en las tradiciones cannicas como para las
nuevas prcticas interpretativas que vienen emergiendo.
Recordemos que en este ejercicio de vivir interpretando
las realidades por las que transitan grandes conglomerados
humanos, las opciones poltico-epistmicas adoptadas por
quienes pertenecen a la dispora africana en Colombia y el
mundo, siempre han sido relegadas a existir entre dos realidades,
que parecieran insuperables si de avalar los conocimientos se
trata. Tales opciones se mueven entre la asimilacin definitiva
y dcil al canon existente o la marginalizacin orquestada
de la produccin y sistematizacin de sus conocimientos,
desconociendo los lugares autnomos e intersticiales en los que
hemos desarrollado nuestro proyecto acadmico. En razn de
ello, recurriendo al proceso de la dispora africana en general,
recordemos:
que la civilizacin que dio al mundo del arte la escultura
negra; que la civilizacin que dio al mundo poltico y social
instituciones comunitarias originales, como la democracia
aldeana o la hermandad generacional o la propiedad
familiar, esta negacin del capitalismo, y tantas otras
instituciones marcadas de alguna forma por la solidaridad;
que esta civilizacin, la misma que en otro plano ha dado
al mundo moral una filosofa original fundada en el respeto
de la vida y en la integracin en el cosmos, me rehso
a creer que esta civilizacin, por insuficiente que sea,
requiera su aniquilamiento y su negacin como condicin

88

del renacimiento de los pueblos negros.


Creo que nuestras culturas particulares encierran
en ellas suficiente fuerza, suficiente vitalidad, suficiente
potencia de regeneracin para adaptarse a las condiciones
del mundo moderno, cuando se modifiquen las condiciones
objetivas que les son impuestas; entonces, podrn aportar
a todos los problemas, cualesquiera que sean, polticos,
sociales, econmicos o culturales, soluciones vlidas y
originales, vlidas por ser originales (Csaire, 2006: 60).

Trascendiendo las opciones arbitrariamente edificadas por


aquellos que se han abrogado el derecho a legitimar o deslegitimar
los sistemas de conocimiento, la intelectualidad afrodiasprica ha
configurado un lugar autnomo, que supone gran incomodidad
cuando es visto desde los cnones de la supuesta cientificidad.
Y esa incomodidad se marca en el hecho de no ser valorados en
su complejidad, como elaboraciones epistmicas que aportan
elementos fundamentales para comprender las realidades que
atravesamos. Por ello, su traduccin siempre est marcada por
un enrostramiento de las supuestas deficiencias interpretativas.
De otro lado, en un supuesto sentido de amplitud, nuestras
visiones de conocimiento deben estar mediadas por la evaluacin
y aceptacin de grupos e institucionalidades que se encuentran
por fuera de nuestros sistemas de comprensin propios,
construidos al margen o con relativa autonoma respecto al
cmulo de saberes que son puestos en circulacin y legitimados
por la ortodoxia de las ciencias sociales y humanas. Esto
degenera en la tendencia que busca instalarse como cedazo que
clasifica nuestros aportes, avalando o descalificando nuestros
proyectos poltico-epistmicos.
Cuando el aceptado en condicin de otredad pretende
romper las cadenas de la mediacin-representacin y decide
89

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

apalabrarse autnomamente, segn sus trayectorias epistmicas


y polticas, se enfrenta a adversidades casi infranqueables,
venidas de todas las direcciones; como, por ejemplo, de la
misma academia, cuando determina como posibilidad de
coexistencia con los dems horizontes interpretativos el que
se cian a las caractersticas de alterizacin definidas por
ella, en su condicin de soberana frente a las dinmicas que
generan intereses para su trabajo. Hay que aclarar que la
academia misma valora los anlisis realizados por los negros,
siempre y cuando dichas interpretaciones se plieguen sin
ninguna dificultad a los cnones que ella ha establecido a
la hora de reconocer lo que considera como conocimiento.
Lo negro, los negros o afrocolombianos, junto a sus
concepciones del mundo, son tolerables siempre y cuando
arrastren con resignacin su papel de alteridad epistmica
subsidiaria. Pero cuando algn movimiento extrao ocurre en
la naturaleza de esta alteridad depositaria, y algunos individuos
deciden brincarse de su lugar como objetos para pasar a ser
sujetos de investigacin e interpretacin es decir, poner
en circulacin sus lgicas interpretativas, dicha alteridad
se torna problemtica, en tanto se insina o presenta cierta
subversin en los regmenes de enunciacin, que amenazan
desbordar los lmites que se han definido. En razn de ello,
sus elaboraciones, hallazgos y aportes son menospreciados.
Debido a esto, y convencido sobre la forma autnoma como
se han configurado nuestras trayectorias intelectuales dentro
de la dispora africana en Amrica y el mundo, el llamado que
pretendo realizar es a asumir nuevos lugares ticos con los
conocimientos elaborados desde las ciencias sociales; de cara a
establecer dilogos con las diferentes realidades, comunidades
y lgicas desde las que se consolidan maneras diversas de
90

concebir el pensamiento social.


Recurriendo a una forma otra de establecer conversaciones,
con posibilidad de disenso propositivo, me valdr de una
expresin de nuestra musicalidad religiosa-festiva para significar
el carcter de disputa, pugna y repliegue en que se realiza la
sistematizacin de nuestros conocimientos frente a otros
horizontes de interpretacin existentes. Por ello traer a colacin
un estribillo del Pacfico: Abr tu boca bocona y ayudame a
contestar, que si dieran aguardiente me ayudabas a tomar.
Esto, para significar cmo, desde la multiplicidad de opciones
polticas y acadmicas encaminadas a romper los estrechos
mrgenes definidos por la ortodoxia de las ciencias sociales,
entonamos cantos paridos y aportados por todas las voces y
pieles. Es la difcil tarea de posicionar miradas-otras que logren
visualizar nuestro existir en tanto comunidades subalternizadas,
en constante movimiento interpretativo; en seal de que
avanzamos para que entre todos y todas vamos palmo a palmo
construyendo nuestro palenque csmico de libertades.
De las trayectorias ignoradas a las reconfiguraciones
epistmicas
Soy yo quien recoge lo que t no comes.
Soy yo quien dejando mis cojones construye tu esperanza.
Puta balanza, no te pones nunca de mi lado.
Tengo un hermano peruano, otro chicano, un chileno,
un colombiano, un chino, un afroamericano.
He construido con mis propias manos
ciudades, pueblos, lugares.
Me has colonizado y ahora discriminas t mi raza.
Triste loco el que ha dejado atrs su sol, su gente, su camisa.
Sin pensar tan lejos cambia todo y la nostalgia te hace trizas.
Orishas: Emigrantes

91

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Las trayectorias intelectuales construidas y reconstruidas por


pensadores afrocolombianos, deben ser vistas como una de las
infinitas articulaciones que, en perspectiva histrica mundial, han
logrado estructurar quienes pertenecen a la dispora africana, que
a lo largo y ancho del planeta constituye una muestra de las formas
en que los pueblos exiliados configuran sus re-existencias13.
Por ello, la nocin de intelectualidades afrodiaspricas, tanto
en Colombia como en otras partes de Amrica, escapa a las
convenciones propias de los reconocimientos acadmicos
venidos de aquello que podemos identificar como una suerte
de institucionalidad del saber, que tiene en las universidades su
mximo espacio de concrecin.
La nocin de intelectualidad afrocolombiana, como posibilidad
de re-leer y significar de manera ms eficaz sus trayectorias en la
produccin de conocimientos, est mediada por la intencin de
observar las contextualidades y contingencias que dieron origen
a una serie de reflexiones que se han ido insertando en la realidad
de las comunidades a las que sus productores pertenecen. As,
las interpretaciones realizadas alrededor de las situaciones por
las que cada uno de los intelectuales afrodiaspricos en Colombia
atraviesa, se encuentran transversalizadas por la bsqueda de
configurar un lugar original desde el cual sea posible denunciar
los acallamientos; a la vez que proponer horizontes autnomos
para repensar nuestro caminar por esta tierra de eternos olvidos
y ocultamientos cmplices.
13 Al proponer la nocin de la re-existencia, estoy pensando en la forma en
que cada da los habitantes de estos sectores marginalizados de la ciudad
recrean circuitos de sociabilidad y solidaridad eficientes, pasando de la
imagen de la resistencia a la creacin de formas alternas de hacer ciudad
y hacerse ciudadanos; estrategias que aportan a la consolidacin de modos
distintos para hacer de la ciudad el lugar de dignificacin de su existencia.
Dicha nocin se encuentra en consonancia con las llamadas suficiencias
mnimas propuestas por Santiago Arboleda (2002).

92

En razn de ello, la intelectualidad afrocolombiana encuentra


en su intencin de re-construccin de unos contextos en los
que sea posible imaginar formas distintas de pensar y percibir
su mundo los lugares que, en la condicin de subalternizados,
hemos ocupado en las tramas que convalidan como pertinentes
solo ciertas lgicas que estructuran y ponen en funcionamiento
las relaciones establecidas entre saber y poder.
En este contexto, la construccin de la intelectualidad
afrodiasprica en Colombia no debe ser entendida como
producto de una exterioridad, constitutiva de las representaciones
cognitivas con las que intentamos traducir la complejidad del
mundo en que nos encontramos insertos. Al contrario de esta
perspectiva que busca guetizar la produccin de nuestros
conocimientos, ligndolos a una particularidad geohistrica y
simblica, considero que es en el cruce y relacin con otros
horizontes epistmicos donde los esta tradicin intelectual
adopta su carcter de fuerza transgresora frente a las formas en
que se estructuran los conocimientos.
La intelectualidad afrodiasprica en Colombia estructura un
mundo afrodescendiente, es decir, que puede ser enmarcado en
la transgresin de los regmenes cannicos que han pretendido
deslegitimar las otras formas de concebir el conocimiento. La
particularidad es que estas intelectualidades se encuentran
ancladas a unas realidades sociohistricas concretas, en
capacidad de conversar dialgicamente con las dems
tradiciones desde las que se estructuran los conocimientos.
Los conocimientos sistematizados por nuestros intelectuales
son puestos constantemente en cuestin, reubicando las
elaboraciones en cada uno de los contextos y contingencias que
presentan. El ejercicio de acercarse a nuestras realidades, con la
intencin de sistematizar las concepciones que alrededor de ellas
93

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

se configuran, supera la dicotoma entre el pensar (abstraerse


para entender los sentidos de lo que circula frente a nosotros) y
el hacer (poner al servicio de las comunidades los conocimientos
construidos en torno a nuestras realidades); superacin que
ha ido posicionando aquello que puede denominarse como
pensaccin14.
Por ello, acercarse a la posibilidad de reconstruir las
trayectorias intelectuales de los hijos de la dispora africana,
tanto en Colombia como en otras partes del mundo, pasa por
reconocer la diversidad de sensibilidades que en la concepcin
hegemnica del conocimiento son subalternizadas. En esta
medida, habra que tener en cuenta que:
El pensamiento [radical] negro est obviamente
comprometido en la creacin de textos contrahegemnicos.
Sin embargo, la cuestin crtica es: En qu momento
comienza la ruptura? Generalmente la contienda comienza
como dialgica; hay intertextualidad y luego ruptura. El
estudio de la produccin intelectual [radical] negra nos
exige ser histricamente concretos y muy cuidadosos en
rastrear sus fuentes originales y en encontrar los puntos
cruciales de ruptura, as como en entender las nuevas
categoras cuando surjan (Bogues, 2003: 3)15.

As, las obturaciones por medio de las cuales se condensan


nuestras nociones de conocimiento para luego ser presentadas
como productos con capacidad de interpretar las dismiles
realidades que componen el mundo, no solo deben
14 Esta nocin viene siendo trabajada por el historiador Santiago Arboleda.
Aunque este no es el sentido estricto en que el autor viene elaborndola, aqu
la utilizar como una dinmica interminable entre decir, traducir, proponer
y concretar los proyectos epistmicos iniciados por nuestros intelectuales;
razn que se encuentra en cada una de las trayectorias intelectuales
afrodiaspricas en Colombia.
15 Traduccin del autor.

94

comprenderse como elaboraciones surgidas de las distancias o


ensimismamientos que experimentan nuestros pensadores con
respecto a las realidades cotidianas, sino como experiencias
cuestionadoras mediadas por la necesidad de dotar de sentido
social las elaboraciones conceptuales realizadas. Por ello, el
ejercicio de la intelectualidad afrodiasprica en Colombia y el
mundo est marcado por un explcito compromiso de estos
pensadores para con sus realidades particulares y para con las
comunidades que dan sentido a sus interpretaciones.
Trastocar las preposiciones hacia, por, con, y
para que es desde donde se ha pretendido comprender
y traducir las realidades de la dispora africana en Colombia
por parte de los investigadores que se interesan en el trasegar
de lo que ellos denominan comunidades negras, por
desde, con y en, en los contextos afrodiaspricos
que es desde donde se han configurado nuestras trayectorias
intelectuales en Colombia, instaura una nueva relacin con
el conocimiento, y con los sujetos o situaciones que de algn
modo se han convertido en foco de atencin en el ejercicio de
indagar nuestras realidades. Dichas trayectorias han pretendido
captar y cooptar esas otras voces que han sido calladas,
contadas y cantadas por discursos escudados en la bien
ponderada neutralidad valorativa y la suposicin de objetividad
que deben conservar la ciencias sociales en su relacin con las
distintas realidades a las que se acercan y pretenden traducir.
Para los pensadores continentales como diaspricos, el
lenguaje poltico es central en el discurso poltico. Qu
significan los trminos y el lenguaje de la poltica radical
cuando se invocan en el contexto colonial o en una situacin
de opresin racial? Cuando los intelectuales negros se
radicalizan, forcejean con las categoras de pensamiento

95

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

con las que han aprendido a vivir. Sin embargo, rpidamente


se encuentran en un callejn sin salida intelectual, para
estas categoras son opacos, emiten poca luz sobre
la naturaleza de la condicin colonial o racial. As, el
intelectual radical negro comienza la tortuosa travesa de
regreso hacia los horizontes de la poblacin nativa y de las
clases bajas dejadas atrs. Al hacer esto, comienza con
la historia, con reclamos que anuncian la agencia de la
gente negra colonizada. En un examen ms profundo, la
reclamacin de esta historia comienza a ser una prctica
y una narrativa que desplaza lo que ha sido enseado
acerca de la universalidad progresiva de las categoras
intelectuales occidentales. Esto tambin cuestiona las
narrativas histricas aceptadas y las representaciones
sobre el pueblo colonizado. Llegado a este punto, el
intelectual poltico radical negro es privado de un ancla.
El intelectual radical negro comienza a forjar el espacio
discursivo de la tradicin intelectual radical negra cuando
retorna a los rdenes nativos ms bajos. En ese momento,
l [o ella] comienza a ser un intelectual hertico una
corriente significativa de la produccin intelectual negra
(ibd.: 11)16.

Es en esta suerte de hermenutica radical de la cotidianidad


afrodiasprica en la que se constituye el espacio propio
y autnomo desde donde se ha hecho posible decir; ese
decir, que para nada pretende proponerse sui generis, sino
autorrepresentarse como una particularidad que universaliza la
forma en que significa su existir en el mundo.

16 Traduccin del autor.

96

A manera de colofn
El pensamiento afrodiasprico en Colombia, en tanto componente
de la dispora africana en el mundo, debe leerse como una
de las recomposiciones y articulaciones que ancladas a una
realidad concreta aportan elementos vitales para reconfigurar
el proyecto de re-dignificacin de la existencia humana en
general, y del proyecto afrodiasprico en particular. Por ello,
transitar por caminos a travs de la construccin de trayectos
sigilosamente construidos, reconociendo las rutas trazadas en
este esfuerzo histrico, debe verse como la fuerza motivadora
que va dejando al mundo el mensaje de que aqu estamos, y
de que nuestro pensamiento irrumpir en las cotidianidades
automatizadas con fuertes gritos que despertarn y ahuyentarn
las temibles bestias del olvido, recordndoles que la utopa y la
esperanza hacen posible pensar en la existencia diferenciada,
sin presagiar las guerras que los anlisis mezquinos endilgan
a los proyectos que proponen rumbos distintos en la
bsqueda de la felicidad. Esta ha sido, es y ser la labor de
todo intelectual afrodiasprico en Colombia y en el mundo.
Bibliografa
Arboleda, Quinez, Santiago (2002): Paisanajes, colonias y
movilizacin. En Claudia Mosquera, Mauricio Pardo y Odile
Hoffmann: Afrodescendientes en las Amricas. Trayectorias
sociales e identitarias. Bogot: Universidad Nacional de Colombia
/ Instituto Colombiano de Antropologa e Historia / Institut de
Recherche pour le Dveloppment / Instituto Latinoamericano de
Servicios Legales Alternativos.
_____ (2009, 19 de sept.): Comentarios en la primera sesin de
trabajo colectivo de pensamiento afrodiasprico. Cali.
Bogues, Anthony (2003): Black heretics, Black prophets: radical

97

political intellectuals. New York: Routlegde.


Csaire, Aim (2006): Discurso sobre el colonialismo. Madrid: Akal.
Rassel, Laurence (s. f.): Conciencia mltiple. Disponible en: http://
www.zemos98.org/IMG/pdf_9_conciencia-multiple_laurencerassel.pdf

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Afroepistemologa y caribeidad

Jess Chucho Garca

A lo largo de este ensayo queremos destacar la existencia de


un largo proceso de acumulacin de conocimientos, generados
por las distintas civilizaciones que convergieron en este espacio
llamado Caribe.
Aqu naci la utopa en toda su dimensin, que an no cesa
de elaborar y reelaborar simbologas, mitos y esperanzas, a
pesar de las distintas agresiones que sufre desde los centros del
poder mundial.
Ese Caribe diverso, ms cercano que distante, exige, en el
alba del siglo xxi, abrir procesos de discusin profundos. Desde
la perspectiva de nuestra contribucin, los afrodescendientes
estamos convencidos de que, en el marco de la caribeidad y su
complejidad, hay un conocimiento afroepistemolgico.
En los contextos afroespirituales existe la propuesta de ese
conocimiento. La diversidad musical y su incesante propuesta
de creacin e innovacin lo demuestran persistentemente,
desde la timba al reguetn. Comenzando el siglo xix, Hait
representaba un tercer modelo polticosocial para los procesos
de Independencia, diferente a los modelo francs, ingls y
norteamericano, que fueron los que adoptaron nuestros hroes
independentistas.
101

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Aqul conocimiento hay que reivindicarlo. Pero cmo?


Desde las perspectiva occidental? O diciendo que el Caribe
es el Mediterrneo de Amrica? O argumentando que los
haitianos, en su proceso de liberacin, eran los jacobinos
negros? He ah el problema: el Caribe es el Caribe y no es
ni ser jams el Mediterrneo, a pesar de la colonizacin
existente en la mayora de los intelectuales. En el contexto de
la caribeidad, la bsqueda de conocimientos propios es lo que
llamamos afroepistemologa.
I. Las tres problematizaciones, o el difcil camino de la
afroepistemologa
Por qu una afroepistemologa?
En el discurso inaugural del Taller Afrosuramericano17, la profesora
Sheyla Walker relat que en unos de sus viajes a Colombia
haba conversado con una familia afrocolombiana de apellidos
Carabal Mina18. La profesora Walker pregunt a un miembro de
la familia si conocan el origen de sus dos apellidos, y la persona
le respondi que no lo saba. Esta respuesta sorprendi a la
profesora Walker, quien inmediatamente les explic de dnde
procedan sus apellidos Carabal y Mina. Si hoy visitamos a una
comunidad afrosuramericana y preguntamos sobre el origen de
sus tambores, culinaria, cimarronaje histrico, o si tienen algn
conocimiento de sus orgenes afrosubsaharianos19, lo ms
seguro es que en la mayora de los casos nos conseguiremos
con respuestas negativas o tal vez tergiversadas, y con poca
probabilidad de una respuesta correcta y acertada, en su justa
17 Realizado en Barlovento, Venezuela, en marzo del 2003.
18 Etnias ubicadas en Nigeria (Calabar) y Benn (Mina).
19 frica subsahariana: parte del continente ubicada al sur del desierto del
Sahara.

102

dimensin y devenir histrico.


En el Taller Afrosuramericano de Barlovento se evidenci, a
manera autocrtica, un desconocimiento, casi por completo, de
los tres ejes de nuestra diversidad afrosuramericana:
Los orgenes etnoafrosubsaharianos;
Las interrelaciones culturales de la dispora africana en
un mismo pas;
Las interrelaciones histricas y culturales en una misma
subregin continental, y su vinculacin con el resto del
continente y frica.
Esta situacin nos llam la atencin para comenzar a repensar
el problema del conocimiento que tenemos de nosotros mismos.
Una gran ausencia de autoconocimiento hemos tenido por
siglos: no saber quines somos, de dnde venimos, dnde y por
qu estamos en determinados lugares, y en qu situacin nos
encontramos.
Estas interrogantes no resueltas corresponden a un clima de
incertidumbres que otros han intentado responder por nosotros;
y nosotros, ingenuamente, por ignorancia o simplemente por
resignacin, nos hemos conformado en la mayora de los casos
con la mirada del colonizador y neocolonizador, desde cualquier
tribuna: la academia, la Iglesia, la intelectualidad inorgnica,
el Estado, la poltica, y otros espacios que legitiman sus
construcciones discursivas de la dominacin sobre la base del
racismo y la discriminacin racial.
Hemos visto cmo en las primeras construcciones discursivas
los europeos nos convirtieron en africanos abstractos, luego
en negros, posteriormente en razas, inmediatamente
en esclavos; y as montaron un marco conceptual que, al
paso de quinientos aos, contina acompaado de prcticas
103

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

reproductoras, desde sus iniciales instrumentos ideolgicos


hasta la reproduccin ms trgicamente compulsiva: la que est
introyectada en nosotros mismos. Cuando escuchamos decir
a alguien de nosotros los negros esclavos o simplemente
los esclavos; o peor an, cuando intentamos interpretarnos
con el marco conceptual colonial y moderno, para buscar
legitimizacin ante la academia u otra instancia de poder del
conocimiento, lamentablemente reproducimos, con un concepto
prestado, lo que el otro quiere ver en nosotros.
La dcada de los aos treinta, cuarenta y cincuenta fue ese
laboratorio que estructur una propuesta de conocimiento sobre
lo que los afrodescendientes fuimos, somos y seremos. Por irona
de la historia, esa estructura del conocimiento fue legitimada por
las ciencias sociales y humanas de los antiguos Estados que
practicaron la trata negrera y por los sistemas esclavistas. Esa
estructura fue reproducida por quienes fueron descendientes de
los antiguos esclavistas y alguno que otro descendiente de los
esclavizados afrosubsaharianos en la poca colonial.
Pero de qu se trata ahora?
Se trata de comenzar a repensar, reconstruir y lo ms riesgoso
desconocer ese conocimiento que sobre nosotros construyeron
los otros y que hemos estado repitiendo como robots durante
medio siglo. Se trata de una ruptura con ese conocimiento, salvo
en excepciones donde la buena intencin tica de algn cientfico
social o humanista se haya aproximado respetuosamente a
dar una interpretacin sobre nosotros. Aunque tambin, tal
vez por desconocimiento, haya emitido juicios reproducidos de
fuentes aparentemente reales (como documentos histricos mal
interpretados por los cronistas oficiales de la poca colonial y
104

neocolonial) o documentales mal enfocados. All se impone la


tica y la comprensin de nosotros ante los otros.
Cuando proponemos la necesidad de construir una
afroepistemologa, significa ruptura con el conocimiento
estructurado sobre nosotros; ya que es un conocimiento
cuestionado, que ocult el potencial de nuestras contribuciones
a la aldea planetaria, y no solo a las Amricas. Conocimiento
manipulado, que busc por todos los medios denigrar de la
inteligencia histrica de las diversas civilizaciones africanas,
secuestradas y trasladadas a diferentes lugares de Amrica por
la va de la trata negrera.
Hay un enfoque epistemolgico occidental que nos pasea
por diferentes autores europeos, desde que se autonombraron
productores vitalicios de los conocimientos universales. Esos
mismos que argumentaron cientficamente que nuestros
ancestros afrosubsaharianos no tenan filosofa, religin,
tcnicas de ingenieras, convivencia armnica con la naturaleza,
y sistemas religiosos que dan sentido a la vida y la muerte. Los
mismos que definieron lo que es y no es conocimiento, lo que es
y no es ciencia, y quin posee o no posee ese conocimiento y esa
ciencia. Veamos lo que dice unos de los padres del pensamiento
occidental, Immanuel Kant:
Los negros de frica carecen por naturaleza de una
sensibilidad que se eleve por encima de lo insignificante.
El seor Hume desafa a que se le presente un ejemplo de
que un negro haya demostrado talento, y afirma que entre
los cientos de millares de negros transportados a tierras
extraas, y aunque muchos de ellos hayan obtenido la
libertad, no se ha encontrado uno solo que haya imaginado
algo grande en el arte, en la ciencia o en cualquiera otra

105

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

cualidad honorable, mientras entre los blancos se presenta


frecuentemente el caso de los que, por sus condiciones
superiores, se levantan de un estado humilde y conquistan
una reputacin ventajosa (Kant, 1982: 77-78).

Estas afirmaciones de Kant en la segunda mitad del siglo xviii,


en pleno desarrollo industrial europeo, y bajo el auge de la trata
negrera y la explotacin intensiva de las colonias europeas de las
Amricas, vienen a confirmar que el conocimiento del europeo
occidental estaba circunscrito a la denigracin de la gente no
europea.
Citamos a Kant porque es una referencia a la hora de justificar
el discurso del conocimiento, la esttica y la cultura. Ante este
desprecio eurocntrico es que recurrimos a los puntos de partida
de la perspectiva del conocimiento ancestral, o afroepistemologa,
que se estructura en torno a otra visin del mundo. Pero, al final,
podrn estos conocimientos ancestrales ser considerados
como ciencia?, y quin los legitima como tal?
Vamos
a
aproximarnos
a
nuestra
construccin
afroepistemolgica partiendo de lo que nos dice el sabio africano
de Mali Amadou Hampat Ba (1982: 191-92):
No nos engaemos en esto, la tradicin africana no
corta la vida en trozos y el conocedor pocas veces es un
especialista. La ms de las veces es un sabelotodo. El
mismo anciano, por ejemplo, tendr conocimientos tanto en
la ciencia de las plantas (conocimiento de las propiedades
buenas o malas de cada planta) como en la ciencia de
la tierra (propiedades agrcolas o medicinales de las
diferentes clases de tierra), en la ciencia de las aguas, en
astronoma, cosmogona, psicologa, etc. Se trata de una
ciencia de la vida cuyos conocimientos pueden siempre

106

dar lugar a utilizaciones prcticas.

Y cuando hablamos de ciencias iniciticas y ocultas, expresin


que puede desconcertar al lector racionalista, se trata siempre,
respecto al frica tradicional, de una ciencia eminentemente
prctica, que consiste en saber entrar en apropiada relacin con
las fuerzas que la sustentan al mundo visible y que puedan ser
puesta al servicio de la vida (Akinjogbin, 1981: 23). Es importante
sealar que en Mali a los que poseen conocimiento se le llama
doma, y a los hacederos de conocimientos se les denomina
donikeba.
Para llegar a esta conclusin, el sabio Hampat Ba tuvo que
investigar, vivir, compartir, conocer su propiomundo, luego mirar
el mundo occidental, cuestionarlo y llegar a esas conclusiones
poco difundidas y conocidas por nosotros en los pases de la
dispora.
La afroepistemologa se refiere a la construccin de ese
conocimiento, que est ah esperando por nosotros a que lo
despertemos en su trayectoria histrica y lo hagamos vivo al alba
del tercer milenio de la humanidad. Ese conocimiento lo ms
seguro es que no est en los libros, ya que son muy pocos los que
se han escrito desde la perspectiva de los afrodescendientes.
Entre los yorubas se dice ogbon ju agbara, que traduce la
sabidura es superior a la fuerza, pero los dos conceptos no
son idnticos. La instruccin, a la que los yorubas denominaban
conocimientos librescos, es un valor formal e importado, mientras
que el ogbon es informal y se adquiere gracias a la experiencia
directa o indirecta. Los yoruba se vieron obligados a distinguir
el iwe (conocimientos libresco) del ogbon (sabidura), al afirmar:
iwe ki ise ogbon (los conocimientos librescos no proporcionan la
sabidura) (Akinjogbin, 1983).
107

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

El conocimiento de la dispora africana est por reescribirse, y al


mismo tiempo retroalimentarse, y para ello ser necesario plantear
nuestra afrognesis, es decir, establecer las coordenadas de las
procedencias etnoculturales afrosubsaharianas, secuestradas
y empujadas a cada rincn de este continente en condiciones
infrahumanas. Se trata de reconstruir nuestra ontognesis, la
cual constituye la fuente de todo ese conocimiento segmentando
a travs de los siglos, que por tradicin oral se ha mantenido
vivo. Esa reconstruccin puede comenzar por una palabra, una
comida, una meloda, un signo o smbolo religioso, un hecho
histrico (encabezado por una cimarrona o un cimarrn), una
tcnica de trabajo, un elemento esttico (expresado en un estilo
de peinado u objeto artesanal), entre otros elementos.
Como dijera la profesora Walker, las distintas civilizaciones
africanas fueron descuartizadas y dispersadas por europeos
occidentales en las Amricas y el Caribe, hecho que se puede
comparar con la tragedia de Osiris, dios egipcio asesinado y
descuartizado, que sin embargo resucit y se convirti en el
seor y juez de los muertos y smbolo de la vida eterna.
Si estamos hablando de una construccin afroepistemolgica,
estaramos hablando tambin de un reconocimiento de nuestro
desconocimiento.
El desconocimiento del conocimiento
Reconocer que nos desconocemos es asumir crticamente
las ausencias, los olvidos, las mutilaciones y, por qu, no la
vergenza de asumir nuestra propia historia, nuestros propios
conocimientos; que el sistema educativo occidental nos neg
en las aulas de clase, construyendo en muchos de nosotros un
sentimiento de castracin y de vergenza etnoafricana, que se
108

traducira en continuas prcticas endorracistas.


El desconocimiento de nosotros mismo, o haber llegado a esa
condicin de autoignorancia, es el resultado de una planificacin
colonial que comenz desde el momento del secuestro en algn
lugar del frica subsahariana, para someternos a un largo y
vergonzoso proceso de esclavizacin, cambiarnos nuestros
nombres, nuestras lenguas, nuestras religiones, nuestras
msicas, y solo aprovechar nuestra inteligencia ancestral para
aplicarla compulsivamente con eficiencia en las minas de oro,
plata y minerales preciosos. Inteligencia ancestral tambin
aplicada en los trabajos agrcolas del algodn, cacao, caa de
azcar, caf, y en los hatos ganaderos; explotada dolorosamente
para generar eficazmente las riquezas del incipiente desarrollo
mercantil de Europa. Esas inteligencias fueron organizadas
en funcin de lo que hoy se llama: productividad, eficacia,
rendimiento, trabajo en equipo. Hay que decir que los conceptos
del trabajo moderno fueron ensayados con la inteligencia
afrosubsahariana, lo dems puede ser un cambio de nombre
made in Harvard Business.
Reconocer
nuestro
autodesconocimiento,
lejos
de
traumatizarnos, debe animarnos para iniciar el trabajo
afroepistmico como un trabajo en equipo, a travs del cual iremos
reconstruyendo el cuerpo descuartizado de nuestraidentidaddiversidad cultural, que se traduce en un rbol, como dice un
signo odu de Ifa:
Quien no construye una casa, no duerme en la copa de
un rbol. Para los yoruba la copa del rbol es la que est
ms cerca de olorun, por lo que es el sitio donde viven los
espritus ms puros y luminosos. Sembrar el rbol significa
llevar una vida fuertemente ligada a la tierra como principio
de existencia bsico. El tronco y las races representan

109

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

la fidelidad a nuestra identidad y a nuestros principios.


A travs de las hojas y los frutos veneramos a nuestros
ancestros, congneres y descendientes; solo as, por la
perfeccin del camino recorrido, lograremos la unidad
espiritual entre la copa, la tierra y la raz (Vidal, 1994: 34).

Desaprender lo alienantemente aprendido


Una vez precisado nuestro rbol, con sus ramas y races,
debemos comenzar por desaprender, lo cual pasa por una
reubicacin conceptual y descodificada para precisar cunto
de alienado tenemos con respecto a nuestra propia historia,
cultura, religin y religiosidad, y valores. Quinientos aos no
han sido suficientes para lograr la alienacin total en millones
de hombres, mujeres y nios que fueron arrancados del vientre
afrosubsahariano. Difcil renunciar a la lengua del colonizador,
mas no imposible su descodificacin y reinterpretacin. La
lengua fue el elemento esencial de alineacin y aculturacin
que aplicaron los occidentales para desarraigar las races
del rbol de nuestra identidad ancestral. Sin embargo, en las
religiones y prcticas religiosas afrosubsaharianas (as como en
el paralelismo y no sincretismo con el Catolicismo) el espiritismo
kardeciano y la diversidad religiosa indgena, las lenguas yoruba,
congo, fon, efik y efok constituyen hoy espacios lingsticos que
debemos reaprender, para lo cual tenemos que desaprender.
En estos componentes lingsticos no se trata de simples
remanentes, as como tampoco pedazos aislados de lenguas
supervivientes.
Cada signo u odu de Ifa es una sabidura, as como un rezo
en congo, o una cancin en efik, los cuales nos expresan un
profundo conocimiento que nos pueden servir de gua para
110

momentos difciles, para la cotidianidad y la interpretacin de


los tiempos complejos que vivimos. En lengua efik se dice
champompio angandi angande (lo que fue ayer no es hoy),
as como se dice champompio angande besia (hoy es hoy y
ayer fue ayer) (Quesada, 1973: 238).
Todo est en cambio continuo, todo se transforma, todo gira;
es la clave del conocimiento vivo.
Existe una mxima fon que dice as: me ji je me ji je we ayih
no vivi (el juego tiene sentido si cada jugador participa a su vez
en l) (Aguessy, 1982: 100).
En la construccin del juego del conocimiento ramos objetos.
Ya eso no tiene sentido, pues nosotros formamos parte del juego,
y en el juego de la construccin somos sujetos y no barajas del
juego.
La sabidura akan (rea cultural de los ashantis) nos dice:
Si un rbol se expone solo a la furia de la tempestad, se
rompe (dua kor gye am obu). En otros trminos, si varios
rboles dbiles se juntan, pueden entre todos resistir a una
tempestad; ninguno debe hacerlo solo, por fuerte que sea
(). Pero, por temor a que los fuertes pretendan detentar
un poder absoluto, un proverbio akan les dice que sean
conscientes de que la fuerza fsica o todo tipo de poder,
por grande que sea, tiene sus lmites: por fuerte que seas,
no hars el trabajo de dos personas (wo ho ye den a
wonye baanu adwuma) (Hagan: 1983: 64-65).

Quiz esto lo entendi Nanny, cimarrona de origen ashanti


esclavizada en Jamaica, quien inici un largo proceso de lucha
contra la esclavitud en la Jamaica del siglo xviii, donde lider un
ejrcito de hombres contra el ejrcito colonial ingls.
Despojarnos de mentiras, falsas construcciones en el campo
111

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

del conocimiento, no ser tarea fcil, pero s se podr en la


medida en que nos autorrevisemos. Debemos intentar sacar al
otro que llevamos por dentro, que divide nuestro Yo en dos,
el que no es y el que quiere ser, debemos expulsar el que
no es y que al mismo tiempo es extrao y habla a travs de
nuestra corporeidad. Muchas veces estamos conscientes de que
no somos nosotros quienes nos expresamos por nuestro sistema
neurocerebral sino por las ideas y conceptos del colonialismo,
ese falso Yo que nos alien y nos sigue alienando da a da,
minuto a minuto. Resignacin y alienacin marchan juntas.
Reconstruccin del conocimiento sobre nosotros mismos
Un smbolo de Ifa dice: ogunda iwori, es decir rbol que se
poda, retoa, lo que se interpreta como que es necesario limitar
la existencia para resurgir fortalecido en distintas esencias.
La poda representa la interrupcin de la vida, las ramas los
ancestros, los frutos los hijos, las hojas verdes el alma encarnada,
las flores el espritu, y las hojas secas el alma desencarnada
(Vidal, 1994: 24). Debemos comenzar por podarnos en las reas
ms sensibles del conocimiento adquirido, con la finalidad de
reconstruir nuestro propio conocimiento, y ello pasa por revisar
en profundidad todo lo que se haya escrito sobre nosotros desde
la perspectiva occidental y desde las perspectivas afroalienantes.
La historiografa sobre el frica subsahariana y la dispora
es abundante. Algunas de esas obras son generales y se han
convertido en especies de biblias inobjetables para aquellos que
realizan estudios sobre la dispora africana. La reconstruccin
debe comenzar por decir que la dispora africana no eran tribus
en estado de atraso. Se trataba de civilizaciones.

112

Como dice el filsofo ruands Alexis Kagame:


Una civilizacin concreta cuenta con varios elementos
constitutivos. Ante todo el sistema lingstico; despus, el
conjunto de leyes o costumbres polticas de base, en las
que se inspira la organizacin de la vida pblica y privada
de todos los gneros de comunidades, sean clnicas o
nacionales. El sistema de costumbres sociales, a partir
del cual se crea la variedad de ritos, rige esas relaciones
entre personas, hogares y familias, y, por encima de todo,
el rito de la educacin de los nios. El sistema econmico,
que fundamenta la produccin de los bienes y organiza su
circulacin y distribucin mediante el consumo en el seno
de los grupos correspondientes.
El conjunto de conocimientos tcnicos proporcionados
a las necesidades reales de esos grupos humanos, que
dan lugar al nacimiento de formas variadas de artesana,
imprescindible a dichos grupos. Cuenta tambin con un
cierto sistema de conocimientos cientficos que, aunque
en algunos terrenos sean especulativos, pueden ser puras
invenciones del espritu, sin corresponder a la realidad.
Un sistema filosfico, o pensamiento profundo sobre la
naturaleza de los seres, al menos implcitamente afirmado
en la concepcin del mundo y en el lenguaje de todos
los das. Por ltimo, cuenta con un sistema religioso que
regula las relaciones entre los vivos y los muertos, con
las fuerzas suprasensibles reales o supuestas, con el
existente eterno, ofreciendo una solucin tranquilizadora
del problema tan importante del origen, del existir terrenal
y del fin ltimo del hombre ().
El elemento ms importante y decisivo lo constituyen

113

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

los antepasados de cada generacin, quienes crearon


progresivamente, y legaron a su descendencia, el territorio,
el lenguaje y todos los elementos culturales, gracias a los
cuales, globalmente considerados, los que viven en la
actualidad son lo que son y sin ellos seran completamente
diferentes. As, todas las generaciones forman, en conjunto,
un todo vivo (Kagame, 1979: 124-25).

Las civilizaciones yoruba, congo-angola, ewe-fon, mina, efikefok, fanti-ashanti, mandinga, que atravesaron encadenadas
el ocano Atlntico hacia las Amricas y el espacio Caribe, no
debemos seguirlas catalogando como tribus, como lo expresan
la mayora de los textos escritos por africanistas, y repetidos por
afroamericanistas, tanto del pasado como del presente. Estas
civilizaciones fueron los factores esenciales para la construccin
de la diversidad cultural del continente. Sus contribuciones van
ms all de la visibilidad cultural, tambin estn en el plano
de la diversidad religiosa, y de los valores morales, polticos y
humanos.
Debemos profundizar en la deconstruccin de los documentos
y bibliografas antiguas, que se tejieron prejuiciadamente hacia
los afrosubsaharianos y sus descendientes. Debemos ir a lo
particular para marchar hacia lo general. No debemos seguir
hablando de Guinea a secas. Cuntas Guineas existan?
Existan tres y cada una estaba constituida por una diversidad
de civilizaciones que los comerciantes negreros redujeron a
negros de Guinea. Muchas veces se dan los errores de la
toponimia, es decir, la clasificacin del lugar de la captura y venta
fue transformada en una categora tnica. Por ejemplo: negros
trados de carabal (efik-efok), ulkumi (lucum-yoruba) o arara
(fon). Y resulta que esos fueron sitios de captura y venta, y como
tales no se conseguirn en el mosaico etnoafricano. Reconstruir
114

nuestros conocimientos pasa por aquellas clasificaciones de que


los congos eran dulces, los ashantis eran levantiscos, los
angolas eran dciles, y as nosotros repetimos ese corolario de
estupideces histricas inventadas por algn cronista borracho
de la poca.
Tenemos como tarea impostergables lo siguiente:
Explorara profundidad las fuentes documentales y bibliohemerogrficas que hasta ahora se hayan escrito sobre la
dispora africana en cada uno de nuestros pases. Muchas
de estas fuentes han sido publicadas por las Academias de la
Historia, otras reposan en los archivos regionales y nacionales,
as como en los archivos de Sevilla, Londres, Francia. Los
peridicos de la poca colonial necesitan una revisin, ya que
muchas veces arrojan datos de reconstruccin etnohistrica
diferentes a los documentos oficiales.
Revisarcrticamente es estar alerta con respecto a las
concepciones y argumentos histricos que justificaban
determinados hechos en forma tergiversada. Algunas veces
es bueno recurrir a la geohistoria, es decir, ir al lugar donde
sucedieron los hechos de cimarronaje, por ejemplo, y reconstruir
los datos a partir de la geohistoria, apoyada por la tradicin oral del
lugar. El recurso visual (cine y televisin) nos da datos para una
lectura de los cambios sufridos en nuestras comunidades, en los
campos: espacial, fiestas, vestimentas, racismo, discriminacin,
aspectos musicales, entre otros.
Por ltimo, la necesidad de construir un mtodo que nos
permita la construccin de conocimientos, partiendo de:
Descodificar los documentos histricos, partiendo de la
localizacin (cumbes, quilombos, palenques) y la confrontacin
con la oralidad.
115

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Reconceptualizar a los tradicionalistas, para abordar


autoconceptos y desplazar viejos conceptos, como folclore o
cultura popular, que en el fondo denigran de nuestra produccin
intelectual. Cmo llama nuestra gente las cosas, los hechos?
A partir de all, iniciar un proceso de legitimacin, conjuntamente
con esos saberes establecidos tradicionalmente por los y las
afrodescendientes.
Construir conocimiento desde adentro,es crear las
condiciones para que nosotros como sujetos nos empoderemos
de nosotros mismos, y bajo el consenso y el disenso comencemos
a realizar nuevas prcticas conceptuales y sociales.
Culturas de resistencia, recreacin e innovacin
Para la discusin del Taller de Barlovento (Venezuela), realizado
en marzo del 2003, la discusin fue dividida por regiones:
Andina, Cono Sur y Brasil. Los diferentes expositores, ajustados
a un cuestionario previamente enviado, describieron hasta
dnde pudieron abordar el pasado y el presente de la dispora
afrosubsahariana en sus respectivos pases. Con menor o mayor
profundidad, en algunos casos las diferentes exposiciones
evidenciaron lo siguiente:
1) Poca profundidad en el conocimiento sobre la dispora
africana en sus respectivos pases.
2) Poca voluntad para relacionar elementos culturales
comunes de una misma subregin y establecer comparaciones
sobre coincidencias y diferencias en la produccin cultural de una
misma etnia en el exilio forzado. Por ejemplo, la produccin del
complejo religioso yoruba y su reinterpretacin como candomble
(Brasil), umbumba (Uruguay), Regla de Ocha (Cuba) o culto
Shang (Trinidad y Tobago).
116

3) Utilizacin de un marco conceptual marcado por la


estructura del conocimiento elaborado por los occidentales, con
arraigo eurocentrista.
4) Ausencia analtica y cuestionadora de las realidades
culturales contemporneas, ms all de la victimizacin
introyectada por los futuros y las futuras donikebas (generadores
de nuevos conocimientos).
Para entender la cultura afrodescendiente actual, tenemos que
abordarla a partir de tres elementos sustanciales:
Primero: una cultura de resistencia, entendiendo esta como
un proceso dinmico donde los elementos culturales originarios
se opusieron a su desaparicin compulsivamente planificada
por la autoridades religiosas y gubernamentales coloniales. No
debe entenderse contraria al enriquecimiento como resultado
del contacto con otras culturas en condiciones de igualdad;
debe entenderse como la posibilidad de mezclarse dignamente
con las otras culturas en una relacin horizontal, de respeto y
tolerancia, de moldeamiento mutuo, provocando por esta va
nuevos resultados, a travs de un proceso de transformacin
continua, para lograr confrontar y convivir en nuevos escenarios
llenos de adversidades.
Es as como la dispora africana, en condiciones desfavorables
despus de tres meses de travesa atlntica, provoca rebeliones
en las naos de la muerte, y posteriormente se rebela en las
celdas del sistema esclavista a donde fueron trasladados: minas
de oro y plata, haciendas de cacao y caf, plantaciones de
algodn y caa de azcar, entre otros tipos de celdas productivas
de acumulacin de capital. Cada unidad de explotacin tiene
sus caractersticas propias, lo cual amerita realizar estudios
comparados de los sistemas de explotacin y las consecuencias
culturales de los mismos. Muchas expresiones culturales de la
117

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

dispora mantienen en su estructura organizativa modelos de


los sistemas de explotacin. Por ejemplo en las diabladas de
Venezuela: Primer Capitn, Segundo Capitn, Mandador. En las
organizaciones de las fiestas de los santos afrocatlicos existe
la figura de Mayordomo y de Capataz.
Es interesante destacar cmo los santos catlicos del sistema
esclavista en Amrica fueron convertidos en santos patrones,
lo cual refleja la introyeccin de la dominacin a travs de los
procesos de cristianizacin y catolicizacin de los esclavizados
en la dispora. Todo ello refleja ese sistema estructurado de
la dominacin, que an hoy permanece y nosotros seguimos
reproduciendo ingenuamente.
Sin embargo, ante esa situacin consideramos que el
paralelismo cultural, y no la simplificacin del sincretismo, jug
un papel importante como elemento de cultura de resistencia.
Vamos a entender el paralelismo cultural como una especie
de cimarronaje intelectual que utilizaron las esclavizadas y los
esclavizados, al ser sometidas y sometidos a la obligatoriedad
de asumir la religin dominante; pero que al mismo tiempo
incorpor los elementos religiosos originarios, expresados en
nombres de loas, orishas, instrumentos musicales, cantos y
danzas que escapaban al imaginario occidental. As vemos la
fiesta afrocatlica en San Benito (Venezuela), y el santo de la
Iglesia es representado con un golpe del tambor chimbanguele,
llamado aje. Y quin es Aje? Es el hijo de Mahu y Lisa, dos
deidades de la etnia fon (Repblica Popular de Benn). Entonces
cuando San Benito sale de la capilla, los afrodescendientes le
gritan a coro Aje, Benito, Aje.
Lo mismo pasa con otras expresiones afrocatlicas, como las
diabladas de Venezuela, donde existe un paralelismo entre el
Santsimo Sacramento y las referencias afrosubsaharianas:
118

Diabladas (referencia danzarias africanas);


Diablos Danzantes de Chuao Carabal (efif-efok);
Mojiganga (Congo)
Diablos Danzantes de Turiamo Zambe (Zambi: Dios,
en lengua kikongo),
Diablos Danzantes de Yare Bamba (agua, en lengua
kikongo).
Ahora bien, sera interesante trazar coordenadas de interpretacin
frente a otras expresiones afrocatlicas, en los contextos de las
diabladas, como se realizan en Per, Panam o Colombia. Por
otro lado, es necesario comparar los elementos comunes entre
las celebraciones de San Baltazar, de Argentina y Paraguay, y
las de las religiones yoruba: ocha, candombl, umbanda.
S, como en la dispora religiosa congo de Cuba y Brasil,
esos cruces son necesarios para entender cmo la cultura de
resistencia nos ha permitido (en la esfera de la religiosidad)
mantener los cdigos simblicos originarios. Pero la cultura de
resistencia no solo est en la religiosidad sino tambin en los
elementos musicales. Por ejemplo el tamborito (cuyo origen es
efik), hoy lo tenemos presente en la religin abaku como Bonco
Enchemilla, y como tambor macho en la cumbia colombiana;
tambin es conocido en Ecuador como kuno, y en Venezuela
como tamborito, en el complejo danzario de la gaita de tambora.
El tambor culo e puya (que son tres y originaros de la etnia
bambamba de la actual Repblica Popular del Congo), conocidos
como mwana, ngua y sense (hijo, madre y padre); lo conseguimos
como tambores yuka en Cuba, y cule e puya en la fiesta de San
Juan Bautista y San Juan Congo, en Barlovento, Venezuela. El
repertorio instrumental es bastante amplio y amerita tambin un
estudio comparado.
Un segundo y tercer aspecto son la recreacin e innovacin.
119

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Es decir, no todas las expresiones culturales y los conocimientos


fueron trados por nuestros ancestros, sino que muchos de ellos
fueron creados, recreados e innovados a la luz de los contextos
histricos que nos correspondi vivir, creando nuevas matrices
en el campo del conocimiento. Es en el campo de las artes donde
ms se evidenciaron los procesos de creatividad. La pintura, que
va desde el Aleijadinho en Brasil hasta el Seor de los Milagros
en el Per, sin dejar pasar por alto imgenes afrocatlicas como
la esclava Anastasia en Brasil.
Los gneros musicales representan el laboratorio permanente
de creatividad entre los y las africanas y sus descendientes: de
la rumba a la timba cubana existe un rosario de ritmos bailables
que hoy sacuden los espacios afrohispnicos. De la samba a
la timbalada en Brasil, sin dejar de mencionar el candombe de
Uruguay y Paraguay, refrescan ese torrente de clulas rtmicas
que rompieron las iglesias, los conventillos, y tomaron las
favelas, calles, plazas y avenidas, para convertirse en smbolos
de la msica y la danza universal.
Bibliografa
Aguessy, Honorat (1982): Percepciones y opiniones tradicionales
africanas. En Alpha Sow, Ola Balogun, et l.: Introduccin a la
cultura africana, pp. 78-117. Pars: Serbal/Unesco.
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En I. A. Akinjogbin, P. Diagne, G. Hagan, et l.: El concepto del
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Vidal, Lzaro (1994): Concepto yoruba de la muerte. En: Muerte y
religin. Santiago de Cuba: Oriente.

121

Parte 2:
Formaciones, regmenes y conflictos raciales

Dolor y sufrimiento
(reggae, hip hop)
Harrison Palacios, Lino Agualimpia, Jahir Crdoba

Coro:
Han pasado muchos aos,
han pasado muchos de dolor y sufrimiento,
de dolor, de dolor y sufrimiento.
(bis)
Rap 1
Afrocolombiano soy por descendencia, cultura, forma de ser. Y
por la piel me enorgullece mi pueblo, mis costumbres, mi forma
de habla, mi razn de ser, mi razn de ser. Desterrados en el
pasado, una leyenda vvida, un pueblo maltratado, historias que
vinieron de hombres esclavizados, obligados a dejarnos como
herencia este triste legado. A m me han robado, bado; me han
ultrajado, jado; me han esclavizado, zado. Es lo mismo ahora
como lo fue con mis antepasados. En sentido figurado, nada
ha cambiado. La misma burla del Estado, que sigue mirndome
como bicho raro. Es la verdad, jugando con mi dignidad,
excluyendo a mi pueblo de la sociedad. Ms de quinientos aos
de desigualdad y todava piensan que podemos aguantar mil
aos ms. Es inconciencia, ignorantes quienes piensan que
pueden juzgarme por el color de la piel. Mucho ms que eso tus
ojos tendrn que ver.

Coro
Han pasado muchos aos
Rap 2
de vivir en una sociedad que da a da se complica un poco
ms. Y si eres negro, ay, qu dilema, ema! En algunas mentes
ya se crea un problema. Es triste, pero es la pura realidad, que
del cien por ciento el noventa es pura complejidad. Y en vez
de andarnos discriminando porque no pensamos en lo que est
pasando, que en Colombia nos estamos matando y da a da
nos estamos acabando. Y yo no entiendo por qu muchos se
complican al llamar a cada quien por su nombre. Sea quien sea,
tiene un nombre. Si no lo sabes, pregntame. O dime afro,
dime prieto caballero, o dime joven, pero no me llames por
el color de la piel, porque es algo que a m me ofende tambin,
es algo irnico, muy irnico.
Pregn
Tanto dolor y sufrimiento!
Es una historia compartida,
que el cielo sane las heridas
y nos devuelva el sentimiento.
La claridad la estoy sintiendo
muy adentro de mi ser,
tan solo es el poder de Dios
que se manifiesta en mi piel.
Coro
Han pasado muchos aos

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

La infancia de las comunidades negras:


un debate postergado20

La negritud es uno de los ms revolucionarios conceptos


de la lucha surgida en el mundo negro contemporneo,
tanto una definicin de los contornos culturales, polticos y
psicolgicos de la descolonizacin, como una determinacin
de los parmetros de lucha contra el racismo, es ciertamente
el concepto ms positivo en las relaciones raciales del siglo xx,
cristalizndose como movimiento poltico y esttico especifico
en la dcada de los aos 30 por un conjunto de intelectuales
como Csaire, Senghor, Damas.
Carlos Moore: Racismo e sociedade (2007).

Mara Isabel Mena G.

Presentacin
Vincular el debate sobre la infancia de las comunidades
negras no es fcil. Tan complejo se presenta este binomio
(racismo e infancia), que los dedos de la mano sobran cuando
se quiere inventariar los trabajos rigurosos que implican estas
complejidades en el campo de la investigacin sobre lo infantil21.
20 Este trabajo es una sntesis realizada para la Ctedra Popular del Decenio
Afrodescendiente Ana Fabricia Crdoba, en octubre de 2015.
21 Estando completamente de acuerdo con quienes diferencian infancia,

129

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

As las cosas, este documento sita cuatro posibles planos de


anlisis que permiten ganar autoridad moral en los estudios de
infancia. De hecho, quisiera llamar la atencin por la poca e
inexistente presencia de los nios y las nias en las demandas
del movimiento social de las comunidades negras, la situacin
es bien preocupante, no solo porque no existe una interlocucin
vlida entre las distintas instancias del Gobierno que formulan
polticas pblicas para el primer ciclo vital, sino porque adems
el anlisis de la infancia se dej a la escuela, y ya sabemos
que en esta institucin existe una especie de naturalizacin
de la invisibilidad22 de los nios de comunidades negras en los
trabajos acadmicos e intelectuales. Con razn llamamos a este
conjunto de silencios un debate postergado.
Por lo anterior, las siguientes apreciaciones utilizan una
perspectiva zigzagueante para adentrarse al complejo campo
de los anlisis sobre racismo e infancia, y se inician interpelando
primeramente a las muecas, como un campo expedito de
batallas por la identidad racial y la autorrepresentacin. El
experimento con ellas constituye un insumo fundamental para
introducirnos en este bello pero doloroso contexto.
En segundo lugar, se mencionan los estudios raciales como
condicin epistmica para entrar al campo de la niez. Solo desde
esos nuevos referentes conceptuales se aplica una dimensin
menos casustica al debate sobre los nios y las nias.
Tercero, se explica el comportamiento de las imgenes que
circulan en la infancia en torno a la negritud; esas representaciones
son legados de la Ilustracin y deben ser ledos sin inocencia
racial. La tradicin visual en los cuentos, rondas, muecas y
niez e infantil, los utilizar indistintamente para aligerar la escritura.
22 Algunos aportes se pueden revisar en la pgina web del Centro de
Memorias tnicas: http://www.centromemoriasetnicas.org/

130

dems, son parte del debate humanista ms complejo en el


mundo contemporneo, que involucra al grupo que se llam a s
mismo como los iluminados. A este conjunto de pensadores
debemos la aparicin o ausencia de ciertas imgenes en la
iconografa escolar.
Cuarto, se trae a colacin un ejemplo de la cotidianidad en las
aulas de educacin inicial, donde una nia reclama para que su
cuerpo sea pintado con un lpiz distinto al color piel.
Finalmente, se plantean unas recomendaciones para incluir
a la infancia en las peticiones que permanentemente realiza la
comunidad negra ante el sistema educativo, teniendo presente la
perspectiva de un Decenio para los pueblos afrodescendientes,
declarado por las Naciones Unidas.
Primer zigzag. En Amrica Latina (Chile, Argentina, Mxico23,
entre otros) circulan con cierta intensidad algunos videos sobre la
escogencia de muecos blancos y negros (europeos y caribeos)
por parte de los nios hispanos. Estos videos son objeto de
profunda polmica, en tanto los chicos y las chicas muestran
inclinacin por elegir el mueco blanco como representacin de
los valores considerados buenos, y vinculan al mueco negro
con los antivalores o lo malo de esta sociedad.
Por ejemplo, al mueco negro se le adjudica falta de limpieza,
maldad, fealdad, etc. Y como si esto fuera poco, en los estudios
sobre infancia y racismo el gran problema aparece cuando se
pregunta por cul mueco (blanco o negro) se parece ms a los
nios que participan en este tipo de experimentos. La principal
reaccin es una duda ante cul se parece ms a los nios
mestizos o de la negritud. Pero tambin esta reaccin obedece
a que el estudio en cuestin se realiza en territorios marcados
23 Racismo en Mxico: https://www.youtube.com/watch?v=Z341bBS7oj0

131

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

por una profunda falta de identidad sobre el significado de la


blanquitud o la negritud. El asunto racial se convirti en tema
tab y, a juzgar por esos videos, este debate est ms vigente
que nunca.
Por su parte, al mueco blanco se lo relaciona con la belleza,
la lealtad y la bondad. Los nios sealan cmo este mueco
(o su representacin) cuando sea grande podr comprarse una
mansin, pero el mueco negro (o su representacin) podr
tener casa slo si l mismo la construye.
La historia de estos videos se remonta a los aos 40, cuando un
par de siclogos norteamericanos (los esposos Clark) realizaron
un contundente aporte a lo que hoy podramos sealar como
las polticas de reconocimiento de la identidad tnicorracial en
nios afroamericanos. Su experimento con muecos blancos y
negros tuvo honda repercusin para demostrar que los chicos
no podan vivir iguales pero separados, sino que adems la
autoidentidad de los nios negros corra riesgos de perderse
bajo las polticas de la segregacin racial.
Si bien el mundo acadmico ha mostrado reservas ante la
metodologa que usaron los Clark, sobre todo ante los juicios de
valores que subyacen a la investigacin, no es menos cierto el
significativo aporte a los estudios de violencia racial en pases
con intensa presencia de comunidades negras. En algunos
eventos, suelen verse los videos rpidamente, sin revisar los
antecedentes ni detenerse a reflexionar sobre los legados de
este importante experimento para los procesos identitarios de
los nios y las nias, portadores y portadoras de la herencia de
la negritud.
Este tipo de antecedentes tambin permite plantear la urgencia
de un estado del arte que gue a los estudiantes de pregrado
y posgrado hacia novedosas preguntas de investigacin, para
132

estudiar las tendencias sobre los estudios de infancia. Igualmente,


las investigaciones sobre la identidad racial de los nios y las
nias tienen la necesidad de preguntarse por las construcciones
que hacen estos sujetos desde momentos muy tempranos de su
vida, y estoy convencida de que las muecas constituyen una
extraordinaria fuente de trabajo para este tipo de interrogantes.
Pero adems existen evidencias que muestran cmo en la
larga historia de la negritud estos nios y estas nias conviven en
medio de una crueldad racial sin precedentes, que debe llamarse
por su nombre: racismo (Observatorio de Discriminacin Racial
(ODR), et l., 2009). Esta problemtica se puede ver tambin
en el informe realizado por el proyecto Dignificacin de los y las
Afrodescendientes y de su Cultura a Travs de la Etnoeducacin
en Colombia (Secretara de Educacin de Bogot, 2009). En l
se identific que a esta niez la afectan todos los males de la
infancia contempornea (violencia, desidia y abandono), pero el
padecimiento ms letal y silencioso se materializa debido a su
tono de piel y fenotipo, tema que ha sido poco estudiado en las
tesis sobre infancia24.
As las cosas, hay que enfrentar la maquinaria racial, reflejada
en dispositivos como los de las muecas, para crear ambientes
libres de racismo y discriminacin desde la educacin inicial.
Colombia est en deuda de realizar el experimento con las
muecas y dar cuenta de las similitudes y diferencias en pases
con historias raciales parecidas.
Tambin se debera considerar el impacto sobre la autoestima
de las nias negras que juegan todo el tiempo con muecas
blancas, en relacin con su proceso de identidad, por las
24 A pesar de que la pedagoga ha puesto una alta cuota en definir los
contornos de la escolarizacin, en s la infancia no ha constituido un centro
importante de anlisis.

133

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ambivalencias o confusiones que se pueden presentar (Enesco,


Gimnez, Olmo, et l., 1998). El tema es que si las nias no se
quieren identificar con su propio grupo de referencia es por el
engranaje que opera para sostener la supremaca racial desde
muy tempranos momentos. A estas investigaciones tambin les
corresponde explicar la intensidad de la afectacin sicoemocional,
a causa de que las muecas disponibles en el mercado del
juguete sean de color piel o rosadita. El debate humanista debe
darse en la larga duracin de la historia de la humanidad, para
entender en qu momento se decidi que el color para pintar a
todos los seres humanos era el color piel. En sntesis, estamos
ante un primer plano de anlisis que indica que la mueca, como
elemento de la representacin de la infancia, est fuertemente
comprometida con el sostenimiento del racismo, al pretender
que todas las nias, de todas las caractersticas, en todas las
latitudes, jueguen exclusivamente con muecas blancas. Sin
lugar a dudas, este constituye un reto para las polticas de
educacin inicial.
Segundo zigzag. Encadenada con lo anterior, la siguiente
problemtica obedece a comprender que los resultados de
las preguntas sobre los muecos que aparecen en los videos,
tienen que ver con juicios raciales, derivados principalmente de
siglos y siglos de pensamiento judeocristiano. Aqu es necesario
recordar que la Iglesia catlica es una institucin que neg la
necesidad de analizar el tema del color negro, asociado con
acontecimientos de duelo y vinculado a los temas ms perversos
de la sociedad. Como este asunto de llamarse portador de la
herencia de la negritud no hace parte de los dilogos infantiles,
campea un discurso lleno de vacos, silencios e incomprensiones.
Todos esos legados histricos impiden que los profesionales de
134

la educacin infantil cuenten con herramientas pertinentes en


el camino de responder con seriedad y rigor sobre el tipo de
realidad ante la cual son objeto los nios de la negritud, y los
desafos que encarna esta problemtica.
En tal sentido, las teoras raciales (en especial el trabajo sobre
las nuevas bases epistemolgicas para comprender el racismo)
realizadas por Moore (2007) constituyen el marco donde se
puedan aproximar respuestas a la construccin de la identidad
racial en los nios y las nias. En especial, este terico ha
sealado la necesidad de pensar el racismo como un conjunto
de prcticas y simbolismos llevados a cabo por la supremaca
racial blanca para subyugar a las comunidades negras. Por otro
lado, subraya la necesidad de desplazar el tiempo desde donde
se estudia el racismo. Usualmente se plantea que el racismo
aparece en el mundo moderno, y esta ficcin solo opaca la
temporalidad del racismo, pues en realidad ha permanecido
durante la larga historia del animal humano. Finalmente, Moore
arguye que la funcionalidad del racismo no depende del sexo o la
clase social, sino que es una entidad autnoma que se sostiene
de forma independiente en el orden social.
En este contexto terico es que se puede observar a estos
nios y estas nias como portadores y portadoras de la herencia
de la negritud. Hay que insistir en que la nocin de negritud acta
como referente epistmico, cumpliendo la funcin de abrigar
al sujeto frente a las agresiones que pretenden desvalorizarlo
por su fenotipo y tono de piel. Adems, la negritud es un valor
agregado para los nios de piel oscura, es un patrimonio que se
debera reafirmar permanentemente en la interaccin diaria en
la escuela. Si no se habla claramente de este proceso, los nios
crecern con dudas sobre quines son, de dnde vienen y por
qu tienen ese tipo de piel y ese fenotipo. Por ello la negritud, el
135

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

racismo y el sistema raciolgico son las puntas de un tringulo


que funge como marcador analtico para temas de educacin
inicial. As lo seala Moore en su ensayo-sntesis para Colombia:
El racismo no existe en zonas especficas o privilegiadas:
abarca a toda la sociedad y se mantiene gracias a todo
tipo de mecanismos de exclusin de la raza subalternada,
que se ve afligida con todos los ndices de una inferioridad
concreta en todos los dominios).Correspondientemente,
l otorga a la raza dominante una superioridad concreta,
efectiva y visible en todos los compartimentos de la
sociedad: Esa supremaca concreta, adquirida a lo largo
de siglos de dominacin y que alimenta el ego narcsico
(individual y colectivo) del segmento racial dominante,
permite que este se proyecte como genticamente
superior (dem).

Sin esta novedad terica, implicada en el mercado del juguete, se


darn respuestas superficiales que en nada ayudan a comprender
el momento histrico que viven los portadores de la negritud.
Y solo cuando se entienda la poderosa maquinaria racial, se
comprender por qu es necesario especificar este sujeto de
derecho y proceder a su garanta. Por eso, el segundo zigzag
implica descolocar las teoras que se encargan de los nios e
incluir a otros tericos para que se produzcan desplazamientos
epistemolgicos.
Tercer zigzag. En este apartado se trae al frente lo que pudiera
llamarse Las huellas del racismo en la ilustracin escolar25,
que tiene que ver con la explicacin poltica sobre quin es
quin en las imgenes de los cuentos y la literatura infantil; y
25 Presentacin realizada en el Coloquio de Africanas (Mxico).

136

en general con los instrumentos didcticos que permiten poner


al alcance de los nios y las nias las polticas de aprendizaje
en una sociedad como la colombiana, y en un marco temporal
como el que acontece hoy en da.
En este plano del anlisis de la ilustracin subyace el debate
sobre quines son personas y quines no en la iconografa
escolar los africanos y sus descendientes aparecen con cadenas
y desnudos, y los europeos estn vestidos y con armas. Esa
diferenciacin entre humanos y salvajes es un recurso
legado por la Ilustracin, la misma corriente que defini quines
estn ausentes o presentes en los conos no solo de los cuentos
y la literatura donde los infantes aprenden a leer y escribir, sino
tambin en los textos escolares que acompaan a los estudiantes
durante los once aos de su paso por el sistema escolarizado.
En ese sentido, hay que ver que los ilustrados pensaron en la
necesidad de involucrar a toda la sociedad en los paradigmas que
abordaron, y, lo ms importante, es que esas formas de pensar y
de considerar al otro deban reposar en la escuela. La institucin
educativa, como principal rgano de reproduccin del poder
establecido hace ms de doscientos aos, sigue controlando
efectivamente el mercado editorial con las mismas imgenes de
las personas negras conocidas a travs de las generaciones que
han pasado por la escolarizacin. Por ello en los tiles escolares
no hay nada que se haya dejado al azar. En trminos raciales,
pensaron unas imgenes y un lpiz color piel como expresin de
lo humano.
En el mismo sentido de los tiles que se piden ao tras ao
para las actividades de los nios, tenemos al enigmtico lpiz
color piel, que est en la caja de colores para pintar al ser humano
en el contexto escolar. As tenemos el

137

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Cuarto zigzag. La siguiente cita sobre el color piel, da cuenta de


la posicin que ocupa la niez negra:
Una maestra de preescolar entreg a sus infantes una
ficha con el cuerpo humano; luego entrega el color piel a
los nios para que pinten la piel del cuerpo. La nia Amor
se queda esperando un color chocolate, porque as es su
piel. La profesora le explica que todos los nios son iguales
y que debe pintar con el color piel. Cuando la nia, en un
momento de descuido de su profesora, pinta con el color
chocolate, la profesora la pone a repetir la ficha porque
ese tono de piel no existe [ tradicin educativa ]

Realmente es una cita de enorme crueldad. Este evento, que


usualmente acontece en la educacin inicial y se prolonga
por todo el tiempo de estudio, es un referente que sirve para
determinar por qu el racismo es la ms poderosa herramienta
de crueldad que se ha inventado la humanidad contra s misma.
Y a ello no escapa la infancia; por el contrario, es la etapa ms
inerme ante las vulneraciones raciales. Ahora pensemos la cita
anterior, con los siguientes comentarios:
Primero. Habra que decir que la docente no es responsable
de lo que pasa en el episodio sealado; ella solo responde a los
aprendizajes que tuvo en su formacin como agente educativo
de la primera infancia. A su vez, la oferta universitaria sigue
promoviendo lo que pudiera llamarse ofertas curriculares
ciegas al color, que promueven el silencio ante las reflexiones
sobre infancia y negritud.
Segundo. Es un cuadro que pone en juego varias reflexiones
sobre el racismo en la infancia; a saber, cmo y quin defini
que la piel de los humanos es de color piel o rosadito. Luego
habra que plantear qu hacemos con el resto de tonos de piel.
138

Finalmente, se debe reconocer que en la nocin de infancia se


han desconocido las propias condiciones de ser nio o nia en un
pas tan particular como Colombia, llenndose de conocimiento
sobre el nio de Europa o de la posguerra26. En consecuencia,
los agentes educativos de la primera infancia entran a ejercer
su labor con perspectivas que no obedecen al contexto en que
se desempearn. Ni qu decir sobre la visibilidad de la niez
campesina, raizal o palenquera.
En este mismo sentido, hay que reconocer que trabajos como
el de Mary Grueso (2011) y el Centro de Memorias tnicas,
entre otros, fungen como un contrarrelato digno de conflictuar
las narraciones hegemnicas27 que pretenden invisibilizar la
presencia de la niez portadora de negritud.
Finalmente, se propone avanzar en la disposicin de crear
una lnea de trabajo sobre la niez de las comunidades negras.
Hay que admitir que esta sociedad est enferma de racismo y
este monstruo de mil cabezas no se eliminar cambindole el
nombre, ni acudiendo a exticos giros lingsticos que esconden
su poder aniquilador.
Las fuerzas vivas de la sociedad deben crear un movimiento
capaz de exigir el ingreso de muecas negras al sistema
educativo, como una iniciativa reparadora con las vctimas que
sufren el flagelo del racismo y la discriminacin racial. Esta
iniciativa estar acompaada de convocatorias permanentes de
investigacin y de la difusin de los hallazgos, para aumentar
de forma slida el conocimiento de los impactos del racismo en
26 Ningn trabajo sobre la historia de la infancia debe dejar de soslayo el
trabajo pionero de Aris sobre los nios. El problema consiste en considerar
que ese mundo infantil es el nico que se requiere conocer.
27 Hay que reconocer el extraordinario trabajo de Pablo Rodrguez y Mara
Emma Manarelli (2007). Es, sin lugar a dudas, un excelente camino para el
reconocimiento de las otras infancias invisibles y silenciadas.

139

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

nios y nias desde la primera infancia. Se debe eliminar el color


piel de las aulas, como dispositivo expedito del racismo, que junto
a otros tiles escolares deshumaniza a los nios negros, y a los
dems infantes les priva de interrelacionarse en condiciones de
alteridad con sus pares en la educacin inicial.
Por otro lado, se debe proceder con urgencia manifiesta a
comparar otras experiencias para la construccin de la identidad
racial; seguir las pistas de cmo sucede este proceso en
regiones con alta densidad de comunidades negras o mestizas
y considerar las tesis de investigacin que se han probado en
otras latitudes. Para terminar, saludo desde la Ctedra Ana
Fabricia Crdoba a quienes quieran sumarse a esta utopa de
construir un mundo libre de racismo para la primera infancia.
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Rgimen. Madrid: Taurus.
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Original en portugus, traducido al espaol por Liliana Gracia y
Diego Grueso y revisado por Manuel Cuesta Mora).
Observatorio de Discriminacin Racial (ODR); Comisin Colombiana
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Colombia (ONIC) (2009): Discriminacin racial en Colombia.
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Secretara de Educacin de Bogot; y Agencia Espaola de
Cooperacin Internacional (2009): Investigando el racismo
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Bogot: Alcalda Mayor de Bogot. Disponible en: http://
files.afrocolombia.webnode.es/200000036-15a8915f01/

Investigando_el_racismo.pdf

141

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Logro educativo y diferenciales


segn autoidentificacin racial:
discriminacin o pobreza?
Nueva evidencia para Colombia

Carlos Augusto Vifara Lpez

Resumen
Esta ponencia investiga si los diferenciales en el logro educativo,
segn la auto-identidad racial en Colombia, se producen como
resultado normal del proceso de estratificacin social en el cual
individuos ms pobres obtienen menos educacin, o podran
estar asociados a la discriminacin racial. La estructura analtica
involucra un modelo simple del logro de estatus socioeconmico
racializado. Se estima un modelo economtrico probabilstico de
raza-intercepto de logro educativo, con base en la encuesta Lapop
(siglas en ingls del Proyecto de Opinin Pblica de Amrica
Latina), realizada en Colombia en el ao 2009, que incluye
variables de auto-identidad racial, de estatus socioeconmico
familiar y de logro individual. Los resultados confirman que las
personas negras muestran menores aos aprobados y niveles
de educacin, que no se explican meramente por ser ms
pobres de hecho no hay grandes diferenciales en el estatus
socioeconmico familiar segn estos datos sino que pueden
145

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ser el resultado de la discriminacin racial en el acceso a la


educacin, o lo que se conoce como discriminacin premercado.
Esto sustenta la aplicacin de polticas de accin afirmativa en
la educacin para la poblacin afrocolombiana, ms all de las
discusiones en el campo de la filosofa moral mantenidas por
sus detractores.
Introduccin
Desde la promulgacin de la constitucin poltica de 1991, en
Colombia ha habido algunas ganancias del movimiento social
afrodescendiente28 en torno a la aplicacin de polticas de accin
afirmativa. Estas ltimas se han concentrado en la titulacin
de aproximadamente cinco millones de hectreas de tierras
ancestrales en el Pacfico colombiano y en otras regiones del
pas, en la promocin de un limitado fondo de becas del Icetex y
Fulbright para estudios de maestra y doctorados en el exterior
programa suspendido a la fecha-, y en el otorgamiento por parte
de algunas universidades de un porcentaje reducido de cupos
en varias universidades del pas.
A este ltimo respecto, y ms all de las implicaciones de tales
polticas para el bienestar de la poblacin afrodescendiente,
todava no existe una base conceptual razonable en torno a la
conveniencia de la aplicacin de polticas de accin afirmativa en
Colombia, que puede estar asociado a la negacin sistemtica
en torno a la existencia de discriminacin racial. En verdad, en
los ltimos aos se han escrito algunos artculos de detractores y
defensores de tales polticas, que ms all de una posicin tica
sobre todo de los detractores no esclarecen la pertinencia de
su aplicacin desde el punto de vista tcnico, que debera ser un
28 Por afrodescendiente se entienden todas las personas pertenecientes a
las comunidades negras, afrocolombianas o afrodescendientes, palenqueras
y raizales.

146

elemento importante para determinar su pertinencia29.


Inclusive, recientemente la Asamblea General de las Naciones
Unidas en su resolucin 68/237 de 2013 decret el Decenio
Internacional para los Afrodescendientes: reconocimiento,
justicia y desarrollo, que se celebrar entre el ao 2015 y 2024.
El programa de actividades que tiene asidero en la misma
Declaracin y en el Programa de Accin de Durban, propugna
bsicamente por la lucha contra el racismo, la discriminacin
racial, la xenofobia y las formas conexas de intolerancia, los
cuales, segn la declaracin, siguen afectando el goce efectivo
de derechos fundamentales para la poblacin afrodescendiente.
A este respecto, Unas de las implicaciones de poltica para
contrarrestar los rezagos acumulativos derivados del proceso de
esclavizacin y discriminacin contempornea son precisamente
la aplicacin de polticas especiales o de accin afirmativa en
reas sensibles a la formacin de capacidades para escapar de
la pobreza como la educacin, salud, vivienda, seguridad social,
entre otras.
Sin embargo, y debido a la exigua discusin en torno a la
conveniencia de la aplicacin de polticas accin afirmativa en
Colombia, no podemos estar seguros si el plan de accin que
formul el Gobierno Nacional en el marco del Decenio pueda
tener un impacto positivo en el mejoramiento en el acceso a
la educacin de calidad, especialmente la educacin superior
para la poblacin afrodescendiente. Si el Gobierno Nacional
concentra nicamente sus esfuerzos en polticas generales de
lucha contra la pobreza y desigualdad como el programa Ser
Pilo Paga, el impacto para la poblacin afrodescendiente podra
ser deleznable.
Si la discriminacin afecta las posibilidades de que la poblacin
29 Ver, por ejemplo, Abad (2014)

147

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

afrodescendiente pueda tener carreras educativas largas y de


calidad, aunado a los rezagos acumulativos que los ubican
entre los ms pobres en la sociedad colombiana, este tipo de
programas seran insuficientes debido a la doble desventaja que
enfrentan los afrodescendientes y que los pondra en inferioridad
de condiciones para acceder a este tipo de programas- inclusive
si estn dirigidos hacia la poblacin ms pobre-. Como resultado,
las brechas en el acceso a la educacin superior de calidad
frente a la poblacin blanca-mestiza se mantendran a lo sumo
iguales o se incrementaran.
Este artculo presenta nuevas evidencias de la necesidad de
la aplicacin de polticas de accin afirmativa en el campo de
la educacin para la poblacin afrodescendiente en Colombia.
Para tales efectos se investiga si los diferenciales en el logro
educativo segn autoidentidad racial en Colombia se producen
como un resultado normal del proceso de estratificacin social
en el cual individuos ms pobres obtienen menos educacin o
si podran estar asociados con la discriminacin racial.
El artculo se organiza como sigue: la primera parte presenta
algunos aspectos conceptuales acerca del modelo del logro de
estatus socioeconmico racializado; en la segunda parte se
realiza un anlisis descriptivo de las variables de logro educativo
y estatus socioeconmico familiar controlado por la autoidentidad
racial, y se estima un modelo economtrico de logro educativo
de raza-intercepto; en la tercera parte se presenta la discusin y
conclusiones.

Aspectos conceptuales
A continuacin se presenta una exposicin sucinta de los
principales rasgos de las teoras que intentan develar los factores
148

que explican la desigualdad en las oportunidades educativas


entre grupos raciales.
As, cabra decir en primer trmino que los determinantes del
logro educativo hacen parte de la gran tradicin de estudios sobre
estratificacin y movilidad social. Blau y Duncan (1967) fueron
pioneros en discutir la importancia de las variables adscriptivas
frente a las de logro individual en el proceso de estratificacin
social o proceso de logro de estatus socioeconmico. Los autores
establecen la preponderancia de variables asociadas al estatus
socioeconmico familiar como la ocupacin y la educacin
del padre, en conjuncin con la caracterstica migratoria y la
condicin tnico-racial, como determinantes del logro educativo
de los individuos (ver Figura 1).
Figura 1

Fuente: Elaboracin propia con base en Blau y Duncan (1967)

Desde otro punto de vista, la literatura moderna enfatiza en


el estudio de la desigualdad y las condiciones bajo las cuales
se transmite. Sin embargo, segn Becker (1967) se requiere
149

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

todava de importantes desarrollos cientficos que involucren


conceptos sociolgicos y econmicos en una sola teora que
permita explicar las actuales diferencias en el logro educativo
entre pases, regiones, grupos sociales y perodos de tiempo.
Efectivamente, y ms all de las contribuciones seminales de
Loury (1977), Becker y Tomes (1979), Bowles y Sethi (2006),
entre otros, en el anlisis de las desigualdades en el logro
educativo entre grupos raciales parece ganar cada vez ms
fuerza la hiptesis de la discriminacin racial. En este tipo
de aproximacin terica las desigualdades en el acceso a la
educacin podran emerger teniendo en cuenta las acciones de
los maestros y otro personal del centro o distrito educativo, y las
de los estudiantes y sus padres en contra de los estudiantes del
grupo minoritario (Farkas, 2003).
En relacin con este ltimo, Steele y Aronson (1995) plantean
la hiptesis de stereotype threat, que podra explicar el menor
logro educativo de los individuos negros en los Estados Unidos,
Los autores sospechan que, debido al estereotipo negativo o
imagen de los negros en la sociedad y colegios en Estados
Unidos, asociados al racismo y discriminacin, el desempeo
escolar de los estudiantes negros fue inferior en comparacin
con sus contrapartes blancos de iguales caractersticas
socioeconmicas (Vifara, 2008: 92).

Datos y variables
Los datos provienen de la Encuesta de Lapop (Proyecto de
Opinin Pblica de Amrica Latina) realizada en Colombia en el
ao 2009. A continuacin se presentan las variables incluidas en
el anlisis:

150

Logro educativo. Este se incluye como una variable de


logro individual que pretende capturar las capacidades y
conocimientos del mismo. Se cuantifica como el mximo nivel
educativo alcanzado por el individuo. Se codifica: 1, ninguno;
2, primaria; 3, secundaria, y 4, superior (tcnico,
universitario y posgrado).
Raza. Esta se caracteriza por la autoidentidad racial del
individuo, sea negro, mulato, indgena, mestizo o blanco. Se
excluy a la poblacin indgena. Se codifica: 1, negro; 2,
mulato; 3, mestizo, y 4, blanco.
Sexo. Se codifica: 1, mujeres, y 2, hombres.
rea de nacimiento. Corresponde al lugar de nacimiento del
individuo urbano o rural. Se codifica: 0, para los nacidos en
las reas rurales, y 1, para los nacidos en las reas urbanas.
Estatus socioeconmico familiar. Es medido como el mximo
nivel educativo alcanzado por el padre y la madre; se codifica
igual que el nivel educativo del individuo. Tambin se utiliza la
ocupacin del jefe del hogar, la cual se codifica: 1, manuales,
baja calificacin; 2, manuales, alta calificacin; 3, no
manuales, baja calificacin, 4, no manuales, alta calificacin.
Herramientas tcnicas
En el desarrollo del esquema de anlisis se utilizarn estadsticas
descriptivas y modelos estadsticos multivariados, basados en
razones de momios. La importancia de los modelos multivariados
es que permiten valorar de forma correcta la influencia de la
condicin racial, controlando otros factores asociados en el
proceso de logro de estatus socioeconmico. Las variables
independientes pueden ser continuas o categricas. La variable
dependiente Y puede tomar k+1 valores codificados como 0, 1,
2 k. La probabilidad de que un resultado sea igual a k, dado
151

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

el vector x de variables independientes, se puede representar


como:

Pr [Y = k / x] = k x
Especficamente, el modelo de momios proporcionales compara
la probabilidad de que la variable dependiente sea igual o ms
pequea, Y k, a la probabilidad de que Y> k (ver Hosmer y
Lemeshow, 2000).
p (Y k x)
c k ( x) = ln

P (Y > k x)
( x) + 1 ( x) + ... + k ( x)
c k ( x) = l n 0

k +1 ( x) + k + 2 ( x) + ... + k ( x)

c k ( x) = k x'
El parmetro Bk, representado en momios proporcionales,
mide el efecto de la variable independiente xk, o sus diferentes
categoras, sobre la probabilidad de alcanzar un mayor valor de
la variable dependiente.
Segn Long y Freese (2003), los coeficientes de ambos
modelos pueden ser interpretados indicando que por una unidad
de cambio en xk, se espera que el logit cambie por Bk, mantenido
las dems variables constantes. De esta manera, un coeficiente
positivo indicara que es ms probable para un individuo que para
otro alcanzar la categora ms alta de la variable de respuesta.
Similarmente, un coeficiente negativo indicara que es menos
probable para un individuo que para otro alcanzar la categora
ms alta de la variable de respuesta.

152

Resultados: La Tablas 1 y 2 muestran los aos aprobados de


educacin y niveles de educacin, respectivamente, segn la
autoidentidad racial. En efecto, se observa que la poblacin
negra presenta los menores aos aprobados de educacin
y, por lo mismo, una menor participacin en los niveles de
educacin universitaria. Estos datos ratifican los hallazgos sobre
los menores niveles de educacin, en general, para la poblacin
negra frente a la poblacin blanca y mestiza en Colombia (ver
Vifara y Urrea, 2006; Daz y Forero, 2006; Forero, 2007;
Gonzlez, 2009; Vifara, Estacio y Gonzlez, 2010); pero son
novedosos en torno a los diferenciales en el mbito nacional entre
los individuos que se autoidentificaron como negros y mulatos.
Inclusive los mulatos presentan una mayor participacin en el
nivel educativo superior (un anlisis para Cali, en esta direccin,
se encuentra en Vifara, 2008; Vifara, 2005).
Tabla 1. Aos promedio de educacin segn autoidentidad racial
Autoidentidad

Aos de
educacin

Negra
Mulata
Mestiza
Blanca

7,5
9,1
9,6
9,3

Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009


Tabla 2. Nivel educativo segn autoidentidad racial (%)
Nivel
educativo
de ego

Ninguno
Primaria
Secundaria
Superior
Total

Autoidentidad
Negra
8,8
29,7
49,5
12,1
100

Mulata
0
31,3
41,7
27,1
100

Mestiza
3,2
21,9
47,3
27,6
100

Blanca
2,2
27
50,6
20,2
100

Total
3,1
24,5
48,4
24
100

153

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009

Ahora bien, segn el modelo analtico el estatus socioeconmico


familiar est relacionado con el logro educativo. Las Tablas 3-6
muestran esta informacin, controlando por la autoidentidad
racial. En correspondencia con los menores logros educativos,
la poblacin negra exhibe los niveles de educacin del padre
ms bajos, con una mayor participacin en el nivel educativo
ninguno y menor participacin en el nivel educativo superior.
A este mismo respecto, y de manera sorprendente, los niveles
de educacin de la madre muestran un comportamiento
enigmtico. De hecho, los individuos negros muestran al
mismo tiempo el porcentaje ms alto en los niveles educativos
ninguno y superior; esto podra estar asociado con una
mayor heterogeneidad de la poblacin negra que para las otras
poblaciones.
Tabla 3. Nivel educativo del padre segn autoidentidad racial (%)
Nivel
educativo
del padre
Ninguno
Primaria
Secundaria
Superior
Total

Negra
22,5
45,1
23,9
8,5
100

Autoidentidad
Mulata
Blanca Total
12,2
58,2
14,6
14,6
100

17,1
53,2
20,4
8,7
100

12,1
57,6
20,4
9,9
100

15,7
54,6
20,5
9,3
100

Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009

154

Tabla 4. Nivel educativo de la madre segn autoidentidad racial (%)


Nivel
Autoidentidad
educativo de Negra
Mulata Mestiza Blanca Total
la madre
Ninguno
26
7,5
14,4
13,5
14,6
Primaria
46,8
57,5
54,2
56,8
54,7
Secundaria
16,9
25
25,3
25,1
24,7
Superior
10,4
10
6,1
4,7
6
Total
100
100
100
100
100
Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009

La ocupacin del jefe del hogar tambin muestra un


comportamiento peculiar. Como puede apreciarse existe una
relativa similitud en la distribucin de la ocupacin del padre segn
autoidentidad racial. Contrario a lo anterior, el rea de nacimiento
exhibe una conducta normal, al presentarse un mayor porcentaje
de poblacin negra nacida en las reas rurales, aunque los
diferenciales son pequeos con respecto a la poblacin blanca.

155

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Tabla 5. Ocupacin del jefe del hogar segn autoidentidad racial


(%)
Ocupacin
Autoidentidad
de los
Negra Mulata Mestiza Blanca Total
padres
Manuales,
71,3
67,4
74,8
74,8 73,8
baja
calificacin
Manuales,
18,4
15,2
12,3
12,9
13
alta
calificacin
No manuales,
2,3
6,5
7,3
5,2
6,2
baja
calificacin
No manuales,
8,1
10,9
5,7
8,6
7
alta
calificacin
Total
100
100
100
100
100
Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009
Tabla 6. rea de nacimiento segn autoidentidad racial
rea de
nacimiento
Rural
Urbana
Total

Autoidentidad
Negra
Mulata Mestiza Blanca Total
31,5
23,9
25,6
29,4
27,2
68,5
76,1
74,4
70,6
72,8
100
100
100
100
100

Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009

En conclusin, la poblacin negra en Colombia presenta menores


logros educativos. Sin embargo, y en relacin con nuestro
modelo analtico, esto no pareciera ser del todo consistente
con las caractersticas del estatus socioeconmico familiar, que
156

mostr solo una ligera desventaja para la poblacin negra. Esto


nos lleva a considerar la aplicacin de un modelo multivariado
que nos permitir dilucidar, por ejemplo, si las desigualdades en
los niveles de educacin para los la poblacin negra se deben
a los efectos directos de su autoidentidad racial (discriminacin)
o estn asociadas al estatus socioeconmico familiar (pobreza).
Modelo economtrico
A continuacin se intenta examinar en forma conjunta el efecto
de los orgenes sociales sobre las oportunidades educativas,
tratando de separar el efecto de la educacin del padre y la
madre, la ocupacin del jefe del hogar, el rea de nacimiento y
el sexo, de la autoidentidad racial.
Especificacin del modelo

p (Y k

ln

x)

=
P (Y > k x )

+ 1 ( Mulata ) + 2 ( Mestiza ) + 3 ( Blanca )

+ 4 ( Hombre )
+ 5(Urbano)
+ 6 ( Nivelpa 2 ) + 7 ( Nivelpa3 ) + 8 ( Nivelpa 4 )
+ 9 ( Nivelma 2 ) + 10 ( Nivelma3 ) + 1 ( Nivelma 4 )
+ 12 ( Ocupajef2 ) + 13 ( Ocupajef3 ) + 14 ( Ocupajef4 )
+

Los resultados del modelo se presentan en el Anexo 1. Para


hacer menos farragosa la interpretacin, la Tabla 7 muestra
las probabilidades predichas derivadas del modelo, y la Tabla
8 el cambio en las probabilidades predichas de alcanzar el
nivel educativo superior. El resultado preponderante es que
controlando las variables asociadas al estatus socioeconmico
familiar (ser negro frente a ser blanco o mestizo) hace menos
157

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

probable alcanzar un nivel educativo ms alto; igualmente, ser


negro frente a ser mulato hace menos probable alcanzar un nivel
educativo ms alto, pero los efectos son no significativos. De
hecho, los individuos que se autoidentificaron como blancos o
mestizos muestran, a igual estatus socioeconmico familiar, 8
% ms probabilidades de alcanzar el nivel educativo superior.
De igual manera, los individuos que se autoidentificaron como
mulatos muestran, a igual estatus socioeconmico familiar, 5 %
ms probabilidades de alcanzar el nivel educativo superior, pero
los efectos no son significativos.

Tabla 7. Media de las probabilidades predichas del modelo de


logro educativo
Autoidentidad
Negra
Mulata
Mestiza
Blanca

Ninguno
4,6
1,5
2,3
2,1

Nivel educativo
Primaria Secundaria Superior
29,9
43,5
22
19,3
47,7
31,5
21,6
47,3
28,7
20,6
48,1
29,2

Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009

158

Tabla 8. Efectos marginales del alcanzar un nivel educativo


superior
Variable
Mulata

dy/dx

Std.

Err.z

P>|z|

.052115

.07759

0.67

0.502

Blanca/Me*

.0802239

.03435

2.34

0.02

Hombre*

.0006868

.02228

-0.03

0.975

Urbana*

.139293

.02175

6.40

Nivelpa_2*

.2269052

.03365

6.74

Nivelpa_3*

.3833293

.0633

6.06

Nivelpa_4*

.6118812

.06174

9.91

Nivelma_2*

.183485

.03553

5.16

Nivelma_3*

.3388923

.06041

5.61

Nivelma_4*

.5269818

.08133

6.48

Ocupjef~2*

.0216661

.03239

0.67

0.504

Ocupjef~3*
Ocupjef~4*

.0832044
.1911424

.05642
.06783

1.47
2.82

0.14
0.005

Fuente: Clculos del autor con base en la encuesta Lapop 2009

Discusin y conclusiones
Los diferenciales en el logro educativo para la poblacin negra,
frente a la poblacin blanca y mestiza, no se explican nicamente
por ser ms pobres aunque inclusive esa premisa no se puede
verificar completamente segn estos datos sino que tambin
podran estar asociados a la discriminacin racial en Colombia.
Como se pudo comprobar, los resultados economtricos
159

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

sugieren que controlando las variables asociadas al estatus


socioeconmico familiar, la autoidentidad racial importa en la
determinacin del logro educativo, lo cual ha sido interpretado
comnmente en la literatura sobre desigualdad de oportunidades
educativas como discriminacin (Blau y Duncan, 1967).
Efectivamente, la discriminacin en la educacin en
Colombia ya ha sido documentada en diferentes investigaciones
observaciones. Por ejemplo, Vsquez (2007), exterioriza
la existencia de prcticas de discriminacin en el discurso
y trato de los docentes y estudiantes no afrocolombianos
hacia los estudiantes afrocolombianos, en dos escuelas de
Soacha, utilizando observaciones etnogrficas, y entrevistas a
docentes y estudiantes afrocolombianos y no afrocolombianos.
En esta misma direccin, el Proyecto Dignificacin de los
Afrodescendientes y de su Cultura a travs de la Etnoeducacin
en Colombia (2009) resalta la negacin sistemtica de los
maestros y directivos de los centros educativos en torno a la
presencia de discriminacin racial, pero paradjicamente
descubre la presencia de estereotipos asociados a la condicin
racial que niega la habilidad de la poblacin afrodescendiente
en las ciencias duras, y por el contrario realza su competencias
en la msica, danza o actividad fsica. Asimismo, se constatan
las diferentes formas de inferiorizacin y descalificacin hacia
los estudiantes afrodescendientes por parte de sus compaeros,
sobre la base de burlas y chistes asociados a su apariencia
fsica y su cultura. Asimismo, Valoyes (2015) encuentra la
presencia de estereotipos en la escuela sobre los estudiantes
negros como incapaces de aprender matemticas, que luego
se ven reflejados en las prcticas de enseanza en los salones
de clases, que socavan las posibilidad de que los estudiantes
afrodescendientes puedan tener un mejor desempeo en esta
160

materia.
Por otro lado, desde una perspectiva ms estructural,
Rodrguez, Alfonso y Cavelier (2009) comentan que la poblacin
afrocolombiana enfrenta, de manera desproporcionada, la
prestacin de servicios educativos de baja calidad, asociados con
problemas de infraestructura, elementos pedaggicos precarios,
sobrecupo de estudiantes, malas condiciones laborales de los
profesores y efectos colaterales del conflicto armado. Adems,
se prueba la existencia de un trato ofensivo e insultante de parte
de los profesores y compaeros de estudio hacia la poblacin
afrocolombiana, que tiene incidencia en su rendimiento escolar
y en la decisin de abandonar el sistema educativo.
Con todo, los estudios observacionales sustentan la presencia
de discriminacin en el mbito escolar para la poblacin negra
en Colombia, lo cual incide en sus bajos niveles de educacin
en comparacin con los individuos blancos o mestizos, inclusive
frente a la poblacin mulata. En este sentido, las acciones
afirmativas en el campo de la educacin deben ser un componente
esencial para cerrar las desigualdades en el logro educativo
entre los grupos tnico-raciales en Colombia, aunadas a una
mayor promocin de la educacin intercultural en Colombia.
En concreto, segn el programa de actividades del decenio
internacional para los afrodescendientes, las acciones afirmativas
en la educacin deben concentrase preferentemente en proveer
una educacin bsica y secundaria pblica de calidad que
permita mejorar las opciones de la poblacin afrodescendiente
de acceder a la educacin superior. Tambin se insta a los
Estados a establecer medidas que mejoren el acceso de la
poblacin afrodescendiente a la educacin superior, la cual en
una sociedad con desigualdad de oportunidades tnico-raciales
en la educacin, pasa por el establecimiento o aumento de cuotas
161

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

especficas en las universidades y en programas que promueven


una mayor igualdad de oportunidades para la poblacin ms
vulnerable como Ser Pilo Paga. Por ltimo, y no menos
importante, se recomienda el establecimiento o mejoramiento
de programas basados en la educacin intercultural que puedan
romper con el matoneo para los estudiantes afrodescendientes
en el saln de clases, sobre la base de la presencia estereotipos
negativos y estigmatizacin de los profesores y compaeros de
clase que afectan su rendimiento escolar.
No obstante, en realidad, en ese momento no se observan
polticas de promocin de la educacin para la poblacin
afrodescendiente en Colombia, ni mucho menos que tengan
en cuenta estos lineamientos del programa de actividades del
decenio internacional para los afrodescendientes.

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Anexo
xi: ologit nivelego i.autoident2 i.genero i.migranac i.nivelpa i.nivelma
i.oc
> upanc, robust
i.autoident2 _Iautoident_1-3 (naturally coded; _Iautoident_1 omitted)
i.genero _Igenero_1-2 (naturally coded; _Igenero_1 omitted)
i.migranac _Imigranac_1-2 (naturally coded; _Imigranac_1 omitted)
i.nivelpa _Inivelpa_1-4 (naturally coded; _Inivelpa_1 omitted)
i.nivelma _Inivelma_1-4 (naturally coded; _Inivelma_1 omitted)
i.ocupanc _Iocupanc_1-4 (naturally coded; _Iocupanc_1 omitted)
Iteration 0: log pseudolikelihood = -1156.3916
Iteration 1: log pseudolikelihood = -939.96456
Iteration 2: log pseudolikelihood = -929.72201
Iteration 3: log pseudolikelihood = -929.51438
Iteration 4: log pseudolikelihood = -929.51418
Ordered logistic regression Number of obs = 1024
Wald chi2(13) = 382.44
Prob > chi2 = 0.0000
Log pseudolikelihood = -929.51418 Pseudo R2 = 0.1962
-----------------------------------------------------------------------------| Robust
nivelego | Coef. Std. Err. z P>|z| [95% Conf. Interval]
-------------+----------------------------------------------------------------

165

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

_Iautoiden~2 | .2825281 .39432 0.72 0.474 -.4903249 1.055381


_Iautoiden~3 | .5292635 .2587371 2.05 0.041 .022148 1.036379
_Igenero_2 | -.0039931 .1295353 -0.03 0.975 -.2578776 .2498915
_Imigranac_2 | .9204198 .1689999 5.45 0.000 .5891861 1.251653
_Inivelpa_2 | 1.379808 .20935 6.59 0.000 .9694899 1.790127
_Inivelpa_3 | 1.811959 .2810555 6.45 0.000 1.2611 2.362817
_Inivelpa_4 | 2.854747 .3750702 7.61 0.000 2.119623 3.589871
_Inivelma_2 | 1.101783 .2173398 5.07 0.000 .6758051 1.527761
_Inivelma_3 | 1.662642 .2746219 6.05 0.000 1.124393 2.200891
_Inivelma_4 | 2.371918 .4115297 5.76 0.000 1.565335 3.178501
_Iocupanc_2 | .1229133 .1794572 0.68 0.493 -.2288163 .474643
_Iocupanc_3 | .4382526 .272642 1.61 0.108 -.096116 .9726212
_Iocupanc_4 | .9287774 .2887047 3.22 0.001 .3629266 1.494628
-------------+---------------------------------------------------------------/cut1 | -.9220378 .3471116 -1.602364 -.2417115
/cut2 | 2.277406 .3164274 1.65722 2.897593
/cut3 | 5.123613 .3445365 4.448334 5.798892

166

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Memorias de la infamia: explotacin, marginalidad y


violencia racial

Por Elissa L. Lister

Para Mara Estela y Ezequiel

Las observaciones y reflexiones aqu consignadas se efectan,


principalmente, a partir de las entrevistas y los registros
fotogrficos efectuados durante mi estada en 2014 en el
batey El Mamey, en zona rural de la Repblica Dominicana.
Dicha estada se efectu en el marco de las indagaciones
que desarrollo en torno a dimensiones del conflicto dominicohaitiano y la preocupacin sobre cmo se instauran, difunden
y arraigan discursos, imaginarios y memorias que naturalizan
el estado actual de racismo y violencias mltiples hacia los
afrodescendientes en el Caribe y Amrica Latina.
El presente trabajo tiene como propsito describir y analizar
algunas de las dinmicas y realidades que en Repblica
Dominicana experimentan las personas dominicanas de
ascendencia haitiana y las que emigran desde Hait al
vecino pas, teniendo como contexto el racismo estructural
y el antihaitianismo institucional que se ejerce contra ellos
cotidianamente. En el ltimo apartado se hace referencia a otras
prcticas de explotacin y violencia simblica, donde confluyen
las variantes de raza y gnero, en este caso en Colombia. Estas
169

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

experiencias, que ocurren en diferentes geografas y contextos


sociopolticos, permiten, no obstante, establecer conexiones en
torno a los procedimientos y patrones que se desarrollan dentro
de la colonialidad, para garantizar proyectos hegemnicos que
inferiorizan y excluyen en funcin del color de piel, profundizan
la desigualdad y privan de sus derechos a amplios sectores de
la poblacin.
1. El batey como reinvencin de la esclavitud
La historia de la esclavizacin de los africanos en el continente
americano da cuenta de los diversos procedimientos que
emplearon los europeos para garantizar su sujecin, y de
la concepcin de objetos y no de seres humanos que tenan
acerca de la poblacin sometida. Constituy una prctica
habitual segregar a los hombres y mujeres procedentes de una
misma etnia, repartindolos en haciendas y lugares lejanos. De
este modo, entre los esclavos de una plantacin la coincidencia
lingstica y cultural era escasa, dificultndose la comunicacin
directa y el agruparse. En 1528 se promulgaron las primeras
ordenanzas por las que se rega la vida de los esclavizados
(Franco, 1989: 19), incluyendo diversas normas, prohibiciones
y castigos que se les impona. Una de las restricciones que
ms celosamente vigilaban los colonos blancos concerna a la
movilidad de los esclavos, que se reduca al trnsito entre la
plantacin y los barracones. Demorarse o salirse del camino
poda interpretarse como un intento de fuga, merecedor de
alguna sancin segn los cdigos existentes.
El origen del batey30, tal y como se le conoce hoy da, tiene lugar
en el contexto del auge de la industria azucarera durante las dos
30

La etimologa de la palabra remite a los tanos, aborgenes que poblaron


las Antillas Mayores. La empleaban para referirse a plazas y actividades
recreativas (Cass, 1974: 55 y 94).

170

primeras dcadas del siglo xx en Cuba, Puerto Rico y Repblica


Dominicana. Sin embargo, los intereses que condicionan su
existencia en este ltimo pas, y las implicaciones que de esto
se generan en las dinmicas actuales, pueden leerse desde la
vigencia y reactualizacin de antiguas prcticas esclavistas, con
su carga de explotacin y violencia racial an en pleno siglo xxi.
Con el trmino batey se designa en Repblica Dominicana
a los pequeos asentamientos agrcolas donde originalmente
eran alojados los trabajadores temporeros, principalmente
emigrantes haitianos, que se empleaban en los campos de caa
de azcar. Se encuentran diseminados en las vastas extensiones
de lo que constituan antiguamente las propiedades de los
ingenios. Pertenecan a estos ltimos las tierras, vas, centrales,
produccin, viviendas y, prcticamente, los jornaleros. Estos
bateyes se diferencian del denominado batey central, tambin
ubicado en zona rural, y en el que se concentraba el complejo
industrial: la maquinaria para la molienda, el procesamiento del
azcar y los productos derivados; la administracin, almacenes,
central energtica, dispensario, y las oficinas y viviendas de los
administradores, gerentes, mandos mayores y medios, entre
otros.
La dispersin geogrfica de la poblacin de cortadores de
caa, consignados31 a los diferentes bateyes agrcolas durante
la consolidacin y auge de la industria azucarera en el siglo xx,
obedeca bsicamente a dos principios.
En primer trmino, se buscaba la proximidad con los campos
31

Los trabajadores haitianos de los ingenios azucareros no tenan potestad


para decidir dnde trabajar o dnde vivir. Estas eran decisiones administrativas,
segn los intereses y necesidades de las compaas azucareras, fueran estas
pblicas o privadas. Ocurri as en las dos primeras dcadas del siglo xx
(estando el pas bajo el control de los Estados Unidos), durante la dictadura
de Trujillo (1930-1961) y bajo la administracin del Consejo Estatal del Azcar
(CEA), de 1966 a 1999.

171

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

donde se efectuaban labores, garantizando que toda la extensin


del ingenio estuviese cubierta por la mano de obra (Imagen 1).
Por otro lado, el aislamiento y las distancias entre un batey y
otro garantizaban el control de sus habitantes y dificultaban la
comunicacin y el intercambio. Con esto se evitaba el surgimiento
de grupos y asociaciones que pudiesen abogar por sus derechos
o rebelarse ante los mltiples atropellos. La jornada laboral
estaba pautada por los llamados de la sirena del ingenio, versin
actualizada de las campanas de las plantaciones.
Imagen 1: Esquema de distribucin de bateyes en un campo
azucarero dominicano

Fuente: Martnez (2007: 23)

En los estudios sobre la esclavitud en el Caribe se ha sealado


la desproporcin que lleg a existir en las plantaciones entre
172

el nmero de hombres y mujeres procedentes del continente


africano. Moreno Fraginals (2001) indica que durante el periodo
de mayor auge de la industria azucarera cubana, entre finales del
siglo xviii y comienzos del xix, el promedio era de 87 % hombres
y 13 % mujeres. Registra, adems, el caso de varios ingenios
cuya dotacin de esclavos era completamente masculina (ibd.:
293). La prevalencia de los intereses econmicos sustentados
en la productividad (y que desconocen los factores humanos,
sociales y culturales) han regido tambin las dinmicas de los
bateyes durante los siglos xx y xxi. Una de las modalidades en
que se mantiene similitud con la poca de la esclavitud consiste
en la desigualdad del nmero de habitantes segn el sexo. Afirma
Martnez (2007) que los estudios efectuados con anterioridad a
1986 sobre estas comunidades establecan una relacin de 5
hombres por cada mujer (ibd.: 38). Esto equivaldra a un 84 %
de poblacin masculina.
El barracn fue la construccin destinada para alojar a
los esclavos en las plantaciones. El espacio era restringido y
compartido (Imgenes 2 y 3), a la vez que carente de los recursos
mnimos de salubridad para la existencia humana. Este tipo de
edificacin fue el que adoptaron las centrales azucareras como
vivienda para los trabajadores de los campos de caa. Desde
el punto de vista prctico, significa que lo que se asume como
vivienda consiste en un pequeo cubculo sin agua, servicios
sanitarios o ventanas y, hasta hace apenas unos aos, sin
electricidad32. En 1992, estando vigente la industria azucarera,
32 El

asunto del acceso a la electricidad habra que matizarlo en el caso de la


Repblica Dominicana. Las deficiencias en el servicio energtico, problema
continuo debido a la corrupcin estatal, han llevado al uso de plantas
particulares o de bateras de vehculos como forma de autoabastecimiento.
Para el caso de los bateyes, se seala que el 91 % de los hogares est
conectado a la energa elctrica (Centro de Estudios Sociales y Demogrficos
(Cesdem), 2015: 17). Sin embargo, el hecho de que la misma encuesta

173

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

el 45 % de los denominados hogares en los bateyes estaba


constituido por barracones (Cesdem, 2008: 4). Este porcentaje
apenas ha variado. Para el 2014 se mantiene en un 42 %, no
obstante el hecho de que a finales de la dcada de 1990, como
parte del proceso de reconversin a que se vio sometida la
industria azucarera estatal, se dej de sembrar y cultivar caa de
azcar en la mayora de las tierras, y fueron liquidados muchos
de los ingenios (Acnur, PNUD, Unicef, 2014: 40).

Imagen 2: Barracn refaccionado


en el batey El Mamey, Repblica
Dominicana

Fuente: Archivo Elissa Lister


3

Imagen 3: Senzala o barracn


de esclavos. Hacienda
Machadinha,
Ro de Janeiro, Brasil

Fuente: Machado (2006: 25)


3

La precariedad de la vivienda y los servicios se extiende a


aquellos que ocupan casas individuales (Imagen 4). Ejemplo de
esto ltimo es que, en trminos generales, menos de un tercio
establezca, a punto seguido, que el 86 % de esta poblacin recurra a las
velas (68 %) y a las lmparas de kerosene (18 %), es sintomtico de un
servicio que no se recibe (ibd., cuadro 2.13.1).
33 Para las fotos de mi autora, se emplear en adelante las siglas AEL,
correspondientes al Archivo Elissa Lister.

174

de la poblacin cuenta con servicios pblicos de recogida de


basura. Esto genera que un 52 % de la basura sea quemada
o arrojada a los solares y caadas (Imagen 4), con las
consiguientes implicaciones ambientales y de salud para las
comunidades (Cesdem, 2015, cuadro 2.13.2). En cuanto a otros
servicios bsicos, el 42 % recurre a la letrina, siendo, en un buen
porcentaje, de uso colectivo (una para quince o veinte hogares),
y un 34 % no accede ni a letrina ni a inodoro (ibd.: 20).

Imagen 4: Amontonamiento de basura en solar junto a vivienda,


batey El Mamey

Fuente: AEL

Es necesario sealar que esta situacin no es exclusiva de los


bateyes. En los barrios marginados de las ciudades se pueden
observar condiciones de existencia en que impera la ausencia
de servicios pblicos, la precariedad y pobreza extremas,
y la violencia. Son realidades resultantes de la exclusin,
175

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

la desigualdad y tambin el racismo. Esta situacin puede


explicarse desde la vigencia de la ideologa eurocntrica que
concibi y concibe a las personas afrodescendientes como un
bien productivo y no en su calidad y dimensin de seres humanos.
Tambin en estos casos se manifiestan las similitudes con la
experiencia de los esclavos en pocas anteriores (Imgenes
5 y 6). En Repblica Dominicana, en particular, las prcticas
del racismo, el antihaitianismo y la colonialidad asociada, son
ejercidas por personas que, en su mayora, son negras y mulatas.

Imagen 5: Vivienda
unifamiliar en el batey

Fuente: AEL

Imagen 6: Esclavos frente a


su vivienda. Estados Unidos,
probablemente 1857

Fuente: Schomburg Center for


Research in Black Culture

Por otro lado, el batey ha constituido el nico espacio autorizado


que el imaginario dominicano y el antihaitianismo (infundido a
partir de la dictadura de Rafael Lenidas Trujillo (1930-1961))
conceden a los emigrantes haitianos de vieja data y a su
descendencia dominicana dentro de la sociedad y la geografa
del pas (Hintzen, 2014). En 1937 se produjo el genocidio de entre
quince y veinticinco mil haitianos, ordenado por el dictador. Con
176

anterioridad a este hecho, cierto nmero de haitianos residan


en Repblica Dominicana como campesinos propietarios de
pequeas parcelas (Castor, 1987; Hintzen, 2014). A partir del
genocidio, constituy una prctica comn la expropiacin de sus
tierras y bienes a los emigrantes haitianos, indistintamente de
la posesin de ttulos y la legalidad de su permanencia en el
pas. Luego de efectuada esta expropiacin, miembros de las
fuerzas policiales o militares conducan a la persona hasta un
ingenio. All era confinada a un batey y obligada a trabajar en
los campos azucareros. Estas acciones tenan lugar gracias a la
connivencia de diferentes instituciones del Estado, preocupadas
por garantizar los beneficios que reportaba la fuente principal de
la economa nacional. La prctica continu en la segunda mitad
del siglo xx y se registran casos todava en 1982 (Hintzen, 2014:
221-28).
La movilidad y actividades cotidianas de los habitantes de
estos asentamientos agrcolas se desarrollaban bajo la vigilancia
de los capataces, los guardacampestres y la Polica privada al
servicio de los ingenios (Riveros, 2014: 26). No estaba permitido
el libre trnsito y, menos an, trasgredir los lmites conformados
por los campos de caa y por el central. El batey se convirti
as en una especie de centro de reclusin fsica, salvaguardado
por las construcciones discursivas y simblicas con que los
sectores hegemnicos han sustentado las prcticas represivas
y discriminatorias. Dichas construcciones se constituyeron en
especies de alambradas para las fronteras imaginarias con
que las lites han definido el nosotros dominicano y el otro
haitiano en el periodo contemporneo. Como consecuencia,
se naturalizaron las condiciones de vida, la marginalidad, la
explotacin y el racismo ejercido contra los habitantes de los
bateyes; se omiten o rechazan los procesos de hibridacin
177

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

y mestizaje, de intercambio y dilogo cultural que desde la


subalternidad se produjeron y consolidaron entre los dominicanos
y haitianos; y, estratgicamente, se niega el surgimiento de un
nuevo grupo poblacional: los dominico-haitianos o dominicanos
de ascendencia haitiana, al que lo sectores de poder han
escatimado sistemticamente su pertenencia al nosotros
dominicano.
En Repblica Dominicana existen hoy cerca de cuatrocientos
veinticinco bateyes, con una poblacin aproximada de doscientas
mil personas (Acnur et al., 2014: 11). Las encuestas establecen
que el 93 % de quienes habitan en estas comunidades naci
en territorio dominicano (ibd.: 26). No obstante, el imaginario
ms generalizado en el pas contina asociando el batey con
el inmigrante haitiano, es decir, el extranjero sin derechos.
Entre estos derechos se les niega el de la nacionalidad y solo
un 56 % cuenta con registro de nacimiento como dominicano
(ibd.: 31). La polarizacin que se ha desarrollado en la
sociedad como consecuencia del antihaitianismo propagado
desde las lites genera, por ejemplo, la condena y el rechazo
de proyectos de inversin en vivienda o servicios bsicos en
estas comunidades. Desde esta perspectiva, se considera
que los beneficiarios de dichos proyectos son extranjeros y
no dominicanos. Si los fondos para la inversin provienen de
agencias u organizaciones no gubernamentales internacionales,
la discusin llegar a tomar ribetes de problemas de injerencia
extranjera o atentado a la soberana nacional (Diario Libre, 2015).
Por otro lado, en el contexto de las ciudades dominicanas
coexisten las personas originarias de los bateyes, que debieron
emigrar del contexto rural al urbano por necesidades econmicas
a partir de 1990, sumndose la emigracin haitiana de aos
ms recientes, especialmente luego del terremoto de 2010. El
178

discurso antihaitiano los tiende a homogenizar bajo el parmetro


general de emigracin ilegal, sin importar si se trata de
ciudadanos dominicanos de ascendencia haitiana, inmigrantes
haitianos legales o inmigrantes indocumentados. Esta presencia
en el mbito urbano, por fuera del reducto del batey, genera
mltiples expresiones de violencia fsica y simblica hacia estas
comunidades. Dicha violencia puede proceder de las instituciones
estatales, el ciudadano comn o los medios de comunicacin,
entre otros, y puede expresarse a travs de agresiones verbales
o fsicas, negacin de derechos, persecucin, repudio e incluso la
muerte (Lister, 2015; Servicios de Acento.dom.co, 2015). Todas
estas acciones tienen como denominador comn la impunidad.
Un ejemplo de violencia simblica, en la que se expresan y
arraigan imaginarios que pueden trascender en la prctica a
otras formas de ataque, se observa en un edificio residencial
de Santo Domingo (Imagen 7). La edificacin se encuentra
ubicada frente a la Plaza de la Cultura, un espacio que rene los
principales museos del pas, el Teatro Nacional y la Biblioteca
Nacional, entre otras instituciones culturales. El bote de basura
del residencial se mantiene expuesto en la calle y ofrece la
inscripcin Fuera haitiano de RD [Rep. Dominicana] (Imagen
8). No se trata de un grafiti y la intencionalidad es evidente por
mltiples razones. El tipo de letra y las marcas de pintura, a
modo de recuadro, muestran que la inscripcin fue hecha con
una plantilla. El recipiente suele permanecer en la acera, a la
vista de todos, aun cuando no corresponda con los horarios
de recogida de basura. Es claro que el mensaje va dirigido,
principalmente, a quienes transitan por la acera. Entre ellos se
cuentan personas procedentes de Hait, que se desempean
en la zona como vendedores ambulantes, trabajadores de la
construccin, empleados en aseos y servicios, entre otros.
179

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

El bote de basura en el que se inscribe la frase da cuenta


tambin del valor, la significacin y el lugar que los sectores
dominicanos que han propagado el racismo y el odio confieren
a estas comunidades. Las asumen como material de desecho,
como basura que hay que expulsar porque, segn esta
concepcin, contaminan y ponen en peligro la versin de
identidad homogenizada y blanqueada que imponen, la idea
de progreso y riqueza econmica que pretenden simular.
Simultneamente, este objeto cotidiano en la va pblica opera
como un instrumento propagandstico eficaz de esa ideologa,
que se irradia as a sectores de la poblacin dominicana que
podan no tener previamente este tipo de concepcin.
Imagen 7: Bote de basura
con inscripcin antihaitiana

Fuente: AEL

Imagen 8: Sector residencial


de Santo Domingo,
con el bote de basura

Fuente: AEL

2. Los bateyes y el Estado: la invisibilizacin estratgica


Desde inicios del siglo xx hasta mediados de la dcada de 1980,
180

la principal fuente de ingresos de la economa dominicana se


ciment en la produccin azucarera. Esto gener un pas agrcola
de monocultivo que venda la casi totalidad de su produccin a
Estados Unidos, gozando de tasas preferenciales. Contribuy
a los beneficios que generaba este rubro, el que el costo de
produccin se abarataba con el empleo masivo de inmigrantes
haitianos en el corte de la caa, dentro de un rgimen de
neoesclavitud. Esta modalidad de trata contempornea se
ejerca desde la oficialidad, es decir, desde instituciones del
Estado dominicano que pactaban con miembros u oficinas del
Estado haitiano para el reclutamiento y traslado de los jornaleros
desde Hait a los bateyes. Los pagos que entre Gobiernos,
presidentes o funcionarios se efectuaban por el contingente de
trabajadores provenan, en muchas ocasiones, de los fondos
oficiales, y las transacciones podan quedar registradas en
operaciones bancarias. Esta neoesclavitud se disimulaba a
travs de contratos laborales que firmaban los trabajadores,
un formalismo que no garantizaba las condiciones mnimas de
existencia ni que recibieran un pago acorde con el desempeo34.
34 Este procedimiento reproduce prcticas que operaron en el Caribe desde
la tercera dcada del siglo xix hasta comienzos del xx. La persecucin de los
ingleses a la trata de esclavos (luego de su prohibicin en 1807 y la entrada
en vigor de la abolicin de la esclavitud en el Imperio britnico en 1838),
generaron nuevas modalidades para proveer y garantizar la mano de obra
no remunerada, de la que dependan los enclaves coloniales caribeos. Es
as como en la dcada de 1830 los ingleses empiezan a llevar masivamente
personas de la India a sus colonias, entre ellas Guyana y Trinidad, tambin
a la Guyana Holandesa (hoy Surinam), bajo el formato de trabajadores
contratados (indentured labourers). El documento que firmaban estableca
los tiempos de trabajo y del posible regreso. Lo cierto es que el colono cargaba
los gastos del viaje, la vivienda, la alimentacin y el uso de los instrumentos
de labranza por los contratados, generndoles una deuda impagable, la
imposibilidad del regreso y la sujecin requerida por el sistema. Por su parte,
los indios consideraban tener una condicin mejor a los negros anteriormente
esclavizados, puesto que, supuestamente, no eran una posesin, un bien, y
disponan de un vnculo laboral que mediaba la relacin con los europeos. El

181

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

La prctica oper en Repblica Dominicana indistintamente en


periodos de dictadura o de democracia35. Los cambios polticos
no representaban cambios sustanciales para el rgimen que se
impona en los bateyes y sus comunidades.
En las instancias gubernamentales dominicanas exista
claridad en torno a la vulnerabilidad de la industria azucarera,
por su desarrollo completamente dependiente de otras naciones,
especialmente en lo concerniente a la mano de obra haitiana. El
Consejo Estatal del Azcar (CEA) fue el organismo encargado de
administrar los doce ingenios azucareros propiedad del Estado.
A inicios de 1986, Vctor Manuel Bez, en su calidad de director
ejecutivo de esta institucin, afirmaba:
Lo que se ha llamado durante toda la historia de
nuestro pas, la Espina Dorsal de Nuestra Economa, ha
dependido para su subsistencia de dos pases[,] de los
Estados Unidos de Norteamrica, principalmente, para su
compra y de la Repblica de Hait, para su corte; y como
es del conocimiento de todos, actualmente ya perdimos
el mercado americano y un da pudiramos perder la
trfico de personas bajo este formato se mantuvo hasta 1917 en los pases
antes sealados. La modalidad oper de forma similar en Cuba, a partir de la
segunda mitad del siglo xix, con los trabajadores chinos llevados a la isla
mediante contratos del mismo tipo.
35 El Acuerdo entre la Repblica Dominicana y Hait sobre jornaleros
temporeros haitianos fue firmado durante la dictadura de Trujillo, en 1952.
Estableca, en primer trmino, que deba existir un contrato entre los
trabajadores y las compaas azucareras que rigiera las responsabilidades
y deberes de las partes. En estos contratos las empresas se comprometan
a proporcionar a los trabajadores una vivienda con todas las condiciones
higinicas y sanitarias (art. 6). El documento les autorizaba tambin a
retener una porcin del salario semanal del empleado con la promesa de
reintegrrselo a su regreso a Hait. El jornalero, por su parte, estaba impedido
del libre trnsito. Cualquier incursin fuera del ingenio y sus campos constitua
una infraccin (art. 12). En 1966, durante el gobierno de Joaqun Balaguer,
una versin similar del acuerdo fue aprobada por el Congreso Nacional.

182

mano de obra haitiana y entonces nos enfrentaramos con


una cruda realidad: o cortamos los Dominicanos la caa
o definitivamente desaparecer la Industria Azucarera
(1990: 80).

Estas palabras tuvieron un carcter de anticipacin. Varios


das despus se produjo la cada de la dictadura de JeanClaude Duvalier en Hait y, como consecuencia directa,
qued interrumpida la estructura que provea de jornaleros
haitianos a los ingenios. Se inici as la debacle de la industria
azucarera dominicana, para ese entonces ya debilitada por
mltiples problemas. La coyuntura reafirm la dependencia: los
dominicanos, en general, no cortaban caa y, para salvar la zafra
de ese ao (1986), el presidente dominicano Salvador Jorge
Blanco, dispuso que cerca de cinco mil militares se trasladaran
a los campos azucareros para que realizaran ellos las labores
requeridas por la industria (ibd.: 39).
La prctica de invisibilizacin de las comunidades de
los bateyes oper histricamente como forma de evadir el
reconocimiento de derechos de todo tipo a sus habitantes, al
mismo tiempo que se les explotaba laboralmente. Esto se cumpla
tanto en los bateyes de los ingenios estatales como de los
privados. El proceso de privatizacin de las centrales azucareras
a cargo del CEA en 1999, y la reconversin de este organismo,
acrecent la vulnerabilidad de estas personas, aadiendo nuevas
problemticas. Uno de estos asuntos concierne a la inexistencia
de los bateyes en el ordenamiento territorial dominicano como
entidades particulares. Con anterioridad a la desintegracin del
consorcio azucarero estatal, los bateyes simplemente no hacan
parte de ese sistema de regulacin. Ocurra que

183

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

La Constitucin dominicana no los consignaba como


unidad territorial. La unidad geopoltica ms relevante, el
municipio, no tena autoridad alguna sobre la poblacin
de los ingenios. Tericamente los ingenios tenan
responsabilidad sobre toda la infraestructura y los servicios
en sus propiedades (Wooding y Moseley-Wiliams, 2004:
43).

Dentro de esta dinmica, la disolucin y venta de los ingenios


dej en una especie de limbo a los bateyes. La decisin
consisti en incorporarlos como parajes, secciones e, incluso,
barrios adscritos a municipios (Jimnez y Pea, 1999: 7). Esta
accin dificulta el reconocimiento y el anlisis que demanda el
batey como un conjunto con caractersticas propias frente a las
dems entidades territoriales, demogrficas y socioculturales
en la Repblica Dominicana. En esta incorporacin se
niegan su particularidad y los procesos sociohistricos que
le dieron origen. Estandarizarlos en funcin del resto de las
entidades fue continuar con el no asumir las responsabilidades
pendientes, perpetuar el olvido, el silencio sistemtico y evadir
el reconocimiento de derechos a estas comunidades. En lugar
de efectuar una diferenciacin positiva, que propendiera por
rectificar y transformar la realidad actual y, desde all, convertirse
en modelo para posibles cambios en otras esferas de la poblacin,
se le sumergi en problemticas y contextos ms amplios, donde
escasamente habr posibilidades de transformacin para ellos o
para los otros.
La propiedad y el acceso a la tierra en el sentido de quin y
cunto representa uno de los mbitos en que las condiciones
de vida han tendido a empeorar. En pocas anteriores a 1999,
se les permita a los habitantes de los bateyes hacer uso de
pequeas parcelas de tierra no aptas para el cultivo de la caa,
184

para desarrollar alguna siembra de autosubsistencia. Por lo


general, aprovechaban para vender los excedentes y proveerse
de un nimio ingreso adicional (Riveros, 2014: 56). Estos recursos
podan aportar una alimentacin familiar mnima. Al efectuarse los
procesos de liquidacin de ingenios azucareros y la adquisicin
de las tierras de estos, no se tuvieron en cuenta los bateyes
ni a sus pobladores (Martnez, 2007). Las parcelas familiares
fueron incluidas en las negociaciones y venta, teniendo como
resultado la prdida de la tierra para estas comunidades, ya de
por s vulnerables. Las estadsticas sealan que 81 % de los
habitantes de los bateyes no dispone ni posee tierras para el uso
agrcola. Del porcentaje que dice poseerlas, la mayora carece
de ttulos de propiedad (Cesdem, 2015: 21).
En las inmediaciones del batey El Mamey, lo que antes ocupaba
grandes extensiones de campos sembrados de caa de azcar,
ahora son enormes lotes de tierra, prcticamente sin uso, pero
con cercas y ttulos de propiedad (Imagen 9). El paisaje actual
est sembrado de fincas de funcionarios del Gobierno que se
apoderaron de estas tierras o las compraron en transferencias
fraudulentas para luego venderlas a terceros. Estas grandes
extensiones, ahora propiedad privada, cercan los bateyes y,
adems, dejan a los campesinos sin tierras para la crianza de
los animales, y apenas con lo mnimo para la existencia de la
comunidad. Aquellos que poseen algunas cabezas de ganado
deben arrear a los animales distancias considerables, para
llevarlos hasta abrevaderos o campos disponibles para pastar.
Adicionalmente, los pobladores fueron testigos de cmo algunos
funcionarios emplearon maquinaria, recursos y empleomana
del Estado para construir caminos de acceso a sus propiedades
y llevar hasta estas residencias solariegas los servicios bsicos,
sin ocuparse de mejorar o solucionar algunas de las carencias
185

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de servicios del batey.


Imagen 9: Entrada de finca, resultado de la privatizacin de tierras
en el batey El Mamey

Fuente: AEL

Otro de los aspectos en que el Estado dominicano, en lugar de


ser garante de los derechos ciudadanos se convierte en uno de
los principales agresores contra estos o generador de nuevas
violaciones, se verifica en lo concerniente a las pensiones de
los ancianos que fueron explotados laboralmente desde la
adolescencia y juventud por la industria azucarera. El CEA,
amparndose en los contratos que firmaban los trabajadores,
les retena un monto del salario para la supuesta afiliacin al
Seguro Social, accidentes laborales y pensiones. Durante aos
se efectuaba el descuento de los sobre de pago sin ofrecer
recibos o documentos legales que sirvieran como constancia a
los empleados (Riveros, 2014: 61-62). Algunos cortadores de
caa, en su vejez, llegaron a percibir una exigua suma como
pensin. Con la venta de los ingenios en 1999, la poblacin
que perciba la pensin y la que estaba supuesta a empezar
a percibirlos fue desestimada. Los pagos cesaron y no se
186

reconocieron las pensiones a quienes ingresaban a la edad de


envejecientes. El resultado hoy es una poblacin de ancianos en
los bateyes, la mayora de ellos solos y enfermos, sin ningn tipo
de ingreso, completamente desvalidos frente a las necesidades
y cuidados que requieren (Imgenes 10 y 11). Dependen, en la
mayora de los casos, de la solidaridad de la propia comunidad
y la asistencia de los jvenes del batey.
Imagen 10: Mara Luisa,
residente del batey El Mamey

Imagen 11: Flix, cortador de caa


desde la adolescencia, batey El
Mamey

Fuente: AEL

Fuente: AEL

El batey El Mamey se encuentra a una hora y veinte minutos


de la ciudad de Santo Domingo, y a unos veinte minutos del
aeropuerto internacional de la capital y del centro turstico de
Boca Chica. No obstante esta proximidad, su aislamiento es
evidente. El estado de los caminos que conectan a la poblacin
con las carreteras, vas principales y escuelas se constituye en
187

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

un obstculo que deben sortear diariamente los habitantes del


batey si desean llegar hasta los trabajos en la ciudad o asistir
a centros educativos36 (Imagen 13). Se registran casos en que
las lluvias han vuelto intransitables los caminos, dejando a las
comunidades sin posibilidades del abastecimiento de alimentos
y agua necesarios. No obstante los cambios administrativos y
jurdicos, la realidad es que el 97 % de los bateyes carece de
calles asfaltadas (Imagen 12), alcantarillado y drenaje pluvial
(Martnez, 2007: 49). Esto se corresponde con la intencionalidad
inicial de que los trabajadores permanecieran sujetos al campo
de trabajo, y con la movilidad restringida y controlada. Aunque
ya no existen los campos de caa de azcar, no se manifiesta
un inters en romper con el aislamiento geogrfico de estas
comunidades, y facilitarles la comunicacin y la interaccin con
los otros contextos.
Imagen 12: Calles del batey El
mamey.

Fuente: AEL

Imagen 13: Camino que conduce


del batey a la escuela,
y va hacia el municipio

Fuente: AEL

36 En la mayora de los bateyes no existen escuelas de educacin bsica o


media. Los nios y jvenes deben recorrer un promedio de cuatro kilmetros
(Martnez, 2007) para asistir al centro educativo ms cercano.

188

Esta invisibilizacin, a la que estratgicamente recurre el Estado,


tiene unas connotaciones desde el punto de vista de las dinmicas
de la memoria. Su no existencia en las agendas, o el que se le
obvie, implica no asumir responsabilidades histricas frente a
ellas. Esto conlleva a mantener el statu quo, pues as se evade la
dimensin de justicia, cambio, reparacin y transformacin que
implica la memoria cuando se asume desde la responsabilidad
con quienes han sufrido algn tipo de explotacin, marginacin o
violencia, o todas las anteriores para la mayora de los habitantes
de los bateyes dominicanos.
Colofn
El hecho de ser dominicana, dedicada al estudio de temas de
identidad, memoria y racismo, y residir en la ciudad de Medelln por
casi dos dcadas, permite establecer relaciones y asociaciones
entre las prcticas de explotacin, discriminacin y violencia racial
que pueden observarse en Repblica Dominicana y Colombia
contra la poblacin afrodescendiente. En ambos casos operan
las mltiples colonialidades (del poder, del ser, del saber, de la
naturaleza) que resultaron del rgimen colonial espaol durante
ms de tres siglos; pero ciertamente el caso colombiano difiere
por un contexto poltico, institucional y legal que posibilita unas
respuestas diferentes desde las comunidades.
Mientras en Repblica Dominicana se exacerban el racismo y el
antihaitianismo en diferentes instancias del Estado y la sociedad,
adentrndose el pas en un rgimen fascista y segregacionista;
en Colombia han sido paulatinos, pero constantes, los logros y
cambios que se iniciaron a partir de la Constitucin de 1991, en
la que se define el pas como pluricultural y multitnico. Producto
de esto se promulg la ley 70 de 1993, en la que se reconocen
explcitamente los derechos de los pueblos afrodescendientes
189

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

colombianos. Si bien estos textos no implican la garanta per se


de los derechos, y el racismo hace parte de la vida cotidiana,
al menos existen como marco referencial al que recurren los
movimientos para, desde las luchas y la movilizacin, amparar
sus reclamos de igualdad y reconocimiento.
Medelln, como capital del departamento de Antioquia,
constituye el centro de la antioqueidad y, especficamente, de
lo paisa. Ambas nociones representan una cultura hegemnica,
que se define a s misma en funcin de lo blanco y el ejercicio
de la colonizacin interna al resto del pas, llegando incluso a
acuar el trmino de raza antioquea. Esta concepcin cuenta
con sus justificaciones para negar procesos de mestizaje blancoindgena o blanco-negro. Para el caso de los afrodescendientes,
implica una versin de la identidad que los excluye, y niega su
participacin y aporte en la construccin regional, puesto que,
adems de las personas que habitan en la ciudad, importantes
zonas del departamento (vitales para el desarrollo econmico
y la riqueza que ostenta) tienen predominio de poblacin y
cultura negra. Es lo que ocurre en Urab, zona que representa
el acceso del departamento al Caribe, y en enclaves mineros
a donde fueron trasladados los esclavos en el periodo de la
Colonia, como los municipios de Zaragoza, Nech, Cceres y
Yond, entre otros.
Este discurso ubica a las comunidades negras en un afuera,
considerando como una concesin su entrada a instancias
predeterminadas de la sociedad y de la vida productiva, en las
que no se goza del pleno derecho y, menos, del reconocimiento
por fuera de esas instancias. Para el medellinense promedio,
los afrodescendientes que habitan en la ciudad y zonas
metropolitanas no son considerados como paisas. Se les
asume, en la mayora de los casos, como inmigrantes de otras
190

regiones del pas, principalmente del departamento del Choc.


A esta idea contribuye el hecho de que en dicho departamento
el abandono estatal estratgico, y el aislamiento en que viven
las comunidades, provoca la emigracin o el desplazamiento de
sus habitantes. Medelln, como centro urbano y econmico de
importancia que se encuentra ms prximo, ha constituido
uno de los focos de recepcin de esta dispora.
Histricamente, a los afrodescendientes, y en especial a
las afrodescendientes, se les ha asignado los puestos menos
calificados dentro de la estructura econmica antioquea. En
el caso de las mujeres, se naturaliz que su insercin laboral
se produjera dentro del trabajo domstico que requeran las
familias de la clase alta y media medellinense. Esta dinmica
ofrece actualmente la variante de cocineras en restaurantes y
cafeteras. De este modo se consolida una especie de ecuacin
en la que mujer chocoana, que opera como metonimia de
mujer afrodescendiente, resulta igual a oficios y trabajos
del hogar. Dentro de esta concepcin, resulta casi lgico que
el nombre que se le da a ciertos productos de limpieza, como
trapeadoras (Imagen 14), esponjas y desinfectantes, apelen a
las mujeres que supuestamente estn abocadas a desempear
tales tareas. Lo arraigado de esta expresin de la colonialidad
permite encontrar trapeadoras con marcas como La Negra,
La Morena, producidas por pequeas empresas de la ciudad
de Medelln, y La Mulata. Este ltimo nombre se repite en otra
empresa de fabricacin de esponjas, que incluye el rostro de
una mujer negra en la etiqueta.

191

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Imagen 14: Trapeadoras en un supermercado de cadena en


Medelln

Fuente: AEL

Pero ms all del prejuicio, esto puede entenderse como sntoma


de una problemtica ms profunda, en la que operan reglas no
escritas que rigen las dinmicas laborales y socioculturales de la
ciudad. Estas dan cuenta de los lugares, trabajos u oficios que la
sociedad asigna previamente para los afrodescendientes en sus
estructuras, sustentados en el racismo y la categorizacin social,
econmica y cultural. Se explica as la discriminacin a la que
cotidianamente se enfrentan profesionales afrodescendientes,
hombres y mujeres, cuando se desempean, por ejemplo, como
abogados, mdicos, arquitectos, ingenieros, odontlogos. Es
tambin la causa de la segregacin en la academia cuando
en una universidad privada, de renombre en la ciudad, se
hostiga por motivos raciales a una estudiante de arquitectura,
descalificndola por su color de piel. Uno de los profesores del
centro justificaba la acometida afirmando que dnde se ha visto
una arquitecta negra, teniendo la estudiante que abandonar
esta institucin y matricularse en una universidad de segundo
192

nivel.
Dichas realidades dejan entrever que, an con la
bienintencionada declaracin del Decenio Internacional para los
Afrodescendientes (2015-2024) por parte de la Organizacin
de las Naciones Unidas, ser necesario abogar por cambios y
transformaciones ms profundas, que trasciendan el papel, el
mero decreto. La conmemoracin carecer de sentido si no se
obtienen logros para que se asuma la diferencia sin la tara de la
desigualdad, y la particularidad cultural de las comunidades afro
no se constituya en un exotismo listo para consumir. Habr que
revisar los discursos y prcticas que instauran las memorias en
las que se fija el lugar que ocupa el otro, y que cierran las puertas
al dilogo intercultural y al verdadero disfrute de los derechos.
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195

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Los negros y la televisin colombiana.


Hablando como los locos
Derby Arboleda

La primera imagen que recuerdo de un negro con una participacin


importante en televisin fue en una telenovela llamada La pezua
del diablo, en el ao 1983. Contaba con ocho aos de edad. Nos
bamos donde El Paisa, don Humberto Ramrez, un migrante
de El Dobio, Valle del Cauca, quien era el nico que tena un
televisor en la cuadra. Mi hermano menor y yo, en compaa de
varios nios, nos sentbamos en la ventana y veamos parte de
la programacin. Don Humberto, a veces, cuando no ramos
muchos los telespectadores, nos dejaba entrar y, sentados en
el piso sin hacer ruido (pues eran sus condiciones), veamos
uno o dos programas. Saba que eran actores y que estaban
interpretando un papel, pues mi hermana a su corta edad (solo
unos aos mayor que yo, pero con una amplia experiencia en
representaciones teatrales, que se haban iniciado en la escuela
primaria y continuaban, en ese momento, en su segundo ao
de secundaria) me explicaba con propiedad y desde lo que ella
escuchaba y se imaginaba sobre cmo funcionaba la televisin:
Son actores, y cuando yo sea actriz, grande, me voy para
Bogot y voy a salir por televisin. Yo slo la escuchaba y la
miraba incrdulo, pues con nuestro escaso estrato 1 y las remotas
posibilidades reales que tenamos de salir de l, no poda darle
crdito a sus palabras. Me explicaba: Es un actor que hace un
199

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

papel de esclavo. Personalmente, en ese momento de mi vida


me encant la idea de ver que esa cajita tambin poda hablar
de nosotros los negros, as fuera como esclavos. Me senta
contento, no s por qu. Mentiras, s s por qu, estaba viendo
algo que hablaba de m. Aunque en la escuela, al da siguiente,
los compaeros mestizos a todos los que ramos negros nos
llamaran como el protagonista de la serie, y quisieran recrear
con nosotros las escenas vistas la noche anterior: esclavizar
a Diego Len y someterlo a maltratos y humillaciones. En ese
momento nuestros profesores no estaban preparados para
explicarnos histricamente cmo haba sido todo. Entonces les
tocaba conformarse con escuchar, y observar con una sonrisa
cmplice el comportamiento de nuestros compaeros.
Aos despus (1988), recuerdo una serie llamada Los colores
de la fama, en la que la participacin afro era realmente importante:
se enamoraban, se rean, eran seres humanos integrados a una
sociedad. El cabezote ya exaltaba la presencia afro en la serie:
Los colores de la fama. Con Brbara Perea, scar Borda, Vicky
Hernndez, Leonardo Ponce; en este orden, de los cuatro
nombres tres pertenecen a actores afro. Seguan apareciendo
nombres, entre los cuales se lea, acompaado de su respectiva
fotografa: Lucy Mendoza, Too Sinisterra, Javier Lucum.
En adelante, la siguiente gran imagen afro que se guard
en mi cabeza fue la del actor bonaverense Too Sinisterra en
la serie cmica Romeo y Buseta, en el ao 1990 o 91. Era un
personaje siempre bien vestido, que se expresaba bien, y su
marcado acento pacfico no era ridiculizado. Era hecho con tal
naturalidad que nos haca sentir orgullosos de hablar as. En esa
misma serie ya trabajaba mi hermana como actriz, pero despus
cuento esa historia.
Despus vi algunas series en que los negros participaban de
200

manera espordica y sus personajes eran poco trascendentales


en las historias. Pero eran ms las series y novelas de las que
no me explicaba por qu no haba actores que representaran
nuestra etnia afro de manera permanente y positiva: Dejmonos
de vainas, Dcimo grado, La posada. Todas las telenovelas de
Jorge Barn, Caracol, RCN y las programadoras Punch, Cenpro,
RTI, JES, Coestrellas, Colombiana de Televisin, etc.
Ya en la dcada de los 90, adolescente y empezando la
adultez, se despert mi inters profundo por el medio, e ingres a
estudiar arte dramtico y a hacerme una pregunta frente al tema:
Por qu los negros no hemos estado de manera permanente,
y con personajes importantes, en todos los programas de la
televisin colombiana a lo largo de su historia?
Ese interrogante no ha desaparecido de mi cabeza. Al
contrario, cada vez que se estrena algn programa televisivo,
lo observo y me pregunto nuevamente: Dnde estamos los
negros ah representados? El ao pasado esta pregunta tom
ms fuerza, cuando se celebraron los tan sonados 60 aos de la
televisin colombiana. Ah s me pregunt dnde nos han tenido
durante estos 60 aos. Buscando respuestas, o por lo menos
explicaciones, llegu a la raz del asunto y veremos si por ah
se explican de alguna manera las razones de esa marginacin.
La televisin lleg a Colombia en 1954, gracias al general
y presidente Gustavo Rojas Pinilla, abuelo del exalcalde de
Bogot, el doctor Samuel Moreno Rojas, detenido en este
momento por actos de corrupcin. A diferencia de otros pases,
donde la televisin lleg de la mano de la empresa privada, aqu
lleg por la gestin estatal. As pues, era responsabilidad del
Estado, desde sus inicios, dar a los negros y a los indgenas una
participacin como la que fue dada a los mestizos de la lite del
momento.
201

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Exista ya la Radiodifusora Nacional, pero nadie tena


experiencia en televisin. El General nombra director de la
televisin al seor Fernando Rojas Agudelo, entonces director
de la Radiodifusora Nacional, y el seor Rojas nombra director
de programas a Bernardo Romero Lozano cuya experiencia
como director de teatro era indiscutible . Lo que hoy sera un
director de contenidos o gerente creativo o vicepresidente de
producto; cada productora lo llama de una manera distinta, pero
bsicamente su funcin es la misma: decidir qu sale y qu no
sale al aire, cules proyectos se aprueban y cules no. La amplia
trayectoria de Romero Lozano en el teatro le permite pensar
en teleteatro: obras de teatro actuadas en vivo y mostradas
por televisin. Desde ese momento los negros y los indgenas
fueron excluidos, voluntaria o involuntariamente, del proceso de
desarrollo de nuestra televisin; pues en los textos originales de
las obras de teatro que se adaptaban no haba participacin de
estos grupos tnicos, y a nuestros escritores y adaptadores no
se les ocurrira incluirlos, por temor a cambiar el contenido de
la obra.
Esa es para m la raz del asunto de la de discriminacin racial
en la televisin colombiana: de un lado tenemos que, desde sus
orgenes, el Estado no pens en dar participacin igualitaria a los
sujetos que integran este pas. Entonces los jvenes mestizos
de la lite del momento, convencidos de ser los representantes
de la cultura nacional, decidieron que los afros y los indgenas
no existan, y no se esforzaron por ponerlos en la televisin.
Si eso ocurra con los programas de televisin, ni qu pensar
de los comerciales que, al igual que estos programas, al principio
fueron en vivo; ah s que no haba cabida para que un negro o
un indgena anunciara un producto.
Se dice que entre 1984 y 1994 fue la poca de oro de
202

nuestra televisin, pues con la cada del muro de Berln nace


un nuevo mundo. Tambin es la dcada del terror: Palacio de
Justicia, tragedia de Armero, el narcotrfco hace gala de poder
con su violencia y su cultura (explosin en el DAS, y muerte
de Galn, Bernardo Jaramillo, Pizarro). En 1991 nace un
nuevo pas, que nos reconoce pluritnicos y multiculturales
desde la Constitucin Poltica; nacen los canales regionales,
descentralizando la televisin, pero ya tenamos treinta y siete
aos de desventaja representativa, econmica y de poder en
ella. Se reconoce el esfuerzo hecho en ese momento desde la
creacin de Audiovisuales, programadora del Estado, la cual
empieza a mostrar una parte de la verdadera diversidad del
pas; con una serie de programas de corte investigativo como
Yurupar y Travesas, y con dramatizados como De amores y
delitos, El Gallito Ramrez, Azcar. As empiezan a aparecer
otras Colombias que hasta el momento no haban sido tenidas
en cuenta. El caso de la Colombia negra, esa de las costas y
los migrantes hacia las ciudades originalmente blancomestizas,
sigue siendo contada desde el punto de vista de los fuertes, los
poderosos; con inclusin de algunos aspectos superficiales que
los libretistas y directores, desde su intuicin, consideraban que
era bueno mostrar.
Jess Martn Barbero dice que aprendimos a ser caribes con
El Gallito Ramrez y Caballo viejo, paisas con Quieta Margarita y
La casa de las dos palmas; pero pacficos o negros cundo y
con qu programas aprenderemos a ser?
La historia y acontecimientos afros han sido contados por el
otro, por el poderoso, desde su perspectiva y conveniencia. Ha
faltado la otra cara de la moneda: que nosotros contemos nuestra
historia, cmo la hemos vivido. Y cmo nos vemos, cmo nos
sentimos, cmo nos queremos ver y cmo queremos que nos
203

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

vean; desde lo visual, con nuestra propia narrativa, formas de


contar y estticas.
De los sesenta aos de televisin, los negros e indgenas
tenemos una desventaja de treinta aos en representatividad y
sesenta en empoderamiento, pues es muy distinto cuando hay
las herramientas y los medios para expresarte a tu antojo, para
decidir por uno y por la gente que te rodea.
En la ltima dcada hemos visto (a veces con exceso de
positivismo y con aspiraciones cada vez mayores) que se han
contado historias de negros con actores negros. Me explico: en
La seleccin 1 y 2 quin podra interpretar a Faustino Asprilla
que no fuera un actor negro?, a Freddy Rincn y a los que ah
aparecieron ms que caricaturizados?
Los negros solicitamos, respetuosamente, que nuestra
televisin cuente historias en las que se incluyan actores de
nuestra etnia en igualdad de condiciones, no solo porque el
personaje tenga que ser interpretado por un negro sino porque los
actores negros estn preparados para interpretar o representar
cualquier personaje. Que hagamos una televisin que de verdad
hable de lo que somos los colombianos. Por si no se han dado
cuenta, tambin los negros en Colombia somos mdicos,
abogados, ingenieros, arquitectos, profesores universitarios,
etc. Hace mucho tiempo que estamos en todas las profesiones
de la sociedad, hasta en la poltica.
Me encanta escuchar con frecuencia a los actores,
productores, directores y a todos los que han hecho la televisin,
cuando coinciden en decir un texto que ya parece aprendido:
La televisin es el reflejo de lo que somos como colombianos.
Y mi pregunta es: Lo que somos quines?, cuntos negros e
indgenas nos sentimos representados en la televisin que se
hace en nuestro pas? La afirmacin correcta debera ser: La
204

televisin en este pas es un reflejo de lo que creemos que somos


como colombianos los que la hacemos, y los que tenemos el
poder de decidir qu se hace y qu no.
Mi invitacin es, en primera instancia, a que pensemos
una televisin realmente incluyente, en la que quepamos
negros, indgenas y mestizos en igualdad de condiciones, con
representaciones respetuosas, que sean el producto de una
investigacin y participacin directa en la creacin y asesora.
En segundo lugar, una ley que nos ampare, exigiendo de alguna
forma a los canales privados esa participacin; llmese ley de
cuotas, acciones afirmativas, o bajo la figura que se considere,
ya que es en esos canales donde est el mayor consumo de
televisin en el pas: telenovelas, programas, concursos,
realities, etc.
Del lado de la televisin pblica, la propuesta es realizar
unas convocatorias que tengan en cuenta nuestra desventaja
histrica, econmica y, en algunos casos, de formacin; y que
nos permitan participar y ganar, para realizar, desde nuestra
visin, la televisin que queremos y segn como queramos
vernos en ella.

205

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Anlisis de la atencin en salud a las comunidades negras


del Atrato Medio antioqueo.
El caso de Buchad37

rika Mara Valencia Corts

Introduccin
Las desigualdades e inequidades en salud para los pueblos negros
de Colombia, tienen su gnesis en las escasas o nulas oportunidades
que tienen para alcanzar un desarrollo social y personal integral.
(OPS, 2008)

Cada vez cobra ms fuerza la nocin de salud como un derecho


fundamental, resaltado incluso por la Corte Constitucional en
la sentencia T-760 de 2008, entre otras, y ratificado en la ley
estatutaria 1751 de 2015, que regula el derecho fundamental
a la salud; sin embargo, del orden jurdico e intenciones de los
pueblos a la realidad hay una brecha considerable, sustentada
en desigualdades e inequidades que profundizan la distancia
en el logro de este derecho. Para dar cuenta de esta compleja
realidad de inequidades, se requieren abordajes investigativos
37 Escrito derivado de la investigacin Comportamiento reproductivo de
las comunidades afrodescendientes de Buchad (Viga del Fuerte) y Villa
Arabia (Caucasia), del departamento de Antioquia, realizada bajo convenio
de asociacin suscrito entre el Departamento de Antioquia, la Secretara
Seccional de Salud y Proteccin Social, y la Universidad de Antioquia,
Facultad de Enfermera, 2015.

209

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que detallen la realidad en elementos histricos como la etnia,


gnero, ingresos, territorio y el ciclo de vida que determinan tales
inequidades.
En este orden de ideas, los aportes de este documento se
sitan en problematizar la atencin en salud para el pueblo
afrodescendiente, el cual, en conjunto con indgenas y gitanos
como minoras tnicas, enfrenta mayores restricciones en el
acceso a la salud en comparacin con el resto de la poblacin
(PNUD, 2010).
Los grupos tnicos, en el contexto nacional y departamental,
viven con desigualdades en razn de la etnia, gnero, clase social
y territorio, los cuales, en interaccin dialctica y permanente,
suponen que sus estilos, modos y condiciones de vida estn
caracterizados por la marginalidad, pobreza y exclusin (Valencia
et l., 2015).
Un ejemplo que ratifica las desigualdades en razn de la
etnia, para el caso afrodescendiente, son los datos censales,
los cuales no permitan de forma concreta, clara y precisa
dar cuenta de las generalidades de esta poblacin, como se
observa a partir de los datos demogrficos oficiales y ms
actualizados, presentados en el Censo del Departamento
Administrativo Nacional de Estadstica (DANE) del 2005,
en el cual se calcula la poblacin afrodescendiente del pas
en 4 311 384, que representa el 10,6 % del total nacional.
En lo que respecta al departamento de Antioquia, es el segundo
departamento del pas con mayor poblacin afrodescendiente,
con 593 174 habitantes, asentados mayoritariamente en el
Valle de Aburr, con 221 055 habitantes; Urab, con 254 561,
y Bajo Cauca, con 42 443 (Censo Gerencia de Negritudes,
2013). Por otra parte, el Departamento Nacional de Planeacin
(DNP) calcul la poblacin afrodescendiente de Antioquia en
210

1 215 985 en 1998, cifra que unos aos despus redujo a casi
la mitad el censo nacional del DANE del 2005. Por lo anterior,
las comunidades afrodescendientes del departamento y las
instituciones del Estado departamentos y municipios acogen,
segn su criterio, ambas fuentes censales del DANE (2005) y
del DNP (1998). Estas divergencias en los datos poblacionales
son un ejemplo de las dificultades de acceso de estas
poblaciones a los servicios del Estado y de incluir el enfoque
diferencial en las estadsticas oficiales (Valencia et l., 2015).
Si esto ocurre en asuntos de orden general como el enfoque
poblacional, tambin se evidencia en la ausencia de informacin
particular de la situacin de salud de las comunidades negras,
debido a la dispersin geogrfica de poblamiento, los bloqueos
en la atencin en salud, la poca rigurosidad en la indicacin del
enfoque diferencial en los sistemas de informacin en salud, o bien
la ausencia de la variable tnicorracial en estos instrumentos de
registro; y, en definitiva, la subordinacin e inequidad estructural
de los grupos tnicos en este contexto particular y nacional, que
refleja la continuidad de la situacin colonial en Amrica Latina,
donde los indgenas, afrodescendientes y gitanos siguen estando
en condiciones socioculturales, polticas y de vida marginales
(Valencia et l., 2015).
As, el Estado colombiano ha determinado una serie de leyes
que incluyen el reconocimiento de los derechos de los grupos
tnicos, entre los que se encuentran la obligatoriedad de la
aplicacin del enfoque diferencial tnico en las leyes sobre salud
como la ley 1438 de 2011, que reforma el Sistema General de
Seguridad Social en Salud; la resolucin 1841 de 2013, que
adopta el Plan Decenal de Salud Pblica 2012-2021, y otras
sobre educacin como la ley 115 de 1994 y el decreto 804 de
1995; normativa que no ha trascendido a acciones concretas
211

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que hagan posible tal identificacin y garanta de derechos, en


lo que respecta a igualdad de oportunidades y equidad, y en dar
la primaca a las necesidades concretas del orden sociocultural
afro.
Con este encuadre de ideas, y con algunos cuestionamientos
sobre las realidades en salud de este pueblo negro colombiano,
surge en concreto la materializacin del acercamiento a algunas
caractersticas de la atencin en salud, la prestacin de servicios
y el acceso, especialmente desde el abordaje del comportamiento
reproductivo. Esto, a partir de una investigacin orientada a
analizar el comportamiento reproductivo de las comunidades
afrodescendientes de Buchad (Viga del Fuerte) y Villa Arabia
(Caucasia), del departamento de Antioquia, investigacin que
deriv en el presente documento, como insumo de debate
a la atencin en salud. En ella se tuvieron en cuenta algunos
elementos de acceso y prestacin de los servicios biomdicos,
desde la perspectiva de Alb (2004); y de los bloqueos culturales
en salud, a partir de las voces de actores institucionales y
pobladores del corregimiento de Buchad, jurisdiccin de Viga
del Fuerte, Antioquia, comunidad que se levanta a orillas del
Atrato Medio.
Acercamiento al contexto de la comunidad negra de Buchad
El municipio de Viga del Fuerte se encuentra ubicado en el
departamento de Antioqua, en la parte occidental del pas o
regin del Pacfico colombiano, concretamente en la margen
derecha del ro Atrato, en su parte media. En conjunto con
Murind, constituye el Atrato Medio antioqueo y pertenece a la
subregin de Urab. Su poblacin asciende a 7586 habitantes,
segn proyecciones del DANE (2005), de los cuales 65 %
pertenecen a la zona rural y 35 % a la zona urbana.
212

Viga del Fuerte cuenta con una poblacin afrodescendiente


de 91,4 %, indgenas 5,7 % y mestizos 2,9 %. Por tanto, la
poblacin es mayoritariamente negra; sin embargo, tampoco el
municipio cuenta con una dependencia que se encargue de los
asuntos tnicos, es decir, que aborde el enfoque tnicorracial en
programas y proyectos que propicien un abordaje particular, en
el que se tengan en cuenta las particularidades del pueblo afro.
En este municipio, con una poblacin en situacin de miseria de
95,5 % (DNP, 2007), hay siete corregimientos, entre los cuales
se incluye Buchad, el cual cuenta con 726 habitantes y con un
ndice de necesidades bsicas insatisfechas de 95,3 %, segn
censo comunitario levantado por los estudiantes y docentes
de la Institucin Educativa Rural de Buchad (Institucin
Educativa, 2014), lo cual concuerda con planteamientos de
la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (2011),
para quienes la poblacin afrodescendiente est concentrada
desproporcionalmente en las reas ms pobres y con mayor
dficit de vivienda, poco accesibles, con medios de transporte
inadecuados, a lo que se ana que padece mayor exposicin al
crimen y la violencia.
Buchad se encuentra aproximadamente a dos horas en
transporte fluvial de la cabecera municipal. Este es el nico
medio de transporte para la movilidad de sus habitantes, lo cual
marca una pauta ms de las inequidades, como es el territorio
disperso, al que se suma la dificultad de acceso. Del equipamiento
institucional hacen parte la Institucin Educativa Rural de
Buchad, que escolariza de manera formal a 254 estudiantes de
todos los grados de primaria y secundaria, y un puesto de salud
en el que atiende una auxiliar de enfermera los programas de
consulta externa y que en momentos concretos cuenta con el
apoyo de un mdico para consulta, o de brigadas del equipo de
213

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

salud pblica. Por lo tanto, la prestacin de servicios de salud no


es suficiente y no alcanza a cubrir la demanda de los moradores
del corregimiento.
Por su patrn de poblamiento ribereo, en esta comunidad la
pesca es una de las principales fuentes de ingresos y alimentacin,
sumada a la explotacin maderera, como recurso no renovable.
La pesca se ha visto afectada por la contaminacin del ro Atrato,
por causa de la minera de draga y por los procesos de pesca con
trasmallos, que indiscriminadamente atrapan peces en desove,
lo que limita el crecimiento de la poblacin pisccola. Y en el
caso del aserro de madera, no es ms favorable el panorama,
pues esta, como recurso no renovable, ha sido explotada y cada
vez son ms largas las jornadas para acceder a ella; lo cual
expresa la devastacin de la selva y la falta de reforestacin
como mecanismo de renovacin. Adems, se cultivan algunos
productos de pan coger, como pltano y yuca, entre otros. Este
panorama hace que algunos de los habitantes de este territorio
busquen otras opciones para la subsistencia y migren a ciudades
como Quibd o Medelln, y otros poblados cercanos, en los que
encuentran posibilidades de empleo como obreros.
La organizacin comunitaria en Buchad se enmarca en el
Consejo Comunitario Afro, el cual hace parte de Cocomacia,
que es la mxima autoridad en la mayora de los territorios del
Atrato Medio, y que cuenta con ciento veinticuatro consejos
comunitarios, que se distribuyen en municipios como: Viga del
Fuerte, Murind, Urrao, Atrato (Yuto), Quibd, Medio Atrato,
Bojar y Carmen del Darin, con un total de 45 000 habitantes y
722 hectreas tituladas en nueve zonas. Lo anterior posibilita una
identidad tnica y cultural afrodescendiente slida, que resuelve
por medio de normas comunitarias la convivencia en el territorio.
Buchad es una comunidad que se declara en resistencia ante
214

los grupos armados, y ha logrado el respeto de su autonoma


territorial y del Gobierno local, asunto favorable, en medio de las
adversidades que afronta.
Cuenta con energa generada por una planta elctrica de
ACPM comunitaria, que funciona por algunas horas del da hasta
las 10 de la noche. No hay sistemas de disposicin de aguas
residuales o excretas ms all del ro, que provee los alimentos
y el agua para algunas necesidades de aseo de las casas y la
ropa. Al ser a la vez el depsito de aguas servidas, genera el
riesgo de enfermedades.
En medio de estas desventajas estructurales, de vivir en un
territorio disperso, de difcil acceso, y de ser pobres y pertenecer
a una etnia colonizada, se destacan la riqueza de las expresiones
culturales y la creatividad, que les ha permitido como pueblo
afrodescendiente enfrentar situaciones adversas y desarrollar
estrategias innovadoras de supervivencia, en las cuales la
cultura negra ha sido un elemento fundamental.

Bloqueos de sujetos y estructuras


La salud, mala. No s quin ser el culpable, pero es mala, mala.

(Grupo focal de hombres, Buchad, 2015)

En las siguientes lneas se abordarn elementos relacionados


con la atencin en salud a los pobladores afrodescendientes de
Buchad. La descripcin se basa en la propuesta de Alb (2004)
de los bloqueos culturales en salud, los cuales se agrupan en
cinco grandes categoras, as: de fondo, de currculo, institucional,
de perspectiva del personal de salud y de perspectiva del
215

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

paciente. En ese sentido, se busca proporcionar un panorama


general desde las voces y experiencias de la gente, as como
de los funcionarios de salud del municipio Alcalda y Hospital,
a propsito de la atencin en salud. Adems, sealar algunos
elementos de acceso y prestacin de los servicios biomdicos.
Vale indicar que la situacin descrita pudiese tambin guardar
correspondencia con las experiencias de otras comunidades
negras del municipio, de la regin y de contextos ms amplios.
La aplicacin del enfoque diferencial tnico o la variable
tnicorracial constituye una obligacin del Estado colombiano,
y consiste en la adecuacin de las estrategias de intervencin
en salud y desarrollo social a las particularidades de los grupos
diferenciales, es decir, para el caso, los servicios de salud
para las comunidades negras tendrn que ser ajustados con
la participacin de las comunidades, y en todo caso lograr la
armona con su cosmovisin y cultura. En esa va, el enfoque
diferencial tnico en el campo salud procura la superacin de las
inequidades de los afrodescendientes. Como parte del sustento
normativo en el cual se enmarca esta obligacin estatal, se
citan la Declaracin de Durban del 2001 y, a nivel nacional, el
Documento Conpes 3310 de 2004, una gua de inclusin del
enfoque del Departamento Nacional de Planeacin, del 2012, y
del Plan Nacional de Desarrollo, 2006-2010 (Rodrguez, Alfonso
y Cavelier, 2009).
No obstante, la aplicacin del enfoque diferencial tnico en
los programas y servicios de salud es incipiente en el pas, pese
a constituir una estrategia que mejorara de manera importante
la condicin de enfermedad de las comunidades afro:
En la prctica, sin embargo, el Estado colombiano ha
incumplido ampliamente esta obligacin, tanto a nivel
nacional como local. Por otro lado, en los municipios y

216

departamentos estudiados son escasos los lineamientos


de poltica pblica en materia de salud que incluyan un
enfoque diferencial. Algunas iniciativas del Ministerio de
Proteccin Social y de cinco gobiernos locales se pueden
destacar como esfuerzos positivos en esta materia (ibd.,
2009).

Lo anterior subraya la urgencia de la atencin diferenciada en


funcin de la cultura de los colectivos, es decir, la necesidad de
una atencin en salud adecuada a los modos y estilos de vida de
las comunidades afrodescendientes; por ello, en las entrevistas
realizadas la pregunta por la aplicacin de este enfoque fue
insistente. Tanto las personas de la comunidad de Buchad,
como los funcionarios, convinieron en sealar que tal atencin
diferencial brilla por su ausencia, quedando consignada en la
normatividad pero sin un correlato en la prctica. Como ejemplo
de esto, un funcionario del hospital comenta: Es ms una
atencin como general. As enfoque como tal diferencial, no. Es
ms como que, se mira ms que todo general (entrevista a
funcionario del hospital, 2015).
La justificacin dada respecto a la omisin del enfoque tnico
racial para el pueblo afrodescendiente, se sustenta en que la
mayor parte de la poblacin de la regin se autoidentifica con
esta etnia. As lo explica una funcionaria de la Alcalda:
Es que cuando uno est en el territorio donde
mayormente son afros, uno no dice: Voy a hacer una
poltica de pronto diferenciada para afros, porque es la
normalidad ac, cierto?; entonces los programas, pues
se toman de acuerdo a las particularidades del territorio,
pero uno nunca dice: Esto es diferenciado para afros,
porque resulta que todos somos afros la mayora; esa

217

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

es ms que todo una de las razones por las cuales no se


dice diferenciada para afros, porque se sobreentiende
que todos somos afros (entrevista a funcionaria de la
Alcalda, 2015).

Se visualiza entonces la negacin de la diversidad cultural, de


las particularidades intratnicas y, por tanto, de las necesidades
contextuales. As, la identidad del negro otrora y hoy es
sistemticamente negada, al integrarlos en una misma categora
y someterlos a un proceso de despersonalizacin, de prdida
de singularidad. Dicho proceso constituye una de las fases de
la colonizacin y es conocido como rasgo del plural, en el cual:
Nunca se caracteriza al colonizado de una forma diferencial;
nicamente merece vivir sumergido en un anonimato colectivo
(Son esto son todos iguales) (Memmi, 1957: 4).
Siguiendo la lnea de las barreras estructurales que sortea
el pueblo afrodescendiente para gozar de una atencin en
salud culturalmente adecuada, se apela al bloqueo cultural en
salud, denominado de fondo, el cual hace referencia a las
desigualdades de etnia, clase social, gnero, territorio y otras,
que actan de manera interdependiente y responden a la
configuracin estructural de la sociedad nacional, en la cual los
sujetos y comunidades negras son discriminadas. A propsito de
ello, se plantea: El principal bloqueo estructural de fondo es la
estructura misma de la sociedad, que refuerza las desigualdades
de su composicin socioeconmica con la persistencia de
discriminaciones culturales. Seguimos siendo neocoloniales en
lo econmico, poltico, social y cultural (Alb, 2004: 71).
La realidad de los afrodescendientes, tanto en la comunidad de
Buchad como en el Atrato Medio, en general est determinada
por la dificultad del acceso geogrfico, el cual bsicamente
supone el trasporte fluvial como nico medio para acceder
218

a los servicios de salud institucionales, que se centralizan en


las cabeceras municipales. En este sentido, ocurre que los
pobladores, ante la ocasin de enfermedad o accidente, deben
por sus propios medios econmicos desplazarse hasta el
hospital, sin que ello signifique que sean atendidos; tal situacin
la relatan los pobladores:
Iba y [me decan] no, su cita todava no, todava no.
Llega uno all por ejemplo, al Hospital, y no lo atienden en
ocasiones, a pesar de que tiene cita, pero resulta que no se
ponen a pensar que es que yo vengo de un corregimiento
lejano. Yo no estoy en la cabecera municipal y me implica
gastar gasolina y tiempo para ir a Viga del Fuerte (Grupo
focal de hombres de Buchad, 2015).

Otro elemento que guarda relacin con los bloqueos de


fondo e institucional entendido este como los dispositivos
administrativos, de infraestructura y logstica, que por su
incompatibilidad cultural se convierten en barreras para el acceso
y la prestacin de servicios de salud, es la poca flexibilizacin
en los horarios de atencin, la asignacin de citas y las esperas
prolongadas para que el paciente sea atendido: Y si uno va
el da de la cita y no lleg bien temprano, no lo atienden. Llega
uno y sabe que la espera es eterna. La atencin es mala, mala
(Grupo focal de mujeres de Buchad, 2015). En suma, los
sujetos afrodescendientes resaltan la escasa consideracin de la
institucin hospitalaria frente a las condiciones en que viven, las
complejidades del territorio, obligatoriedad del transporte fluvial
como medio de movilizacin y la imposibilidad, en muchos casos,
de llegar a tiempo a una cita o bien buscar atencin curativa de
manera oportuna.

219

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Respecto a la realizacin de actividades extramurales


y brigadas de salud, las personas comentan su limitado
acontecimiento, a lo sumo dos actividades de este tipo en el
ao. Sobre las caractersticas de estas, sealan: Ese da que
vino la brigada, ms de uno quiso ir a la brigada y no pudo recibir
atencin, y eso era esperar y esperar (Grupo focal de mujeres
de Buchad, 2015). Lo anterior sugiere que la logstica de la
actividad, as como el personal de salud y los insumos mdicos,
no son suficientes para brindar una atencin en salud de calidad.
A propsito de esto, las mujeres sealan: Estaba una brigada
de salud y una sola mdica, en un pueblo como este. Ve cmo
la gente aqu queda sin atencin? (Grupo focal de mujeres de
Buchad, 2015). De lo anterior se deduce cmo la necesidad
del acceso a la prestacin de servicios de salud extramurales
que tienen los pobladores afrodescendientes, desborda la oferta
institucional.
Sobre este tema, los funcionarios del hospital refieren las
complejidades para el desarrollo de brigadas de salud en las
comunidades afrodescendientes, entre las que citan el escaso
personal de salud, los altos costos de la movilizacin por el ro y
otras: Lo que pasa es que aqu tenemos una dificultad, que es
que por tener la poblacin tan rural y dispersa en la cabecera,
se dificulta mucho como tal el acceso a los servicios de salud.
Aparte de eso, tambin en algunas zonas, la cuestin de orden
pblico que tambin dificulta (entrevista a funcionario del
hospital, 2015).
Los bloqueos de perspectiva del personal de salud y de
currculo, guardan correspondencia con problemas en la relacin
mdico-paciente, signada por el trato indiferente, vertical, y el
cual en parte se relaciona con la escasa inclusin en los planes
de estudio del conocimiento y respeto por la diversidad tnica,
220

sus modos de vida, sus sistemas mdicos y, por tanto, sus


conceptualizaciones del proceso salud-enfermedad, el cual en
esencia es concordante con la cultura de la que proviene.
La calificacin del trato que reciben los afrodescendientes del
personal de salud biomdico, escasamente subraya elementos
positivos: Los mdicos que hay [en el hospital de Viga del
Fuerte] como que no tienen esa capacidad para atender la
gente (entrevista a mujer de Buchad, 2015). Otro interlocutor
relata: Es que falta mucha ms atencin all [hospital de Viga
del Fuerte] y falta mucho material en la parte humana para
atender a la gente. Para esas cosas, pues yo creo que tambin
toca que eso se haga ms nfasis a ver si mejora un poquito
(entrevista a hombre de Buchad, 2015). Entre las actitudes que
reprochan las personas afrodescendientes de los profesionales
de salud, estn el desconocimiento de sus modos de vida y
de las dificultades que deben sortear para llegar al hospital,
tambin la atencin negligente, punitiva y desconocedora de sus
creencias. El relato de una mujer sobre su experiencia muestra
el acontecimiento de varios bloqueos:
Ese bebecito que tengo yo aqu en la casa, estando all
en triciclo se cay de un puente de esos y se fractur la
manito, y aqu s nos montamos el viaje para ir a Viga, y
crasele en Dios que la mdica no me lo atendi. No me
lo atendi porque se me qued el registro civil, y despus,
cuando me lleg el registro civil [me dijeron] ya no, ya
est muy tarde. Y fuimos a perder el viaje all, perdimos
la gasolina y el tiempo que fuimos, porque ni siquiera, ni
siquiera se le acerc a cogerle la manito, a ver tan siquiera,
mirrsela o a tocrsela (entrevista a mujer de Buchad,
2015).

221

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

En relacin con lo anterior, Alb (2004: 69) seala: Si la relacin


entre las dos culturas es ya habitual pero con esa carga de
discriminacin, las particularidades culturales del paciente, aun
cuando tal vez ya se conozcan, se subvalan, se desprecian
o incluso se prohben en las premisas del hospital o centro de
salud. A estos pacientes se los tildar de ignorantes. En esta
va, los profesionales de la salud califican a sus pacientes
afrodescendientes como descuidados, difciles, persistentes
en conductas dainas para su salud, creyentes en teraputicas
y cuidados de sistemas mdicos tradicionales considerados
subordinados e ineficaces por la biomedicina, y por ello reacios
al seguimiento fiel del tratamiento biomdico.
En sntesis, la relacin mdico-paciente registrada en este
estudio se caracteriza por inconformidades de unos y otros,
algunas de las cuales bien pueden remediarse a travs de
procesos de negociacin, sensibilizacin y educacin continuada,
y otras escapan de las voluntades y acciones de individuos,
ubicndose en una dimensin estructural como la configuracin
del sistema de salud en el pas y el modelo neoliberal. Lo cual,
en todo caso, refleja la multidimensionalidad de la atencin
en salud, y la interdependencia y dialctica de los bloqueos
culturales en la poblacin afrodescendiente.
A partir de la existencia de los bloqueos culturales en salud,
los sujetos y comunidades afrodescendientes desarrollan un
escaso reconocimiento de la efectividad de la biomedicina,
limitan o retrasan la bsqueda de atencin hospitalaria y optan
por estrategias y alternativas no oficiales para su curacin; todo
lo anterior se corresponde con el bloqueo desde la perspectiva
del paciente. A continuacin un ejemplo de ello: Vea, si yo estoy
enfermo, yo confo ms, a veces [en la medicina tradicional]. Si
no es una enfermedad, digamos una cortada o alguna cosa de
222

esas abiertas; pero cuando es con mi cuerpo, confo ms en


un mdico yerbatero que en un mdico de hospital; s, porque,
o sea, en estos hospitales de aqu (entrevista a hombre de
Buchad, 2015).
Tambin sucede que las personas desconfan de los
conocimientos de los mdicos del hospital de Viga del Fuerte,
porque estos estn cumpliendo su servicio social obligatorio
y por tanto se les considera inexpertos: Al hospital de Viga
nunca [llega] un mdico de experiencia, mandan unos mdicos
rurales a hacer los aos rurales (Grupo focal de mujeres de
Buchad, 2015).
En conclusin, la atencin en salud de los afrodescendientes
de Buchad, y del municipio de Viga del Fuerte, se constituye
en un lamentable ejemplo de la inoperancia de un sistema de
salud que en esencia debera ser respetuoso e incluyente de la
diversidad tnica, con servicios suficientes, de calidad, oportunos
y que se configuren en la misin de superar las inequidades en
salud de las comunidades negras.
Horizontes posibles en la adversidad del modelo. Salud
intercultural y participacin comunitaria
El examen de la informacin existente sobre grupos tnicos, y en
particular de los afrodescendientes en Latinoamrica, Colombia
y Antioquia, resalta las difciles condiciones de vida de dichos
pueblos, quienes en los contextos referidos comparten un
corpus de marginalidad, exclusin y discriminacin, cuyas races
se sitan en la estructura de la sociedad. Si bien la informacin
sobre las condiciones y modos de vida de los afrodescendientes
es fragmentaria y escasa, los datos disponibles permiten
establecer una base de inequidades, que los ubica como uno
de los grupos ms vulnerables en la estructura social de la cual
223

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

hacen parte (Popolo y Oyarce, 2005; ONU, 2006; PNUD, 2010;


CIDH, 2011).
Esta condicin adversa en la que hoy sobreviven las
comunidades negras, es una situacin de vieja data que
innegablemente debe vincularse con la Conquista y la Colonia de
Amrica, la cual convino y se sustent en la esclavitud del negro,
y desemboc en la negacin de su condicin de humanidad.
Idea que en la actualidad, y pese al reconocimiento de los
derechos humanos y de las garantas especiales dadas por ser
grupos tnicos, se materializan dbil o escasamente en acciones
reivindicativas que tiendan a la superacin de la inequidad y la
pobreza. Lo anterior es consistente con la propuesta de Bonfil
(1972) de la persistencia de un sistema colonial en Amrica
Latina, en el cual el negro y el indio comparten la condicin
de sojuzgado, de negacin de su cultura, sus identidades, su
historia, sus derechos.
Ahora bien, la continuidad de la dominacin y exclusin
del pueblo afrodescendiente en Colombia debe leerse como
la instauracin de un sistema colonial, entendido como una
situacin total que involucra necesariamente a dos grupos
tnicos diferentes, uno de los cuales posee una civilizacin
ms avanzada y con esto justifica su imposicin sobre el otro,
y racionaliza ese dominio en una superioridad racial, tnica o
cultural dogmticamente afirmada (Balandier, 1966).
El citado sistema colonial tiene un continuum con el modelo de
desarrollo neoliberal sobre el que se configura el orden econmico,
poltico y sociocultural del pas. Este modelo impone unas formas
particulares en las cuales el Estado y sus instituciones, as como
los ciudadanos en colectivos diferenciales, se relacionan entre
s. Dichas relaciones se basan en premisas que ensalzan la
produccin y el desarrollo econmico sobre el bienestar humano
224

y del medio ambiente, as como la propiedad y la preeminencia


de lo individual sobre lo colectivo (Ahumada, 1996).
Segn los planteamientos neoliberales, el Estado es ineficiente
en el manejo de los recursos econmicos y en la forma de
cumplir con las demandas de los ciudadanos. En este sentido,
el mercado se convierte en el motor del desarrollo; por tanto,
este proveer los servicios para que las personas procuren la
satisfaccin de sus necesidades bsicas, y quienes no tengan
los medios econmicos para hacerlo, el Estado se encargar
condicionadamente de su atencin, a travs de polticas pblicas
focalizadas, dirigidas a los ms pobres y con un carcter
fragmentario, puesto que se opera con la premisa de que los
recursos pblicos son limitados (Ahumada, 1996; Nieto, 1997).
En el descrito marco de la sociedad colombiana de hoy, la
nocin de colectivo se disgrega, y con esta la posibilidad de
la redistribucin de la riqueza, la equidad y la justicia para los
grupos ms vulnerables, entre ellos los sujetos y comunidades
afrodescendientes. Por supuesto, el modelo neoliberal tampoco
ha posibilitado el mejoramiento de las condiciones de vida de este
pueblo, ya que continan existiendo lgicas de relacionamiento
que se basan en la discriminacin, la exclusin y la negacin
de la identidades tnicas afro; configurando as un panorama
adverso para la proyecccin de futuro y, por tanto, su continuidad
como colectivos culturalmente diferenciados de la sociedad
hegemnica.
En sntesis, la vida de las comunidades y sujetos
afrodescendientes, en el contexto de la globalizacin y el modelo
de desarrollo neoliberal, sigue estando fuertemente marcada por
lgicas de inequidad y exclusin (Restrepo y Castro, 2001), por
relaciones de hegemona y subalternidad (Menndez, 1994),
por unas relaciones interculturales con la sociedad occidental
225

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

signadas por la dominacin y la sujecin.


La adaptacin del modelo neoliberal en el campo de la salud
en Colombia ha sido, en palabras de Hernndez coherente,
terica y tcnicamente (2002: 1) con los mandatos del Banco
Mundial. Esto, porque se ha transformado la salud del plano
del derecho, de la responsabilidad estatal, al del servicio y del
bien; que debe ser satisfecho en el mercado que se apropia de
manera discrecional, y arraigado a la responsabilidad privada
formas individuales y/o familiares.
Los ya descritos ejemplos sobre bloqueos culturales en
la atencin en salud a los sujetos afrodescendientes de la
comunidad de Buchad, permiten la visibilizacin de un modelo
de sociedad en cuya esencia no se pondera el cuidado de la
salud y la vida, la atencin digna, culturalmente adecuada,
integradora de la diversidad en los modos y estilos de vida de los
sujetos y, en ltimas, un sistema de salud que discrimina y que
presta sus servicios con desidia y negligencia. Con todo ello, el
mejoramiento de la atencin en salud a las comunidades negras
requiere, por un lado, transformaciones estructurales de la
sociedad, principalmente en lo relacionado con la superacin de
la friccin intertnica y el racismo hacia el pueblo afro, y, por otro,
acciones y estrategias afirmativas que procuren la superacin de
los bloqueos culturales, econmicos y de territorio, que impiden
el adecuado acceso y prestacin de servicios de salud a estas
comunidades.
En esa va, varios autores plantean la urgencia de la
reestructuracin del sistema de salud colombiano, el cual, como
mnimo, debe garantizar la universalizacin de los servicios de
salud a travs de la desmercantilizacin. Esta, sin duda implicara
un cambio estructural de la sociedad, es decir, el diseo de un
nuevo modelo de desarrollo que se base en principios distintos a
226

los ponderados en el neoliberalismo: individualidad, preeminencia


del mercado, recorte del gasto pblico y consecuente descuido de
las polticas sociales, as como la proscripcin y estigmatizacin
del Estado y sus instituciones (Daz y Maingn, 1999; Laurell,
1999; Nieto, 1997).
Por otra parte, es necesario y urgente que los ciudadanos, y
para el caso particular las comunidades negras, hagan conciencia
y contradiccin de la normalizacin en relacin con la salud y
su atencin, es decir, resistirse a la premisa de que la gente
parece aceptar ms fcilmente ahora que es natural pagar por
lo que se consume y que la atencin mdica no es un derecho
sino algo que se compra en el mercado (Hernndez, 2002: 7).
En este marco de ideas, es usual escuchar cmo los pobladores
de Buchad se cansan de tener que rogar por una cita mdica,
por la apertura de una agenda, por el logro de la autorizacin
de un medicamento, un examen o un procedimiento, la entrega
de los viticos para el traslado a otros niveles de complejidad
en las ciudades intermedias: Apartad, Quibd o Medelln; y as
una larga lista de las omisiones y las carencias de un sistema de
salud que dificulta la posibilidad de vivir bien, con la salud como
centro.
Tambin, es frecuente observar entre los interlocutores afro
cmo, tras los mltiples y reiterados bloqueos para la atencin
en los servicios de salud, se agota la persistencia y dimiten del
reclamo de su derecho a la salud, debido al descomunal aparato
burocrtico, corrupto y desconocedor de lo humano, de las
nociones de derecho y dignidad, y que esencialmente recusa las
consideraciones de diversidad cultural, enfoque diferencial, o bien
la aplicacin de una atencin y cuidado culturalmente adecuado.
Ante tal panorama, quedan para los sujetos y comunidades
negras dos vas: satisfacer las necesidades en salud accediendo
227

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

a formas privadas disponibles en el mercado, bien sea de tipo


biomdico citas particulares, compra de medicamentos, entre
otros o medidas teraputicas de la medicina tradicional y
casera, sistemas mdicos reconocidos por los interlocutores
como cercanos y posibles, pues hacen parte de su sistema
cultural.
En la misma lgica de las alternativas y reestructuracin
del sistema de salud colombiano, el llamado es a pensar en
los otros, en los subordinados, en aquellos sistemticamente
olvidados y rechazados por su condicin tnica, o por su fenotipo
inequvocamente ligado a la nocin de raza; en aquellos que
no pueden pagar por el servicio de salud. Se deber entonces
trascender la representacin neoliberal, en la cual los pobres son
vagos y parsitos, condenados por tanto a la enfermedad y la
muerte (Sarmiento, 1992, citado en Nieto, 1997). No puede seguir
siendo esa la imagen asignada a quienes, por una configuracin
inequitativa, tienen su lugar en la base de la estructura social,
entre los cuales sin duda se ubican los afrodescendientes.
Desde su formacin como nacin, y an en la actualidad,
en Colombia han existido lgicas de exclusin al pueblo
afrodescendiente, que ha debido generar espacios de lucha por
el reconocimiento de sus derechos como ciudadanos, y por la
garanta y respeto de su especificidad cultural. En este sentido,
las lgicas hegemnicas han subordinado a estos sujetos. Sin
embargo, las brechas dejadas por la hegemona, la posibilidad de
la autonoma relativa y la opcin de la contradiccin son un espacio
fecundo para la accin social, la toma de conciencia, la prctica
de una accin transformadora basada en el empoderamiento, la
participacin y la movilizacin social (Baud, Koonings, Oostindie
et l., 1996; Chapela y Jarillo, 2001; Gaviria y Zea, 2010; Breilh,
2010), que estn dirigidas tanto a la exigencia del mejoramiento
228

de la atencin en salud como, en general, de las condiciones


materiales de vida dignas.
Una oportunidad para el pueblo afrodescendiente es integrarse
de modo perentorio en la movilizacin y participacin social, la
cohesin y lucha conjunta, la confrontacin y la propuesta por
un modelo de desarrollo y un sistema de salud en el cual se
site la vida como esencial, y la calidad de vida y el logro de la
salud como derechos, ms all de la capacidad de pago o de la
asistencia mnima.
En un contexto estructural, de pas y de regin, en el que se
constata la reiterada omisin de las particularidades culturales,
entre ellas las afrodescendientes, es necesaria la generacin
de propuestas que avancen en la articulacin de las visiones
oficiales y no oficiales en el campo de la salud. Sin embargo, lo
anterior no sugiere o desconoce las necesarias transformaciones
polticas, econmicas y socioculturales que posibiliten la
pervivencia de estos grupos, al avanzar en la superacin de la
friccin intertnica que caracteriza las relaciones entre el pueblo
afrodescendiente y el resto de la sociedad nacional.
En tal sentido, y reconociendo la existencia en la poblacin
estudiada de un latente pluralismo mdico representado por
la articulacin de diversas prcticas teraputicas biomdica,
tradicional y casera, as como la necesidad urgente de adecuar
los servicios de salud a sus estilos y modos de vida; el campo de
la salud intercultural bien puede fungir como alternativa posible
de solucin a las tensiones que refieren los afrodescendientes
con el sistema de salud colombiano.
La salud intercultural se refiere a la articulacin de sistemas
mdicos occidental, tradicional, de autoatencin, alternativo,
etc., con el fin de actuar de manera equilibrada entre las creencias
y las prcticas culturales diversas, que estn relacionadas con
229

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

las concepciones de salud y enfermedad; todo ello tendiente


al ajuste cultural de los servicios de salud biomdicos (OPS,
2009). Adems, la salud intercultural se centra en el terreno de
lo prctico, pues hace un aporte directo al desarrollo y puesta
en marcha de iniciativas en salud que concilian el modelo
biomdico con los sistemas mdicos no oficiales; a propsito de
esto, Citarella expresa:
Es una plataforma conceptual para el desarrollo de polticas
de salud que apunten, por un lado, a la adecuacin de los
programas y servicios a las necesidades especficas de
la poblacin originaria y, por otro lado, a la valorizacin y
rescate de las tradiciones de la medicina originaria. Se trata
entonces de polticas de sensibilizacin a las instituciones
de salud, para que valoren la variable sociocultural como
un elemento fundamental para orientar las polticas y la
prctica mdica (2009: 77).

En este campo participa de modo importante la antropologa


mdica, al posibilitar la comprensin de las culturas que
intervienen en el proceso de atencin en salud y la transmisin
de categoras tericas que permiten el abordaje del proceso
salud-enfermedad-atencin desde una postura holstica, que
trasciende el plano biolgico y lo considera como un proceso
complejo en el que intervienen elementos culturales, histricos,
socioeconmicos y otros, que permiten comprender la salud en
conexin con la vida (Alarcn, Vidal y Neira, 2003; Menndez,
1994; Citarella, 2009). Vale sealar que la experiencia de
implementacin de estrategias de salud intercultural tiene
una larga tradicin y xito en contextos latinoamericanos
caracterizados por la diversidad tnica y los bloqueos culturales
en la atencin en salud. Entre ellos se ponderan las experiencias
230

de Bolivia, Ecuador, Mxico, Chile, y de manera an incipiente


Colombia (OPS, 2009; Alarcn, Vidal y Neira, 2003).
Siguiendo lineamientos de salud intercultural en contextos
tnicos de la Organizacin Panamericana de la Salud OPS
(2009), algunas estrategias tendientes a la adecuacin cultural
de los servicios de salud dirigidos a la comunidad de Buchad,
y en definitiva para otras comunidades afrodescendientes,
deben basarse necesariamente en el respeto por su cultura y
sus prcticas teraputicas. Para ello es central la cualificacin y
sensibilizacin del personal y las instituciones de salud ante los
modos de vida de las comunidades negras, la capacitacin en
estrategias de relacin mdico-paciente, y actividades educativas
guiadas por los principios de la interculturalidad y la aplicacin
del enfoque diferencial tnico. Tambin se debern privilegiar
acciones que permitan minimizar los bloqueos de acceso a los
servicios de salud; por ejemplo, descentralizando la atencin a
travs de la implementacin de un modelo de Atencin Primaria
en Salud o, en su defecto, la realizacin peridica de actividades
extramurales, las cuales operen con insumos mdicos y personal
de salud suficiente, y con la articulacin de los agentes de
salud tradicionales en los equipos primarios, como por ejemplo
parteras, mdicos tradicionales y promotores.
Todo lo anterior deber contar en todas las fases con la
participacin y aval de las comunidades y las autoridades
afrodescendientes, ya que la salud intercultural se gua en la
corresponsabilidad, la vala de los conocimientos y teraputicas
no biomdicos, y la adecuacin de los servicios de acuerdo a la
cultura de los pacientes y sus entornos.
En todo caso, se conviene con Menndez (1994) al considerar
que el mejoramiento del acceso y la prestacin de los servicios de
salud a la poblacin afrodescendiente del Atrato Medio antioqueo,
231

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

y en general del pas, debe trascender la mera articulacin de


teraputicas y ponderar tanto la corresponsabilidad del Estado
y los sujetos individuales y colectivos como el mejoramiento
de las condiciones de vida en las que precariamente sobreviven
estas personas. Esto, en el entendido de la salud como un
proceso complejo biopsicosocial, que est determinado y se
expresa en la multidimensionalidad, en la interdependencia de las
relaciones de reproduccin y produccin social de los procesos
protectores y deteriorantes, entre otros (Breilh, 2010). En suma,
el fin supremo ser la garanta de pervivencia en condiciones
dignas de las comunidades negras como sujetos histricamente
discriminados y a quienes les ha sido negada la posibilidad de
un buen vivir.
Con todo lo anterior, el derecho a la atencin en salud oportuna,
eficaz y culturalmente adecuada para el pueblo afrodescendiente
es, pese a la configuracin del sistema de salud colombiano,
viable y urgente; y, en todo caso, puede aportar a la reproduccin
y pervivencia biolgica y cultural de la etnia. En sntesis, la
participacin y movilizacin social del colectivo afrodescendiente
en todos los espacios institucionales de toma de decisiones
en salud, es una tarea vigente y persistente, pues solo as es
posible que el Estado y el sector salud materialicen el abordaje
tnico que incluya de manera justa las particularidades del ser
negro, y que al mismo tiempo reconozca y concrete la diversidad
intertnica en razn del territorio, la clase social, el gnero, el
ciclo vital y las dems condiciones diferenciales. Lo anterior
remite a que se trabaje por la concrecin interdependiente de
los derechos a la igualdad y la diferencia, es decir, iguales en
nuestra aceptacin pblica y en nuestras oportunidades, pero
distintos en nuestras identidades personales y de grupo (Alb,
2004: 67).
232

Agradecimientos
Muy especialmente a los lderes y comunidad afrodescendiente
del Consejo Comunitario de Buchad, al Consejo Comunitario
Mayor de la Asociacin Campesina Integral del Atrato
(Cocomacia), quienes acompaaron el trabajo de campo con el
directivo de la zona, favoreciendo el acercamiento al contexto
comunitario.
A la Secretara Seccional de Salud y Proteccin Social de
Antioquia, por los recursos econmicos y apoyo a la gestin de
permisos en el campo. A la Gerencia de Negritudes de Antioquia,
por su disposicin para realizar enlaces con los territorios
concretos de la experiencia de investigacin. A la Facultad de
Enfermera de la Universidad de Antioquia, por la disposicin
administrativa y tcnica para hacer viable el trabajo acadmico.
Al equipo de investigacin, constituido por docentes de
la Facultad de Enfermera de la Universidad de Antioquia:
Alejandra Valencia Gonzlez, enfermera, magster en salud
colectiva; Mara Mercedes Arias, enfermera, PhD en ciencias
de la salud; Marcela Carrillo, enfermera, PhD en educacin;
Diana Milena Cano, enfermera, magster en salud sexual y
reproductiva; Diego Alejandro Salazar, matemtico, magster
en estadstica. Adems, a los profesionales: Martha Lpez,
sociloga, especialista en cultura poltica y pedaggica de los
derechos humanos; Melquiceded Blandn, politlogo, candidato
a PhD en ciencias sociales, y Natalia Correa, enfermera.

233

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

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237

Parte 3:
Pueblo afrodescendiente y conflicto armado en Colombia

De quin es la tierra
Edwin Manuel Rentera Reyes
(Dino Manuelle)

Alabao:
Gloria al Padre, gloria al Hijo, gloria al Espritu Santo

Estrofa:
Muy temprano en la maana,
se levantaba Josu,
soando con las mismas ganas
de cultivar la vida que era de l.

All vivieron sus padres,


viven sus hijos tambin.
Llevan una vida estable,
para ellos ese es su edn.

Coro:
Pero lleg la maana
y trajo consigo el dolor.

Tiros, gente asesinada,


llanto impotente,
Ay por Dios!

Pobre gente desterrada,


su edn desapareci.
Ahora ya no queda nada.
De quin es la tierra,
pregunto Seor.
(bis)
Rap:
Es nuestra, la tierra es nuestra. Aquella que dejaron los ancestros,
nuestra! La que a capa y espada defendieron con sangre y
con sudor. Esa tierra es nuestra! La que muchos dejaron por
proteger su vida y huyendo a la ciudad. Buscando un horizonte
lleno de vida, felicidad, una segunda oportunidad.
Fieras llegaron atrevidamente y tomaron la vida de mi gente.
Para ellos quedarse ah, sacando una condena que no los deja
vivir. Cosechando la muerte que dejaron aqu.
Seor de las alturas, ven y calma esta sed,
y que mi gente despierte en un nuevo amanecer.
(bis)
Hablado:
De quin es la tierra, si los que la tuvieron por herencia hoy
no son ms que vagos en las ciudades? De quin es la tierra,

si donde quiera que vayan, en sus mentes, solo hay recuerdos


de maldades? De quin es la tierra, si cuando un nio llora
es porque a su padre lo asesinaron mientras todos vean? De
quin es la tierra, si no es tuya Seor, que la hiciste en siete
das? Y cuando la noche triste pas, amaneci un nuevo da.
Coda:
Para salir adelante,para salir adelante. Para dejar el pasado
atrs, hay que salir adelante.

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Situacin que carcome mis entraas:


a propsito de la orden de bombardear el Cauca

Francia Mrquez Mina

Soy una mujer afrocolombiana, nac en una de esas montaas


del departamento del Cauca, uno de los departamentos que
ms ha sido golpeado por la guerra en este pas. Mis ancestros
fueron esclavizados para hacer minera y agricultura para la
Corona espaola, que hasta el sol de hoy conserva su reinado.
Por muchos aos hemos convivido con nuestros hermanos
indgenas y campesinos sin mayores dificultades. Sin embargo
la guerra sistemtica nos ha golpeado siempre; inicialmente, la
conquista y la colonizacin, que no fueron ms que el inicio del
saqueo de las riquezas que existan en estas tierras.
Tambin hubo una mal llamada Independencia, pero
en realidad lo que hubo fue la reparticin de lo que dejaron
los espaoles, es decir, la reparticin que se realiz entre los
herederos de esa Corona espaola, que en este pas no pasaban
(y no pasan hoy) de ser ms de diez familias; las mismas que hoy
continan manejando el pas, pero sobre todo beneficindose de
la guerra.
No dejo de preguntarme cada da: Tienen importancia las
vidas de las comunidades afros, indgenas y campesinas para
este pas?
Al igual que a muchas y muchos mujeres y hombres, jvenes
y mayores, y cientos de familias, desde hace algunos meses me
247

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

toc salir huyendo de mi tierra, porque los actores armados me


declararon objetivo militar con mis dos hijos, a quienes tambin
les toc dejar sus estudios, sus compaeritos con los que han
crecido, con los que aprendieron a pescar, nadar, sembrar y
miniar, entre muchas otras cosas.
Todo esto que hemos vivido ha sido por el amor que hemos
conocido en nuestros territorios, el amor de ver germinar una
palma de pltano, de un da soleado de pesca, de sentir cerca a
la familia, defender nuestra permanencia y el lugar donde hemos
crecido. Y no queremos salir, porque esta tierra de las abuelas
y los abuelos puede ser tambin la tierra para nuestras nietas
y nietos, es nuestro lugar para soar con dignidad el futuro.
Salimos corriendo y a escondidas, sin deberle nada a nadie; por
denunciar los abusos que da a da padecemos las comunidades
negras, indgenas y campesinas en el norte del Cauca, debido
a los intereses econmicos en nuestros territorios. Actores
armados nos declararon objetivo militar, y por ello dejamos
tirados los cultivos de pltano, caa, y hortalizas orgnicas. Ya se
secaron, ya se muri ese esfuerzo. Me senta orgullosa, porque
junto con mi compaero y mis hijos estbamos demostrndole
a la comunidad que s podemos vivir tranquilos en el campo,
sembrando lo que nos vamos a comer.
Tal vez por eso nos persiguen, porque queremos una vida
de autonoma y no una de dependencia, una vida donde no nos
toque mendigar ni ser vctimas.
Hoy me encuentro desplazada, con el horizonte un poco
perdido. Ms an al saber que quizs regresar no ser fcil.
Ms cuando la guerra absurda, que no empez hace sesenta
sino cuatrocientos aos, y que por ms esfuerzos que hemos
hecho contina baando nuestros ros de sangre, la sangre de
los que estamos abajo.
248

Cuando llegamos a esta selva de cemento mis hijos estaban


sorprendidos y en su lengua me decan: Ay nooo mami, ese
pltano vale mil peso, nooo eso est muy caro!. Porque saben
que cuando estbamos en el campo comernos un pltano no
costaba nada, por lo menos en trminos monetarios, y adems
cualquier vecino, si una no tiene sembrado, le regala una gaja o
hasta un racimo.
Antes de ayer me sent supremamente frustrada, en la noche
no pude dormir, toda la noche estuve preguntndome a m misma:
Cmo hacemos para parar la guerra? Qu ms tenemos que
padecer? Cmo estar la gente que vive en la zona alta del
municipio de Surez y Buenos Aires, o la Montaa, como
cariosamente decimos nosotros?
Lament profundamente la muerte de los militares, porque
desafortunadamente son nuestros hermanos, primos o sobrinos
que por no tener oportunidades para ir a una universidad, o no
tener un trabajo digno, la nica opcin que les queda es irse a
combatir en una guerra que no es de ellos, que ni siquiera saben
por qu empez. Muchos dicen que es para defender la patria, y
yo me pregunto: Cul patria?, la patria de quin?, si desde la
esclavizacin hasta hoy las diez familias que se creen herederas
de la Corona espaola han ostentando el poder econmico en
este pas, y han hecho lo que han querido con nosotros. Nos han
llamado salvajes, esclavos, incivilizados, minoras, montaeros,
etc. Y todo eso les ha servido para justificar el negocio de la
guerra.
Es por eso que los medios de comunicacin hablaron ayer
todo el da de los hroes de la patria, que en realidad
son campesinos que usa el Estado para cuidar los intereses
econmicos de las diez familias. Mucha gente diciendo, con
un odio profundo que sala desde sus corazones, seor
249

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Presidente, debe ordenar los bombardeos.


Sin embargo, me parece muy irresponsable que la gente pida
bombardear esos territorios, que no estn vacos; en ellos viven
nios, nias, mujeres, mayores, jvenes, familias, en general
gente que nada tiene que ver con esa maldita guerra absurda.
Pero claro, la gente que dice eso es la que vive en la ciudad y
nunca les ha tocado estar en medio del fuego cruzado, gente
que no sabe lo que es tener los helicpteros encima de su casa
disparando rfagas. Que no saben lo que significa que alguien
vaya a su finca a desyerbar y que sienta de pronto que su azadn
jal el cable de la mina antipersona que haban sembrado,
partindola por la mitad y acabando con su vida, como pas
el ao pasado con un miembro de la comunidad de la Alsacia.
Gente que no sabe qu es vivir en una zona sin energa, sin
agua potable, sin seal telefnica, y adems confinados todo el
tiempo. Esa es la que dice: Seor Presidente, debe ordenar los
bombardeos.
La guerra es guerra, venga de donde venga. Lo que
deberamos estar exigiendo es la paz real para nuestros
territorios. El departamento del Cauca ha sido bastante golpeado
por la violencia, unas veces por la FARC, otras por paramilitares,
y otras veces por el mismo Estado. Y a ninguno le importa ni
se ha puesto a mirar que en ltimas quienes terminamos,
como decimos nosotros, pagando los platos rotos somos las
comunidades afros, indgenas y campesinas.
No va a haber paz con corrupcin institucional, con destierro;
no va a haber paz con amenazas de muerte a las comunidades y
sus lderes y lideresas; no va a haber paz ordenando bombardear
los territorios, no va a haber paz con explotacin minera a gran
escala. Las locomotoras del desarrollo solo generan miseria,
hambre, contaminacin, guerra y muerte. No habr paz con
250

medios de comunicacin desinformativos. Tener la crcel ms


grande de Amrica Latina en Jamund tampoco traer la paz.
La paz implica el respeto a la vida y a los territorios ancestrales
de las comunidades afros, indgenas y campesinas; implica que
en Colombia exista la universidad ms grande de Amrica Latina,
donde a los estudiantes no se les saque de los salones de clase
por no tener con qu pagar el semestre. La paz implica que en
Bogot y en Colombia no nos maten por ser negros o indgenas.
La paz implica que los polticos no se roben la plata de la salud;
que las mujeres podamos ser respetadas en nuestros derechos;
que no seamos torturadas, abusadas sexualmente; implica
autonoma, respeto a la diferencia, a los saberes ancestrales.
Implica la discusin y trasformacin del modelo de desarrollo,
que en ltimas ha sido el causante de tanta guerra, no solo en
Colombia sino en el mundo.

251

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Etnia y guerra: relacin ausente en los estudios


sobre las violencias colombianas38

Jaime Arocha Rodrguez

Etnicidad y discriminacin sociorracial, dimensiones


ocultadas
Mediante este ensayo celebro la Ctedra Popular del Decenio
Afrodescendiente Ana Fabricia Crdoba, que conmemoran
el Centro Popular Afrodescendiente y la Corporacin
Afrocolombiana para el Desarrollo Social y Cultural Carabant.
Llamo la atencin sobre la urgencia de hacer visibles a las
vctimas de ascendencia africana que los conflictos armados
han originado en Colombia, por lo menos desde el decenio
de 1920. Abro la reflexin con una serie de pensamientos que
consign en la columna que el 17 de febrero de 2015 publiqu
en El Espectador con el ttulo de Sin coincidencias apareci
en pantalla. El escrito se debi a que a comienzos de ese mes
haban aparecido las ochocientas nueve pginas del informe
titulado Contribucin al entendimiento del conflicto armado en
Colombia.

38 Originalmente este ensayo apareci en el libro Las violencias: inclusin


creciente, editado por Jaime Arocha, Fernando Cubides y Myriam Jimeno
dentro de la coleccin CES, Bogot: Centro de Estudios Sociales, Facultad
de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de Colombia, pp. 205-35. Esta
reedicin incluye las actualizaciones pertinentes.

255

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Lo elabor la Comisin Histrica del Conflicto y sus Vctimas


(CHCV), creado por los representantes de las FARC-EP y el
Gobierno del presidente Santos, que negocian el proceso de
paz en La Habana. Ambas partes se pusieron de acuerdo para
escoger cientficos sociales de prestigio nacional e internacional,
con la meta de profundizar en el esclarecimiento de las verdades
que ha involucrado este medio siglo de guerra. Tan pronto lo
tuve en mis manos, me puse a examinar el informe con respecto
al protagonismo de los negros, afrocolombianos, palenqueros
y raizales, nombres por los cuales la gente de ascendencia
africana opt para que el racismo no los volviera a subregistrar
en el censo de 2005. Hall que la palabra afrocolombianos
figura en relacin con el desplazamiento (p. 594); negros, como
una manera de catalogar al gaitanismo (p. 718); raizales (p.
562), como un tipo de cultivos, y con palenqueros la pantalla
de mi computador dijo no se encontr ninguna coincidencia.
Las mismas palabras aparecieron al preguntar por racismo y
conflicto racial, pese a que hay una alusin a estigmatizacin
(p. 12), tres a similitudes en la composicin de los combatientes
(pp. 57, 75 y 198), otra a exclusin racial (p. 130), y una ms
a las causas del conflicto que enumera Paul Oquist (p. 197).
Raza dio positivo con respecto a la obra del lder indgena
Manuel Quintn Lame (En defensa de mi raza) y en una nota
sobre la obra de Toni Negri GlobAL: biopoder y luchas (pg.:
130).
Con respecto a los movimientos afro contra el racismo y a
favor tanto de la territorialidad ancestral como de la paz, sin
coincidencias para Proceso de Comunidades Negras (PCN)
y Consejo Comunitario Mayor de la Asociacin Campesina
Integral del Atrato (Cocomacia), las organizaciones quizs ms
reconocidas a nivel nacional y mundial. Sin coincidencias para
256

Ley 70 de 1993. El Convenio 169 de la OIT figura en relacin

con una consulta previa que realiz el pueblo bar (p. 589), mas
no a propsito de la imprescriptibilidad, inembargabilidad e
inalienabilidad de los territorios ancestrales de las comunidades
negras. A los consejos comunitarios los asocian con los que el
expresidente lvaro Uribe Vlez haca cada semana, pero no con
las entidades democrticas responsables de la salvaguardia de
territorios colectivos, cuya ancestralidad legitim la ley 70 de
1993, dando lugar a lo que el historiador scar Almario cataloga
como la reforma agraria pacfica ms significativa en la Amrica
Latina de la segunda mitad del siglo xx.
La siguiente indagatoria fue por algunos de los escenarios
del crimen que recogiendo consensos de otros acadmicos
y voceros de las comunidades el historiador citado denomina
genocidio-etnocidio, con mviles de limpieza racial. En el
Choc, sin coincidencias para Alto Baud, Cacarica, Jurad y
Truand, aunque s aparecen ciento treinta ejecuciones fuera
de combate y trece desplazamientos masivos en Curvarad y
Jiguamind (p. 592), as como la masacre de Bojay (p. 477).
En el Pacfico Sur, Guapi, Timbiqu, Lpez de Micay, La Tola, El
Charco, Iscuand, Mag-Payn y Barbacoas, sin coincidencias,
y a Tumaco y Buenaventura los incluyen a propsito de
megaproyectos de desarrollo infraestructural y econmico (pp.
44 y 171), pero no de aquellos crmenes contra la humanidad
que los paramilitares han cometido en los dos puertos.
La ronda consecutiva fue sobre las exigencias de reparacin
tnica, psicosocial y territorial que en 2004 formul la Corte
Constitucional. La Sentencia T-025 se debi no solo a los crmenes
objeto de la sntesis anterior sino a la indolencia Estatal frente
a ese horror. Como semejante impasibilidad continuaba en el
2009, la misma Corte emiti el Auto 005. Ninguna coincidencia
257

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

volvi a aparecer a propsito de estos dos mojones jurdicos,


cuyo sustento consisti en los testimonios de voceros de casi
cuatro millones de vctimas afrocolombianas. Ojal ejercicios
ms detenidos, que adems involucren la zona plana del norte
del Cauca, el afrocaribe continental y el archipilago raizal
desmientan la conclusin de este recorrido inicial: la Comisin
Histrica del Conflicto y sus Vctimas, al silenciar a la gente negra
podra terminar por revictimizarla, conducta que no es nueva,
como podr apreciarse a lo largo de estas pginas. Entre otros,
recogen el anlisis de un proceso de paz anterior, el que se llev
a cabo con el Ejrcito Popular de Liberacin y el Movimiento
Armado Quintn Lame. Aparece en el libro Pacificar la paz, que
la Comisin de Superacin de la Violencia public en 1992.
Por qu los analistas de las violencias colombianas se han
ocupado poco de las dimensiones tnicas y sociorraciales de los

conflictos polticos y territoriales que se extienden de manera


acelerada por todo el pas? Ilustro mi preocupacin mediante
un suceso fechado 2 de febrero de 1998, pero que podra haber
tenido lugar ayer: uno de los noticieros de la franja de las siete
de la noche se refiri al reclutamiento de nios por parte de las
FARC en el departamento de Antioquia. El video mostraba un
escenario selvtico, donde figuraban menores portando armas,
y el audio se refera a la forma como haban sido utilizados
contra su voluntad para formar la vanguardia de choque en
varios asaltos. Sin excepcin, todos los retratados eran nios y
nias de piel negra. Trato de recordar estudios sobre la afiliacin
sociorracial de los llamados actores de la violencia, o de las
vctimas de masacres y desplazamientos, y no se me viene a la
mente ningn nombre.
Desde el punto de vista de la Historia, el interrogante sobre
el vnculo que puede unir etnicidad, discriminacin y violencia
258

merece responderse. A partir de la Colonia tal relacin ha


coexistido con la formacin de dominios territoriales, la
extraccin del trabajo y la produccin de riqueza. Por una parte,
la imposicin acelerada de la hegemona colonial se debi al uso
del terror como mediador de casi todos los nexos entre la minora
blanca y los llamados irracionales, fueran ellos gente india o
negra (Taussig, 1991: 5). Por otra parte, el comercio triangular
que a partir el siglo xv lig a Europa con Amrica y frica se
fundament en la usurpacin de los territorios indgenas y en
la desterritorializacin simultnea de las sociedades del frica
occidental, central y centro occidental (Maya, 1993). Los pueblos
de ambos continentes se resistieron a la prdida de la libertad y
al exterminio fsico, mediante la rebelin abierta, el cimarronaje,
el saboteo a las explotaciones agrcolas, ganaderas y mineras
de los europeos, y la automanumisin (Arocha, 1998: 343).
La reaccin de los colonizadores tambin fue diversa; abarc
la represin militar, la evangelizacin o el juzgamiento de los
rebeldes por parte de tribunales civiles o eclesisticos como los
de la Inquisicin (ibd.).
Sin embargo, la imposicin quizs ms insidiosa consisti
en un sistema de clasificacin y jerarquizacin social por
castas raciales (Andrews, 1996). Este se concret mediante
denominaciones precisas de los fenotipos, para dar cuenta de
las distintas formas de mezcla racial y reglamentar las conductas
admisibles para cada estrato (ibd.). Dentro de este ordenamiento,
pese a tener que ser bautizados y evangelizados, los cautivos
africanos tenan el carcter de bienes muebles, cuya insumisin
los amos podan controlar aplicando castigos fsicos y torturas
(Comisin de Estudios sobre la Violencia en Colombia, 1995:
105-7; Maya, 1996). Los llamados cdigos negros especificaban
que esas formas de represin eran punibles tan solo en caso de
259

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que el esclavizador pusiera en peligro la vida del esclavizado o


su capacidad de reproduccin (Friedemann y Arocha, 1986: 1316; Comisin de Estudios sobre la Violencia en Colombia, 1995:
106). Algo similar sucedi con los indgenas antes de que les
fuera reconocido su carcter de seres humanos (ibd.).
Funcion, pues, un aparato que jerarquizaba la gravedad
de la violencia ejercida contra miembros de pueblos tnicos
de frica y Amrica (Taussig, 1991); dejaba en la impunidad
conductas que s eran sancionadas con severidad cuando se
ejercan en contra de los europeos (ibd.); materializaba formas
de segregacin espacial, laboral y social cuya contravencin
no era punible (Friedemann y Arocha, 1986: 185-97); reciba
refuerzos y legitimidad mediante el sistema educativo; mantena
su vigencia hasta finales del siglo xviii, cuando las reformas
borbnicas fueron desmontando la terminologa pigmentocrtica
(Andrews, 1996) y creaba hbitos de discriminacin sociorracial,
tanto en lo que se refiere a la percepcin de los miembros de las
castas inferiores como a la conducta apropiada de los europeos
hacia ellas.
Cuando hablo de hbitos me refiero a patrones en el
tiempo, cuya reiteracin saca las conductas que dependen de
ellos de la esfera del proceso consciente y las ubica en los terrenos
del automatismo y mecanicidad, similares a los de las reacciones
dominadas por el instinto (Bateson, 1991: 70-71, 88-101 y 196).
Suscribo la hiptesis de que de esa habituacin depende la
persistencia actual de patrones de discriminacin e impunidad
que la Comisin para la Superacin de la Violencia identific del
siguiente modo, al referirse a las Causas y manifestaciones de
la violencia ejercida por funcionarios oficiales (1992: 145-46):

260

Admitir que todos los colombianos sin excepcin tienen los


mismos derechos () ha sido traumtico y difcil de asumir
en la prctica de las relaciones cotidianas, salpicadas de
notorias diferencias de cultura y de fisonoma, diferencias
que a veces se repugnan.
Esta mentalidad de discriminacin () existe tambin
en los agentes del Estado encargados de velar por la
seguridad ciudadana. Imbuidos de esa concepcin en
el uso de las armas oficiales, su actitud discriminatoria
se ve reforzada al enfrentarse a diario con individuos
provenientes de sectores desvalidos de la poblacin,
que estadsticamente constituyen el grueso de personas
capturadas en actos de delincuencia

No obstante las huellas que esta historia dej en la estratificacin


social latinoamericana y, por lo tanto, en la formacin de
los Estados modernos (Andrews, 1996), los violentlogos
contemporneos han desdeado el estudio de las relaciones
entre cultura y violencia o entre etnicidad y conflicto (Arocha,
1998: 352-55). El menosprecio del pensamiento social hacia los
fenmenos objeto de esta reflexin tambin es inconsecuente
con el protagonismo que las fricciones tnicas han tenido
en el contexto mundial a partir de la cada del muro de Berln
(Croucher, 1996).
Dentro de la Comisin sobre Movimientos Sociales y Polticos
que sesion en Cartagena el 2 de junio de 1997 como parte del IV
Congreso Mundial de Investigacin-Accin, Aprendizaje-Accin y
Administracin de Procesos, el africano Asafa Jalata hizo nfasis
en que, dentro del escenario actual de globalizacin, quienes
fueron catalogados por las ciencias sociales como pueblos sin
historia resucitan (en calidad de participantes y protagonistas)
261

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

en la creacin de la sociedad del futuro (Jalata, 1997). Resalt


que en todos los puntos del planeta se estn concretando las
fases culminantes de luchas y resistencias inconclusas en pro
de la autodeterminacin y en contra de la dominacin colonial
(ibd.), y que el resultado de ellas se hace realidad ya sea en
la constitucin de Estados pluritnicos y multiculturales o en el
rompimiento de los Estados dominados (mediante la coercin)
por una sola etnonacin (ibd.).
Esta figuracin renovada de lo tnico en el contexto mundial
tambin debera suscitar el inters del pensamiento social, por
la forma como han falseado las predicciones los acadmicos
marxistas y liberales. De acuerdo con Jalata, ambas escuelas
de pensadores elaboraron conocimientos que llamaron
universales y que aplicaron para ocultar o distorsionar la
historia de las etnonaciones, o para reducir su presente a una
prolongacin indeseable de la barbarie (ibd.). Por si fuera poco,
tambin juzgaron el disenso cultural como atributo transitorio,
propio de pueblos atrasados, premodernos o arcaicos,
superable mediante el desarrollo o la revolucin (ibd.). Hoy no
solo se constata el aumento de la intensidad y el nmero de
revitalizaciones de las identidades tnicas y nacionales, sino la
reelaboracin de ellas mediante los aportes contemporneos
(Croucher, 1997); de particular relevancia en el campo de las
luchas para oponerse a la reiterada expulsin de los territorios
ancestrales y a la tambin reiterada incorporacin desventajosa
en los mercados laborales (ibd.).
Sin embargo, los movimientos de reconstruccin y revitalizacin
tnico-territorial no siempre desembocan en nuevas formas de
democracia y paz. Esta paradoja se debe a factores complejos,
entre los cuales figuran el debilitamiento de los Estados nacionales,
como respuesta a nuevas reglas que el capital transnacional
262

crea para aumentar la permeabilidad fronteriza y, de ese modo,


acceder con ms facilidad a los recursos naturales y humanos
de los pases del sur (Ribeiro, 1997); la irrupcin simultnea de
organizaciones no gubernamentales capaces de sustituir tanto
a poderes estatales como a polticos partidistas (Gianotten y De
Wit, 1997); el surgimiento de nuevas lites en campos como el
trfico de estupefacientes y armas, cuya concentracin de poder
econmico parecera no tener antecedentes y estar ligada al
acceso y control de una tecnologa de comunicaciones que ha
comprimido la dimensin espaciotemporal (Ribeiro, 1997); y la
prdida de importancia de la gestin nacional, por la formacin
de nuevos tipos de opinin y accin internacional debido a la
integracin va Internet de redes de comunidades virtuales
aglutinadas alrededor de temticas de gnero, participacin
ciudadana, derechos humanos y defensa del medio ambiente
(ibd.).
Fundamentalismo cultural
Dentro de este panorama, y para el caso europeo, Verena
Stolcke (1995) ve con preocupacin cmo la retrica del
fundamentalismo cultural suplanta el discurso racista como
medio de exclusin tnica. Retomo la aproximacin de ella,
por cuanto creo que en nuestro medio somos testigos de la
popularizacin de esa forma de esencialismo, pero ya no desde
la derecha391:
En vez de hacer nfasis sobre los legados de las
diferentes razas humanas, el fundamentalismo cultural
contemporneo () resalta las diferencias culturales y su
39 Hctor Daz Polanco se vale de la nocin de cuartomundismo para
hacer la crtica del indianismo excluyente en Amrica Latina (Durand, 1987).

263

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

inconmensurabilidad [y adems exalta las] identidades y


lealtades nacionales primigenias [propone] la resurreccin
aparentemente anacrnica, en el mundo moderno,
globalizado econmicamente, de un resaltado sentido de
identidad primordial, diferenciacin cultural y exclusividad.

Lo

que

distingue

al

racismo

de

esta

forma

de

fundamentalismo cultural es la forma como este ltimo


percibe a quienes supuestamente amenazan la paz social
de la nacin [en] el discurso culturalista, ms que las ideas
sobre diversidad cultural infranqueable o algo as como un
culturalismo biolgico, [sobresale el presupuesto] de que las
relaciones entre diferentes culturas son [atvicamente]
hostiles y mutuamente destructivas, porque hace parte de
la naturaleza humana el ser etnocntrico; entonces, por el
propio bien de ellas, diferentes culturas deben mantenerse
aparte (Stolcke, 1995: 4-5).

Por contraste, y con el propsito de aclarar la discusin que sigue,


defino cultura como epistemologa local, y epistemologa
en trminos de agregado de presupuestos que subyacen
a todas las interacciones y comunicaciones entre personas
(Bateson y Bateson, 1988: 97). Considero adems la etnicidad
como el conjunto de rasgos particulares que evoluciona un pueblo
a lo largo de su historia de interacciones con otros pueblos, con
la nacin y con el mbito del cual deriva su sustento. Dentro
de esos rasgos son preponderantes la raza (debido al papel
discriminatorio y excluyente que los grupos dominantes le han
otorgado), y la autoconciencia tnica; porque cuando se la
convierte en circulante poltico da pie a que el fundamentalismo
la considere como el marcador por excelencia de la identidad
264

histrico-cultural, y a que se le desconozca esa identidad a


quienes no ejercen la militancia tnica (Stavenhagen, 1988,
1989). Sin embargo, tambin es posible identificar y describir
otros rasgos que permiten documentar desde afuera qu tan
diferenciado es un pueblo y cmo su autoconciencia tnica puede
no tener valores constantes sino estar sujeta a desactivaciones,
reformulaciones e innovaciones, segn momentos de represin,
discriminacin o participacin democrtica (ibd.; Croucher,
1996).
En apoyo de mis argumentos, presentar datos
etnohistricos y etnogrficos provenientes del proyecto titulado
Los baudoseos: convivencia y polifona ecolgica40, cuyo
objetivo principal consisti en combinar los mtodos de la historia
natural con los de la historia cultural, para comprender, describir
y reforzar los patrones de convivencia intertnica y ambiental
que los afrodescendientes venan evolucionando en el Choc
biogeogrfico, por lo menos durante los ltimos doscientos
cincuenta aos.
Violentologa e invisibilidad de las dimensiones tnicas
Hechas estas aclaraciones conceptuales, retomo la
propuesta central de este ensayo: en sus investigaciones, los
violentlogos41 quiz deban apersonarse con ms firmeza
40 Esta investigacin tuvo sus orgenes en dos expediciones etnogrficas al
alto Baud, que se llevaron a cabo en 1992 con el auspicio de la Asociacin
Campesina del Baud (Acaba), Codechoc y la Facultad de Ciencias Humanas
de la Universidad Nacional de Colombia. A partir de enero de 1995 comenz
el trabajo investigativo, con apoyos de Colciencias, el Centro Norte Sur de
la Universidad de Miami, Unesco y el Cindec de la Universidad Nacional de
Colombia. Adems de la coinvestigadora principal (la historiadora Adriana
Maya), el equipo cont con los etngrafos Javier Moreno y Jos Fernando
Serrano, los historiadores Orin Jimnez y Sergio Mosquera, y la biloga
Stella Surez.
41 En Colombia, con este trmino se designan los especialistas en analizar

265

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de las relaciones entre etnicidad, discriminacin sociorracial y


violencia. Hago esta proposicin, en primer lugar, porque an diez
aos despus de publicadas las recomendaciones del informe
que la Comisin de Estudios sobre la Violencia en Colombia
titul Colombia: violencia y democracia, la violentologa
tiende a desdear (entre otros aspectos de la relacin culturaviolencia) el estudio de las dimensiones tnicas de los conflictos
territoriales y polticos, as como el influjo que la discriminacin
racial puede tener sobre la impunidad. En segundo trmino,
porque cuando esa disciplina no desestima tales dimensiones,
contina inclinndose a reducir lo tnico a lo indgena. Tratar
de demostrar que estos vacos corresponden a un patrn de
fundamentalismo cultural que estereotipa la realidad, y por lo
tanto reduce la capacidad predictiva del pensamiento social,
como puede apreciarse en una obra Pacificar la paz la cual no
atin a prever las probabilidades de que en menos de un lustro el
litoral Pacfico dejara de figurar en el mapa de los refugios de paz
y pasara a la cartografa de la guerra. Este tipo de limitaciones
resulta preocupante, en vista de la forma como el Estado sigue
acercndose a los intelectuales en busca de recomendaciones
para impedir o detener la proliferacin de agresiones armadas.
Una demostracin emprica de la pertinencia de los supuestos
de esta reflexin requerira un estudio cuantitativo que dentro
la violencia. Fue introducido en 1987 por la periodista Constanza Bautista
a raz de una entrevista que le hizo a los miembros de la Comisin de
Estudios sobre la Violencia en Colombia acerca del trabajo de consultora
que adelantaban, a peticin del presidente de la Repblica Virgilio Barco y
el ministro de gobierno Fernando Cepeda. El equipo al cual hago referencia
fue coordinado por el historiador Gonzalo Snchez, e incluy a los socilogos
lvaro Camacho, lvaro Guzmn, Carlos Eduardo Jaramillo, Carlos Miguel
Ortiz y Santiago Pelez, al politlogo Eduardo Pizarro, al general retirado
Luis Alberto Andrade y a los antroplogos Daro Fajardo y Jaime Arocha. Su
informe se titul Colombia: violencia y democracia, y fue reeditado por el
Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales de la Universidad
Nacional de Colombia en noviembre de 1995.

266

de los anlisis acerca de las violencias en Colombia detallara,


entre otros temas, el peso de estudios sobre temticas como:
exclusin e inclusin racial y tnica, composicin sociorracial de
los distintos conjuntos de actores violentos, desplazamientos
forzados de territorios ancestrales, y la negacin de los derechos
individuales y etnonacionales. Sin embargo, un repaso de los
nmeros que han publicado revistas como Foro o Anlisis
Poltico, muestra que ese tipo de temas ha sido poco significativo.
Esta caracterstica tambin se deduce al revisar panoramas
generales como el que traz Carlos Miguel Ortiz (1992) para dar
cuenta de las tendencias fundamentales que tom el campo de
la violentologa entre 1962 y 1992. Otra de esas visiones consiste
en la presentacin que aparece en la edicin de 1995 del libro
Colombia: violencia y democracia. Su autor, Gonzalo Snchez,
se pregunta por los resultados del esfuerzo de los acadmicos
convocados por el Estado para proponer vas hacia la paz,
reseando el papel de la Comisin de Estudios sobre la Violencia
en Colombia, que l coordin, as como el de la Comisin para
la Superacin de la Violencia. Sin embargo, omite el trabajo
de equipos comparables que abordaron los tpicos de inters
para este ensayo. Entre ellos figuran la Comisin de Violencia
y Televisin, creada por el Ministerio de Comunicaciones para
profundizar aspectos desarrollados en el captulo Violencia y
medios de comunicacin de la obra citada, mediante el libro
Televisin y violencia, cuya segunda edicin fue publicada por
Colciencias en 1989. Tambin el de la Subcomisin sobre Igualdad
y Derechos tnicos, que oper entre octubre y diciembre de
1990 dentro de la Asamblea Preparatoria de la Constituyente de
1991, y vincul acadmicos indianistas y afroamericanistas con
activistas, asesores y miembros de las organizaciones de base
de ambos pueblos, en un intento por desarrollar propuestas de
267

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

articulado constitucional que pusieran a la nacin en el camino


hacia una amplia inclusin tnica (Jimeno, 1990-91). Por ltimo,
menciono la Comisin Especial para las Comunidades Negras,
cuya responsabilidad consisti en darle vida al Artculo Transitorio
55 de la Constitucin de 1991, mediante lo que en 1993 sera la
ley 70 (Arocha, 1994). Esta ley reconoce y legitima la identidad
afrocolombiana, y especifica los derechos tnico-territoriales y
polticos que se derivan de ella (ibd.).
Estas omisiones son paradjicas, si se tiene en cuenta que
hicieron parte de un proceso hacia la inclusin tnica, entre
cuyos hitos figura una de las recomendaciones del grupo de
expertos que Snchez coordin en 1987: El Estado deber
reconocer que la nacin a la cual sirve es multitnica
(Comisin de Estudios sobre la Violencia en Colombia, 1995:
131). Cuatro aos ms tarde, esa lucha en contra de la exclusin
por razones de identidad sociorracial recibi un enorme hlito
con la transformacin de la naturaleza de la nacin colombiana,
segn se lee en el artculo 7 de la Carta del 91: El Estado
reconoce y protege la diversidad tnica y cultural de la nacin
colombiana (Repblica de Colombia, 1991: 2). Y se apuntala
en otros artculos constitucionales, entre los cuales merecen
citarse los 28642 y 28743 sobre territorialidad y autonoma poltica
42 Artculo 286. Son entidades territoriales los departamentos, los distritos,
los municipios y los territorios indgenas. La ley podr darles el carcter de
entidades territoriales a las regiones y provincias que se constituyan en los
trminos de la Constitucin y de la Ley (Repblica de Colombia, 1991: 108).
43 Artculo 287. Las entidades territoriales gozan de autonoma para la
gestin de sus intereses, y dentro de los lmites de la Constitucin y la Ley.
En tal virtud tendrn los siguientes derechos:
1. Gobernarse por autoridades propias.
2. Ejercer las competencias que les correspondan.
3. Administrar los recursos y establecer los tributos necesarios para el
cumplimiento de sus funciones.
4. Participar en las rentas nacionales (ibd.: 109).

268

de los pueblos indgenas, y el transitorio 5544 sobre derechos


comparables para las comunidades negras.
Desde el punto de vista de la etnicidad y el conflicto, el esfuerzo
de la Comisin para la Superacin de la Violencia, resaltado por
Snchez, representa un retroceso, si se lo compara con el del
equipo que l presidi. Fue creada durante la administracin del
presidente Gaviria para hacer el seguimiento de los acuerdos de
paz con el Ejrcito Popular de Liberacin y con el Movimiento
Armado Quintn Lame. El libro que public Pacificar la paz
se enmarca en un fundamentalismo cultural que marcha en
contrava del pluralismo de Colombia: violencia y democracia.
Mientras que este reconoce la etnicidad de los indgenas,
afrocolombianos y algunos grupos campesinos (1995: 105-33),
Pacificar la paz tan solo lo hace para los amerindios. reas
de confluencia tnica como la zona plana del norte del Cauca
(Comisin para la Superacin de la Violencia, 1992: 83-92 y 195212), el Choc biogeogrfico risaraldense (ibd.: 66-75 y 217-24),
Urab (ibd.: 32-43 y 233-44) y secciones de la llanura Caribe
(ibd.: 21-31 y 212-17) figuran sin que sus pueblos ancestrales
de afrodescendientes sean denominados siquiera como
negros, gente negra o comunidades negras. El problema
no radica tan solo en el ocultamiento de la identidad de esos
pueblos sino en el velo que el informe de esa Comisin tiende
sobre las historias de construccin territorial protagonizadas
por los afrodescendientes, las cuales haban sido identificadas
en Colombia: violencia y democracia (1995: 116, 119-20, 12144 Artculo 55 transitorio. Dentro de los dos aos siguientes a la entrada
en vigencia de la presente Constitucin [4 de julio de 1991], el Congreso
expedir, previo estudio por parte de una comisin especial que el Gobierno
crear para tal efecto, una ley que le reconozca a las comunidades negras
que han venido ocupando tierras baldas en las zonas rurales ribereas de
los ros de la Cuenca del Pacfico, de acuerdo con sus prcticas tradicionales
de produccin, el derecho a la propiedad colectiva sobre las reas que ha de
demarcar la misma ley (ibd.: 166).

269

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

23 y 123-24): los mecanismos de coexistencia no violenta que


desarrollaron en su interaccin con los indgenas (Arocha,
1989 y 1990; Snchez, Roldn et l., 1993: 183), y las franjas
territoriales bitnicas que haban constituido como consecuencia
de esa interaccin pacfica (ibd.).
En remplazo de una complejidad trazable con la informacin
disponible entre 1991 y 1992, Pacificar la paz subsume a los
afrodescendiantes en las categoras genricas de campesinos
y colonos. Esta ltima es una denominacin problemtica
que, o no ha debido de emplearse o hubiera podido aplicarse
con cautela. Cuando apareci la obra que comento, ya estaba
en vigencia el artculo transitorio 55 citado antes. As, los
paisajes creados por los afrodescendientes no podan tratarse
como invasiones por parte de colonos, ya fuera de tierras de
la nacin o de resguardos indgenas, susceptibles del llamado
saneamiento. Para entonces ya se haba hecho el debido
reconocimiento de la profundidad histrica de las formaciones
territoriales afrocolombianas y, por lo tanto, dado pie para que sus
creadores demostraran el carcter ancestral. De ellas destaco
dos: primero, las que se remontan al cimarronaje protagonizado
en la llanura Caribe desde mediados del siglo xvi por los cautivos
recin desembarcados de frica, el cual se extendi por los
valles del Cauca y Magdalena, y el litoral Pacfico, durante cien
aos ms (Comisin de Estudios sobre la Violencia en Colombia,
1995: 119 y 120; Friedemann y Arocha, 1995: 54-56). Segundo,
las que nacen desde finales del siglo xvii, cuando aumenta el
nmero de esclavizados que compran de sus amos cartas de
libertad y emigran desde las minas de los distritos aurferos de
Nvita, Citar y Barbacoas hacia refugios exentos de esclavistas
(Arocha, 1998: 341-48; Friedemann y Arocha, 1995: 58-62).
Desde una perspectiva exclusivamente indianista, los cambios
270

que introdujo la Constitucin de 1991 en cuanto a la territorialidad


de los pueblos tnicos mereca un enfoque que jams apareci
en Pacificar la paz. Desde julio de 1991 eran previsibles puntos
de choque que no figuran en la obra que comento. Tal es el
caso del saneamiento de resguardos, que se complicaba si
los afrocolombianos podan demostrar la ancestralidad de su
dominio territorial. Dentro de la misma filosofa, la ampliacin o
creacin de nuevos resguardos no podra seguir realizndose
en ausencia de consensos sobre los linderos de los territorios
ancestrales afrocolombianos.
Hbitos excluyentes
A diferencia del fundamentalismo cultural europeo, la versin
colombiana no surge como reaccin al incremento por oleadas
de inmigrantes extranjeros, sino que se ha ido construyendo
desde la Colonia, y hoy, aun despus de aprobada la Constitucin
de 1991, sigue siendo un hbito inconsciente que afecta la
forma como se percibe a los afrocolombianos o como se les
invisibiliza (Arocha, 1998: 348-55). Mientras que los pueblos
indgenas han sido relativamente visibles, los afrodescendientes
o han permanecido ignorados o han sido ocultados (dem). La
presencia asimtrica de estos dos pueblos se remonta al siglo
xvi, cuando se nombraron corregidores de indios y cien aos
ms tarde les permitieron vivir en sus territorios ancestrales
y gobernarse mediante sus autoridades tradicionales, con la
intencin de protegerlos como tributarios de la Corona espaola
(ibd.). Otro siglo ms tarde, la lucha de ellos por convertir los
resguardos y cabildos en espacios para el afianzamiento tnico
recibira un hlito gubernamental, con la aprobacin de la ley 89
de 1890 (ibd.). En el marco integracionista, cuya consolidacin
consista en la Constitucin de 1886, la ley 89 fue la excepcin
271

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que permiti el derecho a la diversidad indgena (ibd.). A su vez,


ella despert el inters de los cientficos evolucionistas de finales
del siglo xix y de los activistas del socialismo (Pineda, 1984).
Para los primeros, el estudio de conductas que se crean extintas
permitira que los indios sirvieran para construir una teora sobre
el desarrollo de la humanidad (ibd.). Para los segundos, la
cuestin de las minoras tnicas entr a formar parte de la utopa
nacional que formularon desde el decenio de 1920, excluyendo a
los afrocolombianos. Para esos socialistas, las reivindicaciones
tnicas de la gente negra fueron descalificadas como racismo al
revs o, en el mejor de los casos, embelecos revolucionarios
(Friedemann, 1984).
La profesionalizacin de la antropologa, iniciada en 1943,
tambin cont con un protagonismo indgena que hasta mediados
del decenio de 1980 se mantuvo con 80 % de los aportes de esta
disciplina (Arocha y Friedemann, 1984). Este acervo dio bases
para la consolidacin de organizaciones no gubernamentales
comprometidas con el freno de las oleadas de aniquilamiento fsico
y cultural asociadas a la expansin capitalista de los decenios de
1960, 1970 y 1980 (Arocha, 1998: 375-81). Sin menospreciar el
mpetu del propio movimiento indgena, esas entidades iniciaron
la interlocucin con los organismos internacionales que se
ocupan de la preservacin de la etnodiversidad, y sentaron las
bases para convertir el conocimiento experto en una conexin
entre el movimiento indgena y el Estado (ibd.). Por esta va
se fue logrando la traduccin de necesidades politizadas en
objetos potenciales de administracin estatal (Escobar, 1992:
45), conforme puede apreciarse estudiando la constitucin y
expansin de resguardos, que en el litoral Pacfico inici su auge
desde finales del decenio de 1970.

272

Invisibilidad con efectos territoriales


Veinte aos despus de ese comienzo, los emberas del
resguardo de Jurad solicitaban la ampliacin de su territorio,
en medio de crecientes tensiones con los afrochocoanos de
la misma regin y con los madereros paisas. Fundamental
para esa solicitud era el documento Formas de uso, dominio
y posesin territorial de los indgenas de Jurad de Alberto
Achito Lubiaza. Fue presentado al Incora por la Organizacin
Regional Embera-Waunn (Orewa), como parte del estudio
socioeconmico que se requiere para iniciar una reclamacin
de tierras. Sus pginas atestiguan la forma como ese adalid
indgena se apropi de los mtodos y tcnicas desarrollados
por la investigacin antropolgica. Achito transcribe varios mitos
que nombran el alma embera y los conocimientos indgenas en
cuanto al manejo de aquella variedad de animales y plantas que
hoy llamamos biodiversidad. Sin embargo, lo ms importante
son las referencias, primero, a los mojones que los emberas
utilizan para demarcar su territorio; segundo, a los no indgenas
que habitan dentro de ellos; tercero, a las pocas en las cuales
llegaron estas ltimas personas, y cuarto, a aquellos aos cuando
los indios tuvieron que irse de all. Todo esto est sustentado
mediante mapas que no se anexan al documento consultado,
pero cuyo texto dice que data de 1940.
Recibido el documento de Achito, el llamado profesional de
indgenas del Incora hizo la traduccin de los hitos territoriales
que figuraban en las narrativas de los emberas al lenguaje de
los cartgrafos y topgrafos, formulando a rengln seguido
peticiones para expandir la territorialidad india. Sin embargo, en
los documentos preparados por ese funcionario no se evidencia
un profesionalismo comparable para identificar la problemtica
de la gente negra. No cotej la informacin de la mtica embera
273

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

con otras fuentes, ni enunci pregunta alguna a los seores


Ballesteros para ver si de verdad ellos coincidan con Achito en
que fueron las primeras personas negras en aparecer por all.
Tampoco indag documentos notariales o de archivo para ver si
a Achito lo asista la razn al afirmar que gente de esa afiliacin
tnica tan solo haba llegado a Jurad durante La Violencia. Este
perodo va de 1948 a 1965 y es muy tardo con respecto a los
datos que siguen arrojando los archivos histricos consultados
por nuestro proyecto sobre el Baud, en su tarea de esclarecer
las fechas del poblamiento llevado a cabo por los descendientes
de los esclavizados (Jimnez, 1996; Maya, 1993 y 1996).
El fundamentalismo cultural que evidencia la solicitud de
expandir el resguardo de Jurad no es excepcional sino que
responde al hbito de someter a los afrodescendientes a la
invisibilidad, segn una tradicin a la cual ya hice referencia
y recibe refuerzos del sistema universitario. En los programas
curriculares de antropologa, historia, sociologa, trabajo social
o psicologa que ofrecen universidades como la Nacional
de Colombia, la de Antioquia, la del Cauca, o privadas como
los Andes, la afroamericanstica y la africanstica45 son
insignificantes o inexistentes. Dicho de otro modo, es probable
que los funcionarios que tienen que ver con lo etnodiverso,
ya sea en el Incora o en el Ministerio del Interior, hayan sido
dotados de un aparato perceptual que no solo les impide captar
lo afocolombiano sino que no los faculta para apreciarlo en
calidad de tnico, es decir, de diversidad nacida de la interaccin
45 El Laboratorio de Comunidades Negras, que hace tres aos puso en
marcha la Universidad del Valle, es la excepcin institucional. Vincula a
profesores y estudiantes alrededor de la problemtica afrocolombiana de la
zona plana del norte del Cauca y de varios barrios de Cali, y hoy cuenta con
el refuerzo institucional que le da la Escuela de Altos Estudios en Ciencias
Sociales de Marcella, dentro de un gran programa de investigacin auspiciado
por Ostrom.

274

entre historia, cultura y contexto ambiental.


De haber sido de otro modo, no estaramos ante conflictos
como el del Alto Andgueda. Segn informaciones del Procurador
para Asuntos Agrarios y Ambientales del Choc, el resguardo
fue constituido a finales de los aos 70 con tres pueblos
afrochocoanos metidos en sus entraas. Hoy sus habitantes
llegan a las 5000 almas, superando as el nmero de indgenas
del resguardo46.
Precis el sentido de las palabras del procurador, examinando
la resolucin n. 185, mediante la cual en 1979 el Incora dio
vida al resguardo. El documento muestra cmo los peritos que
visitaron el rea s tomaron nota de la existencia de los pueblos
afrochocoanos de Piedra Honda, San Marino y Churima. Sin
embargo, no los describieron mediante la batera de tcnicas
etnohistricas, demogrficas y etnogrficas con las cuales se
valieron para realizar el estudio socioeconmico sobre los
indgenas que figuran en la resolucin. En consecuencia, no
dicen cuntos campesinos o mineros afrochocoanos haba, ni
cmo ni cundo haban sido introducidos para explotar las minas
de oro. Se limitaron a afirmar que all conflua una importante
poblacin negra dedicada a la minera rudimentaria.

46 Mis entrevistas con el doctor Julio Csar Vsquez tuvieron lugar el 15


de agosto de 1995 y el 23 de enero de 1997. Se refirieron a los casos del
resguardo que intenta constituir el Incora sobre la carretera Panamericana,
cerca a Chachajo en el Alto Baud, al de Jurad y al del Alto Andgueda,
as como al otorgamiento de ttulos colectivos a comunidades negras, que
entonces se anticipaba para marzo de 1997, en la regin de Domingod, sobre
el Bajo Atrato, donde el orden pblico se haca cada vez ms complicado.

275

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Ocultamiento y saneamiento de resguardos47


El ocultamiento de los afrochocoanos no depende de una
carencia en el saber de tcnicas de investigacin cientfica,
sino ms bien de la infranqueabilidad que el fundamentalismo
cultural le atribuye a los paisajes construidos desde la supuesta
primordialidad indgena. Estas asimetras tnicas influyen
sobre la creciente tensin que rige las relaciones intertnicas
de esos pueblos confluyentes. A medida que se aproximaban
los trminos que las nuevas leyes emanadas de la Constitucin
de 1991 definan para el saneamiento de resguardos, los
afrochocoanos exploraban alternativas distintas a la emigracin
del rea.
El Procurador Agrario me inform que durante tres aos los
misioneros que han trabajado en la regin propiciaron una
concertacin que le permitiera a la gente negra retener los
territorios construidos durante dos siglos. Me explic que
inclusive los indgenas se mostraron partidarios de que se
redefinieran los lmites de su resguardo, teniendo en cuenta la
territorialidad conformada por las personas con quienes haban
compartido el espacio durante ese lapso. Empero, la Divisin
de Asuntos Indgenas permaneca aferrada a la normatividad
referente a que los resguardos son inalienables, inembargables
e imprescriptibles. De ese modo, una legislacin concebida
47 El uso de comillas cada vez que aparezca este trmino obedece a mi
desacuerdo con su permanencia en la jerga legal. Ya han pasado ocho aos
desde que la Comisin de Estudios sobre la Violencia en Colombia (1995:
132) demostr que muchas de las personas calificadas de invasores de
resguardos de indios no haban procedido con intensiones perversas sino
que por lo general se desplazaban a esas tierras huyendo de la violencia
que los expulsaba de las propias. Entonces resulta aberrante mantener una
palabra que asocia a estas vctimas de la guerra con lo anormal y malsano.
Las intervenciones que han hecho diferentes adalides afrocolombianos en
diversos foros coinciden en la condena a la designacin que critico.

276

para defender los intereses de los indgenas, en este caso, se


converta en obstculo para que tomara forma una solucin
ideada por ellos mismos, en aras de disminuir la tensin creciente
en sus relaciones con los afrodescendientes. Entonces, para
stos ltimos, tan solo quedaba un callejn con la salida usual:
la compra de mejoras48.
Las tres es
La frmula legitimada para indgenas y afrodescendientes por la
Constitucin de 1991 (artculo 63), referente a la inembargabilidad,
inalienabilidad e imprescriptibilidad de los territorios tnicos
es incuestionable, cuando el Estado ha obrado con justicia.
Sin embargo, cuando la delimitacin de uno de tales espacios
excluye a una de las partes interesadas, como sucedi en el
Alto Andgueda, la imprescriptibilidad de la actuacin legislativa
parecera convertir en infalibles las determinaciones de los
funcionarios estatales. Entonces surge el interrogante de cmo
objetar esa normatividad en aquellos casos que comprometen
mecanismos intertnicos de convivencia pacfica?

48 En parte, esta asimetra qued superada en el 2001, mediante la


Sentencia 169 de la Corte Constitucional. El eje del pronunciamiento que
hizo el magistrado Carlos Gaviria (1937-2015) fue el Convenio 169 de la
Organizacin Internacional para el Trabajo sobre Pueblos indgenas y tribales
en pases independientes. Sin embargo, Gaviria hizo la salvedad de que
para la Corte Constitucional lo tribal no significaba marginalidad con respecto
a la complejizacin humana, sino identidades culturales distintas a la de
la sociedad dominante (p. 28). Sostiene que las de las comunidades negras
comenzaron a configurarse desde los primeros tiempos de la esclavitud []
cuando se establecieron los palenques, pueblos de [] cimarrones, y se
sentaron las bases para lo que hoy aparece como una cultura propia. De esa
especificidad depende que esos pueblos sean acreedores a los derechos
que consagra ese convenio internacional, en particular la titularidad de
derechos colectivos (pg.: 29) (ver http://www.elespectador.com/opinion/elmagistrado-de-gente-negra).

277

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Tambin podra objetarse el absolutismo de la norma de


las tres es, cuando el reconocimiento de la territorialidad
indgena se hace en reas sobre las cuales los afrochocoanos
han ejercido un dominio anterior. Conforme lo ha informado la
Direccin de la regional chocoana del Incora, hay indgenas que
durante los ltimos ocho aos han llegado a las selvas y riberas
del litoral, provenientes de diferentes lugares del pas. Nuestra
investigacin sobre el Baud indica cmo esos inmigrantes han
establecido relaciones de compadrazgo con los campesinos
negros en reas como la de la carretera Panamericana, cerca
de Chachajo. De ese modo han accedido a franjas del territorio
afrobaudoseo para, despus, reclamar la conversin de esos
globos en resguardos indgenas. Como el paso siguiente
consiste, de acuerdo con el Procurador Agrario del Choc, en
el saneamiento, quienes le brindaron la oportunidad a los
indios de ingresar a la regin pasan a enfrentar el futuro incierto
que define la frmula de la compra de mejoras y la subsiguiente
emigracin forzada49.
Los primeros pobladores: historia interrogada
El proceso que lleva a los afrochocoanos de ser artfices de
actos de solidaridad inertnica a vctimas de ella, se justifica
alegando que los indgenas fueron los primeros pobladores del
continente. Sin embargo, esa argumentacin hace caso omiso
49 Estas olas inmigratorias tambin han sido fuente de conflicto homotnico.
En abril de 1992, antes de que tuviera lugar la primera expedicin etnogrfica
que patrocin la Universidad Nacional en el Baud, recib sendas llamadas
de la entonces estudiante de antropologa de la Universidad de los Andes
Natalia Otero y el presidente de la Asociacin Campesina del Baud, para
comunicarme su preocupacin ante los hechos de sangre de los cuales haban
sido testigos en el Alto Baud, debido a enfrentamientos territoriales entre
pobladores tradicionales indgenas e inmigrantes tambin indgenas. Hubo
un muerto y varias personas, incluyendo una mujer, resultaron gravemente
heridas a machete.

278

de la compleja historia de la Colonia en el Choc. En efecto, para


1720 las emigraciones de libres desde los distritos mineros de
Citar y Nvita comenzaron a aumentar. Libre es el etnnimo
que adoptaron los afrocitareos y afronoviteos a medida que,
mediante los ahorros logrados mazamorreando domingos y
feriados, compraban de sus amos las cartas que los acreditaban
como libertos (Jimnez, 1996; Maya, 1996). Una vez lograban
esa condicin, buscaban refugio en riberas no aurferas, como
las del Baud (ibd.).
Es importante relevar que al mismo tiempo los espaoles
avanzaban en su poltica de reducir y trasladar indgenas para
que se ocuparan del transporte de mercancas y de la produccin
agrcola que requeran las explotaciones aurferas de los distritos
que he mencionado (Maya, 1993; Vargas, 1993). Entonces,
ocurran dos movimientos poblacionales de rutas similares, pero
de signo opuesto: desde Nvita y Citar hacia refugios ribereos
y selvticos, por parte de libres, y desde estos refugios hacia
Nvita y Citar, por parte de indgenas (ibd.). Teniendo en mente
esos dos desplazamientos, surge la pregunta referente a la
responsabilidad eticopoltica que le puede competir al funcionario
o al asesor indianista al hallar que los libres pudieron llegar a
territorios que en su momento estaban vacos de indgenas.
Esa persona, aceptara el argumento referente a que en tal
contexto histrico los libertos pudieron haberse percibido a s
mismos como primeros pobladores de esa rea especfica?
Esto de que los primeros pobladores de lo que hoy es Amrica
fueran los descendientes de la gente del norte de Asia se sigue
cuestionando. En una reunin acadmica que patrocin la
Unesco con el ttulo de Contribucin Africana a la Cultura de
las Amricas, el acadmico afrobrasileo Abdas do Nascimento
volvi a resear la evidencia emprica sobre las migraciones
279

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

desde frica hacia Amrica que tuvieron lugar antes del siglo xv.
Por su parte, Nina S. de Friedemann (1993), en su libro La saga
del negro: presencia africana en Colombia, hace un inventario
de los aportes de la historiografa y la historia oral africanas
en cuanto a tempranas expediciones desde frica hacia este
continente y en cuanto a la resultante mitologa que elaboraron
quienes se quedaron atrs.
Faltan, eso s, pruebas arqueolgicas que permitan demostrar
hiptesis como la que lanz Donald Lathrap (1989), a propsito
de tempranas migraciones transatlnticas atadas a proyectos
de colonizacin realizados por agricultores-pescadores africanos
en las selvas amaznicas. Lathrap teji este punto de vista
alrededor de tres plantas de origen africano, cuya importancia
no solo sobresale en los jardines sagrados de los indgenas
de la Amazonia sino en la mtica y simblica de esas mismas
personas: calabazos, algodones y barbascos (ibd.). El mundo
posible que inaugur este pensamiento facilita optar por versiones
de la historia que reconozcan la ancestralidad del poblamiento
afrocolombiano del litoral Pacfico. Por lo tanto, puede ser un
paso hacia la adopcin de lentes que permitan percibir otro
fenmeno que tiene poca cabida dentro del fundamentalismo:
las construcciones bitnicas en mbitos territoriales y simblicos.
Los zambos Rentera y Achito
Don Orlando Rentera vive en el ro Ampor, afluente del Baud.
El antepenltimo da que actu como presidente de la Asociacin
Campesina del Baud (Acaba), al instalar la asamblea anual de
sus miembros, salud en embera a los indgenas que haban
sido invitados al evento. El escenario era un recinto comunitario
en el corregimiento de Boca de Pep. Las fechas, 20-22 de julio
de 1995. Me sorprend ante el bilingismo del adalid, pese a que
280

yo saba que, en calidad de nieto de una mujer indgena, l se


ha preciado del legado cultural embera que porta y de haberle
insistido a sus hijos que practiquen el idioma de su bisabuela.
Personas como don Orlando habran figurado como zambos
en la terminologa pigmentocrtica de la Colonia. Ensean
que indios y negros han creado lazos de convivencia dialogal
no solo haciendo alianzas de fraternidad espiritual, como el
compadrazgo, sino estableciendo nexos matrimoniales. Por eso
un mes ms tarde, en la misma localidad de Boca de Pep, fue
predecible encontrar a un hombre de cabello ensortijado y piel
negra, portador del apellido Achito, uno de los ms reconocidos
entre la gente embera. Tambin se identific el caso contrario de
unos emberas apellidados Manyoma. Estas familias estn ligadas
al resguardo de Quer, el cual tiene que incorporarse al mapa
de las entidades territoriales susceptibles de saneamiento.
Dentro de esa cartografa figuran otros lugares, como San Jos
de Pat, cuya confluencia intertnica est documentada en el
Archivo General de la Nacin desde mediados del siglo xviii.
Ante el avance del saneamiento de resguardos indgenas,
qu podr pasar con las familias que menciono y con los
territorios construidos por ellas?, cmo aplicar las leyes sin
desmembrarlas?
En el Choc biogeogrfico, la bietnia no solo es un fenmeno
territorial sino espiritual, conforme lo atestigua el culto a la Virgen
de la Pobreza, santa patrona de Boca de Pep. El lienzo sobre
el cual se apareci su figura fue encontrado por emberas de
Quer y hoy es adorado por ambos pueblos (Serrano, 1996).
Dos caones y una campana acompaaban la aparicin (ibd.).
Como la deidad controla las tempestades, para amainarlas
o arreciarlas, es difcil no percibir un posible parentesco con
Ochn, mxime si se tiene en cuenta que la Fiesta de la Pobreza
281

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

coincide con la del da en que los afrocubanos celebran a ese


oricha del relmpago y la tempestad, encarnado en la Virgen de
la Caridad del Cobre (Murphy, 1993: 42-43).
En la misma aldea est don Juan Arce, mdico raicero, hijo de
don Juan Nemecio Arce, un afrobaudoseo a quien los jaibans
le ensearon a cantar jai50, y quien fue reconocido por su poder
espiritual. Si indios y negros no fueran hermanos espirituales, los
primeros jams le habran soltado a los segundos los secretos
que, precisamente, se salvaguardan de los enemigos.
La figura de esa especie de jaiban negro no era
impredecible. Desde 1992, el proyecto del Baud vena
recogiendo testimonios de la forma como los dos pueblos tienen
fronteras flexibles en cuanto a sus conocimientos se refiere. Los
indios se dejan permear por el saber afrochocoano, y viceversa.
Los intercambios no son siempre armoniosos; hay momentos
cuando los jaibans le mandan a los negros toda clase de madres
de agua y que, en respuesta, los negros traban51 a los indios
mediante conjuros que complican las curaciones de picadura
de culebra y otros males. Pero no se matan ni expresan querer
hacerlo. Por eso han tratado de alcanzar consensos, como el
que buscaba la Asociacin Campesina del Medio San Juan
(Acadesan) para que el Estado reconociera el territorio bitnico
waunn-negro (Snchez, Roldn, et l., 1993: 71-75 y 183). Esta
50 Este es el nombre de las mximas ceremonias mdico-religiosas de
los emberas para convocar y vencer espritus del mal, mediante el uso de
bastones tallados en madera, cuyas caractersticas estticas sugieren
influencias del arte religioso africano sobre el indoamericano (Friedemann y
Arocha, 1985).
51 Para los afrochocoanos, una culebra no ofende a un cristiano por
voluntad propia sino porque otro le ha hecho una traba a esa persona,
llevando a cabo los ritos necesarios para que ocurra el incidente. Quien cura
la picadura de culebra no puede detenerse en la neutralizacin del veneno,
ofrecindole a la vctima el contenido de una botella rezada o balsmica,
sino hallar al responsable del conjuro y deshacer la traba que caus el mal.

282

clase de alternativas permitira reducir las posibilidades de que


desaparezcan las fronteras fluidas que a lo largo de la historia se
han reteido o atenuado, dependiendo de la poca del ao o los
aos (Losonczy, 1993), las cuales comienzan a ser sustituidas
por las que rigen desde el siglo xviii para la gente india de los
Andes.
El tendido de cercas que hoy se impone no ha sido del Choc
y se ha hecho con tales asimetras que, cuando la ley 70 est
reglamentada en su totalidad, la gente negra tan solo podr
reclamar ttulos colectivos sobre menos del 10 % del Choc,
pese a que su poblacin suma casi el 90 % de los habitantes
(Snchez, Rendn, et l., 1993: 124-25). Hasta ahora la
reparticin de las tierras ha favorecido a los indgenas, a los
parques y reservas naturales y a los particulares, con cerca del
90 % de las extensiones (ibd.).
El ro San Juan, afluente del Cauca?
Volviendo al libro Pacificar la paz, uno lee en el prrafo 4 de la
pgina 217 que el ro San Juan es afluente del Cauca, y dice
error, para luego darse cuenta de que s hay un San Juan
que muere en el Cauca. El haberse fijado en ese ro, y no en
el que desemboca en el Pacfico, es congruente con la forma
como la Comisin para la Superacin de la Violencia (1992: 23243) ley la cartografa colombiana: no resalta los nexos entre
Urab y Choc. En el Cauca se concentra en la regin andina
e ignora el litoral Pacfico (ibd.: 83-92). Y en el departamento
de Risaralda enfoca esa regin como parte del eje cafetero, sin
hacer mencin de su pertenencia al Choc biogeogrfico (ibd.:
66-75 y 217-24). Pueblo Rico, un pueblo de Risaralda al cual el
libro le concede importancia, est en la vertiente occidental de
la cordillera Occidental, sobre la carretera que llegar al puerto
283

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que tambin se construye en Tribug, e interacta con Santa


Cecilia, puerta de entrada a la regin aurfera y selvtica del ro
San Juan, afluente del ocano Pacfico.
Sugiero que al no haberse fijado en el Pacfico, como lo
venan haciendo los presidentes colombianos desde el gobierno
de Belisario Betancur, la Comisin cuyo trabajo analizo no
predijo factores contrarios a la superacin de la violencia:
la modernizacin del Choc biogreogrfico y la apertura
econmica (Losonczy, 1993: 9; Machado, 1996). A la expansin
de carreteras, puertos, explotaciones madereras, mineras,
camaroneras, agroindustriales y ganaderas que se vena dando
desde 1982 (Gonzlez, 1990), durante los ltimos cinco aos
se agregaron: el inters mundial por la explotacin gentica de
la biodiversidad selvtica y riberea (Redaccin El Espectador,
1997; Presidencia de la Repblica de Colombia, 1996), el
programa de integracin con los pases de la Cuenca del Pacfico
(Ministerio de Relaciones Exteriores, 1996; Presidencia,
1996), el relanzamiento del proyecto de construir una conexin
interocenica uniendo al ro Atrato con el Pacfico, por la va del
ro Truand (Fonade, 1997; Redaccin El Espectador, 1997) y la
propuesta de prolongar la carretera Panamericana por el Tapn
del Darin (Agencia EFE, 1997).
Al mismo tiempo que se propagaba el modelo neoliberal,
al sur del Litoral lo hacan los cultivos de palma africana y
camarones, as como las expulsiones violentas de indgenas
y afrocolombianos. Por su parte, en el norte aumentaba la
inmigracin paisa y chilapa52 y con ella las presiones
sobre la territorialidad ancestral de ambos pueblos. Por el lado
de la violencia, las acciones que desde tiempo atrs venan
52 Etnnimo chocoano para referirse a las poblaciones tritnicas provenientes
del departamento de Crdoba.

284

realizando las FARC en el rea de Riosucio, para los chocoanos


eran problema de Urab y no de su departamento, y las del ELN
en el San Juan no hacan parte de una imagen de crisis, quiz
porque la poblacin civil no haba sido afectada seriamente
(Mosquera, 1997). Por eso, cuando a finales de 1994 un grupo
disidente del EPL irrumpi en el Alto Baud, para muchos
chocoanos haba comenzado el principio del final, incluyendo
ajusticiamientos pblicos, desapariciones, boleteo53, vacunas
y el desplazamiento de familias enteras, que buscaron refugio
haciendo barrios de invasin en Quibd. Si bien es cierto que esa
agrupacin guerrillera sali del rea a mediados de 1995, seis
meses ms tarde apareci el Benkos Bioh en el Bajo Baud, y
hoy por hoy grupos paramilitares figuran como los causantes de
las operaciones llamadas de limpieza social, imponiendo ms
formas de terror y destierro (ibd.).

El maana
Otro evento que marca el punto de no retorno ha consistido
en los cientos de familias, quienes, entre diciembre de 1996
y enero de 1997, despavoridas por los enfrentamientos entre
el Ejrcito y la guerrilla, huyeron del Bajo Atrato hacia Mutat,
Pavarand y Panam (Padilla y Varela, 1997: 16-19). Adems
de la tragedia implicada por la emigracin forzosa, la severidad
de estos hechos tiene que ver con la proximidad entre la zona de
combate y el curso medio del ro Truand. All, con todo y que
hay puntos de incalculable inters para las empresas madereras,
en marzo de 1997 el Incora otorg los primeros ttulos colectivos
a comunidades negras sobre cerca de 70 000 hectreas. A los
53 Extorsin que se practica enviando una notificacin escrita o boleta,
segn la usanza que impera desde la poca de La Violencia (1948-1965).

285

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

pocos das cay abatido por las balas el presidente de uno de


los consejos comunitarios que haba iniciado los trmites de
titulacin (Villa, 1997).
Es posible que miembros de este grupo excepcional de
propietarios colectivos no hubiera hecho parte de los desplazados
del Bajo Atrato (Arocha, et l., 1997). Tambin, que sea cierto el
alegato del Gobierno, en el sentido de estar haciendo todo lo
posible para que los desplazados puedan volver a sus lugares
de origen, y de estar dndole un nuevo hlito a la titulacin
colectiva para las comunidades negras (Garca, 1997). Sin
embargo, la irrupcin de formas de agresin armada que no
tenan antecedentes en esa parte del pas, as como las crnicas
de terror que se elaboran y difunden alrededor de ellas, pueden
hacer que la gente considere la posibilidad de buscar en la ciudad
la seguridad que las selvas y los ros comienzan a negarle. Se
debe disuadir a los afrodescendientes para seguir haciendo
las diligencias a las cuales la ley 70 de 1993 les da derecho,
legitimar los espacios comunitarios humanizados y legados
por sus antepasados, y recuperar el Choc biogeogrfico del
mapa de las regiones cuyos pobladores padecen los conflictos
armados.
El curso de estos eventos, era previsible en 1991? Quiz
este ensayo le haya pedido al libro Pacificar la paz predicciones
sobre el logro de la paz en regiones que no figuraban dentro
del objeto de estudio de la Comisin para la Superacin de
la Violencia. Sin embargo, en la cartula del volumen se lee
el subttulo Lo que no se ha negociado en los acuerdos de
paz, y el captulo Causas y manifestaciones de la violencia
ejercida por funcionarios oficiales contribuye a que el lector se
forme expectativas, por lo menos, sobre un posible abordaje de
la relacin entre impunidad y discriminacin sociorracial. Sin
286

embargo, la ilusin se desvanece debido a la exclusin que ese


trabajo hizo de pueblos afrodescendientes con una larga y bien
documentada tradicin de luchas tnicoterritoriales, comparable
a las de los indgenas que la obra s resalta. Me refiero a gente
negra, como la de la zona plana del norte del Cauca, entre las
reas acerca de las cuales no puede haber ambigedades en
lo que respecta a su pertenencia al objeto de anlisis de esos
expertos.
He sostenido que esa manera de editar la realidad corresponde
a un arraigado patrn de fundamentalismo cultural, generoso
con los amerindios pero excluyente del panorama tnico
afrocolombiano. Me he ocupado de ese patrn, ms all del
informe de la Comisin para la Superacin de la Violencia, porque
tiene potencial para escindir a pueblos tnicos confluyentes,
como sucede en el Choc biogeogrfico. De hecho, su aplicacin
por parte de oficiales gubernamentales y las ONG vinculadas a
las organizaciones de la base tnica no ha coadyuvado a que
ambos pueblos converjan en una unidad de intereses territoriales.
La conformacin de un bloque comn permitira contrarrestar la
usurpacin de territorios ancestrales a manos de inmigrantes
caribeos y andinos, de nuevos monopolios agroindustriales,
mineros, madereros y pesqueros, y de especuladores de finca a
raz que proliferan a medida que avanza la interconexin de esa
parte del pas con los Andes: el proyecto de construir el canal
interocenico Atrato-Truand y la prolongacin de la carretera
Panamericana hacia Panam.
A la aplicacin del fundamentalismo cultural por parte de
funcionarios estatales y ONG, debe agregarse el inters de
ambos por entrenar a los miembros de las organizaciones de
base para que se conviertan en interlocutores eficientes ante
las agencias del Estado, de modo tal que agilicen la prestacin
287

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de servicios. Descuidan as los dilogos horizontales que


permitiran mejorar los vnculos de civilidad que ambos pueblos
han construido a lo largo de la historia, y pueden contribuir a
quebrar los mecanismos de convivencia dialogal que la gente
negra e india vena desarrollando durante los ltimos doscientos
cincuenta aos. Una de las expectativas que existan con
respecto a la legitimacin del derecho a la etnodiversidad por
parte de la Constitucin de 1991, consista en las opciones que
se abran para la consolidacin de tales patrones, de manera
que surgiera un antdoto contra una tendencia mundial que hace
un lustro Eric Wolf (1994: 1) identific del siguiente modo:
ahora una de las maneras de manifestar la etnicidad consiste en
vestir uniforme de fatiga y portar un K47.
El surgimiento de guerrillas indianistas, como la Farip en el
Baud, y negristas, como la Benkos Bioh, en el San Juan y
luego en el Baud, podran darle la razn a Wolf. Sin embargo,
la irrupcin de los paramilitares representa un cambio profundo.
La reaccin de los afrodescendientes parece concentrarse en
la emigracin hacia las grandes urbes, donde han demostrado
adaptaciones exitosas; la de los indgenas, permanecer en sus
territorios, meta para la cual el mismo fundamentalismo cultural
va Internet crear una opinin internacional que s percibe la
usurpacin de sus territorios como una violacin de los derechos
humanos.
El hoy
Un maana distinto parecera volverse hoy, debido al proceso
de paz que representantes de las FARC-EP y el Gobierno del
presidente Juan Manuel Santos negocian en La Habana desde
noviembre de 2012. Parte esperanzadora de ese trayecto ha
sido el cese unilateral del fuego que esa guerrilla inici el 20 de
288

julio de 2015. Infortunadamente, a las tres semanas, miembros


de ese mismo grupo ejecutaron a Genaro Garca, representante
legal del Consejo Comunitario de Alto Mira y Frontera, sobre los
lmites de Nario y Ecuador. A las veinticuatro horas del asesinato,
el Consejo Nacional de Paz Afrocolombiano (Conpa) le urgi a
la Cumbre Agraria, al Frente Amplio por la Paz, a Clamor por
la Paz y a Dilogo Intereclesial por la Paz para que visitaran
[de] inmediato Tumaco, habl[aran] con l@s integrantes de la

Junta del Alto Mira y Frontera y de otros Consejos Comunitarios


[y] present[ara]n un informe sobre [la muerte de ese lder]. En
adicin, objetaban la manera como organizaciones formadas por
las FARC, de manera sistemtica, desconocan la territorialidad
ancestral de las comunidades negras de la regin, as como su
autonoma poltica, representada por los consejos comunitarios
de esa regin fronteriza con Ecuador54. El 24 de agosto, Pablo
Catatumbo inform que la columna mvil Daniel Aldana de las
FARC haba sido responsable del asesinato de Genaro Garca
y asegur que el Secretariado de la organizacin impartira los
castigos que considerara pertinentes55.
No obstante el compromiso expresado, qued pendiente lo
relativo a los derechos territoriales y polticos que ampara la ley
70 de 1993. Una esperanza a favor de saldar ese faltante ha
sido el Pacto de Justicia con las FARC, en cuyo sptimo punto
se lee que sern sujetos de especial proteccin, y que merecen
una reparacin y proteccin especial, los pueblos indgenas, las
comunidades afrodescendientes y otros grupos tnicamente
diferenciados: los campesinos, los ms pobres, las personas
en condicin de discapacidad, las personas desplazadas y
refugiadas, las nias, nios y adolescentes, las mujeres, la
54 http://www.elespectador.com/opinion/los-afros-no-tienen-facil
55 http://www.elespectador.com/opinion/explicaciones-pendientes

289

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

poblacin LGBTI y las personas de la tercera edad56. Como ese


texto todava es muy general, la urgencia de que ambas partes
reciban a una delegacin de las organizaciones afrodescendientes
en La Habana ya ha tomado vuelo internacional, como puede
deducirse de la peticin de firmas que en ese sentido el Latin
American Working Group circula por las redes sociales desde
finales de octubre de 2015. Uno deseara que ambos equipos de
negociadores reaccionaran de manera positiva a esa solicitud,
y que antes de marzo de 2016 los acuerdos finales incluyeran
compromisos decisivos en pro de la salvaguardia de los derechos
tnicoterritoriales, polticos y educativos de las comunidades
negras, segn el marco que delimit la ley 70 de 1993. Ese sera
un cambio definitivo en cuanto a la visibilidad de las dimensiones
tnicorraciales dentro de la bsqueda de la paz en Colombia.

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295

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Los derechos colectivos de la comunidad negra entre el


crecimiento econmico y el posconflicto

Libia Grueso Castelblanco

Presentacin
El ao 2015 fue proclamado por la resolucin 68/237 de la
Asamblea General de las Naciones Unidas como el inicio del
Decenio Internacional para los Afrodescendientes, con el lema:
Afrodescendientes: reconocimiento, justicia y desarrollo.
La convocatoria de esta proclamacin en Colombia ha estado
marcada por dos tendencias o posiciones, una impulsada desde
el Gobierno, en la que se plantea la visibilizacin y reconocimiento
de los afrodescendientes como un sector de poblacin
vulnerable, sujeto de acciones afirmativas; y otra tendencia o
posicin, representada por organizaciones de la sociedad civil y
por sectores del movimiento social que promueven la reparacin
integral de los derechos, desde el reconocimiento de los impactos
generados por la esclavizacin y su re-victimizacin a causa del
conflicto social armado que afecta al pas desde hace ms de
dos dcadas.
En cualquiera de los casos, la proclamacin del decenio esta
tambin enmarcado en el proceso final de la firma de acuerdos
de paz entre el Gobierno nacional y la guerrilla de las FARC en
La Habana, lo que se ha venido proclamando como el periodo
del posconflicto en Colombia.
Sin embargo, no todos los actores de la sociedad civil estn
de acuerdo en que exista un verdadero posconflicto, y atribuyen
299

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

esta calificacin a una categora poltica ms que social y


objetiva, en la que haya habido una participacin efectiva y
equitativa de actores sociales, incluyendo los pueblos tnicos
indgenas y afrodescendientes. Segn esta postura, la naturaleza
y los factores causales del conflicto no han sido resueltos, pues
tienen sus principales races en las desigualdades sociales, por
la subordinacin, exclusin y discriminacin estructural.
Desde este punto de vista, la disputa por tierras y recursos
estratgicos, y la guerra misma, constituyeron una ocupacin
rentable para la acumulacin de bienes, siendo este el principal
estmulo y naturaleza del conflicto interno. En todos los casos o
periodos del conflicto, los despojados de los bienes no hacan
parte generadora del mismo, o no constituan sus principales
impulsores. Los campesinos en la dcada del cincuenta, y los
pueblos tnicos indgenas y afrodescendientes en el conflicto
ms reciente, fueron las vctimas principales, acrecentndose
as sus desventajas histricas en el campo de lo econmico y
lo social, especialmente para los sectores de poblacin que ya
presentaban situaciones de vulnerabilidad; como las comunidades
negras esclavizadas, los pueblos indgenas diezmados y las
mujeres histricamente subordinadas. Se plantea, por esto, que
los pueblos tnicos han sido doblemente victimizados desde
estos acumulados histricos y por la manera distinta en que
estos sectores de poblacin son impactados por el conflicto. De
ah se deriva, a su vez, la necesidad sustancial de un enfoque
diferencial, tanto en la lectura sobre el conflicto social y armado
como en la resolucin y reparacin de los impactos generados
por el mismo.
Es as como, en el ao de la proclamacin del Decenio
para los Afrodescendientes, los requerimientos y demandas
por un reconocimiento e inclusin efectiva en los procesos de
300

negociacin de la paz en Colombia, es una entrada necesaria al


decenio, que requiere ser ilustrada y establecida como parte de
la agenda del movimiento social, ante el hecho de no haber sido
incluidos en los dilogos de paz en La Habana.
Antecedentes y contexto de la negociacin del conflicto. El
contexto econmico como estructura del conflicto
Un sistema econmico que privilegia el crecimiento econmico
y que se impone desde espacios de poder, tiende a anular la
funcin redistributiva del Estado de bienestar, para el beneficio
de un nmero reducido de individuos o sectores econmicos,
quienes se supone ostentan la capacidad de invertir y estimular
o jalonar los mercados. Los resultados de dicho sistema no
necesariamente renen las condiciones para ser definido como
desarrollo, aun desde las definiciones mnimas del desarrollo
econmico, entendido como el proceso de crecimiento
mediante el cual los pases incrementan los ingresos per cpita
y se convierten en industrializados (Taylor, 2004: ). La definicin
de Taylor hace referencia al incremento de los ingresos per
cpita, como mecanismo de crecimiento e industrializacin, lo
que sugiere un nivel de participacin econmica de todos los
individuos, sin excluir ningn sector poblacional, mientras el
crecimiento econmico por s solo no establece criterios de
participacin ni de distribucin de los beneficios.
El crecimiento econmico, en casos donde las cifras de
concentracin de capitales y bienes de produccin como la tierra
est cada vez ms en un menor nmero de propietarios, estara
favoreciendo una mayor concentracin de los beneficios en un
reducido sector de la poblacin. En este esquema el incremento
per cpita se limita al sector que mayor participacin tiene en la
economa y no al conjunto de la poblacin. La hiptesis de que
301

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

quienes jalonan la economa pueden generar empleos al resto


de la poblacin y reducir as la pobreza, presenta vacos que han
puesto en duda su efectividad en la superacin de situaciones
crticas de injusticia e inequidad social y en el reconocimiento de
otras visiones econmicas, en la medida en que tal hiptesis no
incluye variables como la sostenibilidad ambiental y cultural en
pases con una alta diversidad y fragilidad, tanto natural como
cultural. No considera la preexistencia de brechas estructurales
de inequidad social, e histricas (producto de la esclavizacin),
que requieren reparaciones; ni contempla la existencia de
sujetos colectivos especiales de derechos que aspiran a visiones
y opciones distintas de desarrollo basadas en el respeto de la
diferencia. Tambin presenta deficiencias en contextos donde se
presenta una alta violacin de los derechos humanos, y donde
se evidencia la prevalencia de mtodos basados en la fuerza y la
violencia para resolver conflictos de inters econmico.
Colombia ha optado por el impulso al crecimiento econmico
a pesar de las condiciones de conflicto, el desplazamiento
forzado y el despojo de tierras y territorios, ligados a intereses
econmicos que han afectado de manera desproporcionada a la
poblacin rural afrodescendiente, indgena y campesina en los
ltimos quince aos.
El resultado de este contraste, conflicto y polticas de crecimiento
econmico ha sido la permisividad de la concentracin de tierras
y la cada vez menor participacin de los sectores campesinos y
tnicos en los beneficios y oportunidades de desarrollo.

302

Las cifras de tenencia o distribucin de la tierra en escalas


de propiedad, segn UAF57, hacen evidente la gran
concentracin de hectreas en predios de gran propiedad.
Para 2009 se observa que mientras el 10,5 % del total
de hectreas estn en la categora de microfundio, y
corresponden al 80,5 % de los predios y al 78,3 % de los
titulares de derechos, el 52,2 % de hectreas estn en la
gran propiedad y se distribuyen en el 0,9 % de los predios
y el 1,1 % de los propietarios/poseedores (Tabla 1.1). A
la pequea y mediana escala de UAF le corresponden,
respectivamente, 19,1 % y 18,2 % de las hectreas, 13,7
% y 5 % de los predios, y 14,7 % y 5,8 % de propietarios/
poseedores (Accin Social, 2010: ).

Tabla 1. Porcentaje de hectreas en tipos de tenencia, segn


rango UAF

57 La ley 160 de 1994 redefine la Unidad Agrcola Familiar como: la


empresa bsica de produccin agrcola, pecuaria, acucola o forestal, cuya
extensin, conforme a las condiciones agroecolgicas de la zona y con
tecnologa adecuada, permite a la familia remunerar su trabajo y disponer de
un excedente capitalizable que coadyuve a la formacin de su patrimonio
(citado en Accin Social, 2010).

303

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Tabla 2. Porcentaje de propietarios/poseedores en el total


nacional. Tenencia segn rango UAF 2004-2009

De acuerdo con el estudio elaborado por Accin Social


- PPTP sobre la tenencia y abandono de tierras, si se
toman los porcentajes entre 1999 y 2009, asumiendo que
a pesar de las diferencias de municipios y departamentos
en cada ao las proporciones se mantienen, se observa
la tendencia a una mayor concentracin en esta dcada:
menos porcentaje de hectreas corresponde a ms
microfundistas, en tanto que un mayor porcentaje de
hectreas es de menos grandes propietarios. (ibd.: 24).

El mismo estudio seala (como un hecho protuberante en el


anlisis de la tenencia de la tierra en Colombia segn escala de
Unidades Agrcolas Familiares) que los microfundistas que en el
2009 son el 78,3 % de los propietarios y poseedores, tienen el
10,3 % de las hectreas; mientras que los grandes propietarios,
es decir el 1,5 %, poseen el 52,2 % de la tierra.
En estas circunstancias, y aun en perodos de significativas
cifras de desplazamiento forzado, se impuls el desarrollo de
medidas legislativas que promovan el crecimiento econmico
como estrategia de reactivacin de sectores productivos, con el
argumento de erradicar la pobreza mediante el empleo rural; pero
304

a expensas del derecho fundamental a la participacin en las


decisiones que les afecta y los derechos territoriales de grupos
tnicos, como tambin el derecho a la tierra de las comunidades
campesinas. Algunas medidas administrativas en torno al valor
comercial de la tierra orientada al crecimiento econmico se
disearon en detrimento de los ms vulnerables.
El avalo por hectrea de tierra en cada categora de
tenencia, muestra una desigual distribucin en contra del
microfundio, la pequea y la mediana propiedad, en tanto
se favorece a los grandes tenedores o propietarios en todos
los aos analizados. En el 2009 una UAF de microfundio
registra un promedio de avalo catastral de 74,1 millones
de pesos, mientras que una UAF de gran propiedad est
avaluada en 14,4 millones de pesos (). Esto se puede
leer en equivalentes monetarios y, si el pago de impuestos
por UAF se asume uniforme, los microfundistas pagan
cinco veces ms impuestos que los grandes propietarios
(ibd.: 24).

De otra parte, normas como la Ley Forestal y el Estatuto


de Desarrollo Rural ley 1152 de 2007 que privilegiaron la
productividad y la rentabilidad por encima del bienestar general
y de la sostenibilidad ambiental, fueron demandadas por
organizaciones indgenas, comunidades negras y ambientalistas
por no haber sido consultados, y por ser contrarias a sus derechos
territoriales y el derecho a priorizar sus opciones de desarrollo de
acuerdo con su visin cultural, derecho fundamental reconocido
a las comunidades negras y a los pueblos indgenas de acuerdo
con el Convenio 169 de la OIT, ratificado por la ley 21 de 1991.
Ante las demandas, la Corte Constitucional declaro las medidas

305

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

como inconstitucionales, por no haberse cumplido con el derecho


fundamental a la consulta previa libre e informada, de acuerdo
a lo establecido por el Convenio 169, la Constitucin nacional y
las normas. En la sustentacin de sus decisiones, la Corte llama
la atencin frente a la falta de garantas para la proteccin de los
derechos de los grupos tnicos y las graves afectaciones a su
integridad fsica y cultural por impactos como el desplazamiento
forzado y el confinamiento, como dos expresiones del despojo
de sus tierras y territorios.
Conflicto, despojo y desterritorializacin
La evidencia del despojo, como la falta de compromiso de
la institucionalidad del Estado para dar una salida a la grave
violacin de los derechos y libertades fundamentales en el caso
de las comunidades negras y los pueblos indgenas, fueron
definidas por la Corte Constitucional colombiana mediante
Sentencia T-025 de 2004 como evidencias de un estado de
cosas inconstitucional, que requiere una decidida intervencin
del Estado (Corte Constitucional, 2004). Sin embargo, ante la
persistencia de los factores causantes del despojo de tierras
y territorios de los grupos tnicos, cuatro aos despus de
declarada la sentencia, la Corte se vio en la obligacin de declarar
once autos, donde seala los factores y efectos persistentes del
desplazamiento forzado, sealando por primera vez la presencia
de megaproyectos de la agroindustria, la minera, el turismo y
las obras de infraestructura en los territorios de las comunidades
negras, como factores causantes de desplazamiento forzado y
de confinamiento, con grave violacin de derechos humanos y
libertades fundamentales (Corte Constitucional, 2009a).

306

Mapa 1

En el caso de las comunidades negras Auto 005 de 2009, art.


67 la Corte identifica tres factores asociados al desplazamiento
forzado y al despojo de los territorios:
En la documentacin remitida a la Corte Constitucional
por las distintas organizaciones que participaron en
la sesin del 18 de octubre de 2007, se resaltan tres
factores transversales que contribuyen a que la poblacin
afrodescendiente sea una de las ms afectadas por el
fenmeno del desplazamiento forzado. Estos factores
son: (i) una exclusin estructural de la poblacin

307

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

afrocolombiana que la coloca en situacin de mayor


marginacin y vulnerabilidad; (ii) la existencia de procesos
mineros y agrcolas en ciertas regiones que imponen
fuertes tensiones sobre sus territorios ancestrales y que
han favorecido su despojo58, y (iii) la deficiente proteccin
jurdica e institucional de los territorios colectivos de los
afrocolombianos, lo cual ha estimulado la presencia
de actores armados que amenazan a la poblacin
afrodescendiente para abandonar sus territorios (Corte
Constitucional, 2009b).

Y adems registra que entre los motivos que causaron el


desplazamiento de los grupos familiares afrocolombianos
incluidos en el RUPD, sobresalen las amenazas directas
como la principal causa, llegando a abarcar el 37,2 % de los
desplazamientos (la cifra es 43,7 % para el total de desplazados
RUPD), seguidos por los asesinatos familiares (12,4 % para
afro, 11, % para total), las masacres (11,9 % para afro, 11,7
% para total), los combates (11,7 % para afro, 10,5 % para
total), los asesinatos de vecinos o amigos (8,7 % para afro, 7,4
% para total), las amenazas indirectas (8,7 % para afro, 6,5
% para total) y el asesinato de vecinos y amigos (9,3 % para
afro, 7,4 % para total) . De manera que los afro colombianos
han sufrido en mayor proporcin las causas ms violentas de
desplazamiento, seala textualmente la Corte Constitucional
colombiana. La alusin a los megaproyectos evidencia que uno
de los elementos centrales para el desplazamiento es el despojo,
a favor de algunos grupos econmicos.

58 Ver PCN, Afrodes, CNOA, et l., 2004; PCN, 2007; Acnur, Afrodes, y
Conferencia Nacional Afrocolombiana, 2007: 25-26.

308

Grfico 1. Estimativo de indgenas y afrocolombianos


desplazados de sus territorios entre en 2001 y 2006

La situacin para la poblacin campesina reviste igual gravedad,


y quiz el caso ms representativo de la arbitrariedad (en relacin
con la imposicin de una visin del desarrollo centrada en el
crecimiento econmico y a favor de gremios con gran capacidad
de inversin) la constituye el caso de la comunidad campesina
desplazada del departamento del Meta, conocido como caso
Carimagua (Lpez, 2007). En uno de los ms sonados debates
pblicos, por los problemas de restitucin de tierras a la poblacin
desplazada, se destac la posicin crtica de la entonces
senadora Lpez Montao, frente a lo que consider la imposicin
de un modelo econmico que, en nombre del desarrollo rural,
desplaz a importantes sectores de poblacin vinculados a la
tierra, a favor del inters comercial de agroindustriales de la
palma aceitera, entre otros; y que se caracteriz por la falta
de escrpulos en la violacin de los derechos de comunidades
tnicas y campesinas, abrindose paso violentamente y de forma
corrupta en todos los espacios de la vida pblica, imponiendo sus
intereses mediante leyes, medidas administrativas arbitrarias
309

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

contrarias al inters general y la Constitucin nacional misma, e


incluso con participacin directa en los escenarios del conflicto
como gestores del desplazamiento forzado y el despojo de
tierras (ibd.: 3-11).
Esta situacin gnero un gran debate pblico sobre la toma
de medidas del Gobierno a favor de gremios econmicos, pero
an ms los argumentos tanto del entonces presidente de la
repblica como del ministro de agricultura del momento, sobre
los cuales fue tomada la decisin de revertir la entrega de la
tierra a los campesinos desplazados:
El jefe del Estado aadi que visit la finca de 17 mil
hectreas, y se pens que se poda all hacer un gran
asentamiento de desplazados. Sin embargo, aadi que
no hay desplazados cerca y que las tierras son cidas.
Tememos que si simplemente se distribuyen en pequeas
parcelas, eso se vuelva rastrojo y ranchero de pobreza
e improductivos, advirti el presidente. Insisti en que la
mejor alternativa es entregar esas tierras en concesin,
argumentando que para el pas es ms interesante tener
grandes proyectos de agricultura empresarial, intensivos
en generacin de empleos de buena calidad, que
simplemente lotear esos predios en pequeas parcelas,
condenar a los adjudicatarios a vivir en unos ranchos, con
dos o tres matas de pltano o dos o tres de yuca, rastrojo
y pobreza (Uribe, 2008).

Por su parte, el entonces ministro de agricultura, responsable


directo del cambio de las medidas, argument:

310

luego de evaluar la inversin necesaria para que esta


tierra empezara a producir, se decidi reconsiderar el
proyecto y tomar la decisin de entregarla al sector de los
empresarios, comprometindolos con la generacin de
empleo y la construccin de obras de infraestructura en el
sector. [] Para lograr la productividad de estos terrenos
es necesario invertir cerca de 200 mil millones de pesos,
dinero que no tienen ni el Gobierno ni los desplazados. []
Tenemos derecho a corregir para buscar el beneficio de
los colombianos (Arias, 2008).

Como resultado del debate pblico, el ministro de agricultura


revierte la decisin de entregar el predio en licitacin a los
agroindustriales, pero al tiempo anunci que se abrir una
licitacin y ganar el proyecto que mayor nmero de familias
beneficia. No obstante, advirti que la propiedad de la
tierra seguir en cabeza del Estado para evitar que, como
ya ha ocurrido en otros casos, terceros se queden con las
parcelas asignadas. El predio finalmente fue asignado para
su administracin a la empresa Ecopetrol, para el impulso
de un proyecto de agrocombustibles con palma aceitera, con
participacin de campesinos a los que sin embargo no se les
reconoce ningn derecho de propiedad sobre la tierra.
En contraste, al finalizar el ltimo perodo de gobierno del
expresidente Uribe Vlez, entreg 54 565 hectreas de tierra
a 4653 familias de desplazados; segn el Incoder (Informe de
gestin 2007), cifra an muy baja en comparacin con los 2,9
millones de hectreas que para el mismo perodo tuvieron que
abandonar los desplazados por la violencia, segn la Contralora
General de la Repblica. El nmero de familias oficialmente
reportadas por la misma Agencia Presidencial para la Accin
311

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Social, entre 1997 y 2007, fue de 519 702 familias desplazadas.


Es decir, que para el perodo fue atendido menos del 1 % de esta
poblacin.
En este contexto, los impactos que tanto el conflicto como
las polticas de crecimiento econmico asociadas al mismo han
trado sobre los derechos de los pueblos tnicos, en particular
sobre la comunidad negra, incrementan las brechas histricas de
marginacin social y econmica generadas por la esclavizacin.
Es por esto que las luchas de resistencia de la comunidad negra
se expresan desde lo cotidiano hasta el movimiento social por
los derechos territoriales y de desarrollo propio, desde una
perspectiva cultural que es necesario reconocer ha entrado en
crisis, por la incidencia de otros modelos y prcticas econmicas
basadas en la violencia y el extractivismo. El Pacifico es un
escenario en el cual se conjugan estas variables, lo que le ha
dado sentido y especial lugar a las luchas por la defensa del
territorio.
Desterritorializacin y luchas de la comunidad negra del
Pacfico Sur
La territorialidad en la comunidad negra del Pacfico Sur se
ha construido desde el uso y desde la ocupacin, y es en este
proceso de reconfiguracin como sociedades desde lo negro
afrodescendientes esclavizados en lucha por su libertad, donde
los papeles complementarios de hombres y mujeres contribuyen
a la formacin del territorio: los saberes asociados a la salud,
la crianza y la socializacin, en manos de las mujeres; y los
saberes asociados a la recoleccin, la cacera, el manejo del
mar y del monte en el territorio ms alejado, por parte de los
hombres, donde cada uno mantiene el conocimiento y por ello la
312

autoridad, confluyendo en las dinmicas sociales y productivas


de las familias extensas bases en el sistema de poblamiento.
Algunos antroplogos y algunas antroplogas hablaron de
la matrilinealidad en las familias de las comunidades negras
tradicionales, pero no es esta la relacin en el sentido ms
ortodoxo del concepto, es el rol que cada uno mantiene por el
manejo del conocimiento en los espacios de uso y socializacin,
como resultado tambin de la responsabilidades asignadas
y heredadas de los oficios esclavistas, pero reconfiguradas
desde un proyecto de ser, heredado y complementado en
solidaridad y en lucha conjunta, frente al proyecto libertario de
autorreconstruccin y autorreparacin.
Es desde estas bases histricas y de poblamiento que se
configura el proyecto poltico cultural, el ejercicio del ser negro/
negra en la construccin de la territorialidad, proyecto basado
en las relaciones complementarias entre luchas y re-existencias
de identidades como un mecanismo de reconfiguracin
permanentemente desde lo negro como condicin histrica.
Por eso, en la construccin del principio poltico del derecho a
ser, el ejercicio de la defensa del territorio es un ejercicio que
toma distintas dimensiones del control social sobre el territorio,
como una relacin consciente de la necesidad de mantener la
ocupacin y el uso del territorio desde todos los mbitos, y los
papeles de gnero y generaciones dentro del territorio. En este
sentido, una de las principales preocupaciones de un sector del
movimiento social afrocolombiano Proceso de Comunidades
Negras, PCN ha sido la prdida del territorio por la prdida de
saberes y usos tradicionales, asociados a la erosin y prdida
del territorio. De ah que la recuperacin de las prcticas de
bienestar desde lo propio, entendido como la satisfaccin de las
necesidades bsicas desde el uso y manejo del entorno por el
313

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

desarrollo de conocimientos sobre los recursos naturales y sus


usos, es un factor determinante en la construccin de estrategias
para la defensa del territorio.
Es por ello que las luchas de las mujeres en las comunidades
negras incluyen la recuperacin de la cocinas tradicionales y de
los espacios de reproduccin de especies vegetales para uso
medicinal y culinario, en las azoteas y los colinos cercanos o
contiguos a la vivienda, donde las mujeres desarrollan prcticas
agrcolas en el entorno natural para mantener los satisfactores
de bienestar desde lo propio. Cuando se pierden las condiciones
de bienestar desde lo propio en el que las mujeres juegan un
papel fundamental, la autonoma entra en peligro, porque la
dependencia de soluciones externas a los problemas alimentarios
y de salud hacen que todo el proyecto econmico se debilite. No
se puede pensar un proyecto de vida autnomo y sostenible sin
autonoma alimentaria.
En el escenario de conflicto armado y disputa territorial, el
bienestar es lo que se vulnera ms rpidamente. Hace parte de
las estrategias de desterritorializacin, como el desplazamiento
forzado y el emplazamiento. Entonces, en la autorrecuperacin
y en el ejercicio del ser como sujeto de derecho, en el
contexto del conflicto armado, toman relevancia esos papeles
complementarios de hombres y mujeres en el uso y ocupacin
de los espacios dentro del territorio. Mantener las condiciones
de bienestar desde lo propio, ha permitido a comunidades y
organizaciones resistir y re-existir dentro de sus territorios.
Aun as, estrategias de desterritorializacin ms sofisticadas
generan graves impactos en los proyectos de vida y
descolonizacin de las comunidades negras. Un ejemplo de
estas lo representa la expansin de la palma aceitera en el
sur y norte del Pacfico; es un proyecto de punta de poderes
314

econmicos y polticos que junto a otros megaproyectos se


vienen abriendo espacios territoriales, muchos de los cuales se
han impuesto a sangre y fuego, como la expansin de la coca
para usos ilcitos. De ah que la presencia de actores armados
fuera de la ley se presenten en la regin ligados no solamente
al narcotrfico sino tambin a la expansin de la palma aceitera,
como un proyecto de ocupacin territorial, expropiacin y despojo
territorial, y en ese despojo hombres y mujeres son afectados.
Algunas mujeres de la dinmica organizativa del PCN han
sealado que la guerra tambin es machista y, en ese mismo
sentido, cruel y estpida. Porque su disputa por el territorio ha
hecho nfasis en la aniquilacin de los hombres y en la violacin
y hostigamiento de las mujeres. De esta manera, la afectacin
al tejido social y colectivo empieza por el desmembramiento de
la familia, la prdida de los hombres y de los hijos, situacin que
es comn al desplazamiento. En este contexto de conflicto, los
nuevos cimarronajes aparecen como estrategias comunitarias
de resistencia y re-existencia, incluyendo el derecho a ser
comunidad negra, sujeto colectivo de derechos como grupo
tnico.
En el discurso de la restitucin y la reparacin que Colombia
est manejando oficialmente, se observa con preocupacin cmo
se tiende a desaparecer al sujeto y sus derechos colectivos. Ya
el sujeto no es la comunidad negra, este sujeto se ha sustituido
por los desplazados y las desplazadas, por vctimas individuales
y colectivas, pero el sujeto negro re-construido como grupo
tnico ha desaparecido aun de los informes de los organismos
de los derechos humanos, y esto implica reducir el papel de
los lderes, disolver su lucha por el derecho al territorio, en el
papel de desplazados con algunas garantas individuales como
personas en riesgo, pero no como colectivos desposedos de su
315

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

territorialidad.
Ante estrategias de guerra de violentos legales e ilegales
como el genocidio, el desplazamiento y el emplazamiento de las
comunidades lo que tambin se identifica como el secuestro
de las comunidades, que consiste bsicamente en negar la
entrada de la comida y la gente a sus propios territorios, toman
sentido las estrategias de resistencia a la violencia, estrategias
contrahegemnicas y contraterroristas de todo origen, que
le dan sentido a la propuesta de territorios de vida, alegra y
libertad, en la que est vigente la celebracin como espacio
de vida; donde el silencio, como respuesta al otro, es una
estrategia de la resistencia cultural frente al otro que no entiende
las lgicas culturales de la comunidad negra, pero que ocupa
su territorialidad, no solamente en el sentido territorial de la
tierra sino la territorialidad del espacio, que tambin est en las
cocinas. Porque los actores armados se meten con los cuerpos
de las mujeres y con las cocinas de las mujeres como estrategia
de colonizacin y guerra.
Es importante tambin tener claro que el despojo no solo
se da por mecanismos de violencia sino tambin de presin
por confinamiento, por la existencia de megaproyectos que la
Honorable Corte Constitucional ha sealado en el auto 005 de
2004 como una situacin de riesgo para los derechos territoriales
de la comunidad negra. Entre estos se destacan la ocupacin
de los territorios de la comunidad negra por megaproyectos
agroindustriales de palma aceitera, la minera legal e ilegal,
las obras de infraestructura como los embalses, las vas y los
proyectos tursticos.
En este contexto las acciones afirmativas no son suficientes
para vincular un proyecto cultural basado en otras visiones, las
acciones afirmativas o de bienestar social no son garantas sobre
316

el derecho fundamental al territorio, no nos permitirn hablar de


un verdadero reconocimiento de la diferencia, y especialmente
de la autonoma. Mucho menos cuando se presenta como accin
afirmativa la inclusin de la poblacin afro y las comunidades
negras en programas de bienestar social que constituyen una
obligacin del Estado social de derecho y no un reconocimiento
del derecho a la diferencia y a la autonoma, para lo cual se
requiere del pleno goce del derecho fundamental al territorio.
Sin territorio no existe la posibilidad de un proyecto
autonmico para el fortalecimiento de un sujeto colectivo de
derechos especiales, autodeterminado, diverso y culturalmente
diferenciado.
La situacin de conflicto, y la afectacin desproporcionada
de sus derechos, generan riesgos estructurales que dificultan la
pervivencia misma de los pueblos como sujetos especiales de
derecho y como expresin de la diversidad cultural de la nacin.
El despojo de las condiciones y medios bsicos de vida dejan
sin soporte el proyecto y plan de vida a futuro de los pueblos.
De ah que sea necesario llamar la atencin sobre los aspectos
estructurales en riesgo, por cuanto la prevencin, como la
reparacin y restitucin de los derechos, deben hacer nfasis en
estos aspectos.
Aspectos crticos no resueltos en los dilogos de paz
Los acuerdos alcanzados en La Habana no garantizan resolver
temas crticos y estructurales que afectan de manera directa los
territorios de los pueblos tnicos y sus derechos a la autonoma,
al plan de vida de los pueblos indgenas y al etnodesarrollo de las
comunidades negras. Los acuerdos no solo no toman en cuenta
los derechos colectivos de los pueblos tnicos sino que omiten
317

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

cualquier alusin a los pueblos indgenas y afrodescendientes


como sujetos de derechos colectivos y actores centrales para
el desarrollo rural y social. De esta manera, existen aspectos
sustanciales para los derechos colectivos que no han sido
suficientemente tratados en los dilogos, estos corresponden a:
Concepciones del desarrollo rural
Desde el debate pblico en torno al caso Carimagua ya
mencionado, se expresaron dos concepciones frente a la
construccin de las estrategias adecuadas para impulsar el
desarrollo rural en el contexto de la ms profunda crisis social
y econmica que ha afectado la zona rural en los ltimos aos,
estas concepciones se pueden resumir en:
Una que plantea el crecimiento econmico como inters
general a priorizar en el sector rural, mediante la inversin
de capital privado en grandes cultivos comerciales para
luego generar una redistribucin de los beneficios
Ministerio de Agricultura.
Y otra que plantea la reactivacin de la economa rural
como motor para el desarrollo rural y agrario, opcin
que permite adems resolver el tema de la seguridad
alimentaria en el pas y el fortalecimiento de procesos
democrticos actores polticos y de la sociedad civil,
devolviendo as a la propiedad rural la funcin social y
ambiental que le ha sido asignada constitucionalmente.

318

Mapa # 2 Proporcin de personas que no consumieron


algunas de las tres comidas bsicas uno o ms das de
la semana.

En otros trminos, existe una contradiccin entre una postura


que promueve una economa rural para el crecimiento del capital
privado como motor del desarrollo rural y agrario, y otra que
promueve una economa rural orientada a una funcin social
representada por las comunidades negras, los pueblos indgenas
319

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

y las comunidades campesinas, que no excluye la participacin


de sectores econmicos de inversin. En uno u otro caso se le
reconoce o asigna un papel al campesino, pero sustancialmente
distinto: el esquema del crecimiento econmico privilegia
el empleo rural o la mano de obra remunerada jornaleros
agrcolas, y la inversin agroindustrial para el crecimiento
econmico; y la segunda, el uso productivo de la tierra en manos
de campesinos con encadenamientos productivos, con prioridad
en la produccin de alimentos.
Las oportunidades de uno u otro modelo de desarrollo agrario
estn mediadas por las prioridades que la institucionalidad del
Estado establezca sobre el uso y propiedad de la tierra, y el
reconocimiento de los derechos al territorio y a opciones propias
para el desarrollo de los grupos tnicos; y la dotacin de tierras
a la comunidad campesina cuya vocacin productiva est
orientada a la produccin de alimentos.
Sin embargo, lo que se puede observar en Colombia es una
tendencia a beneficiar a sectores especficos y muy reducidos de
su poblacin, incluso a costa de las posibilidades de desarrollo
econmico. La crisis alimentaria que atraviesa el pas es una
importante referencia de esta contradiccin, generada por
el conflicto social y armado, el desplazamiento forzado y el
confinamiento, que afecta prioritariamente a las regiones con
mayor presencia de comunidades negras y pueblos indgenas
(ver Mapa 2) (DANE, 2005). De ah que las comunidades negras
y pueblos indgenas hayan optado por la demanda, y hayan
logrado en el campo de los derechos importantes reconocimientos
impartidos por la Corte Constitucional colombiana, ante la
evidencia del despojo y violacin de sus derechos y libertades
fundamentales. Aun as, el cumplimiento de los mandatos de la
Corte, como respuesta a las demandas de las comunidades,
320

no constituye en el contexto del conflicto social y armado un


avance significativo en las situaciones de hecho. Los avances
ms relevantes estn en la re-significacin y en la recuperacin
de la dignidad de las luchas, tanto de comunidades negras como
de pueblos indgenas que celebran el reconocimiento de sus
demandas y derechos a travs de estas sentencias de la Corte
Constitucional colombiana.
Las tendencias en materia de desarrollo, como parte del
contexto
El Plan Nacional de Desarrollo, 2010-2014, de prosperidad
para todos, mantiene la visin
del crecimiento econmico como
motor de la economa a travs de
las locomotoras del desarrollo;
entre otros propsitos, para
la generacin de empleo, en
medio de un debate sobre su
real consulta y el consentimiento
previo libre e informado a las
comunidades tnicas que sern
directamente afectadas. El esquema que describe los pilares de
la propuesta del plan ver Grfico 2, presentado por la Direccin
de Planeacin Nacional, como puede observarse, privilegia
el empleo; lo que contrasta con la propuesta presentada por
las comunidades negras en el Plan Integral de Largo Plazo,
formulado con el apoyo del DNP y el MIJ en el 2007, y que
privilegia la generacin de ingresos mediante el estmulo a la
productividad y a la funcin social y ambiental de los territorios
colectivos de las comunidades negras y las unidades productivas
familiares de las zonas urbanas de mayor concentracin de
321

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

comunidades negras. Pero los temas ms controvertidos para


las comunidades negras son la viabilidad que el plan le otorga a
las economas del desplazamiento y el riesgo para los territorios
colectivos por la locomotora minera y la locomotora de impulso
a la agroindustria, a pesar de las rdenes de proteccin a los
territorios tnicos emitidas por la Corte Constitucional en el auto
005 de 2009, en el marco de la sentencia T- 025 de 2004, sobre
el estado de cosas inconstitucional. El plan no fue consultado
de manera amplia a las comunidades directamente afectadas
por el tema minero, como tampoco a las comunidades negras e
indgenas, que han solicitado la proteccin de sus territorios, por
los riesgos que representan para sus derechos el desplazamiento
forzado y la presencia de megaproyectos econmicos mineros,
agroindustriales, tursticos y portuarios de acuerdo con la orden
quinta del auto 005.
Los aspectos estructurales en riesgo, para la realizacin
efectiva de los derechos colectivos en el llamado posconflicto
La vulnerabilidad de grupos y sectores sociales, que responde
a situaciones estructurales de desventajas histricas no
superadas, se hace mucho ms crtica en situaciones de riesgo,
como el conflicto social y armado, que en estas circunstancias
suele afectarles de manera desproporcionada. Los aspectos
estructurales para la pervivencia misma de los pueblos son:
1.

El territorio

En este contexto el del conflicto de disputa del territorio


o prdida de sus calidades ambientales, el riesgo crtico lo
constituye la prdida de la integridad cultural de los pueblos y,
por ende, la naturaleza misma del sujeto de derechos.
322

El territorio de los pueblos indgenas y comunidades negras


es base de su identidad e integridad cultural, comprende
dimensiones tanto naturales como culturales y materiales; es la
fuente de sus vidas, de su existencia cultural, fsica y espiritual;
por cuanto la puesta en riesgo del territorio conlleva a la prdida
de las condiciones necesarias para la sostenibilidad de los
rasgos culturales que definen las particularidades del grupo.
El territorio forma parte de la concepcin sobre s mismos
como comunidad o pueblo. El territorio es tambin el espacio de
construccin y re-creacin cultural de los pueblos.
La violacin del derecho al territorio y las consecuencias
expresas en el desplazamiento forzado, se traducen en altos
impactos negativos para los pueblos indgenas y las comunidades
negras, por la relacin establecida con la tierra como base de su
existencia y de la vida colectiva. A esta grave problemtica se
suman las dificultades y la ausencia de polticas para garantizar
el retorno de quienes se vieron forzados a salir de su territorio, y la
precaria asistencia educativa, alimentaria y nutricional para nios
y nias de las familias desplazadas; as como la falta de acciones
de atencin diferencial, de estabilizacin socioeconmica, y de
asistencia sicosocial.
En medio de este contexto, la situacin actual de los pueblos
indgenas de Colombia podra catalogarse, en palabras de la
Organizacin Nacional Indgena de Colombia, como en riesgo
de desaparecer. Segn la ONIC, de los 102 pueblos indgenas
y comunidades negras que viven en el pas, ha recopilado
informacin sobre 32 pueblos, los cuales generan especial
preocupacin para la Organizacin, debido a que cuentan con
una poblacin de menos de 500 personas, la gran mayora
concentrados en los departamentos de Amazona y Orinoqua.
323

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

De estos 32 pueblos, 18 tienen una poblacin inferior a 200


personas, y 10 estn conformados por menos de 100 individuos.
Esta fragilidad demogrfica, aunada a otros procesos complejos,
como el conflicto armado interno, la pobreza, la discriminacin
y el abandono institucional, los sita en un grave riesgo de
extincin fsica y cultural.
En consecuencia, las comunidades tnicas vctimas del
desplazamiento forzado experimentan prdida temporal o
permanente del derecho al territorio, especialmente en los casos
en los cuales la figura de la tenencia y propiedad colectiva no es
o ha sido la forma tradicional de apropiacin, en zonas como los
Montes de Mara y los valles interandinos del ro Cauca, donde
el uso y la tenencia familiar se alterna con el uso colectivo del
espacio de la mina, por ejemplo; en estos casos los procesos de
despojo o desterritorializacin son frecuentes, acompaados de
grave violacin a los derechos humanos para las comunidades
negras.
2.
La identidad e integridad cultural, y opciones de
sociedad basadas en la pluralidad
La diversidad cultural en Colombia se configur histricamente
a partir de los pueblos de origen, los esclavizados de origen
africano, los inmigrantes europeos y el mestizaje. La categora
de pueblos indgenas y tribales en Colombia se reconoce a las
comunidades negras, palenqueras y raizales, a los pueblos
indgenas y al pueblo rom (gitano). Los pueblos indgenas cuentan
con una poblacin de 1 378 884 personas 3,3 % de la poblacin
(Censo DANE, 2005). La poblacin que se autorreconoce como
afro es de 4 316 592 10,3 % de la poblacin (DANE, 2005).
Pueblo roman: su poblacin, en las distintas kumpeniyi, es de
324

4832 personas 0,012 % de la poblacin (Censo DANE, 2005).


Es deber del Estado colombiano proteger la diversidad cultural
de la nacin, representada en las distintas formas y visiones de
sociedad, justicia y desarrollo. Sin embargo, esta pretensin
pluricultural de los pueblos como actores sociales de su propio
desarrollo y autonoma, es an hoy una apuesta inconclusa
y vigente. La Constitucin de 1991 fue una oportunidad de
reafirmacin de lo propio y una autorrepresentacin positiva, como
ruptura de la subordinacin, la exclusin y la discriminacin. Al
mismo tiempo, constituy una opcin de pensamiento y prctica
poltica. El periodo del posconflicto, y la nueva agenda, no
pueden desconocer los derechos alcanzados en la Constitucin
de 1991.
Demandas bsicas para el posconflicto
Una redefinicin de las teoras y prcticas polticas que partan
del regreso a los principios bsicos y fundamentales de la
democracia, expresados en la defensa de los derechos humanos,
y en el dilogo como herramienta en la construccin de opciones
polticas para la resolucin de conflictos. En otros trminos, la
interculturalidad como prctica poltica en el reconocimiento
del otro como sujeto de derechos base para la democracia
inclusiva.
El reconocimiento de nuevas ciudadanas hace parte de
esa interculturalidad, en la que la identidad y el derecho a la
diferencia que reclaman los pueblos tnicos como derecho es
una base de la nacin pluricultural y la democracia plural basada
en la diferencia. Lo anterior implica una nueva concepcin de
ciudadana, en la que se reconocen los sujetos colectivos de
derechos, por lo que la ciudadana est directamente vinculada
325

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

al carcter de la democracia. La ciudadana es tambin una


identidad, la expresin de la pertenencia a una comunidad,
pueblo o nacionalidad.
Algunos ejes de esta ciudadana sujetos colectivos estn
relacionados con:
Proteccin de la identidad tnicocultural y el ejercicio del
derecho a la diferencia; esto implica el intercambio entre
lo propio y lo externo.
Participacin en la toma de decisiones, y en la gestin de
la democracia y el desarrollo en sus localidades.
La titulacin de sus tierras, la proteccin de sus recursos
naturales y el cuidado del medio ambiente.
Otro eje lo constituye la articulacin de lo cultural y lo poltico en
Estados pluriculturales:
Es en la dimensin poltica donde el reconocimiento de las
diferencias culturales deja de ser un tema solamente terico y
de discusin, y cobra mayor importancia como asunto prctico.
Es necesaria una transformacin en que se d una nueva
reorganizacin del poder, donde se incluya el poder cultural. No
es suficiente afirmar que nuestra realidad es pluricultural, sino
que es necesario que esta pluriculturalidad tome parte en la
conduccin de la poltica y la economa.
Aspectos claves
Reconocer la dimensin cultural del territorio. El territorio es ms
que la tierra y ms que lo formal y legalmente reconocido; es un
todo, constituido por el entorno cultural, natural y espiritual, que
no est dividido por fronteras. El territorio es el espacio vital sin
326

el cual es imposible la pervivencia de los pueblos.


No limitar el reconocimiento de los impactos a la integridad
cultural y territorial de los pueblos a los generados por el conflicto
armado. Considerar el conflicto social y econmico, la exclusin
histrica, el racismo estructural y el desconocimiento de los
derechos colectivos, como factores sustanciales a la reparacin.
Reconocer que las mujeres negras e indgenas juegan un
papel fundamental en la pervivencia cultural de los pueblos. Que
constituyen, desde sus conocimientos como autoridades sociales,
espirituales y polticas, el principal anclaje en la construccin de
la territorialidad, los planes de vida y el etnodesarrollo.
Cumplir con los mandatos normativos y del derecho propio
de los pueblos. Lo que incluye exigibilidad, cumplimiento y
seguimiento a:
La Constitucin Poltica (ley 70 de 1993);
La aplicacin y no reglamentacin del Convenio 169 de
la OIT;
Los autos 004, 005 de 2009, y el 092 y otros, relacionados
con la Sentencia T-025 del 2004;
Las sentencias sobre el derecho a la consulta y el
consentimiento previo libre e informado (sentencia T-769
del 2009).
Resolver los vacos y la contradiccin entre los intereses
econmicos y los derechos, como la base generadora de
conflicto. Reconocer que el despojo por conflictos de inters
econmico tiene tres vas, fundamentalmente:
El conflicto armado y el despojo mediante expropiacin
327

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

violenta;
Los conflictos de uso (ocupacin agroindustrial,
fraccionamiento por infraestructura, extraccin de
recursos del subsuelo, explotacin legal e ilegal de
recursos naturales renovables);
Los conflictos legales (permisos y licencias privados sobre
recursos de uso colectivo).

Conclusin
Los dilogos y la firma de la paz puede contribuir a resolver
los conflictos de la va armada, pero en tanto no se resuelva
la inclusin y el reconocimiento de la diferencia, a partir de la
realizacin efectiva de los derechos colectivos de los pueblos,
no se consideran agotadas otras vas para la resolucin de los
conflictos entre intereses econmicos y derechos colectivos,
que an persisten.

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330

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Parte 4:
Estado, poder y movimiento afrodescendiente

Devulveme mi campo

Edwin Manuel Rentera Reyes


Dino Manuelle

Intro
De las historias de mi abuelo, de cacera y sembrado,
solo recuerdos han quedado,
solo han quedado recuerdos.
Estrofa I
Cuando la mquina invasora lleg,
con un gran ruido irrumpi.
Y con lo que hall a su paso, con todo acab (bis)
Sembrados de chontaduro, de pltano y boroj:
la ilusin de una riqueza,
de todos se apoder.
Estrofa II
Nadie ms labr la tierra, nadie nunca ms pesc.
Solo se hablaba de oro, de retro y de socavn.
Empezaron las masacres, se form una tentacin,
empez el desplazamiento y el campo solo qued.

Coro
El oro baao en sangre, no tiene ningn valor.
Si el campo se queda solo, no tiene ningn valor (bis).
Hablado
De ese mar verde que era nuestra selva chocoana, queda muy
poco. La deforestacin abarca hoy el 40 %, los ros pierden su
cauce, las especies se extinguen. Digamos s a la vida, volvamos
al campo, volvamos a sembrar.
Pregones
Si el campo se queda solo, no tiene ningn valor.
Si est baado en sangre el oro, no tiene ningn valor.
Si el mercurio y la retro lo acabaron todo, no tiene ningn valor.
No tiene ningn valor, no tiene ningn valor.
Volvamos al campo, volvamo a labori.
Devulveme mi campo, que yo quiero sembr.

Liliana Angulo Cortes - Movilizacin San Pachito, 2014

Movimientos sociales afrolatinoamericanos: de cara al


Decenio de los y las Afrodescendientes

Agustn La Montes

El anuncio del 2015 como el ao que comienza el Decenio de los


y las Afrodescendientes, declarado por la Organizacin de las
Naciones Unidas, ha suscitado una lluvia de propuestas sobre
sus significados e implicaciones. Pocos han observado que el
Decenio es producto de la agenda impulsada por los movimientos
afrolatinoamericanos en el contexto de la Tercera Conferencia
Mundial contra el Racismo, celebrada en Durban, Sudafrica, en
el 2001; y mucho menos que la idea de representacin en la
ONU fue planteada primero por Malcolm X, como vocero de la
Organizacin de la Unidad Afroamericana. Desde dicha ptica
de movimiento social, las designaciones del 2011 como Ao
Internacional de los y las Afrodescendientes, y del 2015 como
comienzo del Decenio, son pasos hacia la creacin de un Foro
Permanente en la ONU para asuntos de las personas y pueblos
de la africana en el mundo; es decir, el continente africano
y la dispora africana global. Visto desde el ngulo de las
comunidades y movimientos sociales, este debera ser un espacio
de amplia participacin, en el cual se puedan reunir representantes
de los mltiples lugares del mundo afro para discutir problemas,
dilucidar soluciones, planificar estrategias de bienestar grupal,
organizar acciones colectivas, disear y negociar polticas
con poderes gubernamentales y trasnacionales. Un ejemplo
339

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de la relevancia de esta institucionalidad, donde priman los


movimientos sociales, es el Foro Permanente para las Cuestiones
Indgenas, de la ONU. En vista de esto, cabe hacer un anlisis
de coyuntura de los movimientos sociales afrodescendientes
en Amrica Latina y el Caribe en el momento actual.
En las dcadas de 1980 y 1990 se tejieron redes de movimiento
social a travs de Amrica Latina y el Caribe, que en los albores
del siglo xxi forjaron lo que denominamos como una pequea
revolucin polticocultural en la regin, cuyas expresiones ms
visibles fueron el reconocimiento pblico del racismo como
un problema, y la creacin de oficinas para la equidad racial
y la representacin de los afrodescendientes a travs de toda
la regin. Estos hallazgos fueron el resultado de la gestin
histrica de los movimientos negros que articularon una agenda
regional y global contra el racismo y por el empoderamiento
colectivo, en el proceso hacia la conferencia de Durban en el
2001. La creacin de la Red de Mujeres Afrolatinoamericanas,
Afrocaribeas y de la Dispora (RMAA), en 1992, y de la
Alianza Estratgica de Afrodescendientes de Amrica Latina y
el Caribe en el 2000, fueron hitos en este proceso organizativo.
La llamada dcada perdida de los aos 1980 fue un momento
de emergencia de movimientos sociales de afrodescendientes
e indgenas a travs de Amrica Latina. La gestin de accin
colectiva y organizacin de dichos movimientos transform el
perfil poltico y cultural de la regin. Los cambios constitucionales
de la era transformaron los discursos fundacionales de pas
y regin, de relatos hegemnicos monistas de mestizaje (que
declaraban una supuesta democracia tnicorracial) hacia
narrativas de multiculturalismo y plurietnicidad. La ola de
cambios constitucionales comenz en 1987 bajo el Gobierno
sandinista en Nicaragua, a partir de los reclamos de autonoma
340

regional y por polticas de equidad tnicorracial de los pueblos


indgenas y afrodescendientes de la costa Atlntica, llegando
hasta la declaracin de Ecuador y Bolivia como Estados
plurinacionales en el 2008 y 2009 respectivamente. Estos
cambios fueron en gran medida el resultado de las luchas de los
movimientos de afrodescendientes e indgenas a partir de los 80.
Una constelacin de movimientos sociales que se
autodefina como negro (y/o afrodescendiente) comenz a
surgir informalmente en Latinoamrica y el Caribe criollo (o
hispanfono) hacia finales de los 70 y comienzos de los 80, y
a rendir frutos organizativos y tener pertinencia poltica en los
planos locales y nacionales, a finales de los 80 y comienzos de
los 90. En mis investigaciones he encontrado que muchos de
los lderes de los movimientos negros en la regin pertenecieron
a la izquierda latinoamericana, pero eventualmente se sintieron
desilusionados con el racismo y el reduccionismo de clase de la
izquierda de hegemona blanco-mestiza; y, por ende, realizaron
cambios en su identidad poltica en el momento mismo de la
descomposicin del bloque sovitico y la crisis del discurso
socialista en general. Los movimientos negros e indgenas
que surgieron juntos en ese periodo emergieron en el contexto
de los llamados nuevos movimientos sociales (ecolgicos,
de gnero, sexuales, culturales, tnicos), que cambiaron las
identidades y culturas polticas, y las formas y mtodos de hacer
poltica no solo en Amrica Latina sino a travs del planeta.
Hacia mediados de los 80 hubo una maduracin de los efectos
negativos del proyecto neoliberal, que incluyeron, entre otras,
la colonizacin corporativa de regiones y poblaciones (como la
costa Pacfica de Colombia y el Ecuador, y la costa Atlntica
de Centroamrica), que estaban relativamente fuera de la lgica
del capital y la regulacin estatal. En este proceso (en el cual
341

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

hubo un desarrollo de las identidades polticas y tnicorraciales


afrodescendientes en Latinoamrica) los movimientos negros de
Estados Unidos, el Caribe, y el continente africano, y sus figuras
ms visibles (como Martin Luther King, Malcolm X, Amlcar
Cabral, y Frantz Fanon) son referentes fundamentales. El
movimiento de liberacin negra de los EE. UU., en su pluralidad
(poltica, ideolgica, regional) y sus dos fases (circa 1955-67
y 1968-75), junto con la tercera ola de descolonizacin formal
(que tuvo como ejes frica y el Caribe), articularon globalmente
el activismo del mundo de la africana. Aqu formulamos una
hiptesis sobre el por qu es precisamente en este momento
que surgen una serie de esfuerzos de organizacin a travs de
la regin, que desembocan en que para principios de los 1990
se comiencen a tejer redes de movimiento negro en Amrica
Latina. Argumentamos que fue en el contexto de los procesos
de globalizacin neoliberal, y luego de la crisis del capitalismo
mundial, que emergieron con fuerza los movimientos de
afrodescendientes en Amrica Latina, desde la dcada de los 1980.
Analizamos el surgimiento de los movimientos negros en Amrica
Latina en esa poca, en relacin a cinco factores entrelazados,
cada uno enfatizando un ngulo particular del fenmeno:
1) La influencia en la cultura poltica y la conciencia e
identidad racial, a escala mundial, de los movimientos de
liberacin nacional y regional en el continente africano
y en el Caribe, junto con la emergencia del movimiento
de liberacin negra en Estados Unidos en los 1960 y 70.
2) La incepcin de nuevas luchas y la redefinicin de
viejas luchas, en el contexto del establecimiento,
maduracin y crisis de los procesos de globalizacin
342

del capitalismo occidental, en su fase neoliberal. Aqu


es importante destacar cmo las ofensivas del capital
trasnacional de elaborar megaproyectos en zonas
relativamente sin explotar, como el Pacfico colombiano
y el Caribe centroamericano, y en la apropiacin de
tierras para el agrocomercio y la minera (junto con las
migraciones hacia las ciudades y la exacerbacin de las
desigualdades en los medios urbanos), han catalizado el
crecimiento de luchas, movilizaciones y movimientos de
afrodescendientes, que han servido de base para reclamos
de territorio, ecologa, etnoeducacin, derechos humanos
y culturales, e identidad tnicorracial, constituyendo
un campo de poltica antirracista a travs de la regin.
3) El surgimiento de nuevos movimientos sociales con
una pluralidad de motivos de lucha, entre los cuales se
incluyen demandas territoriales, ecolgicas, culturales,
tnicorraciales e identitarias. Esto indic una transformacin
en los modos de organizacin, en la cultura poltica y, por
ende, en la creacin de escenarios histricos que facilitaron
la emergencia de movimientos negros en la regin.
4) Todo lo anterior result en la maduracin de procesos de
globalizacin desde abajo, que se expresaron a travs
de la organizacin de redes traslocales y trasnacionales,
que comenzaron a configurar movimientos tnicorraciales
de afrodescendientes e indgenas, dos de cuyos
referentes claves fueron la Campaa Continental
500 Aos de Resistencia Indgena, Negra y Popular
(en el contexto de las celebraciones del mal llamado
descubrimiento de Amrica en 1992) y los procesos
343

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que llevaron a la Tercera Conferencia Mundial contra


el Racismo, la Xenofobia y las Formas Conexas de
Discriminacin, organizada por la Organizacin de las
Naciones Unidas, en Durban, Sudfrica, en el 2001.
5) Como producto de dichos desarrollos, hubo un giro en
la militancia poltica y las formas de accin colectiva de
los activistas afrodescendientes (que haban participado
principalmente en organizaciones de izquierda y partidos
polticos socialdemcratas) hacia la organizacin
autnoma de movimientos negros y la emergencia de
una nueva generacin de activistas, con identidad poltica
afrodescendiente. Esto est vinculado, tanto a la crisis
del socialismo actualmente existente como al problema
del racismo y el reduccionismo de clase en las izquierdas
blanco-mestizas y en los partidos socialdemcratas y
liberales.

El reconocimiento de los y las afrodescendientes como


sujetos polticos con sus propias reivindicaciones y reclamos
ciudadanos, result ser una navaja de doble filo, es decir, a la
vez que abri caminos para combatir el racismo y abogar por
el poder negro, tambin facilit la integracin relativa de la
accin poltica afrodescendiente a las instituciones del Estado y
las agencias de la llamada cooperacin internacional, entre las
que se cuentan pilares del capital trasnacional como el Banco
Mundial y del Estado imperial, como USAID. Esta cataliz la
escisin del campo poltico afro en la regin, hasta el punto de
que en el 2011 el Ao Internacional marc una divisin entre
el sector que Chucho Garca bautiz como afroderecha y
344

las izquierdas afrodescendientes. Argumentamos que dentro


del campo poltico afrodescendiente en Amrica Latina y el
Caribe tambin es necesario identificar tendencias de centro,
que denominamos como afroliberales. Aqu no podemos
entrar en un anlisis detallado de las perspectivas polticas
e ideolgicas en el mundo afro, pero esta es tarea necesaria
para distinguir los significados diversos de las polticas
contra el racismo, la justicia tnicorracial y el poder negro y,
en vista de esto, a qu proyectos histricos le apostamos.
En el contexto de la celebracin del Ao Internacional
Afrodescendiente en el 2011, se debatieron tres temas clave:
1) La cuestin de la democracia, en vista de la crtica que
se hizo a la celebracin de una cumbre de la africana en
Honduras, auspiciada por un Gobierno golpista; 2) la postura
de las organizaciones afrodescendientes sobre la globalizacin
neoliberal capitalista, que tanto la afroderecha como la corriente
afroliberal ven como una fuente de recursos y poder, en contraste
con los sectores de izquierda, que entienden el neoliberalismo
como el entorno mundial y regional que orienta programas de
desarrollo para expulsar a las comunidades negras de sus
territorios; a la vez que esgrimen polticas de multiculturalismo
neoliberal que reconocen derechos culturales a los y las
afrodescendientes e indgenas, y hasta denuncian el racismo,
a la vez que mantienen un status quo poltico y socioeconmico
en el cual la riqueza y el poder permanecen en manos de las
lites blanco-mestizas, que han dominado histricamente en
alianza con el capital trasnacional y los poderes occidentales;
3) la relevancia misma de las distinciones entre derecha e
izquierda para los movimientos sociales afrodescendientes.
Mientras voceros e intelectuales de afroderecha y centro
plantearon el argumento pragmatista de que los movimientos
345

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

afrodescendientes deben negociar con los Gobiernos a travs


del espectro derecha-izquierda, las vertientes progresistas y
radicales argumentan que combatir el racismo y lograr la equidad
tnicorracial en su plenitud, estn necesariamente articuladas
a un proyecto de transformacin histrica profunda, que al
menos debe oponerse al neoliberalismo y que su horizonte de
liberacin debe ser anticapitalista, antimperialista y antipatriarcal.
En junio del 2011 se reagruparon las izquierdas negras de
la regin, organizando la Articulacin Regional Afrodescendiente
de Amrica Latina y el Caribe (ARAAC) en dos conferencias
consecutivas: la primera, en el Centro Juan Marinello de
Cuba; y la otra, el IV Encuentro de Afrodescendientes y las
Transformaciones Revolucionarias de Amrica Latina y el
Caribe, en Venezuela. ARAAC es una red de movimiento social
que, como tal, tiene autonoma ante los Estados e instituciones
trasnacionales (ONG, agencias de cooperacin, etc.), a la vez
que esgrime las causas afrodescendientes, como la elaboracin
e implementacin de polticas contra el racismo y por la equidad
tnicorracial a toda escala, desde Gobiernos locales hasta
iniciativas de integracin nacional como el la Alba (Alianza
Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica), la Unasur
(Unin de Naciones Suramericanas) y la Celac (Comunidad
de Estados Latinoamericanos y Caribeos). En consonancia
con sus lineamientos programticos, la ARAAC ha abierto se
participacin en cnclaves estatales de nueva integracin regional,
donde se han aprobado resoluciones contra el racismo y por
representacin y programas para los afrodescendientes, como
tambin en reuniones regionales de movimiento social, como el
Foro de So Paulo. Sin embargo, no se ha avanzado mucho
ms all de las resoluciones, y ni las condiciones de desigualdad
socioeconmica ni la carencia de poder poltico ni la experiencia
346

cotidiana del racismo han mermado significativamente para las


mayoras afrodescendientes. Esta es una situacin patente a
travs de la regin, sin dejar de negar los logros relativos, sobre
todo en pases donde ha habido trasformaciones histricas.
La brecha entre los discursos y decretos gubernamentales y
la realidad vivida por las mayoras subalternas, es uno de los
desafos principales de los movimientos sociales. Desde el cambio
constitucional de 1987 en Nicaragua, ha proliferado la retrica
que define a los pases como interculturales y multitnicos, y, en
el caso de Bolivia y Ecuador, plurinacionales. Pero este relativo
reconocimiento tnicorracial ni siquiera ha significado cambios
sustantivos en los currculos eurocntricos occidentalistas de los
sistemas educativos, y mucho menos trasformaciones profundas
en la redistribucin de la riqueza y el poder en las sociedades.
No es sorpresa que el Banco Mundial todava califique a los
afrolatinoamericanos como los ms pobres de las Amricas,
que las proporciones de estudiantes negros y negras en las
universidades tiendan a ser menores al 3 %, y que ni siquiera
las lites polticas afrodescendientes tengan un pedazo propio
del pastel estatal. Si bien es cierto que el capitalismo neoliberal
ha exacerbado estas brechas de desigualdad, tampoco
podemos negar que los estados denominados progresistas,
posneoliberales, o del socialismo del siglo xxi no han
demostrado gran voluntad de cambiar estas condiciones. Las
fuerzas vivas contra el racismo estructural, es decir, contra las
desigualdades histricas tanto econmicas como polticas y
culturales (que caracterizan la condicin de opresin en la cual
viven las mayoras subalternas afrodescendientes a travs de la
regin), son los movimientos sociales; tanto los movimiento negros
mismos, como la participacin de gente afro en movimientos
campesinos, obreros, feministas, urbanos, estudiantiles, etc.
347

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

El accionar de los movimientos va abriendo brechas en el


tiempo. Si los afrocolombianos no tuvieron representacin en
la Constituyente de 1991, cuando todava no eran reconocidos
como sujetos polticos, all se sentaron las bases para la
aprobacin de la ley 70 (llamada Ley de las Negritudes) en
1993, con estipulaciones sobre propiedad colectiva de la tierra,
educacin afro, representacin poltica y consulta previa. Este
precedente, junto con las acciones colectivas de los movimientos
negros de cada pas, marc surcos para que posteriormente los
cambios constitucionales en Venezuela y Ecuador reconocieran
los derechos propios a los y las afrodescendientes. En vista
de esto, cabe preguntarse: qu diferencia hace para un
movimiento afro estar en un pas comprometido activamente
con el capitalismo neoliberal y el Estado imperial, como
Colombia, o estar situado en el Ecuador o Venezuela?
Aqu hay tres diferencias claves que destacar, entre
estados neoliberales y proyectos de Estado poscapitalista:
1) Las polticas universales redistributivas promovidas por las
polticas neodesarrollistas de los Gobiernos posneoliberales han
beneficiado, hasta cierto punto, a los sectores subalternos; lo cual
aminora pero no resuelve la brecha de desigualdad social para los
afrodescendientes; 2) en los nuevos paradigmas de emancipacin
hay mayor afinidad poltica e ideolgica con formas de ciudadana
diferenciada, donde la justicia y la democracia radical se nutren
del reclamo de reivindicaciones no solo de clase sino tambin
tnicorraciales, ecolgicas, de gnero y de sexo; 3) los Estados
que declaran su compromiso con la democracia participativa, y
que se identifican al menos parcialmente como Gobiernos de
los movimientos tienen una obligacin moral, al menos retrica,
de dar espacio de gobierno a la constelacin de movimientos. En
rigor, no hay ejercicio de democracia radical en ningn pas de la
348

regin, pero la mediacin del clientelismo y los partidos es mayor


en los Estados neoliberales. Adems, en el plano de la poltica
exterior las polticas antimperialistas han producido frutos, tanto
en la importancia que (primero Cuba y luego Venezuela) le han
dado a las relaciones diplomticas con el continente africano
y a la solidaridad con las luchas anticoloniales de los pueblos
africanos, como tambin con el movimiento negro de los EE. UU.
A partir de la Constitucin del 2008, Ecuador aprob las
mejores leyes del mundo para afrodescendientes, declarndolos
como pueblo, reconociendo derechos sus colectivos al territorio
y la educacin, y aclamando las afrorreparaciones en general y
las acciones afirmativas en particular. En el 2010 se fortaleci
la voluntad constitucional, con un decreto presidencial que
sirvi de base para un Plan Plurinacional contra el Racismo y
la Discriminacin. Sin embargo, no son muchos los cambios
visibles en la situacin del racismo cotidiano ni en la construccin
de un nuevo proyecto de pas, donde el pueblo afrodescendiente
tenga un mayor reconocimiento y poder. El Primer Congreso del
Pueblo Afroecuatoriano reuni a representantes de todo el pas en
Guayaquil en septiembre del 2012, y elaboraron una plataforma
poltica que todava est por servir de bandera para movilizar
a las bases que all participaron para impulsar sus objetivos.
Colombia, el tercer pas de mayor poblacin afrodescendiente
en las Amricas (despus de Brasil y los Estados Unidos),
es escenario de las mayores disputas en el campo
poltico afrolatinoamericano. El Primer Congreso Nacional
Afrocolombiano, celebrado en Quibd, Choc, en agosto del
2013, como producto de los treinta y cinco precongresos locales
a travs del territorio colombiano, reuni todas las tendencias
en el vasto y variado movimiento social afrocolombiano, desde
la afroderecha (tanto de base como de lite) hasta la pluralidad
349

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de identidades, comunidades y sectores de izquierda que


lo componen. Las diferencias en dicho escenario se ilustran
claramente en las diferencias entre el discurso del presidente
Santos que (en el congreso del Quibd y en la Cumbre de
Alcaldes y Dignatarios de frica y la Dispora, celebrado en Cali
y Cartagena en septiembre del 2013), junto a sus consignas
contra el racismo, defendi el plan neoliberal de la Alianza del
Pacfico y su locomotora de desarrollo a travs de la gran minera,
lo cual es, junto con el conflicto armado, una de las fuentes
generadoras de cinco millones de desplazados en Colombia; en
contraste con los reclamos de los consejos comunitarios y los
programas de las organizaciones del movimiento social (como
el Proceso de Comunidades Negras, PNA, y la Coordinacin
Nacional de Organizaciones y Comunidades Afrodescendientes,
Conafro), que rechazan los megaproyectos neoliberales,
denuncian la apropiacin de territorios ancestrales por actores
armados, y promueven autonomas locales para el autogobierno
y la produccin ecolgica sustentable, en aras de la soberana
alimentaria. LaAutoridad NacionalAfrocolombiana (Anafro), electa
en el congreso de Quibd, es un verdadero liderato, producto de
un proceso deliberativo y participativo que representa no solo
la variedad regional del pueblo afrocolombiano, palenquero y
raizal sino tambin su diversidad de gnero, generacional y de
sexualidad. En sus lineamientos programticos, Anafro plantea
que (dado que la mayora del pueblo afrocolombiano vive en
ciudades) las cuestiones urbanas (como el consumo colectivo
de educacin, salud y vivienda), las luchas contra el racismo
en los espacios urbanos, las polticas urbanas por el bienestar
de los afrodescendientes (por ejemplo las familias desplazadas
que viven en condiciones de marginalidad) y el poder poltico en
los Gobiernos locales, deben ser prioridades. En este sentido,
350

Colombia es muy similar a Brasil, nico pas de Amrica Latina


donde la mayora de la poblacin se declara afrodescendiente,
siendo un baluarte tanto de los movimientos sociales negros
como de las polticas gubernamentales de equidad racial.
Como bien plante Fernando Martnez Heredia en la
conferencia del Centro Juan Marinello en el 2011, la
profundizacin del socialismo en Cuba necesariamente tendr
que ser antirracista. En septiembre del 2012 se organiz un
captulo de la ARAAC en Cuba, el cual rene muchas de las figuras
claves activas, tanto en la actividad intelectual como cultural y
poltica, a favor de la equidad racial y en aras de la valoracin plena
de la cultura afrocubana. Ms de cincuenta aos de sociedad
no capitalista en Cuba, han demostrado tanto avances en la
gestin contra el racismo y por la igualdad como la persistencia
de la desigualdad racial y, por ende, la necesidad de priorizar su
eliminacin para cualquier proyecto de liberacin. Por eso, si el
concepto de socialismo del siglo xxi tiene algn sentido, ms all
de una consigna sin contenido sustantivo, debera ser antirracista,
adems de anticapitalista, antimperialista y antipatriarcal.
En el terreno de lo inmediato; el de la poltica de lo posible,
que debe estar inspirada por la poltica de lo deseable, hay tres
emergencias (una de los Gobiernos y dos de los movimientos
sociales) que quiero destacar antes de terminar el presente
artculo: por parte de los Gobiernos, la iniciativa de la Comunidad
de Pases del Caribe (Caricom, por sus siglas del ingls) de
impulsar una campaa mundial para demandar justicia reparativa
tnicorracial, con base en los daos causados por la esclavitud
trasatlntica y el racismo estructural (que continu desde la
abolicin hasta hoy); que debe ser uno de los pilares ticopoliticos
a ser abanderados por los movimientos afroamericanos durante
el Decenio Afrodescendiente. En la Tercera Conferencia Mundial
351

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

contra el Racismo, la Xenofobia y las Formas Conexas de


Discriminacin, en Durban, Surfrica en el 2001, los movimientos
afroamericanos lucharon porque se declarara la esclavitud
como un crimen de lesa humanidad, y por consecuencia se
aprobara la propuesta de afrorreparaciones. Ahora debemos
abrazar y promover la propuesta de la Caricom, que es parte
de nuestro legado y nuestra agenda de movimiento social.
Los dos desarrollos del movimiento social afrodescendiente
que quiero destacar son: el movimiento que crece con el lema
Black Lives Matter en los Estados Unidos, y la emergencia de
una cuarta ola de feminismo negro en Amrica Latina y el Caribe,
que se expresa elocuentemente en la Marcha de Mujeres Negras
que se llev a cabo en Brasil el 19 de noviembre del 2015,
y en la Marcha de los Turbantes en Colombia, en noviembre
del 2014. Esa suerte de colaboracin intergeneracional de
lideresas y activistas negras est dinamizando las acciones
colectivas afrodescendientes, a la vez que le da un carcter
poltico plural de lucha contra todas las formas de opresin (de
clase, tnicorracial, de gnero, generacional, de sexualidad, de
territorio y de ecologa), lo que implica una poltica amplia de
alianza; como reza el lema venezolano, por todas nuestras
luchas. Tocando ese tambor, el movimiento Black Lives Matter
en los Estados Unidos, que surge a partir de la visibilizacin de
los asesinatos de afrodescendientes en ese pas, en el cual la
Polica es responsable de la muerte de una persona negra cada
veintiocho horas, ha revitalizado la poltica del movimiento social
de liberacin negra en las entraas del monstruo, como deca
Mart. El movimiento Black Lives Matter (que no es accidente
que en su liderato colectivo se destaquen mujeres negras que
tambin son activistas a favor de la diversidad sexual), tiene
bases comunitarias (a la vez que se articula a varios niveles,
352

desde lo local hasta lo global), y enuncia una clara conciencia


diasprica y de solidaridad con las luchas de los pueblos
afrodescendientes a travs del mundo, como tambin con una
multiplicidad de reivindicaciones (democracia econmica, contra
guerras imperiales, en oposicin a otras formas de racismo como
la islamfobia, en solidaridad con el pueblo palestino y con el
pueblo mexicano en protesta por los cuarenta y tres estudiantes
desaparecidos en Ayotzinapa, etc.), en alianza con una diversidad
de movimientos sociales (feminista, obrero, campesino,
estudiantil, ecolgico), muchos de los cuales se articulan
directamente al interior del nuevo movimiento de liberacin negra.
Muchas personas argumentamos que vivimos una poca
de crisis de la civilizacin occidental capitalista, en la cual una
nueva ola de movimientos antisistmicos opresivos encarna
la esperanza de dar a luz a un nuevo orden mundial, hilando
lazos de liberacin contra todas las cadenas de opresin, de
clase, tnicorraciales, de gnero, sexuales, generacionales,
ecolgicas, etc. En todas las olas anteriores de movimientos
antisistmicos, los movimientos de frica y la dispora africana
han sido protagnicos: desde la Revolucin haitiana hasta
el Panafricanismo radical de los aos 30 (Marxismo Negro,
Afrofeminismo, Movimiento de Negritud, Renacimiento de
Harlem), hasta la luchas anticoloniales en frica y el Caribe y el
movimiento de liberacin negra en los EE. UU. en los aos 50-70. En
la nueva ola de movimientos antisistmicos que va en crescendo
en esta crisis actual de la civilizacin occidental capitalista (en
su era neoliberal), los movimientos sociales florecen a travs del
mundo afro: desde las luchas en el continente africano (donde
la Va Campesina crece como una fuerza histrica con reclamos
ecolgico-territoriales y de redistribucin de poder y riqueza
similares a los movimientos negros en Colombia y Honduras)
353

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

hasta las marchas decoloniales en Francia (inspiradas por la


huelga general en Guadalupe y Martinica en el 2009) y la cuarta
ola de afrofeminismo. Todos estos son baluartes vitales en el
surgimiento de un nuevo sentido comn decolonial de liberacin,
como se expresa en el Black Lives Matter en los Estados
Unidos y las Marchas de Mujeres Negras en Brasil y Colombia.
En esta coyuntura es un desafo (tanto para los
movimientos negros como para las corrientes de izquierda,
que todava no reconocen ni la centralidad del racismo en
la modernidad capitalista ni la importancia histrica de los
sujetos de la africana) asumir la responsabilidad y el liderazgo
de las gestas de liberacin de la humanidad en pleno.

354

Liliana Angulo Cortes - Movilizacin San Pachito, 2014

Mujeres afrodescendientes en movimiento:


desde una perspectiva afrofeminista, decolonial y
antirracista59

Charo Mina-Rojas

En agosto del 2014, las mujeres de la vereda Yolomb, en el


municipio de Surez, Cauca, comunidad que ha practicado
la minera artesanal desde 1636, evidenciaron que mineros
forneos iniciaban actividades de extraccin de oro a orillas
de la nica fuente de agua potable con la que cuentan, lugar
de recreacin y fuente de subsistencia. Los forneos no tenan
licencias de explotacin ni licencias ambientales, y mucho
menos haban obtenido autorizacin del Consejo Comunitario
a travs de un proceso de consulta con su comunidad para
explotar oro en el territorio, por lo que esta actividad era ilegal.
Para las mujeres era muy claro que esta minera ilegal haba
trado consigo antecedentes sociales, culturales, econmicos
y ambientales nefastos para otras comunidades y estaban
decididas a prevenirlos en la suya.
La indignacin causada por la violencia sexual contra una
menor por parte de los mineros estimul a las mujeres de
Yolomb a convocar mujeres de otras comunidades de la regin
del norte del Cauca para movilizarse. Caminando por ocho das
hasta la ciudad de Bogot, buscaban generar solidaridad con su
59 Apartes y planteamientos expresados en este artculo hacen parte del
proyecto de tesis para la maestra de Educacin en la Diversidad, de la
Universidad de Manizales, en proceso de formulacin.

357

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

causa y obtener del Gobierno nacional el compromiso de resolver


el problema. El resultado de la movilizacin arroj una serie de
acuerdos para desmantelar y prevenir la minera extractiva del
oro a gran escala en la regin, revisar las concesiones hechas
por el Gobierno sobre el territorio sin consulta previa, libre e
informada (Convenio n. 169 de la OIT), brindar garantas de
trabajo a las mineras y los mineros artesanales y garantizar
la seguridad integral en el territorio para las comunidades, las
lideresas y los lderes. Las mujeres nombraron a su accin
Movilizacin de mujeres Afrodescendientes del norte del Cauca
por el cuidado de la vida y los territorios ancestrales, haciendo
evidentes los impactos de la minera ilegal contra su bienestar.
La movilizacin complejiz la vida de las mujeres, con la
aparicin o incremento de amenazas de muerte contra sus vidas,
el hostigamiento por sus acciones y la estigmatizacin por parte
de sus propios coterrneos, interesados en las oportunidades de
ingreso que provee la minera del oro. Tambin ha generado una
dinmica importante de fortalecimiento de la participacin de las
mujeres en las cuestiones sobre el bienestar, los derechos, las
afectaciones y la interlocucin con el Estado, desde una posicin
de defensa y proteccin de los derechos colectivos.
En las argumentaciones que sustentan su consigna por la
defensa de la vida en los territorios ancestrales (Movilizacin de
las Mujeres Afrodescendientes, 2014), la movilizacin de las
Mujeres Afrodescendientes del Norte del Cauca postula (desde
el principio del Ubuntu, principio filosfico zul del ser porque
somos, y en la perspectiva del buen vivir) crticas severas
al capitalismo y las polticas neoliberales en Colombia, y sus
consecuencias para el proyecto de vida que ellas consideran
apropiado y dignificante; demandando que se prevenga el
desplazamiento forzado hacia zonas urbanas, la pauperizacin
358

que producir el despojo territorial y la salida forzada de sus


territorios ancestrales, el dao ecolgico y ambiental que ya
es visible en el territorio, los impactos socioculturales, y las
debilidades y contradicciones que se generan a nivel de los
procesos organizativos y las solidaridades comunitarias.
Para las mujeres Afrodescendientes del norte del Cauca,
el reconocimiento, respeto y promocin de sus derechos
fundamentales colectivos es una condicin incuestionable para
el disfrute de una vida digna, a nivel individual y colectivo: su
derecho a ser reconocidas y respetadas como seres humanos,
en sus diferencias de gnero y cultura, en condiciones de equidad
(principio de identidad); a un espacio propio y autnomo (cuerpo
y territorio) para el crecimiento y madurez del ser (principio de
territorialidad y pertenencia); al ejercicio del ser (principio de
autonoma y participacin); a una opcin propia de presente y
futuro (principio del buen vivir, como contrapropuesta a la lgica
capitalista neoliberal del desarrollo); a ser y a ejercer estos
derechos en relacin con otras y otros (principio de la solidaridad
recproca y principio del Ubuntu). Estos derechos se reflejaron
en sus consignas y demandas durante la movilizacin:
Quines somos?: Mujeres Negras. Qu queremos?:
Proteccin de la vida en nuestros territorios. Somos un
eslabn de la cadena y la cadena no se rompe aqu. El
territorio es la vida y la vida no se vende, se ama y se
defiende (ibd.).

El territorio es para las mujeres la columna vertebral que


sostiene el marco proveedor de sus bienes y condiciones para la
realizacin como seres humanos en alegra, paz y libertad.
Tener un territorio, sentirse perteneciente a este y a una
comunidad y poder dejar algo para sus descendientes; tener
359

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

autonoma y libertad para movilizarse, decidir y hacer; disfrutar


de un ambiente sano, con la capacidad de cuidarlo y decidir
sobre l; poder ejercer la minera ancestral, garantizando la vida
y la sostenibilidad del recurso, como forma de tener opcin de
trabajo; la posibilidad de vivir sin miedos, amenazas, violencias
y discriminacin; tener alegra y capacidad para disfrutar la
vida. Estos son los componentes del bienestar que representa
su proyecto de vida y que se traducen en lo que se viene
denominando buen vivir. Este es el sentido sinrgico de la
realizacin de los derechos colectivos, con el cual las mujeres
entienden sus opciones de vivir una vida digna, donde su valor
humano est al mismo nivel de los dems.
Parto de una experiencia actual, una de las expresiones
ms radicales de lucha y resistencia Afrodescendiente de los
ltimos aos, para plantear que las mujeres africanas hemos
tenido una vocacin anticolonialista, descolonial, a partir de
la cual hemos liderado o participado poderosamente en las
luchas emancipatorias de liberacin, autonoma, soberana y
libre determinacin de los pueblos de frica y la Dispora. Y
que esta vocacin, revolucionaria en su esencia, tiene adems
una connotacin antimperialista, anticapitalista y antipatriarcal,
manifiesta o intrnseca; que es importante que la identifiquemos y
reconozcamos, y empecemos a darle voz propia, particularmente
a nivel de los movimientos sociales Negros y de Mujeres
Afrodescendientes en Colombia.
Desde aquellas mujeres africanas que lideraron guerras
contra las opresiones coloniales como Nzinga Mdebe, del
Congo, en el siglo xvii a quien algunos denominan como la
herona del nacionalismo africano; Yaa Asantewa, del pueblo
Ashanti de Ghana (siglo xix); Nehanda, en Zimbawe (siglo
xix); Kimpa Vita, quien dirigi una cruzada espiritual contra
360

toda influencia extranjera en el reino del Congo; Sojourner


Truth, lideresa contra la esclavizacin y por los derechos de las
mujeres africanas; y Harriet Tubman, que dedic su vida a crear
rutas seguras de escape para los africanos esclavizados, las
dos ltimas en Estados Unidos. En Colombia: las cimarronas del
ejrcito de Benkos Bioh, como Polonia, capitana de un ejrcito
de ciento cincuenta mujeres que lograron la libertad de su grupo
y recuperar la tierra que haba sido tomada por los espaoles;
Catalina Luango, mdica cimarrona defensora del bienestar
de su gente; Agustina, esclavizada en Tad, Choc, quien se
neg a abortar y quem la infraestructura del Estado esclavista
para responder a la injusticia de ser obligada a abortar; Ana
Mara Matamba, quien sostuvo la memoria y el legado congo,
resistindose a llevar el apellido esclavista. Fue una herona que
mantuvo entre la gente negra la visin por un verdadero proyecto
de libertad para las poblaciones esclavizadas (y fue traicionada
por los independentistas criollos).
Mujeres que en Cuba y Brasil, por ejemplo, sostuvieron la
presencia de frica a travs de la formacin de los cabildos,
como formas de resistencia a la aculturacin y destierro espiritual,
o apoyaron revoluciones como las de Cuba (Federacin de
Mujeres Negras), El Salvador (Frente Democrtico Femenino) y
Venezuela (Luna, 2006).
Como ellas, tenemos incontables mujeres hijas y
descendientes de frica, cuya historia todava est por descubrir
y contar. Mujeres que sostuvieron y siguen sosteniendo luchas
cotidianas desde su situacin de desplazamiento forzado y su
emplazamiento desde las cocinas, minas, plantaciones, oficinas,
lavaderos, organizaciones y territorios, para sostener una base
cultural y social comunitaria que garantice nuestra supervivencia
como pueblos.
361

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Sin embargo, a pesar de esta presencia poderosa en las


luchas y resistencias de los pueblos africanos en el continente
y la Dispora, a lo largo de la historia las mujeres Negras/
Afrodescendientes60 no nos hemos podido destacar como
interlocutoras polticas en los movimientos, de la misma forma en
que se han destacado las mujeres blancas o los hombres Negros/
Afrodescendientes. Y es desde esta invisibilidad, incluso al interior
de luchas y resistencias negras, que empezamos a trazarnos
nuevas agendas y perfilar nuevos horizontes, atendiendo a lo
que para nosotras son necesidades fundamentales para vivir en
condiciones de igualdad y dignidad.
A partir de verse invisibilizadas como mujeres dentro del
movimiento de liberacin negra, y dentro de los movimientos
feministas blancos, las mujeres africanas en Estados Unidos
desarrollan una postura feminista negra radical, que evidencia
y define las interrelaciones entre las formas de dominacin
patriarcal, capitalista, imperialista, racista; introduciendo como
una contribucin muy importante en la agenda revolucionaria del
movimiento negro planteamientos epistmicos y polticos sobre
la identidad, el derecho a la diferencia y la interseccionalidad
(gnero, clase, raza y sexualidad), y planteando las
60 Se usan aqu los trminos Negra y Afrodescendiente, para connotar
la distincin de la identidad racializada (pigmentacin y rasgos fenotpicos)
y la identidad tnica (reconocida desde lo cultural y ancestral), dentro de
las cuales pueden reconocerse todas las mujeres y todos los hombres,
denominadas Afrocolombianas y Afrocolombianos. Uno u otro, por s
solos, no ofrecen al comn de las personas Afrocolombianas espacio de
reconocimiento. Para algunas como las urbanas por ejemplo el trmino
es ms bien Negra que Afrodescendiente, por no sentir que hay una
prctica cultural y ancestral especfica sostenida de la que puedan dar cuenta
(Lozano, 2013). No obstante, en el constructo de identidad del PCN, se usa
Afrodescendiente como trmino genrico, si bien el ser Negra/Negro es
tambin para las mujeres y hombres del PCN una categora poltica, en el
marco de la defensa del derecho a la no discriminacin y contra el racismo.
Por eso tambin se escribe con mayscula (Hellebrandov, 2014).

362

contradicciones que implica tener una plataforma de liberacin


que desconoce, minimiza o deslegitima el derecho a la diferencia
como mujeres.
A partir de all vienen serios cuestionamientos a las
contradicciones que contiene el feminismo eurocntrico, al cual
estn haciendo aportes muy importantes las afrofeministas
del Caribe y Latinoamrica, sobre quienes har mencin ms
adelante.
En el ltimo siglo, nuestros esfuerzos locales invisibilizados
empezaron a buscar horizontes regionales, logrando una
presencia importante en escenarios regionales e internacionales
y en la agenda poltica mundial. Mltiples formaciones, alianzas,
redes y encuentros empezaron a generarse desde los aos
sesenta.
El Primer Encuentro Feminista de Latinoamrica y el Caribe
(1981), por ejemplo, fue una iniciativa de Venezuela pero realizada
en Bogot, que se proyect a nueve encuentros ms, realizados
en Per, Brasil, Argentina, El Salvador y Chile, centrados en
las discusiones sobre la relacin del feminismo con las luchas
revolucionarias y la relacin entre los movimientos feministas
burgueses o de clase media y los movimientos populares de
mujeres. A partir de este encuentro se institucionaliz el 25 de
noviembre como Da Internacional de la NO Violencia contra la
Mujer (Luna, 2006).
Uno de los precedentes de los movimientos de mujeres Negras
en Amrica Latina es el Primer Encuentro Nacional de Mujeres
Negras, realizado en Brasil en 1988, con el objetivo de denunciar
las desigualdades sociales, sexuales y raciales. Despus de este
se desarrollaran iniciativas como el Primer Encuentro de Mujeres
Negras Latinoamericanas y del Caribe, organizado en Repblica
Dominicana en 1992, en el cual se form la Red de Mujeres
363

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Afrolatinas y Afrocaribeas, respondiendo a la necesidad de las


mujeres afrodescendientes de tener un espacio de intercambio
de experiencias polticas, y de generar un espacio transnacional
de incidencia en los Gobiernos locales comprometidos con la
eliminacin del racismo y el sexismo (Espinosa, 2014).
En Colombia, por ejemplo, tambin en el 92 se realiz el
Encuentro de Mujeres Negras en la vereda de Villa Rica, Cauca,
organizado por lo que es hoy el Proceso de Comunidades Negras
(PCN), con el fin de conocer y rescatar la identidad y contribuir a
la reglamentacin del Articulo AT-55, que dio paso a la Ley 70/93
y a la titulacin colectiva.
En el 95, en Lima, Per, se realiz el Primer Seminario
Mujer Negra y Derechos Humanos de las Comunidades
Afroamericanas, organizado por el Movimiento Pro Derechos
del Negro del Per, y plantendose el fortalecimiento de la
identidad Negra en respuesta a la discriminacin racial; de all
sali el Comit de Defensa de los Derechos de la Mujer Negra,
del Ecuador. En 1994 surgi el Enlace de Mujeres Negras de
Honduras (ENMUNEH), conformado por mujeres garfunas,
y enfocado en el racismo, el sexismo y la salud reproductiva.
Tambin en este pas se haba formado en 1978 la Organizacin
Fraternal Negra Hondurea (OFRANEH), conformada y dirigida
en buena parte por mujeres, concentradas en la defensa de los
derechos polticos y los derechos a la tierra de la gente garfuna
(Luna, 2006).
Hay que decir, sin embargo, que muchas de estas iniciativas
terminaron cooptadas por la institucionalidad de las organizaciones
no gubernamentales, muy pegadas a las agendas generales de
cooperacin externa y, desafortunadamente, muy centradas en
el tema del patriarcado, sin articulacin de posturas y agendas
concretas frente al racismo. Incluso a veces muy inclinadas hacia
364

el neoliberalismo, lo cual ha profundizado algunos antagonismos,


pero afortunadamente tambin ha fortalecido un movimiento
activista intelectual tan cuestionador como propositivo, donde
no solo la opresin patriarcal o del capitalismo sea parte de las
discusiones y estrategias sino tambin el reconocimiento del
racismo, como una forma presente y activa de dominacin y
exclusin, sin cuyo reconocimiento no hay forma de avanzar en
una postura revolucionaria de autodeterminacin como gnero
o como pueblo.
Finalmente, me quiero detener muy brevemente en las
contribuciones que desde lo terico-activista estn haciendo
los movimientos Afrofeministas de Latinoamrica y el Caribe al
feminismo, particularmente desde una postura anticapitalista y
decolonial que propone un proyecto poltico feminista radical
(Curiel, 2008: 461). Destacadas en estas posturas tenemos
a pensadoras Afrofeministas como Betty Ruth Lozano y Mara
Viveros, en Colombia; Ochy Curiel y Yuderkys Espinosa, del
Caribe, y Mara Lugones en Argentina, por citar algunas.
Estas posturas hacen cuestionamientos muy importantes
al multiculturalismo, la modernidad/colonialidad del poder, del
gnero y del conocimiento (Espinosa, 2014); a las reproducciones
que el Afrofeminismo ha hecho del feminismo eurocntrico
(por ejemplo frente a los esencialismos culturalistas sobre el
rol de las mujeres Negras en las comunidades y la proteccin
de la cultura, despolitizndonos y desracializndonos); a la
universalizacin y homogeneizacin de las categoras mujer
Negra y mujer Afrodescendiente, tanto en la academia
como en el movimiento (Curiel, 2007), y a la falta de crtica del
feminismo y los movimientos Negros frente al neoliberalismo y el
capitalismo (Espinosa, 2014; Lozano y Obando, 2007).
Considerando las diferentes posturas y experiencias, y
365

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

la sensacin de soledad y desarticulacin en el movimiento


Afrofeminista, algunas pensadoras como Yuderkys Espinosa
(2014) proponen pensar ms que en un movimiento
o movimientos feministas en feminismos antirracistas
descoloniales, que reconsideren las relaciones de poder;
especialmente con el Estado y las instituciones incluida
la Academia, y que permitan dar cuenta de todas las
diversidades de postura e identidad. As posiblemente se facilite
la integracin de fuerzas que requerimos hoy en nuestras
luchas, las resistencias para lograr cambios significativos,
y, sobre todo, una participacin ms directa y reconocible.
Quiero terminar exponiendo algunas caractersticas comunes
entre las diferentes expresiones de lucha y resistencia de
las mujeres Afrodescendientes en la regin, como nuevas
manifestaciones del movimiento Negro/Afrodescendiente de
mujeres en Latinoamrica y el Caribe:

Espiritualidad, con la que, de forma explcita (como las


mujeres garfunas, de Brasil y de Cuba), las mujeres
se sostienen, se protegen y fortalecen sus procesos
culturales y la comunitarios.

Identidad personal, a partir de la pertenencia a lo


colectivo. Ese sentido del Ubuntu, de ser porque y
para que otros sean.

Derecho a la diferencia, desde una perspectiva que


comprende y cuestiona las opresiones de manera
transversal e interseccional.

Defensa, no solo de los derechos humanos sino


tambin de la vida en todas sus dimensiones.

366

Sin antropocentrismos, unidimensionalidades ni


eurocentrismos, sino desde las epistemologas propias
(construidas a partir de las experiencias de existir y
coexistir entre seres vivos naturales y sociales) y desde
una lgica del buen vivir.

Reivindicacin de los derechos desde las luchas y la


resistencia, y no como cuestiones legales o asignadas.
Desde esta perspectiva, la lucha como defensoras de los
derechos humanos trasciende la mera reivindicacin,
para manifestarse como una forma revolucionaria
de defender el ser y el derecho a ser, y de ejercer
la autonoma como individuos pertenecientes a un
colectivo (comunidad, gnero, identidad sexual, grupo
social) y a un pueblo.

Dignidad, apropiacin del ser y reafirmacin de la lucha


y resistencia contra las profundas desigualdades que
sufren los hombres y las mujeres Afrodescendientes.

Contraproposicin a los paradigmas hegemnicos de


origen eurocntrico, que determinan cmo organizarse,
contra qu luchar y quines ser como mujeres.

Cuestionamiento de las jerarquas que han


caracterizado histricamente las relaciones de gnero,
clase y raza, y bsqueda de formas de organizacin
alternativas. Esta ha sido una de las grandes bsquedas
y planteamientos que caracterizan a los movimientos
de mujeres Afrodescendientes.

Cuestionamiento del lenguaje de los derechos


humanos sin contenido prctico concreto, para llenarlo
367

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de contenido. Esto desde la lgica del buen vivir, que


atiende la necesidad fundamental de los pueblos de
tener una vida digna, con las condiciones necesarias
para que el ser se desarrolle bajo adecuadas
condiciones de seguridad y dignidad.

Reconocimiento tmido an, pero significativo como


feministas. Esto es algo que est por ponerse en un
dilogo generador de una epistemologa propia, y de una
identidad propia feminista (desde la experiencia como
mujeres Negras/Afrodescendientes o racializadas).

Y cierro regresando de nuevo con la Movilizacin de Mujeres


del Norte del Cauca, para decir que, personalmente, me parece
que en los discursos, posturas y narrativas de estas mujeres hay
un espritu radical Afrofeminista, descolonizador y antirracista;
si bien no explcito, formado desde la propia experiencia de
lucha y resistencia. Un espritu develado por su interpelacin al
sistema/mundo econmico capitalista neoliberal, que amenaza
con sacarlas de sus territorios ancestrales y ponerlas a lavar
los calzones de los blancos (Mrquez, 2014); una denuncia
poderosa de las mltiples expresiones del racismo en Colombia;
y una propuesta para las mujeres Afrodescendientes de revisar
y re-aprender a partir de nuestra historia que hay un legado
de lucha y resistencia contra todas las formas de opresin de los
seres considerados subalternos. Ese legado es Afrofeminista en
esencia, y requiere voz y sentido de pertenencia.
Dejo como inquietud final esta frase del comunicado de la
Movilizacin de mujeres: Hoy nuestras vidas estn en peligro,
y las posibilidades de existir como pueblo afrodescendiente son
mnimas si no estamos organizadas.

368

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y desplazamiento. Video. En Colombia Informa. Visualizado
en: https://www.youtube.com/watch?v=LvMiyYM8Q2Y
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vida y los territorios ancestrales (2014). Consultado en: http://
mujeresnegrascaminan.com/movilizacion/comunicados/

370

Organizacin Censat Agua Viva

El Decenio de los Afrodescendientes:


la pugna entre los movimientos sociales y los Estados y
Gobiernos

Digenes Daz

La pugna entre los movimientos sociales, los Estados y los


Gobiernos, en los escenarios de los organismos de cooperacin
regional e integracin de nuestras naciones, se debe describir
entre dos conceptos: el primero, la exclusin de los movimientos
populares y sociales; y el segundo, la postura contraria, o sea
la incorporacin de las comunidades como actores importantes
de las polticas a definir. Esa lucha, estrictamente poltica,
es la ruptura de un esquema en el campo de las relaciones
internacionales y marca diferencias sustanciales entre los
pases. En el fondo se debaten los conceptos de democracia
y participacin; la legitimidad de las luchas sociales y sus
protagonistas. La polmica es entre quienes quieren cambios
profundos en el mundo y quienes se aferran a las relaciones de
poder existentes. Insistimos en que los nuevos actores sociales
emergentes, como son los movimientos afrodescendientes, nos
negamos a destacar solo el aporte cultural visible. La cultura no
puede observarse y comprenderse como un objeto decorativo,
la entendemos como una herramienta poltica importante en
la resistencia de los sectores pobres de la regin; un rostro
de la pobreza es el afrodescendiente. La problemtica de los
afrodescendientes es estrictamente poltica, rechazamos
373

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

observarla en lo simplemente cultural, como expresin folclrica.


La poltica tambin responde al campo de las relaciones
internacionales, sobre todo al de la diplomacia de los pueblos.
Esto explica los encuentros entre movimientos sociales de los y
las descendientes de africanos y africanas.
Los movimientos sociales afrodescendientes, como sector
importante que contribuy con sus aportes sociales, polticos
y culturales a la construccin de nuestras naciones, han sido
histricamente marginados, excluidos y reprimidos. Por eso
decidieron en el ao 2000 crear la Alianza Estratgica de
Afrodescendientes de Amrica Latina y el Caribe, en Costa Rica,
organizacin que concentraba todas las experiencias colectivas
existentes en el continente y la urgencia de crear un bloque para
sus luchas. El primer escenario fue la Conferencia Consultiva
Regional Contra el Racismo, realizada en Chile, llamada
Santiago+5, como primer ensayo serio de argumentacin
sobre sus derechos. La realizacin posterior de la Conferencia
de Durban fue su objetivo poltico, como comenta Agustn Lao
Montes:
La Conferencia Mundial contra el Racismo, la
Discriminacin Racial, la Xenofobia y las Formas Conexas
de Discriminacin, organizada por la Organizacin de
Naciones Unidas, en Durban, Sudfrica, entre el 31 de
agosto y el 8 de septiembre del 2001, fue de enorme
importancia para las causas contra el racismo y por la
democracia, a la vez que fue motivo de gran controversia.
Como hemos observado, el proceso hacia Durban revitaliz
la agenda mundial contra el racismo, a la vez que facilit
la emergencia de un campo poltico afrodescendiente en
Amrica Latina (La, 2009: 224-25).

La creacin de esta alianza de movimientos sociales, y su


374

actuacin impecable como colectivo en la Conferencia de


Durban, fueron una victoria poltica para los afrodescendientes;
y una derrota para quienes establecen que los temas de poltica
internacional y sus alcances son exclusivos de los Gobiernos,
sin incluir a los verdaderos actores: el pueblo y las comunidades
que sufren las consecuencias. Este espacio conseguido fue
evaluado desde la Casa Blanca, donde se lanz posteriormente
la poltica agresiva de la Agencia de Estados Unidos para
el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en ingls)
para las comunidades afrodescendientes, principalmente de
Colombia y Ecuador. El ofrecimiento de becas, asistencia
tcnica y financiamiento de proyectos fue la primera etapa para
recuperar un terreno importante, y su piso poltico para futuros
planes estratgicos en Amrica Latina. Ciertamente la aparicin
de nuevos Gobiernos progresistas son el muro de contencin
frente a la rapia imperial, pero las bases de las comunidades
afrodescendientes son el primer frente de batalla.
El balance sobre la relacin Estado-Gobierno y los movimientos
sociales, es un tema sin concluir, y es una obligacin para
comprender la necesidad de renovar la agenda (y no quedarnos
solo en la lucha contra el racismo) y la pertinencia de los censos
con la variable tnica, la reivindicacin cultural y la defensa de
los derechos de la mujer afro. Este captulo debe cerrarse en
una discusin colectiva transparente.
Nadie pone en duda el protagonismo de los movimientos
sociales afrodescendientes en el 2001 con la Conferencia de
Durban. Diramos que marc una nueva etapa de iniciativas
polticas que consolidaron cierto liderazgo, redimensionando
las luchas de nuestros colectivos en el continente. Asumiendo
el plan de accin de Durban, se impuls la lucha contra el
racismo y la concrecin de polticas pblicas afirmativas. Esta
375

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

agenda responda a una realidad avasallante, que golpeaba


histricamente a los descendientes de los esclavizados, y
que formaba parte de los problemas estructurales heredados
del colonialismo; aunque ciertamente no enfrentaba el factor
principal que genera pobreza, desigualdad social y desaparicin
cultural: el neoliberalismo, etapa superior del capitalismo
salvaje. Entendemos que otras formas de discriminacin
son la explotacin de los trabajadores, la prostitucin y la
delincuencia, como consecuencia de los sistemas inspirados
en el modelo capitalista y su rostro neoliberal. La agenda que
se asumi despus de Durban se convirti en una camisa
de fuerza ante la cual la derecha, anclada en los organismos
internacionales y las fundaciones que financian programas
sociales, no coloc obstculos; para algunos esto hace parte
del esquema del multiculturalismo neoliberal. Quienes se
levantaron y patearon la mesa en Durban deban mostrar cierta
sensibilidad social y montaron una estrategia de intervencin
entre los colectivos afrodescendientes; custodiaron su agenda,
y financiaron y apoyaron institucionalmente las luchas por sus
derechos, obviando temas que tocaban intereses profundamente
estructurales: la tierra o la territorialidad, la propiedad colectiva
o el derecho a su uso autnomo sin intervencin del Gobierno y
las empresas transnacionales.
En este momento histrico, lleno de mltiples contradicciones
(hablamos de discursos y prcticas polticas), se montaron
las luchas de los afrodescendientes en la dinmica del
multiculturalismo neoliberal. Mientras no toquen intereses
principales, se les concede lo necesario, pensaron desde la
cpula de la Casa Blanca. Las luchas de los afrodescendientes se
desarrollaron entre intervenciones de sus liderazgos, convivencia
con ciertos Gobiernos progresistas, mercantilizacin del tema y
376

planes concretos de la derecha internacional.


El surgimiento de afroderecha no es casual, es consecuencia
de la valoracin que tienen las lites reaccionarias internacionales
sobre estas comunidades: su ubicacin geopoltica y econmica
sobre riquezas naturales hdricas, minerales y petroleras; y el rol
que ocupan los movimientos sociales en los cambios polticos
que ocurren en Amrica Latina. Aunque podramos desmenuzar
otros puntos que estimulan su importancia poltica, concluimos
que estos dos elementos empujan a la derecha internacional
a utilizar ciertos voceros y liderazgos en la realizacin de sus
planes de intervencin poltica, y sus programas mal llamados
de desarrollo y progreso econmico. El laboratorio por
excelencia de lo que afirmamos es la sufrida y maltratada
Colombia. El gobierno de Uribe, entre concesiones mineras,
paramilitares y represin del Ejrcito, desplaz miles de familias
afrocolombianas. No es casual que el escenario ms importante
de la afroderecha sea el hermano pas.
La propuesta es hacer una agenda alternativa de cooperacin
regional ante las renovadas propuestas del imperialismo
norteamericano con su supuesto cambio poltico, con una
campaa meditica por el ascenso de Obama como presidente
y las expectativas de cambio interno y externo. La mentira del
ALCA (rea de Libre Comercio de las Amricas) encontr en
el proceso bolivariano un obstculo, por sus propuestas de una
lnea de accin cuestionadora, y de la creacin de la agenda
alternativa de integracin llamada Alianza Bolivariana para
los Pueblos de Nuestra Amrica - Tratado de Comercio de los
Pueblos (ALBA-TCP). Aunque nuestro inters no es detenernos
en la evaluacin de sus logros, debemos decir que sus acciones
son limitadas para integrar los colectivos y movimientos sociales
afrodescendientes en los prximos aos; lo cual es incompresible
377

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

si nos remitimos a sus principios y metas. Aun as, encontramos


en la Declaracin de la X Cumbre Presidencial del ALBA-TCP
de junio del 2010, en Otavalo, Ecuador (el cual convoc a altas
autoridades indgenas y afrodescendientes) los siguientes
compromisos:
9. Nos comprometemos a fortalecer las polticas
pblicas para el acceso a la salud, educacin, empleo
y vivienda prioritariamente para los ms excluidos, y
promover polticas en beneficio directo de los pueblos
indgenas y afrodescendientes.
10. Reafirmamos el compromiso para promover
la cooperacin entre los pases miembros del ALBA
relacionada con el rescate y proteccin de nuestros
patrimonios, culturas y conocimientos tradicionales de los
pueblos indgenas y afrodescendientes.
14. Nos comprometemos a que un encuentro de
autoridades indgenas y afrodescendientes electas y
designadas del ALBA, se realice anualmente como un
mecanismo de encuentro y dilogo intercultural.
15. Instamos a constituir un mecanismo de encuentro
y dilogo entre pueblos y comunidades indgenas y
afrodescendientes, en el seno del Consejo de Movimientos
Sociales del ALBA.

Debo subrayar que en el caso de Venezuela se establecieron, en


su Proyecto Nacional Simn Bolvar, las lneas de desarrollo en
lo econmico y social para los aos 2007-2013, y se asumen las
orientaciones de poltica internacional y su gran meta: la creacin
de un mundo multipolar, y la construccin de alianzas y polticas
para una nueva humanidad. En el apartado reas de inters
geoestratgicas. Amrica Latina y el Caribe, el objetivo d) dice:
Neutralizar la accin del imperio, fortaleciendo la solidaridad
378

y la opinin pblica de los movimientos sociales organizados


(p. 116). Hay que hablar de imperialismos, porque no solo EE.
UU. es imperialista. El movimiento social afrovenezolano, en
su discurso poltico y su prctica, asume esta lnea de accin
frreamente.
No podemos dejar de lado el esfuerzo de Venezuela para la
realizacin, en el ao 2009, de la II Cumbre de Pases de Amrica
del Sur y frica (ASA II), accin importante para la integracin
de dos regiones unidas por sus vnculos histricos y culturales,
e identificadas en sus urgencias polticas y en la necesidad
de intercambios econmicos equilibrados. La Declaracin de
Margarita, lugar de su realizacin, dice en el numeral 5:
RECONOCIENDO la activa participacin de la poblacin
afrodescendiente en el desarrollo de Amrica del Sur,
as como el aporte de los pases de Amrica del Sur a la
consolidacin de la independencia poltica y al desarrollo
del continente africano como parte de este proceso
(Declaracin ASA II, p. 256).

La declaratoria del ao 2011 como Ao Internacional de los


Afrodescendientes forma parte de la iniciativa de la derecha
internacional, quienes, controlando Naciones Unidas y la
Organizacin de Estados Americanos, perciben la importancia
de este sujeto y protagonista social. Ellos se plantean ordenar
y controlar los movimientos sociales afrodescendientes, y
aprovecharse de la dispersin y el vaco de liderazgo ante
el agotamiento por cumplir funciones burocrticas, y de las
restricciones polticas de aquellos que no perciben la realidad
devastadora de ciento ochenta millones de personas afro en
Amrica Latina, de las cuales ms del cincuenta por ciento
se encuentra en situacin de pobreza. El movimiento social
379

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

afrovenezolano confront la maniobra de la afroderecha


(entregada a los planes de la Casa Blanca), convocando
para el mes de junio de ese ao, en Caracas, el IV Encuentro
Internacional de Movimientos Sociales Afrodescendientes y
Transformaciones Sociales en Amrica Latina y el Caribe. Esto
marc la diferencia poltica con la convocatoria que la derecha
internacional realizaba en Honduras para la mal llamada Primera
Cumbre Mundial de Afrodescendientes, concentrando todos
sus recursos financieros para tratar de seducir a las voceras y
los voceros de nuestras comunidades. Lamentablemente para
ellos, los avances polticos de nuestro pueblo y la madurez del
liderazgo afro impidieron su xito. Juntos pero no revueltos,
deslindamos terrenos frontalmente. Los sectores progresistas y
revolucionarios nos vimos las caras y arrancamos la construccin
de la nueva alianza regional afrodescendiente. Algunos llaman
a estas acciones diplomacia de los pueblos. Podra entenderse
como la claridad poltica para el avance necesario en las luchas
futuras y para no hipotecar los derechos de nuestros pueblos.
Debemos detenernos a explicar qu entendemos como
afroderecha, trmino que genera reacciones por los matices
polticos que se encuentran en este linaje, y porque otros no
comparten su utilizacin, al definirlo como sectario. No hay un
concepto acabado, pero s algunos elementos que delimitan
las prcticas de la afroderecha. Podramos hablar en primer
lugar de aquellos militantes de partidos de la derecha, y en
algunos casos de la ultraderecha, que por su concepcin
ideolgica son reaccionarios. Una parte importante de ellos
ocupa cargos polticos en Gobiernos con orientacin neoliberal.
Esta casta est claramente identificada con los planes de la
derecha internacional, y su capacidad negociadora los coloca
en posiciones institucionales donde se generan los planes para
380

las comunidades afrodescendientes. Otro sector lo forma cierta


intelectualidad de origen afro, consagrada y ubicada en espacios
privilegiados, que maneja un discurso de reivindicacin de los
derechos. Son fervientes defensores de la identidad, sobre la base
de un discurso de neutralidad y exagerando prepotentemente
sus capacidades individuales. Generalmente los encontramos
en las nminas como asesores de programas; diramos que
es una lite que vive del tema, sin compromisos polticos. Por
otro lado, nos encontramos ciertos voceros y ciertas voceras
de organizaciones, fundaciones o colectivos, generalmente con
residencia en las grandes capitales, reconocidos por s mismos
como voceros de las comunidades afrodescendientes. Montan
los eternos proyectos sociales, recibiendo financiamiento
del Gobierno de turno y hasta de la USAID. Son muy activos
organizadores de eventos, congresos o cualquier tipo de
espectculo que genere ruido ante los entes gubernamentales, y
son una mayora importante en el submundo de la afroderecha.
Generalmente se da una complicidad entre estos gestores,
intelectuales y funcionarios para celebrar el mes afro de algn
pas, una fecha memorable o una festividad resaltante. En
resumen, el tema afrodescendiente se convierte en un gran
negocio, dependiendo del subgrupo al que pertenezcas o a los
contactos que tengas con las lites de poder.
Valga decir que en el ao 2011, Ao Internacional de los
Afrodescendientes, cuando se realiz la Primera Cumbre
Mundial de Afrodescendientes en Honduras, afirmamos que
era una cumbre de la afroderecha. Debemos aclarar que lo
mantuvimos y lo mantenemos, por los organizadores y sus
orientaciones ideolgicas. Aunque fue una lite la que convirti
la cumbre en una franquicia, una manera de seguir haciendo
negocios con el tema afro, muchos de los participantes eran
381

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

lderes y lideresas que no tenan ninguna vinculacin ideolgica


y venan de prcticas distintas; fueron vctimas de los recursos
que puso el amo del norte, que envi boletos areos, viticos y
adulaciones, seduciendo a una parte importante de esos lderes.
Como en todo negocio y comercio, hoy la afroderecha negocia
traumticamente quin se queda con la franquicia, y debate
sobre quin puede quedarse con la mayor parte de los intereses
de sus acciones; no se pone de acuerdo acerca de dnde realizar
su segunda cumbre, anunciada para Espaa y suspendida. El
tringulo de la afroderecha (Bogot - La Ceiba - Madrid) espera
la intervencin de su amo, que le ordenar reestructurarse y
asumir nuevas tareas. Las peleas por el reparto del botn siempre
culminan con el sacrificio de alguien. Esperemos el desenlace.
Fue oportuno para los sectores afrodescendientes
progresistas, revolucionarios y antiimperialistas decidir no
participar en Honduras en la manipulada cumbre. Debemos
aclarar que quien encabez la organizacin de este evento, a
finales del 2010 en Ecuador, fue invitado por estos sectores y se
le propuso cambiar de lugar la sede de la cumbre. Por supuesto,
sabemos la respuesta negativa, pues ya tena resuelta su propia
agenda poltica. Hay quienes interpretan la ausencia de lderes y
lideresas importantes de los afrodescendientes progresistas como
un acto de soberbia y manipulacin ideolgica. No cambiaron la
fecha ni el lugar, porque eran planes previamente establecidos,
que obedecan a una orientacin poltica. Era necesario el
deslinde con esa derecha, encarnada en el deteriorado liderazgo
afrodescendiente, que se plante el negocio y no la ruta ms
difcil: la de la lucha por sus derechos.
Los sectores progresistas afrodescendientes se convocaron
para el mes de junio del 2011 en Caracas, Venezuela. All
en el IV Encuentro Internacional de Movimientos Sociales
382

Afrodescendientes y Transformaciones Sociales en Amrica


Latina y el Caribe, fijaron posiciones en distintos temas, pero
fundamentalmente deslindaron terreno con la afroderecha. La
conformacin de la Alianza Regional de Afrodescendientes para
Amrica Latina y el Caribe, como nueva instancia de articulacin
de los movimientos sociales afrodescendientes, revolucionarios,
progresistas y antiimperialistas, deja clara su oposicin a las
prcticas polticas de quienes asumen la vocera, expropiada
de las comunidades afro en el continente. La propuesta del
reconocimiento de los afrodescendientes en la carta fundacional
de la Comunidad de Estados de Amrica Latina y el Caribe
(CELAC), el Fondo Alba para el desarrollo de los pueblos
afrodescendientes, el fondo solidario con Hait, la creacin del
foro permanente de los afrodescendientes y la declaracin del
Decenio en la ONU, fueron propuestas del Encuentro. Algunas
han sido implementadas y otras estn en negociacin con las
cancilleras de los Gobiernos progresistas, que deben marcar
la diferencia con los Gobiernos neoliberales en las polticas
pblicas para las comunidades afrodescendientes.
La Declaracin de Caracas expresa la posicin de inclusin
de los actores sociales y los colectivos afrodescendientes, y, en
lo inmediato, un llamado a la inclusin y reconocimiento de los
afrodescendientes en la declaracin de la Celac. Esto ltimo,
conociendo la posicin de avance de los pases del ALBA
y los Gobiernos progresistas que han incluido el tema de la
pluriculturalidad, multiculturalidad y plurietnicidad en su carta
magna y en sus lneas de poltica pblica, como es el caso de
Ecuador, Bolivia, Nicaragua y Venezuela.
El Movimiento Social de Afrodescendientes de Venezuela
propuso, a travs del activista e intelectual Jess Chucho Garca,
un prrafo de reconocimiento de los aportes morales, polticos,
383

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

espirituales y culturales de los africanos y sus descendientes en la


construccin de nuestras repblicas y los procesos democrticos
en nuestro continente, en la conmemoracin de los doscientos
aos de la firma de la Independencia y el Ao Internacional de
los Afrodescendientes y que se comprometeran a impulsar
polticas pblicas para erradicas la exclusin, la pobreza, el racismo
y la discriminacin de millones de afrodescendientes existentes
en nuestro continente . Esas cuatro lneas, en sentido coloquial,
refieren a una visin de las sociedades de nuestro continente:
la incluyente y verdaderamente democrtica, la concepcin que
camina con estos tiempos de cambio. Finalmente fue incluido en
la declaracin final de los pases que se encontraron en Caracas
en la Cumbre de Estados de Amrica Latina y el Caribe. Solo
queda impulsar esa integracin, creando el foro permanente de
afrodescendientes en esa nueva propuesta integradora. En el
numeral 17 de la Declaracin de Caracas (2011), leemos:
Destacando la participacin de los pueblos indgenas
y afrodescendientes en las luchas independistas y
reconociendo sus aportes morales, polticos, econmicos,
espirituales y culturales en la conformacin de nuestras
identidades y en la construccin de nuestras naciones y
procesos democrticos.

Revisando algunas fuentes que destaquen este tema, nos


tropezamos con una informacin de la Cumbre de la ONU, del 12
de junio del 2013, que habla por s misma. Creemos pertinente,
por su alto valor poltico y estratgico, copiarla completa:
Naciones Unidas, junio 12 - La Comunidad de Estados
Latinoamericanos y Caribeos (Celac) reafirm hoy
su respeto a la diversidad cultural que caracteriza a las
identidades de Amrica Latina y el Caribe como sociedades

384

multitnicas, multiculturales y multilinges.


El tema fue expuesto por el representante permanente
de Cuba ante Naciones Unidas, Rodolfo Reyes, en nombre
de la Celac, durante un debate sobre Cultura y Desarrollo
realizado este mircoles en la Asamblea General.
El diplomtico destac la importancia de la cooperacin
a favor de la integracin regional sobre la base del respeto
al pluralismo y al derecho soberano de cada pas, as como
a las normas y principios del derecho internacional.
Tambin ratific el respaldo de la Celac a la salvaguarda
y recuperacin del conocimiento tradicional y la sabidura
de los pueblos indgenas de la regin latinoamericana y
caribea y de las comunidades afrodescendientes y de
otros orgenes geogrficos.
Reyes signific que, de esa forma, tambin se protege
a esos conglomerados y se previene cualquier forma de
discriminacin o accin arbitraria en su contra.
La Celac reconoce el mrito de las polticas culturales
como promotoras de valores que reflejan el respeto a la
vida, la dignidad humana, el multiculturalismo, los principios
de justicia y tolerancia y el rechazo a la violencia, indic.
Esos son elementos integrados en la construccin de
una cultura de paz que identifique a la regin, as como la
promocin y proteccin de los derechos humanos, agreg.
El embajador cubano resalt el papel de la cultura en
la erradicacin de la pobreza, la creacin de empleo y la
reduccin de desigualdades sociales en Amrica Latina y
el Caribe, como parte del proceso para lograr sociedades
ms equitativas.
Ms adelante, demand una presencia ms amplia
de las cuestiones de la cultura en las discusiones de los
mecanismos regionales.
En un mundo globalizado, de crisis econmica y
financiera global y de otros desafos que afectan la propia

385

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

existencia del ser humano, todos somos responsables de


hacer de la cultura y de sus valores un hito de la lucha por
un mundo sostenible, concluy (Prensa Latina, 2013).

Este texto concreta el esfuerzo del movimiento social


afrodescendiente del continente por insistir en que una nueva
propuesta de integracin se inicie con el reconocimiento de las
matrices culturales originarias, y otras, que llegaron con la trata
de esclavizados. Los esfuerzos del ALBA y el Celac deben ser
monitoreados por los movimientos sociales afrodescendientes, y
concretar planes y programas que apunten a construir polticas
afirmativas, donde lo cultural no sea observado como un elemento
aislado de la cruda realidad social. Esa visin de responder
a la deuda histrica con los excluidos y los sectores menos
favorecidos, fue un argumento permanente del comandante
Chvez y del presidente Pepe Mujica de Uruguay. Ambos han
insistido en darle un perfil social al Mercosur, aun haciendo
un ensayo de inclusin con los eventos previos a la cumbres
presidenciales. Convocados ciertos sectores sociales en el
llamado Mercosur Social, es necesario que Venezuela empuje
esas propuestas. Los movimientos sociales afrodescendientes
del Cono Sur y de Brasil tienen como experiencia la convocatoria
de la Comisin de Afrodescendientes en tres versiones del
Mercosur, iniciativas que han sido truncadas por la dispersin
y debilidades organizativas. La experiencia de Venezuela y sus
actores sociales afrodescendientes permitirn empujar acuerdos
y declaraciones surgidas en las cpulas presidenciales del
Mercosur. Entre sus ltimas declaraciones, encontramos la de
Mendoza, Argentina, el 29 de junio del 2012. En el numeral 10
dice lo siguiente:
La importancia de promover polticas pblicas inclusivas,

386

que tengan como objetivo garantizar los derechos de los


pueblos indgenas y afrodescendientes presentes en la
regin, respetando sus tradiciones, identidad y cultura
(Comunicado Conjunto de los Estados, 2012).

La experiencia de integracin de los movimientos sociales


afrodescendientes va al ritmo de los grandes cambios polticos
y las transformaciones sociales de la regin. Hoy se plantea
profundizar la participacin de esos sectores sociales de manera
protagnica, y respetar las particularidades de cada pas con
su propio proceso poltico. La declaracin del Decenio de los
Afrodescendientes es un medio y no el fin mismo. Esta coyuntura
debe ser aprovechada.
El Decenio de los Afrodescendientes y la integracin de los
pueblos
La declaratoria del Decenio para los Afrodescendientes
(2015-2024) por la Organizacin de las Naciones Unidas es
consecuencia de un largo proceso de lucha de los movimientos
sociales y organizaciones populares. La Conferencia de Durban
fue el escenario que inici una etapa histrica importante de
integracin de los pueblos afrodescendientes por sus derechos. La
agenda planteada, construida colectivamente, se distorsion por
las siguientes razones: intervencin de la derecha internacional,
los mecanismos institucionales de las grandes corporaciones,
las formalidades de los organismos multilaterales, la burocracia
enquistada y, fundamentalmente, la mentalidad neoliberal
de cierto liderazgo, que percibi en los financiamientos una
oportunidad para resolver sus intereses particulares. La Casa
Blanca y sus socios internacionales se propusieron penetrar los

387

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

movimientos sociales afrodescendientes, con el objetivo poltico


de castrar las luchas que se plantearan en un futuro inmediato.
La mayora de comunidades afrodescendientes estn asentadas
en territorios de inmensas riquezas naturales: reservas hdricas,
yacimientos de hidrocarburos y minerales o, en algunos casos,
espacios susceptibles de planes urbansticos o tursticos para
la mentalidad desarrollistas y los esquemas neoliberales. La
aparicin de la afroderecha fue para crear una lite que expropiara
la vocera de nuestras comunidades, con el fin de negociar con
los Gobiernos sbditos de las grandes multinacionales.
La fragmentacin de las organizaciones, la dispersin de las
alternativas y la propia incoherencia de las luchas, son el indicativo
de que esos planes nos debilitaron. En el escenario del Ao
Internacional de los Afrodescendientes, el debate poltico ms
importante fue para deslindar el terreno con la afroderecha. As
surgi la Alianza Regional de Afrodescendientes de Amrica y el
Caribe ARAAC, en el espacio del IV Encuentro Internacional
de Movimientos Sociales Afrodescendientes y Transformaciones
Sociales en Amrica Latina y el Caribe. Se plante en el punto
sexto de su declaracin final exigir a la Organizacin de las
Naciones Unidas la implementacin del Foro Permanente
de las y los Afrodescendientes y el Decenio de los Pueblos
Afrodescendientes. Podemos asumir el reinicio de la integracin
de los pueblos afrodescendientes sobre la base de una agenda
internacional con una perspectiva progresista, revolucionaria y
democrtica participativa, incorporada a los nuevos escenarios
de cooperacin e integracin en el continente.
Los movimientos sociales afrodescendientes debemos exigirle
a los Gobiernos del ALBA-TCP el cumplimiento de la agenda
definida en la Cumbre de Otavalo de junio del 2010. Dicha
cumbre establece el compromiso de nuestros Gobiernos en
388

prioridades de las comunidades indgenas y afrodescendientes.


Hay un imperativo tico de los Gobiernos participantes de
cumplir, hay comunidades afrodescendientes que esperan que
sus actuaciones concretas sobre el tema disten de Gobiernos
de derecha. Planteamos que en los espacios formales, como el
Consejo de Movimientos Sociales, o en las propias iniciativas
presionemos para discutir propuestas como la del Fondo de
Afrodescendientes del Alba, como opcin para enfrentar la
pobreza y las desigualdades sociales y la intervencin poltica
que no permite a nuestros pueblos avanzar. La integracin de
los pueblos afrodescendientes del ALBA es el modelo esperado
por nuestros hermanos y nuestras hermanas del continente. Es
contradictorio el poco avance.
Hoy se muestran unas condiciones favorables para la creacin
del Mercosur Afrodescendientes. Pese a tener en la ltima
dcada tres Gobiernos con liderazgos progresistas, cada quien
ha generado acciones afirmativas en sus respectivos pases
(Argentina, Brasil, Uruguay), sin ningn tipo de coordinacin en
los espacios de cooperacin. Superar el esquema comercial y
neoliberal que dio nacimiento al Mercosur es un reto. Las luchas
que establezcan los movimientos sociales afrodescendientes
en este decenio, son retos que ataen a su capacidad de
movilizacin y negociacin con dichos Gobiernos. Recordemos
que solamente en Brasil se encuentra ms de la mitad de
afrodescendientes del continente, que viven en la marginalidad
y pobreza.
Es urgente generar un dilogo de nuestros movimientos
sociales que arranque a las mentalidades tecnocrticas
reivindicaciones histricas y deudas sociales pendientes. El
Mercosur Afrodescendientes para este 2015 debe ser una tarea
en el proceso de integracin de nuestros pueblos. Llamo a superar
389

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

el lento trabajo de la Comisin de Afrodescendientes y convertirlo


en el Mercosur Afrodescendientes. La presin ejercida por las
matrices de opinin de construir un Mercosur Afrodescendientes
no fue comprendida completamente por los Gobiernos de este
espacio de intercambio comercial, y menos fue asimilada por
el movimiento social afrodescendiente correspondiente a los
pases del Mercosur. Lo ltimo que fue alcanzado en la reunin
de Altas Autoridades en Derechos Humanos del Mercosur fue
crear el Grupo de Trabajo Afrodescendiente, en el marco del
decenio 2015-2024.
La experiencia progresiva de los movimientos sociales
afrodescendientes en la Celac exige mayor dedicacin para
evitar distorsiones histricas. Nos remitimos nuevamente a la
declaracin del encuentro internacional de Caracas del 2011,
donde se propuso reconocer los aportes de los afrodecendientes
en la construccin del continente. La relacin solidaria y el
debate fraterno entre el movimiento social afrodescendiente
y la Cancillera de Venezuela permiti introducir ese punto en
la carta fundacional de la Celac, y seguir proponiendo otros
argumentos para construir una visin y lneas de accin sobre el
tema. El compromiso adquirido por los cancilleres de la Celac, en
declaracin del 27 de septiembre del 2013, la resumimos en dos
obligaciones por cumplirse concretamente: la declaracin, desde
el 1 de enero del 2014, del Decenio de las y los Afrodescendientes
Latinoamericanos y Caribeos; y la creacin del grupo de trabajo
que desarrolle un plan de trabajo para el decenio. Estos son los
elementos de peso de la mencionada declaracin.
Las resoluciones de los cancilleres sobre los afrodescendientes
fueron ratificadas en la II Cumbre de la Celac en La Habana,
enero del 2014, incluyndola en su declaracin final:

390

Impulsar la participacin activa de la ciudadana, incluyendo,


en particular, las organizaciones y movimientos sociales,
dado que son agentes imprescindibles del proceso de
integracin regional; y fomentar a su vez el compromiso
de los actores sociales en dicho proceso como sujetos de
derecho y obligaciones, en el contexto de las respectivas
legislaciones.

El reconocimiento de los movimientos sociales no es un


regalo, es un espacio conquistado en la reciente historia. Los
afrodescendientes debemos exigir la participacin activa en el
reciente grupo de trabajo de afrodescendientes de la Celac,
instalado en diciembre del 2014 en Brasilia. La III Cumbre de
la Celac celebra en breves lneas la declaracin del Decenio
por Naciones Unidas y contiene una declaracin especial
por las vctimas de la esclavitud. La burocracia diplomtica
no defiende los intereses de los afrodescendientes. Quienes
debemos defender el Decenio somos los movimientos sociales,
entendindolo como una coyuntura para transformar su lema
(Un decenio dedicado a los Afrodescendientes: Reconocimiento,
Justicia y Desarrollo) en las banderas de nuestras luchas
histricas: combatir la miseria y la pobreza, defender nuestro
patrimonio cultural material e inmaterial, impedir la expropiacin
de nuestros territorios, combatir la violacin de nuestros
derechos humanos, construir una educacin intercultural donde
la variantes afrodescendientes tengan protagonismo, proteger a
nuestras mujeres y nios.

391

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Los movimientos sociales afrodescendientes y el Decenio


como reimpulso de sus luchas
La coyuntura de la declaracin del Ao Internacional de los
Afrodescendientes en el 2011, ha permitido hasta la fecha
reconocer nuevos escenarios favorables para la integracin
de los pueblos afrodescendientes, el reimpulso de sus luchas
y la reorganizacin y redefinicin del movimiento social como
vocero de esas luchas, enmarcadas en los procesos de cambio
e integracin subrayados. La creacin del captulo cubano de
la Alianza Regional de Afrodescendientes de Amrica Latina
y el Caribe, en septiembre del 2012, se ha vonvertido en un
espacio diverso con matices distintos, donde se encuentran
voceros y voceras contra la discriminacin racial, feministas,
investigadores e intelectuales comprometidos, que se inscriben
en las reflexiones sobre distintos temas, empujando los cambios
necesarios para superar graves problemas como son el racismo
y la discriminacin. Desde este espacio abierto de actores
sociales heterogneos, hasta la Comisin Aponte, podemos
celebrar que en la Revolucin cubana se muestra un debate
que ayer evadido por coyunturas de mayor peso, y que hoy es
necesario para mejorar humanamente su proceso poltico.
Otro escenario de crecimiento, en la hermana Colombia, es
el impulso dado desde la Marcha Patritica. Movimiento Poltico
y Social y Conafro (Coordinacin Nacional de Organizaciones
y Comunidades Afrodescendientes). Debemos destacar que
su principal dirigente, Piedad Crdoba, asume la lucha de los
afrocolombianos como una bandera obligatoria por la aguda
situacin de pobreza y la violacin sistemtica de los derechos
polticos, expresadas en el desplazamiento de miles de
afrocolombianos. En los primeros das de diciembre del 2014
392

se realiz el Primer Encuentro de Conafro. El equipo promotor


de esta convocatoria, especialmente el lder de la afroizquierda
colombiana Aiden Salgado, est articulado con la ARAAC. La
Marcha Patritica convoca a los lderes y las lideresas de las
comunidades afrocolombianas. Presenciamos el nacimiento de
una nueva organizacin de afrocolombianos, con una perspectiva
poltica progresista y revolucionaria. Celebramos su nacimiento
y nos solidarizamos con su nuevo caminar por una sociedad en
conflicto, compleja y difcil, donde los afrodescendientes son
vctimas de la explotacin, la pobreza y la guerra. Subrayamos
que la base principal de operaciones de la llamada afroderecha
y de los ensayos de la USAID se encuentra en Colombia,
coincidiendo con las bases militares norteamericanas que
amenazan con desestabilizar a esta regin.
Debemos destacar la posicin digna que vienen desarrollando
los Gobiernos de los pases del Caribe desde la XXIV Cumbre
de la Caricom (siglas del ingls) (Comunidad del Caribe), en
el 2013, en Puerto Espaa, capital de Trinidad y Tobago. Esta
organizacin naci como una propuesta de Ralph Gonalves,
primer ministro de San Vicente y las Granadinas, e incluye la
creacin de captulos nacionales para exigir reparacin y justicia
en los casos de genocidio a pueblos originarios y por la trata
de esclavizados, que impidi el desarrollo y la acumulacin
de riqueza debido a la sobrexplotacin de su pueblo y de las
riquezas naturales. El primer ministro Gonalvez ha reiterado en
Naciones Unidas, Celac y ALBA una posicin anticolonialista,
cambiando radicalmente el discurso de los pases caribeos de
habla inglesa y favoreciendo a los afrodescendientes y pueblos
originarios. La definicin de la trata de esclavizados como crimen
de lesa humanidad, y la exigencia de reparacin, fueron incluidas
en la Declaracin de Durban y en su plan de accin.
393

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Nuestra embajada de Venezuela en San Vicente y las


Granadinas, cuando era conducida por el embajador Yoel Prez
Marcano, cumpli un papel importante en la construccin de un
espacio para el debate poltico y terico sobre distintos temas.
En la Declaracin del III Seminario frica, el Caribe y Amrica
Latina (2011), el tema de las reparaciones fue incluido: Exigir
a las potencias colonialistas la reparacin econmica del dao
histrico causado a los pueblos afrodescendientes.
En Venezuela, desde el 2011 hasta la fecha, se debate el
movimiento social afrodescendiente en una redefinicin de sus
estrategias polticas y su reorganizacin, por los cambios en la
direccin poltica del proceso bolivariano. El retroceso del tema
en las instancias del Gobierno es alarmante, hay una tendencia a
no incorporar el tema afrodescendiente en las agendas pblicas.
Adems est la debilidad del movimiento afrodescendiente por
asumir un debate abierto con las instancias del Gobierno para
exigir sus derechos; y la dispersin por la ceguera poltica y los
proyectos personales. No bast crear una comisin presidencial
dedicada al tema. Quienes se colocaron en posiciones de
poder, aun viniendo del movimiento afrodescendiente, no son
responsables ni honestos con el papel asignado. Practican una
poltica que retrasa, dispersa y conspira contra la participacin
de las comunidades afrodescendientes en el proceso
bolivariano. Se repite el fenmeno de que al acceder a sus
cargos, los dirigentes o voceros son copia exacta de los modelos
clientelistas, burocrticos y reaccionarios. Frente a este error
poltico, el movimiento social afrodescendiente se reorganiza
y propone un plan de accin propio llamado Proyecto CumbeCimarrn, a la altura del Plan de la Nacin 2015-2019, aprobado
en dos elecciones por el pueblo venezolano.

394

El nuevo reagrupamiento de la Alianza Regional de


Afrodescendientes de Amrica y el Caribe, en reunin promovida
por los movimientos afrocolombianos en mayo del 2015, marc
el inicio de una nueva etapa de esta pugna entre los movimientos
sociales y los Estados y Gobiernos. Asumir la agenda de la paz
en Colombia y la solidaridad permanente con el heroico pueblo
de Hait como metas principales, es una muestra del carcter
progresista, democrtico, revolucionario y antimperialista de la
alianza, que ha marcado y trazar el compromiso de los pueblos
afrodescendientes con los procesos de transformacin en el
continente. Abramos el debate sin miedo ni mentiras.
Definitivamente, estamos convencidos de que las luchas de
los afrodescendientes deben partir de la diferencia lapidaria entre
Gobierno y movimientos sociales. Cada Gobierno obedece a los
mandatos de sus propios planes y concepciones polticas. En
cambio los movimientos sociales arrastran historias y heredan
procesos polticos. Aunque cambian los tiempos, se mantienen
las razones de fondo y tropezamos con dilogos conflictivos que
provienen de las mismas fuentes: el racismo y la discriminacin
racial. Aparece el racismo en todas sus expresiones, y su
descendiente: la discriminacin, acompaando a la desigualdad
social y la pobreza. Cada quien debe abordar en sus
circunstancias histricas cmo enfrentar la pobreza, el racismo,
la desigualdad social y la miseria. No hay tiempo para justificar
los discursos generales, porque esperamos de los llamados
Gobiernos progresistas ms acciones y menos retrica. En el
fondo, la resistencia de los Gobiernos neoliberales es ideolgica.
Las acciones de los Gobiernos no hay que arrancarlas con
negociaciones, hay que exigirlas en el terreno de la movilizacin
popular. El movimiento social no debe abandonar nunca la
calle para cambiarla por cmodas oficinas, la entrega de sus
395

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

derechos permite que los sectores reaccionarios sobrevivan.


La lucha consiste en arrinconar a la derecha endgena y
enfrentar a la extrema derecha desafiante. Hay que preparar a
nuestras comunidades para largos procesos y enfrentamientos
inmediatos por nuestros derechos. Los movimientos sociales
afrodescendientes deben ocupar todos los escenarios en la
lucha por la defensa de los derechos. La coyuntura histrica
del Decenio de los Afrodescendientes debe ser un escenario
para reimpulsar las luchas y consolidar nuestra participacin en
los procesos de transformacin, y en los cambios polticos de
Amrica Latina y el Caribe.
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la discriminacin. Sitio web Aporrea. Repblica Bolivariana de
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respeto a la diversidad cultural latinoamericana y caribea. Sitio
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abriendo oportunidades. Caracas: Ministerio del Poder Popular para
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(2010): Declaracin de Otavalo. Disponible en: http://www.encod.org/
info/IMG/pdf/ALBA2010.pdf

397

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Autonoma tnica y construccin de poder: re-existencia


movilizatoria del pueblo afrodescendiente en Colombia.
El caso del Primer Congreso Nacional Afrocolombiano
(2013)

Arleison Arcos Rivas

1. Las dinmicas de la afrodescendencia


El movimiento tnico afrodescendiente en Colombia ha vivido,
en sus diferentes expresiones y momentos, experiencias
nutricias que lo han hecho manifiesto, visible, creciente
y perdurable. En tal caminada, sin embargo, se aprecian
igualmente requiebres, rupturas, equvocos y vacilaciones que
dan cuenta de un acumulado histrico dismil y variopinto, cuyos
matices ms dbiles pasan por la omnipresencia de localismos,
protagonismos estriles, personalismos, opacidad de liderazgos,
precariedad organizativa, poquedad movilizatoria y apropiacin
de la representacin; acumulando incluso episodios con visos
criminales y delincuenciales en algunos de sus lderes y
organizaciones, vinculados a la malversacin de recursos, la
comisin de delitos contra la fe pblica y, peor an, acusaciones
y denuncias por amenazas y atentados, e inculpaciones de
muertes.
Si bien la historia de las y los afrodescendientes en Colombia
no constituye una sumatoria balanceada de episodios, en los
401

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

cuales se haya escenificado el despliegue articulado y unificador


de una personalidad colectiva armada como tal en viejos odres
identitarios, a punto de que corra el riesgo de esencializarse y
desecarse; ha resultado problemtico intentar dilucidar quin
y por qu puede definirse como afrodescendiente, cuando tal
definicin pasa por la edificacin de piezas jurdicoinstitucionales
que, como la expresada en la ley 70 de 1993, constrien en
moldes culturales modlicos los rumbos de la identidad tnica;
nombrando como comunidad negra a una totalidad diversa
que desborda dicho moldeamiento. Al mismo tiempo, emisarios
de tal comunidad manifestaron ante emisarios gubernamentales
sus intenciones de reconocerse desde un relato libertario como
libres, renacientes, palenqueros o cimarrones; entendindose
como grupo que debe ser protegido para que no desaparezcan
con l todas las prcticas y costumbres construidas a lo largo de
varios siglos de lucha y resistencia (Senado de la Repblica,
2012); y considerando el reconocimiento y la proteccin de la
diversidad tnica y cultural y el derecho a la igualdad de todas
las culturas que conforman la nacionalidad colombiana, segn
se extrae de la declaracin de motivos del proyecto preparatorio
de la ley 70 (Murillo, 2004: 27).
En tal empresa, recuperar analticamente la experiencia de
convocar y realizar el Primer Congreso Nacional Afrocolombiano,
celebrado en Quibd en el 2013, constituye un ejercicio
necesario, en cuanto el momento actual (de replanteamiento del
dilogo y negociacin entre las comunidades afrocolombianas y
la institucionalidad) pasa por la tensin entre el reconocimiento
jurdico de lo actuado en Quibd, los persistentes bloqueos
gubernamentales al carcter autonmico del proceso asambleario
y los ires y venires de sus consecuencias, expresadas en recientes

402

decisiones de los altos tribunales61, que ponen de presente el


carcter autnomo de la colectividad tnica afrodescendiente, la
titularidad de sus derechos y el sentido poltico de su accionar.
2. El etnnimo en las discusiones del Congreso Nacional
Afrocolombiano
En este trabajo se usa intencionalmente la categora
afrodescendiente para designar a aquellas personas y
comunidades que, acudiendo a razones o motivaciones
histricas, culturales e identitarias, se reconocen a s mismos
como descendientes, herederos y cultores de la ancestralidad
africana y las tradiciones libertarias de sus hijos e hijas en
Amrica; muy conscientes de que autonombrarse constituye
uno de los mayores problemas para la construccin de un
imaginario tnico en contextos como el colombiano, en que la
adscripcin a un determinado grupo no obedece solamente a la
invencin de sus miembros (acudiendo a su historia, tradiciones
y elementos identitarios) sino a la caracterizacin que de este
pretenda realizar el Estado62, oficiando de agente ordenador de
61 Enfrentados a la necesidad de fallar de fondo varias tutelas interpuestas
por algunos de quienes se situaron voluntaria e intencionalmente por fuera
de los mandatos de Quibd (integrantes ellos del denominado G20, grupo
disidente con fuertes vnculos gubernamentales), con las que pretendan que
se desconociera el congreso y la Autoridad Nacional Afrocolombiana (Anafro),
nacida del mismo. En su fallo, expresado en la sentencia T-576, con carcter
de inter comunis, la Corte Constitucional no solo ratific el carcter autnomo
de lo actuado en Quibd sino que orden al Gobierno convocar nuevamente a
todas las expresiones organizativas del pueblo afrodescendiente, en garanta
de sus derechos y para asegurar la definicin de un protocolo de consulta
previa, libre e informada, de obligatoria aceptacin (Corte Constitucional,
2014).
62 Tal como ocurre, por ejemplo, con la negacin, parcializacin o incorporacin
de las preguntas tnicas en la informacin censal, en la implementacin
de polticas pblicas o en la reciprocidad presupuestal para las acciones
afirmativas; jugando un papel determinante los organismos legislativos
gubernamentales, institutos especializados como el ICANH o ciertos grupos

403

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

los asuntos sociales, polticos y econmicos de envergadura en


el territorio que busca articular bajo el sustrato de lo nacional.
En la definicin de afrodescendencia se acude a la
ancestralidad y la descendencia enraizada en frica y ramificada
en Amrica que, pese a ser vistacomo un smbolo de exclusin
(Beck, 2005), se entiende como articuladora de vnculos de
pertenencia independientes de nacionalidades y ciudadanas;
planetaria, diversa, animada por un principio de inclusin en el
que, ms all de limitaciones espaciotemporales, se entiende que
frica est en todas partes,nos pertenece y le pertenecemos,
constituyendo Amrica la sexta regin en el proceso de
gestacin de la unidad panafricana(Unin Africana, 2005).
En el caso de las y los afrodescendientes en Colombia, el
nombrarse con propiedad ha transitado por meandros categoriales
que han ocupado, a desgano y por mucho tiempo, al mundo
acadmico, sin que se logre todava afinar conceptualmente
el asunto de la pertenencia tnica en nuestro contexto. Buena
parte de las investigadoras y los investigadores han optado por
informar a sus financistas y lectores la razn por la que aparece
entre comillas, se nombra como la gente acostumbra hacerlo,
se elude su uso histrico, se defiende tal uso, se reconoce la
novedad de etnnimos propios o se los rechaza por parecer
exticos. Se limitan las posibilidades de que sea la propia
iniciativa invencional la que lleve a tomar partido, o definirse por
una u otra denominacin. As, negro y afrodescendiente
se yuxtaponen en prcticas y discursos, extendindose al uso
cotidiano, en el que se reclaman especificidades como las de
palenquero y raizal, o chocoano, isleo, sanjuaneo, atrateo.
de investigacin y lderes acadmicos, que ponen sus investigaciones,
asesoras y consultoras al servicio del Estado, obrando muchas veces en
desmedro del bienestar de las comunidades, o pontificndolas desde el
pedestal de la negrologa (Arboleda, 2012).

404

Hay quienes anteceden con el prefijo afro un sinnmero


de sustantivos y adjetivos, con los que pretenden dotar de
minsculas especificidades unas denominaciones identitarias a
veces contradictorias63.
Por esa ruta, tanto en el uso cotidiano como en su
institucionalizacin, las categoras identitarias del mundo tnico
afrodescendiente se amplan icnicamente (sin que pretendan
o logren afianzar categorialmente el asunto de la descendencia
de africanos en Colombia), produciendo un exabrupto que elude
razones histricas, polticas y movilizatorias tras la manera
de nombrar las distintas vertientes: afrocolombianos, negros,
raizales y palenqueros se suman a particularismos identitarios
regionales que chocoanizan, costeizan, feminizan, sexotizan, y
litoralizan (ya el Caribe, ya el Pacfico) eufemsticamente el sur
o el norte.
De hecho, desde su instalacin el Congreso Nacional
Afrocolombiano debi enfrentar el dilema de cmo denominar
a sus convocados. Pese a que resulta insostenible alimentar la
confusin institucional que ha instalado la improcedente jerga
de negros, afrodescendientes, raizales y palenqueros con
la que, so pretexto de particularizar, se termina por fracturar la
comn identidad que vincula a todas las que, y todos los que
reconocemos a frica como fuente de ancestralidad y fundamento
de la presencia histrica que cimienta las figuraciones identitarias
y culturales reconfiguradas en Amrica. Pese a su importancia
y al hecho de que en algunas de sus comisiones (as como en
discusiones previas en el precongreso) se plante la urgencia de
resolver este dilema, en el ejercicio asambleario se destacaron
63 Tal como ocurre al usar apelaciones como afropaisa, afrorrolo,
afrofmina o, peor an, vincular lo afro a procedencias geogrficas
particulares.

405

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

las voces de quienes reclamaron no solo el uso de dichas


expresiones sino la inclusin de otras ms polmicas, como las
relacionadas con la pertenencia a ros y regiones especficas del
pas, tales como el Atrato, el San Juan, la Capellana del Cauca
y algunas regiones del interior, que igual apelan al uso del prefijo
afro antes del departamento o la regin de procedencia y la
condicin sexual o generacional.
En suma, esta precisin de contenido tras la categora
afrodescendiente, pretende enfrentarse a la usanza de la
expresin negro, heredada de la tradicin discursiva colonial,
en la que tal vocablo designa a quienes, proviniendo de
diferentes pueblos y naciones de frica, fueron sometidos hasta
padecer los rigores del sojuzgamiento social, poltico, jurdico
y religioso instalados en el modelo de esclavizacin europea.
Bajo ese modelo, la ortodoxia y filigrana de las convenciones
sociales corporalizaron y situaron lo negro en las categoras de
la poquedad, ignorancia, pobreza, sensualidad, malignidad y
obliteracin social; frente a lo cual se reivindica una categora
propia64, dotada de sentido emancipatorio y libertario, y
construida en las fuentes de la autorreferenciacin, como es la
de afrodescendiente.
Tal precisin categorial resultara necesaria al considerar que
la de los afrodescendientes no es la historia de la esclavizacin
de pueblos de procedencia africana, convertidos en negros en
64 En las rondas preparatorias de la Cumbre de Durban, ocurridas en la
Conferencia Regional de Santiago de Chile, Sueli Carneiro, Chucho
Garca y otros prestigiosos acadmicos y activistas de Amrica del Sur
problematizaron el uso identitario de la categora negro, proponiendo
y extendiendo la afirmacin de la pertenencia tnica a la categora
afrodescendiente (Rodrguez, 2004). En tal sentido, esta categora resulta
propia y no heteroenunciativa, como ocurri con aquella que, tras la anulacin
de las identidades originarias, recoga genricamente como negros a
quienes llegaron esclavizados a Amrica y, por extensin, a sus progenitores
en frica y a su descendencia en ambos continentes.

406

el trnsito de la esclavizacin instalada por los europeos en


Amrica. Tal relato se ha vuelto un lugar comn en los estudios
clsicos sobre la presencia de frica en Amrica. En su lugar,
resulta vital repoblar las categoras tnicas para dotarlas de
sentido histrico y poltico, y recomponer la vinculacin entre
la africana y las poblaciones africanas, con su descendencia
colonial y de la repblica negadora del pasado africano. Esta
empresa, reivindicativa y movilizatoria, debe ser un propsito
ineludible en los acercamientos y aproximaciones disciplinares
y acadmicos para trasegar hacia una nacin que incluya (y
no invisibilice ni desconozca) la descendencia africana (Maya,
2011: 57-66).
Si bien resulta cmodo obviar tal distincin categorial (Lozano,
2013), lo que se propona al Congreso, tras las discusiones
motivadas por representantes de sectores y organizaciones
urbanas que se resistan al uso de la categora negro, era
dotar de agencia a las y los afrodescendientes, recuperando una
capacidad discursiva articulada a partir de relatos y narrativas
propias, y gestada en contacto con las fuentes institucionales.
Adems, formateada en la tradicin acadmica y universitaria
europea y expresada en versiones diversas, poliformes,
matizadas, e incluso contradictorias. En su dilucidacin deben
participar no solo los intelectuales y acadmicos sino tambin
las comunidades de base, maestros, artesanos, sabedores
comunitarios, artistas, figuras pblicas, lderes, actores y
funcionarios institucionales e investigadores afrodescendientes,
junto a los contradictores.

407

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

3. Congreso Nacional Afrocolombiano: juego poltico y


configuracin tnica
Temor y temblor enmarcaban las emociones y sentimientos
en el ambiente nacional precedente a la realizacin del Primer
Congreso Nacional del Pueblo Afrodescendiente en Colombia.
La convocatoria a un evento de tal magnitud expresaba un
deseo multitudinario y se constituira en un hito fundacional de
singular importancia. Al tiempo que generaba una incomparable
expectativa en la comunidad afrodescendiente, evidenciaba la
incgnita por sus potencialidades reales. Para algunos de sus
impulsores, el evento de Quibd constitua un llamado y una
oportunidad para desmontar las prcticas indecorosas con que
se confeccion durante dos dcadas la injerencia del Estado en
asuntos centrales del desarrollo de las comunidades ancestrales
y de aquellas que configuran sus identidades en torno a la
comn descendencia africana. Para otros, por el contrario, tal
convocatoria generaba alertas indeseables que trastocaban los
planes de perpetuar organismos seriamente cuestionados, como
la Comisin Consultiva de Alto Nivel, que de instrumento de
representacin del pueblo afrodescendiente se haba convertido
en un instrumento de bolsillo, literalmente, de los gobernantes.
Para el Gobierno nacional, un organismo concebido como
instancia ganada en la lucha por la representacin del pueblo
afrodescendiente, se convirti en un dispositivo til a los
propsitos de contar con un escenario de legitimacin de polticas
para la economa nacional y los oligopolios, concentrados en
la explotacin de minerales y maderas, y en la bioproduccin y
concentracin de tierras. Los proyectos deban contar ahora con
la aquiescencia de los pueblos tnicos, como lo han ordenado las
altas cortes en aplicacin del Convenio 169 de la OIT, mediante
408

el cual se extiende a todos los grupos tnicos la consulta previa,


libre e informada, como instrumento garante de sus derechos.
El propsito manifiesto por los emisarios estatales durante la
preparacin y realizacin del Congreso de Quibd, evidenci
su inters en controlar y delimitar la agenda del desarrollo
social y econmico del pueblo afrodescendiente, promoviendo
inveteradas prcticas de bolsillo lleno sobre varios lderes,
denunciados por el Proceso de Comunidades Negras y algunos
presidentes de los consejos comunitarios (WOLA, 2011).
Lo que realmente estaba en juego en Quibd era la existencia
del pueblo afrocolombiano y su capacidad para convocarse,
determinarse y movilizarse en torno a una agenda social, poltica,
econmica y cultural autnoma, participativa e incluyente. Un
pueblo con una agenda que diese cuenta de la pertenencia a
la descendencia africana, que contribuyese al reconocimiento
de sus diversas expresiones identitarias y sus particularidades
territoriales, que articulara una plataforma de actuacin
concertada y que formalizara los instrumentos, mecanismos y
procedimientos de regulacin, toma de decisiones, interlocucin
y movilizacin organizada y coordinada. En la declaracin del
precongreso realizado en Medelln el 21 de julio de 2013, se
lee que respetamos la diversidad e integralidad del Estado
colombiano; frente al que declaramos nuestro legtimo derecho
de autodeterminacin y autogobierno, as como nuestra
impostergable aspiracin de construir una sociedad diferente,
contra el reformismo y el clientelismo, por lo tanto, la necesidad
de constituir libremente instituciones y entidades autonmicas
propias dotadas de la suficiente potestad administrativa,
presupuestal, financiera, territorial y poltica nacida del
reconocimiento como pueblo afrocolombiano.

409

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Frente a tal reclamo emancipatorio, con arte de


prestidigitadores los agentes del Gobierno aspiraban a controlar
y recortar la agenda del Congreso, ante la disyuntiva de las
comunidades entre continuar divididas o articular un movimiento
tnico fuerte. El momento deliberativo que se escenificaba para
el pueblo afrocolombiano congregado en dicho evento tena
visos constituyentes, en la medida en que se abra la posibilidad
de mostrarse como pueblo con un movimiento unitario, capaz
de actuar de manera concertada, articulando los consejos
comunitarios y las diferentes expresiones organizativas
asentadas en territorios ancestrales, comunidades campesinas
y escenarios urbanos.
Ante la posibilidad de estructurar nuevos y oxigenados espacios
participativos, mejores mecanismos de interlocucin y retomar
una ruta autonmica que recuperase las lecciones aprendidas
tras dcadas de frustraciones, inversiones mal planificadas,
indicadores deplorables, polticas ineficaces, actuaciones
desorganizadas, agendas insignificantes e injusticias que se
perpetan; el Gobierno tiembla, y trama y aora los tiempos
en que bastaba concertarse con unos pocos consultivos para
alcanzar su cometido. Con una visibilidad creciente desde 197565
hacia adelante (Zapata, 1988), la comunidad afrodescendiente
del pas ha venido ganando una mayor conciencia respecto a
lo que significa su participacin en el desarrollo social, poltico
y econmico nacional; protagonismo evidente ante la denuncia
65 Contra la permanente enunciacin como esclavos en los cdigos,
documentos legales y productos acadmicos coloniales, tras la instalacin
de la Repblica y la posterior declaracin de ilegalidad de la esclavizacin a
partir de 1852, se sucede un siglo de silencio que se extiende hasta 1947.
Este largo siglo, objeto de anlisis en un escrito en desarrollo, contiene las
claves para entender la postura declarativa asumida por la lites republicanas
frente a la invencin del pasado nacional y la asignacin subrogada con la
que fueron pensados los pueblos afrodescendiente e indgena en tal relato.

410

pblica y el agotamiento de las instancias representativas que


sucumbieron ante la capacidad de cooptacin que instal el
Gobierno nacional sobre la Comisin Consultiva, y en torno a
procesos de consulta previa amaados, venales y, no en pocas
ocasiones, adelantados en contrava de las expectativas y
necesidades de las mismas comunidades afrocolombianas.
En un juego relacional gana-gana, resulta claro que muchos
de los asuntos con que finalmente se confeccione la agenda
poltica del pueblo afrocolombiano estarn en la misma rbita
que la del Gobierno, e incluso requerirn el establecimiento
de procedimientos de interlocucin y concertacin con el
empresariado y sus gremios. Lo que en el prembulo del Congreso
Nacional Afrocolombiano se denunciaba era un conjunto de
transacciones y prcticas de corrupcin contrarias a los procesos
de consulta transparentes, que atentaban contra el bienestar
de quienes decan representar. Asuntos como la instalacin o
transformacin de la Comisin Consultiva, el perfeccionamiento
de la consulta previa para que efectivamente resulte libre e
informada, las urgentes reformas al cdigo minero, la tramitacin
e implementacin de polticas de desarrollo rural y urbano, la
transformacin de las Comisiones Autnomas Regionales y otros
organismos de proteccin ambiental y la definicin de polticas
pblicas con sistemas de indicadores diferenciales entraban en
el circuito en que, a distintas voces, se propona convocar este
escenario plural, diverso y ampliamente representativo, para que
contribuyera a encontrar estrategias articuladoras de la agenda
movilizatoria del pueblo afrodescendiente.
En los correveidiles tradicionales de las intrigas palaciegas
se adverta que el Gobierno nacional esperaba acaparar
todos los mbitos de la discusin en el escenario instalado en

411

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Quibd, tal como haba intentado hacerlo en los precongresos66,


controlando cada aspecto logstico, administrativo y financiero
con un nico operador responsable de ms de treinta y tres
eventos regionales previos en todo el pas, y poniendo en manos
de emisarios del Ministerio del Interior estrategias de control que
bloquearan las disidencias. Pero no lograron hacerlo, por el
dinamismo de los estudiantes de la MANE AFRO (Mesa Amplia
Nacional Estudiantil Afrocolombiana), las nuevas expresiones
organizativas urbanas, la radicalidad de los colectivos de mujeres
afrodescendientes, la expresin de un significativo grupo de
vctimas del conflicto armado y la persistencia de la Mesa Nacional
de Organizaciones Afrocolombianas67, que albergaba en su
interior algunos liderazgos tan diplomticos como reaccionarios
en sus resistencias. El dinamismo y la fortaleza del movimiento
tnico afrocolombiano estaba en juego, y deba ser probada su
capacidad para confrontar crticamente las prcticas y discursos
que se han instalado, en buena medida con la complacencia
y mezquindad de algunos lderes afrocolombianos, sobre
los cuales se cierne un fuerte cuestionamiento, lo cual qued
recogido en correos electrnicos, imgenes en redes sociales y
documentos en los que se afirmaba que El congreso va, como
reto a quienes pretendan descartarlo y convocar una junta de
expertos en su lugar.
66 El ms polmico, y a la postre el ms beligerante de todos, result siendo
el de Bogot, que no solo dividi la representacin territorial sesionando en
distintos espacios, sino que sostuvo el cuestionamiento a la convocatoria y al
mandato emanado del Congreso, de entablar tutelas para querellar contra el
carcter autnomo de esta convocatoria sin parangn en la historia del pas.
67 En este ejercicio de concertacin participan la Confederacin Nacional
de Organizaciones Afrodescendientes (CNOA), el Proceso de Comunidades
Negras (PCN), la Asociacin Nacional de Afrocolombianos Desplazados
(Afrodes), la Red Nacional de Mujeres Afrocolombianas Kambir e,
inicialmente, el Movimiento Nacional Cimarrn.

412

4. Invencin tnica y articulacin del poder poltico


La identidad tnica, ms all de cualquier consideracin biolgica
esencialista y de las territorialidades aislacionistas, apunta a
resituar las piezas histricas, polticas y sociales con que los
individuos y comunidades se entienden e inventan a s mismos,
acudiendo acategoras discretasoatributos vinculantesa
un pueblo culturalmente diferenciado, y portador de usos,
creencias, prcticas y tradiciones propias sobre las que defiende,
reclama y testa su ancestralidad(Barth, 1976; Chandra, 2006).
Es a partir de tal proceso de invencin, fundado en atributos
de pertenencia, que el pasado y el futuro resultan vinculados
a la experiencia presente de hacerse y reconocerse como un
pueblo; y mediante el cual resulta posible configurar procesos
organizativos, moldear imaginarios y disear agendas con las
que se esgrimen en lo pblico las particularidades tnicas que se
espera sean atendidas, protegidas, favorecidas y preservadas
en la definicin e implementacin de polticas pblicas que
(en el terreno de las garantas jurdicas y polticas) resultan
diferenciadas.
A la identificacin tnica (tradicionalmente entendida como
el proceso de reconocimiento cultural y de significacin de lo
compartido, vivido y externalizado como individuos y colectivos)
se incorpora hoy una lectura que sita la etnicidad en un
contexto de gestacin de ciudadanas diferenciadas, cuya base
de articulacin nace del vnculo construido entre quienes se
adscriben a un grupo determinado, acudiendo a motivaciones
culturales e identitarias no esencialistas; en un escenario poltico
en el que las identidades son percibidas unas frente a otras y
ante el Estado.
No obstante, dado que la poltica no transita exclusivamente
413

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

por los rumbos del reconocimiento heternomo y la fijacin jurdica


e institucional de leyes, decretos, reglamentos y sentencias; el
debate por la incidencia poltica del pueblo afrodescendiente
en Colombia (y su capacidad real de articulacin interna,
negociacin intertnica y tramitacin institucional) implica que
el movimiento se mida a s mismo para detectar la hondura
con que se expresan sus identidades, el peso que alcanzan
sus reclamos y reivindicaciones y la capacidad y experticia
acumulada para movilizar el discurso tnico y la pertenencia
afrodescendiente como un recurso poltico. La invencin del
pueblo afrodescendiente en Colombiaconstituye, entonces, una
apuesta poltica y organizativa visibilizatoria y liberadorafrente
a los discursos y prcticas heternomas, cuya trama se articula
como iniciativa desde abajo (Zemelman y Gmez, 2001),
abandonando los lugares del silencio y el olvido para ganarse
una voz propia e instalar discursos autonmicos capaces de
hacerse or y ser escuchados en los escenarios decisionales en
los que se gestan, articulan y definen las polticas pblicas que,
finalmente, afectan su disfrute del bienestar(Arcos, 2011).
Frente al conjunto de reclamos sociales, el pueblo
afrodescendiente despliega el archivo de las desgracias
producidas y sostenidas en su contra a lo largo de los siglos;
permaneciendo como talanqueras que, frreamente, persisten
junto a nuevas realidades que se suman en el expediente de
los derechos conculcados e ignorados tras la incorporacin
republicana desigual de manumitidos, autoliberados y libres por
la ley, a los que se desacredit econmica y socialmente bajo el
estigma de la esclavizacin y la postergacin de las garantas
libertarias.
Pareciera que el pago de la liberacin legal lo hubiesen tenido
que soportar los propios desesclavizados y quienes, herederos
414

de frica, padecen la afiliacin simblica y manifiesta a tal


condicin societal; a fuerza de verse envueltos en condiciones
de pobreza, vulnerabilidad y desproteccin, y demandando
acciones y programas intensivos y de alto impacto para limitar,
contener, suspender, reparar y eliminar las situaciones de
dao en su contra, cuyas consecuencias podran llegar a ser
permanentes y catastrficas.
La alta dependencia de las expresiones organizativas del
movimiento frente a recursos provenientes de la cooperacin
internacional y la financiacin gubernamental (as como la
cercana y familiaridad excesiva de algunos de sus lderes
en los concilibulos burocrticos y juntas presupuestales)
inciden fuertemente en la deflacin del movimiento y en la no
satisfaccin de las urgencias manifiestas, como lo demostr
la fallida existencia de la Comisin Consultiva de Alto Nivel. Si
bien resulta preciso y necesario el conocimiento del aparato
burocrtico, de sus ritmos y sus procesos, la pleitesa ante las
fuentes oficiales produce un nivel de sujecin y aquiescencia
o consentimiento de la actuacin gubernamental que limita,
cuando no impide, el desmonte de las relaciones oficinescas
con los emisarios estatales, y evidencia la insuficiencia del
movimiento para sobrevivir por fuera de los compromisos con el
Estado o, tal vez peor, con ciertas agencias de cooperacin y su
versin paliativa del desarrollo local, que distrae y no deja ver los
resortes estructurales del poder, ni la miseria y desproteccin de
los pueblos tnicos(Fisas, 1995; Nieto, 2001).
Se advierte la exigencia de un compromiso creciente por
parte de los lderes tnicos para que, antes que entenderse
como intrpretes y validadores de las comunidades (y de sus
expresiones organizativas), obren como voceros de las mismas,
de modo que estas no resulten excluidas del proceso de flujo
415

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

y reflujo de informacin que implica la toma de decisiones


vinculantes. En esto consiste la importancia manifestada en
los precongresos y en el Congreso de Quibd de contar con
el diseo de protocolos, instrumentos y espacios de consulta y
validacin decisional que favorezcan la vinculacin del mayor
nmero posible de quienes se adscriben a este pueblo tnico,
privilegiando su incorporacin a procesos participativos,
organizativos y movilizatorios crecientes y aglutinantes (Anafro,
2014).
Para que las comunidades y sus diferentes expresiones
organizativas no se pierdan en la voz de sus emisarios, se
requiere una arquitectura institucional autnoma que contribuya
a que estas operen bajo procesos de coordinacin y movilizacin
hermanados y solidarios, que contengan el peso desarticulador
de las disidencias y los personalismos autorrepresentados.
Hay que concertar una agenda comn e instalar plataformas
capaces de ser replicadas en el mbito local, departamental
y nacional. Con esa mira, la propuesta de un Congreso
Nacional Afrocolombiano y de un organismo permanente para
la promocin de la consulta previa libre e informada result
sensible ante tal requerimiento y fue masivamente apoyada en
Quibd y en las discusiones precedentes y posteriores. As se
dotara de una autoridad nacional al movimiento, cuya formas
de actuacin, captura de intereses, tramitacin de conflictos y
capacidad de interlocucin estara, en todos los casos, sometida
a la adopcin de decisiones bajo mecanismos de consulta previa
amplia y de representacin proporcional de territorios, gneros,
generaciones y expresiones del pueblo afrodescendiente en
el pas; independientemente de formas de representacin
tradicionales que no contribuyen a solucionar las viejas y nuevas
realidades que impactan negativamente el bienestar del pueblo
416

afrocolombiano.
Los asamblestas se plantearon que, luego de veinte aos de
la ley 70 de 1993, y a ciento sesenta y dos aos de la instauracin
legal de la abolicin del esclavismo en Colombia, el movimiento
estaba obligado (consigo mismo y ante el pas) a mostrar la
fuerza que haba ganado tras la expresin resistente, libertaria
y re-existente del pueblo afrodescendiente en Colombia; y
a evaluar su capacidad para cobrar la deuda histrica que el
desmonte a desgano del esclavismo y la instalacin gratuita de
la repblica han significado para las y los afrodescendientes.
Estableciendo como punto de partida las lecciones aprendidas,
el evento convocado en Quibd del 23 al 27 de agosto de
2013 fue la oportunidad de mostrarnos como fuerza, es decir,
movernos, tal como afirmara una lder regional que tuve la
oportunidad de entrevistar. Esto coincide con los que reclamaban
que dicho encuentro sirviera para bloquear las actuaciones de
quienes insisten en enquistarse en prcticas amaadas que
han impedido, limitado y coaccionado la reglamentacin de la
legislacin tnica y el avance de polticas pblicas de diseo
estructural para la contencin del dao y la reparacin efectiva al
pueblo afrodescendiente en el pas, segn expres un fervoroso
activista participante en el Congreso.
Dicho en trminos analticos, Quibd constitua la oportunidad
para que el movimiento tnico afrocolombiano evaluara los pesos
y contrapesos que, tras la consolidacin de nuevos liderazgos
y recambios generacionales, precisa cualquier proceso para
revitalizarse, a partir de la experticia y la osada de sus veteranas
y veteranos, y a la capacidad de innovacin de sus nuevos
cuadros.
Como finalmente se expres en la actitud de la Guardia
Cimarrona (que, frente a las intentonas de desmantelar el
417

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Congreso se hicieron al control del escenario, el micrfono, la


seguridad y la memoria de lo discutido durante las sesiones
centrales), Quibd constituy un momento propicio para sopesar
la manera como dialogan las generaciones, se dirimen las
diferencias de visin y se avanza en la concertacin del futuro, y en
la expresin de alianzas y coaliciones al interior del movimiento.
La disparidad generacional y epistmica abre el interrogante
por las maneras como el movimiento enfrenta la superacin
del vaciamiento intelectual y la erosin del pensamiento a su
interior, situacin que por momentos le lleva a la discordia
entre sus lderes y al camuflaje en la adopcin de agendas
que le son extraas, e incluso a reclamaciones y propuestas
plegadas al capricho de quienes leen las particularidades de
la afrodescendencia (y las dinmicas del movimiento) desde el
espejo de las prcticas acadmicas y organizativas indigenistas.
En Quibd, y en lo que posteriormente se desprendi del
Congreso, qued una lamentable deuda que ser necesario
respaldar con la invencin de instrumentos y mecanismos
de dilogo generacional y de gnero dentro del movimiento,
dado que las estrategias de interlocucin no pueden agotarse
ni dirigirse exclusivamente hacia el Estado. Ante la actitud
beligerante de quienes promovieron precongresos exclusivistas
en paralelo, intentaron bloquear toda forma de interlocucin
durante el Congreso, montaron sesiones paralelas, se ensaaron
con intentonas golpistas y orquestaron luego denuncias contra
lo actuado y decidido en Quibd, vale la pena advertir que el
interlocutor de un movimiento es, antes que cualquiera otro,
su gente. Si se descuida la construccin hacia el interior, la
consecuencia necesaria es la atomizacin y el fraccionamiento,
que desnaturalizan tanto la representacin como la negociacin
misma con diferentes actores, incluido el Estado.Superar tal
418

perplejidad requiere resolver las tensiones acudiendo a una tica


de la reciprocidad y del cuidado, que se exprese solidariamente
desde el interior y hacia afuera68; para avanzar en la construccin
y significacin de una imagen que se refleje en una agenda
autonmica, que logre sustentar el reclamo de unidad en medio
de la diversidad y que dote de coherencia las actuaciones de los
voceros del movimiento y de las comunidades.
5. Transliteracin discursiva y funcional
En ese contexto de dilucidacin de la afrodescendencia y en el
sopeso de las voces que patentizan su movimiento en Colombia,
suele causar sorpresa a los ulicos gubernamentales el que las
comunidades de base (expresadas en consejos comunitarios o
en espacios organizativos) sometan a discusin si aceptan su
presencia en eventos que, de suyo, corresponden a las dinmicas
propias de los movimientos sociales, tnicos o populares; tal
como ocurri en los precongresos y en Quibd69. En estos
68 Tanto en las discusiones por mesas como en los momentos asamblearios de
Quibd, las redes de mujeres promovieron y escenificaron representaciones y
rituales de sanacin del alma, entendidos desde una tica para el cuidado
del movimiento, acudiendo a babalaos, a sacerdotes afrocolombianos y a
la voz de los mayores para el llamado de los ancestros; de modo que se
desataran fuerzas armonizadoras que lograran apaciguar los nimos y
encausar por buen camino las conversaciones. Estos rituales, pese a su
aparente impostura (pues no resultaron siempre comprendidos ni acogidos
enteramente por los asistentes), lograron elevar la disposicin anmica para
insistir y perseverar en que quienes acudieron a la cita en Quibd eran
legtimos representantes del pueblo afrodescendiente y, por lo tanto, sus
discusiones resultaban no solo vlidas sino obligatorias, como consta en las
actas recopiladas por la CNOA (2014).
69 En una prctica que ilustra un proceso deliberativo en maduracin, tanto en
los precongresos, en el Congreso y en los eventos posteriores se ha asumido
como prctica autonmica el reclamo de dos momentos diferenciados;
uno para el debate y la toma de decisiones entre los integrantes de la
comunidad afrocolombiana, y otro para la comunicacin e interlocucin con
actores gubernamentales. En el primero, se insiste incluso ante funcionarios
afrodescendientes, no puede haber participacin de agentes estatales ni se

419

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

espacios resulta frecuente la coexistencia de dos polos: uno


proinstitucional y otro autonmico o emancipativo, que ponen
de presente el desperfilamiento de los procesos movilizatorios,
prisioneros de la sensacin de que en el mbito local, regional
y nacional, si una figura gubernamental no da el santo y sea
para que se proceda a la realizacin de las cuestiones pblicas,
faltara la sacrosanta bendicin que expresa la voluntad poltica
del gobernante y su cofrada poltica.
Con ello, lo que se refleja es el influjo que las instituciones
polticas y los cargos administrativos han logrado en la definicin
de una agenda movilizatoria cada vez ms gubernamental, en
desmedro de la autonoma de los pueblos y de los pblicos
organizados;constituyndose as el Estado en una especie
de viabilizador de la actuacin colectiva, mediante procesos
de educacin participativa reproductivos y la configuracin de
ciudadanas moldeadas en el crisol institucional que debilita el
ascenso democrtico y despersonaliza la identidad de los grupos
tnicos cuando sus lderes se aferran a prcticas de mimesis
institucional sostenidas a fuerza de capturas personales de los
recursos y beneficios del Estado, cuyas formas de fidelizacin
no resultan exclusivas del caso colombiano (Moreira, Raus y
Gmez, 2008; Espasandn e Iglesias, 2007).
Desde un ejercicio de transliteracin discursiva (en el
afianzamiento de las dinmicas imitatorias y antiemancipatorias
instaladas por agentes institucionales cuya actuacin resulta
funcional al sostenimiento de condiciones que reiteran prcticas
de cooptacin, evitacin, alinderamiento y segregacin
poblacional (Cunin, 2003)), los organismos gubernamentales
recurren a figuras, personajes y escenarios en los que su voz, su
discurso y sus intereses no solo son interpretados sino tambin
acepta que su participacin en ese momento sea a nombre del Estado.

420

planteados, propuestos y defendidos por actores sociales que


ofician de lderes del movimiento tnico afrocolombiano. Este
comportamiento enrarece la representacin tnica y favorece
la actuacin disuasiva, dilatoria, evasiva y fragmentaria con
que operan frecuentemente los actores estatales frente a las
comunidades tnicas; cuyo nivel de actuacin directo resulta
precario, ampliamente desbordado por la influencia de personas
que operan como voceros de las mismas, y significativamente
instrumentalizados70.
As resulta que no solo antiguos exconsultivos71 sino nuevos
rostros y voces restan a la autonoma con que se reivindica
la independencia y la vocera propia frente al Estado, para
poner en escenarios autnomos limitaciones y cortapisas a
los requerimientos nacidos de aspiraciones movilizatorias
70 Por ejemplo, en la primera sesin de trabajo de la Anafro, realizada en
Medelln los das 25, 26 y 27 de octubre del 2013, pudimos constatar por
palabras de algunos mayores integrantes de Consejos Consultivos del
Cauca invitados al evento, que no fueron convocados al proceso asambleario
de Quibd a consecuencia de que se centraliza el manejo de informacin
entre quienes tienen correos electrnicos y acceso a celulares en los sitios
poblados, distantes de los caseros y rancheras ribereas sin acceso a
redes electrnicas o a repetidoras de la seal telefnica. De igual manera,
algunos activistas se opusieron y pretendieron boicotear la realizacin de
este nuevo encuentro, argumentando adems que el mismo no contaba con
la convocatoria y aquiescencia gubernamental y, por lo tanto, era ilegtimo.
71 Como se ha mencionado ya, por disposiciones contenidas en la ley 70 de
1993, se cre la Comisin Consultiva de Alto Nivel, conformada inicialmente
como organismo asesor de las comunidades e interlocutor con entidades
gubernamentales. No obstante tal precisin de ley, la Consultiva se hizo con
la capacidad de tramitar los procesos de consulta previa, lo que favoreci el
surgimiento de poderes locales con una inusitada capacidad para bloquear
proyectos gubernamentales, suplantar a las comunidades en los procesos de
consulta y elevarse como intermediarios imprescindibles entre el Gobierno
y las comunidades, al punto de que el Gobierno termin por acusarlos de
comportamientos venales, corrupcin y manoseo al proceso de consulta;
asuntos que igualmente les volvieron ajenos al querer de las mayoras
expresadas en el Congreso de Quibd, el cual se pronunci creando la
Autoridad Nacional Afrodescendiente para reemplazar a la Consultiva con un
instrumento de amplia participacin nacional y organizativa.

421

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

consecuentes con la historia y los requerimientos del actual


proceso organizativo afrodescendiente72.
Frente a estas voces sofsticas73, las voces histricas de
lderes como Carlos Rosero, Yolanda Garca, Emidgio Pertuz,
entre otras, comprometieron su reconocimiento en la insistencia
por adelantar el Congreso de Quibd como un paso necesario
en la lucha por nuestra dignidad y autonoma como pueblo
(Rosero, 2013); as como han sostenido luego las sesiones de
trabajo de la Secretara Tcnica de la Anafro.
72 En el Congreso Nacional Afrodescendiente celebrado en Quibd se
hizo notoria esta situacin en dos momentos diferentes: por un lado, ante
la imposibilidad de hacerse con el control decisional en dicho escenario,
figuras como Rosita Sols, que controla un significativo nmero de consejos
consultivos en el Valle del Cauca, busc bloquear personalmente y por medio
de sus emisarios el escenario del debate, las voceras e incluso los encuentros
conciliatorios que diferentes fuerzas promovieron. Un segundo intento por llevar
al colapso el evento de Quibd, al recibir una fuerte negativa de la Asamblea,
que incluso coreaba Fuera!, fuera!, expresando su malquerencia hacia
los exconsultivos denunciados en este evento como venales y vendepueblos,
y siendo que ya no era posible bloquear la capacidad decisional expresada
mayoritariamente, se promovi (con el apoyo de la denominada Direccin
de Comunidades Negras del Mininterior) un encuentro en rancho aparte
de algunos Consejos Consultivos y organizaciones que respondieran a la
egida de la exconsultiva mencionada, orquestando estrategias para romper
el acuerdo final, tal como intentaron infructuosamente. Al respecto, es
bastante ilustrativa la lectura de las relatoras disponibles sobre este evento
en la compilacin de documentos puestos al resguardo de la CNOA (2014),
donde Dora Vivanco y Danny Ramrez, junto conmigo, asumimos el trabajo
de ordenar y revisar las relatoras del evento hasta la entrega del documento
denominado Mandatos del Congreso Nacional Afrocolombiano.
73 Voces que expresan un comportamiento errtico y en cierto modo contrario
a los rumbos emancipatorios, tal como en el concierto internacional se
cuestionara en su momento la figura de Lopold Sdar Senghor, de quien
afirma el pensador Eugenio Nkogo Ond, en un severo juicio desmitificador
de tal figura, que era el verdadero sofista enviado por las autoridades
francesas para que con su retrica torpedeara el ideal de la Unidad Africana,
cuyo proceder poltico evidenciaba un compromiso transliterador, tal como
arriba he mencionado: En efecto, se sabe que la posicin de la mayora de
los polticos africanos en los problemas trascendentales para su continente
era y sigue siendo todava la que les dictan su amos desde las metrpolis
occidentales (Nkogo, 2005: 233).

422

Ante el desconocimiento persistente por parte del Estado


(para quien an hoy los territorios histricos habitados por las
comunidades afrodescendientes constituyen baldos74), las
organizaciones populares, los barrios altos de las grandes
ciudades, los cientos de rochelas, caseros y pueblos de buena
parte del pas, las organizaciones comunitarias de distinto orden
y los lderes comunitarios de viejo cuo saben con certeza que s
existen. Tiempo atrs el Estado no estaba, llegaba tarde o no se
consultaba su inters; la gente era consciente de que lo que no
hiciera por s misma no ocurrira, en una nacin acostumbrada
a que las decisiones polticas y administrativas no consideren la
vida ni el bienestar del ciudadano comn.
As, la decisin de hacer propio un determinado lugar, la
realizacin de fiestas populares, el levantamiento de obras
civiles, el alzamiento de una calzada (as resulte precaria), el
establecimiento de escuelas pblicas y puestos de salud, el
tendido de puentes, e incluso la fundacin de pueblos enteros, se
hicieron por mucho tiempo sin el Estado o contra su indiferencia;
atesorndose una capacidad de agencia y un nivel de experticia
comunitaria significativa en la apropiacin de lo pblico como
lo propio (no como aquello de lo que nos adueamos). Esto
era mucho ms visible en territorios lejanos a los grandes
centros poblados; por ejemplo en escenarios tradicionales en la
afirmacin de la ancestralidad afrodescendiente en el pas, o en
la articulacin de los barrios y asentamientos urbanos gestados
74 El texto de la ley 70 de 1993, en su artculo 2., enuncia como tierras baldas
aquellos terrenos situados dentro de los lmites del territorio nacional que
pertenecen al Estado y que carecen de otro dueo, y los que, habiendo sido
adjudicados con ese carcter, deban volver a dominio del Estado, negando
as el carcter histrico de la permanencia, preservacin y transformacin
territorial, bitica, cultural y ambiental desarrollada por siglos en tierras
habitadas por afrodescendientes, a quienes el artculo 1 de dicha ley llama,
sin vergenza alguna, ocupantes.

423

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

contra el querer de los planificadores de la ciudad y sus gremios


patrocinadores.
Durante dcadas y siglos, monte adentro y ro arriba, en
litorales, jaguas, sabanas y selvas, los afrodescendientes
han andado sus propios caminos sin el Estado, e incluso en
contradiccin con este, mucho despus de instalada la Repblica.
An hoy, a lo largo y ancho del pas, las comunidades siguen
resistiendo los inclementes embates del capitalismo expansivo
camuflado de desarrollo; los nios siguen muriendo por la falta
de mnimos vitales; falta el agua potable en los viejos campos
poblados y las ciudades; las excavadoras siguen ah, dragando
y destruyendo ros, montes y selvas (que fueron protegidos por
mucho tiempo con prcticas de equilibrio entre el consumir y el
preservar, tal como ensearon los abuelos y abuelas); los bosques
desaparecen, y con ellos especies animales y bioforestales
protegidas por siglos; se acumulan los muertos racializados en
los barrios de las ciudades. Aun as, increblemente se sigue
confiando en los anuncios de accin estatal que hablan del deber
ser de la ciudadana integrada, tolerando autorrepresentaciones
de postn. Se olvida aquel testimonio de una marcha libertaria por
la que los antepasados decidieron no esperar sino emprender el
camino libertario, monte adentro y ro arriba. El mismo monte
y el mismo ro que hoy, territorios en disputa, estn en serio
riesgo de dejar de ser nuestra casa ancestral, incrementndose
las victimizaciones y vulnerabilidades en campos y ciudades
(Francia Mrquez, en: Mrquez y Viera, 2015).
Por ello resulta significativo que, en vsperas de la realizacin
del Congreso Nacional Afrocolombiano, las organizaciones y
liderazgos participaran del mismo reclamo de autonoma frente al
Estado, como estrategia para retomar el rumbo emancipatorio
del movimiento afrodescendiente en el pas, aspirando a
424

deliberar con agenda propia e independencia de las intenciones


con que el Gobierno nacional se sum a la provisin de recursos
para su realizacin. Tal como se menciona en la declaratoria
del precongreso de Antioquia, se aspiraba a articular, a partir
de dicho certamen, una estrategia unificada que dotara al
movimiento tnico afrocolombiano de una identidad compartida
y unos instrumentos de gestin, interlocucin, coordinacin
y movilizacin ejemplares para el resto de pueblos tnicos de
Amrica y el mundo; tal como ha ocurrido en momentos en los
que el movimiento ha sido pionero en agenciar y protagonizar
cambios y transformaciones, como los que representan la ley 70
de 1993 y los decretos que reglamentan la etnoeducacin.
El antecedente de tal reclamo autonmico lo constituye
el afianzamiento de diferentes iniciativas por el respeto a
la autodeterminacin de las comunidades y sus instancias
organizativas, en el territorio conquistado y defendido hoy por
los Consejos Comunitarios; as como el fortalecimiento de los
procesos organizativos reivindicatorios de la afrodescendencia
en campos poblados y ciudades. Su voz ha venido ganando un
mayor espacio, especialmente en el reconocimiento de derechos
por parte de los jueces y altos tribunales de justicia (que se han
pronunciado en autos y sentencias favorables al acatamiento
de la exigencia de consulta previa en procesos que afectan el
desarrollo local), la atencin urgente a la tragedia humanitaria del
desplazamiento, el fortalecimiento organizativo y la participacin
poltica en entornos urbanos y, en general, la articulacin
de un escenario garantista para el disfrute de los derechos y
el reconocimiento de los aportes, presencia y significacin de
la afrodescendencia en la construccin histrica de nuestra
nacionalidad. Esto ha afectado el modelo escolar institucional
y social, sostenido sobre la base de la exclusin, minimizacin,
425

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

invisibilizacin y sealamiento.
El Congreso de Quibd constituye un hito referencial (que se
sita ms all de los bloqueos gubernamentales y las intentonas de
institucionalizacin y mmesis para las inquietudes autonmicas
del pueblo afrodescendiente en Colombia), poniendo un puntal
elevado para la consolidacin del movimiento y la identidad
de las y los afrocolombianos como pueblo tnico. Antes de su
realizacin resultaba lamentable que existiera entre algunos
lderes del movimiento un inters malsano por plegarse a las
huestes gubernamentales y aplicarse (como alumnos obedientes,
enfilados y de uniformes inmaculados) a la revisin de los tres
asuntos que le importaban a las autoridades gubernamentales:
la expedicin de un protocolo acomodaticio, para el desarrollo
de la consulta previa en manos de la Consultiva de Alto Nivel; la
instalacin de un organismo con el cual adelantar las consultas,
y la anuencia en temas legislativos pendientes (asociados a la
minera y el desarrollo rural), sin resolver lo que an permanece
sin reglamentar en la ley 70.
En los eventos preparatorios a Quibd, denominados
precongresos75, se produjo la agitacin y el levantamiento
de nuevos liderazgos y colectivos optimistas frente a lo que
podra gestarse para torcer las consabidas maniobras de
cooptacin. Empezaron rondas comunicativas y se programaron
encuentros para aportar al debate ideolgico y la activacin
75 Estos precongresos contaron con un nmero variable de asistentes, lo
que dio pie al levantamiento de algunas tutelas, negadas por los jueces
colombianos y por la Corte Constitucional que, en sentencia inter comunis,
orden al Estado reconocer el carcter autnomo de lo actuado en los
precongresos, as como en Quibd, convocar nuevamente a todas las formas
organizativas del pueblo afrodescendiente en el pas y acatar sus decisiones,
para la concertacin de un mecanismo de consulta previa, libre e informada
adecuado a sus propias particularidades, segn la sentencia 576 del 2014,
ya citada.

426

ciudadana, generando la concepcin de un Congreso Nacional


Afrocolombiano autnomo, que apuntara a la revitalizacin de
un movimiento tnico con vocacin de poder, sustentado en la
solidez de los Consejos Comunitarios (reconocidos o no por el
Incoder), la maduracin de las organizaciones (ms all de los
membretes), la visibilizacin poltica y una actuacin movilizatoria
de amplia significacin en el pas76.
Desde los precongresos llegaron voces de consejeros
comunitarios y activistas en diversas organizaciones, en cuyas
declaraciones se lea la necesidad de reconfigurar y renegociar
las relaciones intertnicas en el pas, a partir de cuestionar la
naturalizacin de la discriminacin y la institucionalizacin del
racismo, el abandono y precariedad de la actuacin estatal
sobre los territorios ancestrales, y el cerramiento de espacios
institucionales para un mayor reconocimiento poltico de las
comunidades. En correos electrnicos y redes sociales, por
ejemplo, circularon y se leen hoy mensajes, comunicados,
escritos preparatorios y analticos que pronosticaban la hora
de cuestionar los rumbos reproductivos de la miseria, la
marginalizacin y la pobreza, y la superacin del discurso
lastimero del no podemos y ellos no pueden. A partir de
tal cuestionamiento, se proclamaban voces de resistencia
enarbolando el reclamo organizativo con poder y el afn voraz
e insaciable de transformar el dominio productor de pobreza,
marginalidad y racismo en los territorios originales y las ciudades
del pas.
76 Diferentes organizaciones de Medelln, por ejemplo, se reunieron en varias ocasiones
para articular el Comunafro, concertacin que prepar y convoc un Encuentro Nacional
Afrourbano que, luego de desacuerdos con la Direccin de Etnias, desdibuj su cometido
inicial. Aunque dicho evento se realiz con posterioridad al Congreso de Quibd, su carcter
institucional prim sobre las pretensiones autonmicas originales, con el concierto de
Fedeafro y Afromedelln, que se prestaron para adelantar tal ejercicio, ahora con nombre
estatal.Vase la nota informativa de dicho evento en: https://www.medellin.gov.co/irj/portal/
ciudadanos?NavigationTarget=navurl://41ae456f9ef114be2761b18c045e38fb

427

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Entre correo y correo se lee que esta es la hora de apostarle


en serio a entendernos como un pueblo, con una historia que no
empieza ni se agota ni se significa en procesos de esclavizacin
y s se reconfigura en las inveteradas prcticas libertarias,
resistentes y re-existentes aprendidas en el dilogo con la historia
de nuestros abuelos; entre tantas otras piezas comunicativas,
que permiten apreciar el tamao de lo que estaba en juego en
Quibd.
6. Accin poltica afrodescendiente: un balance pendiente
Podra pensarse que lo ocurrido en Quibd con el movimiento
afrocolombiano es nada ms y nada menos que la crasa evidencia
del agotamiento de los movimientos sociales y la expresin
agnica de la debilidad tras el izamiento de las banderas
tnicas en pases en los que su incorporacin al desarrollo
constitucional ha sido ms el reflejo de la condescendencia de
las administraciones nacionales con los discursos cosmopolitas
de la diferencia multicultural, instalados por los organismos de
gobierno trasnacional. Podra pensarse igualmente, con mucha
ligereza, que el manifiesto arrobamiento de los liderazgos del
movimiento afrocolombiano77 responde ms al desequilibrio de
fuerzas producido por el debilitamiento de los cuadros histricos,
tras haber sucumbido a manos de actores armados (incluso por
el mismo Estado) sus voces ms agudas y populares.
A pesar de lo persuasivos que puedan ser ambos argumentos,
lejos estn de la realidad.
77 Dos actitudes sobresalen a este respecto: el pblico silencio de voces
histricas como las de Juan de Dios Mosquera y Carlos Rosero, que actuaron
como componedores tras bambalinas, y la presencia ostentosa, casi faranica
de la exconsultiva Rosa Sols, cuyos gritos (catalogados como estridentes)
fueron acallados masivamente con rechiflas y reclamos para que abandonara
el recinto.

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De un lado, lo que el Congreso Nacional Afrocolombiano


evidenci es que el de los afrodescendientes no constituye un
movimiento hecho col los cdigos o el caudal discursivo de las
ciencias sociales ni de las tradicionales articulaciones de masas,
cuya forma de accin canaliza hasta la centralizacin la toma de
decisiones; sino que este se instala en las dinmicas de reto a
los movimientos iluministas (Rockwell, 2012), para radicalizarse
en las prcticas de resiliencia, re-existencia y resistencia, a pesar
de las cuales (siglos despus de desinstalada la dominacin
colonial y esclavista) cuesta todava ser reconocidos como seres
humanos, bajo el peso hostigante del racismo y la discriminacin
a plena luz del da. De otro lado, ante la flaqueza de los liderazgos
siempre habr que recordar que los pueblos son, en todas las
pocas, ms robustos y desafiantes que sus voceros, y que su
capacidad de expresin est medida ms por la intensidad de los
conflictos que le movilizan que por la capacidad de sus lderes
para canalizar tales expresiones.
Tal como qued demostrado en su carcter multitudinario, la
convocatoria al Congreso Nacional Afrocolombiano era urgente
y necesaria. Tras dos dcadas de haberse instalado la Comisin
Consultiva de Alto Nivel (con la que consintieron comunidades,
organizaciones y lderes en pleno proceso de negociacin de la
ley 70), su deslegitimacin como ente burocratizado, inactivo,
corrupto y servil frente a los gobernantes de postn hizo al
grueso de sus integrantes merecedores del ms encendido
escarnio popular, sin que organismo de control alguno (contando
por supuesto con el marcado inters gubernamental) se
decidiera a intervenir la manera como distintas administraciones
gubernamentales compraban a discrecin las decisiones que
les sirviera, adelantando a su amao (o simplemente obviando)
los procesos de consulta previa, libre e informada que la ley
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

requera.
Sumado a ello, en este tiempo se ha escuchado y denunciado
en varias ocasiones el supuesto compromiso de algunos
exconsultivos con el hostigamiento, destierro, desarraigo,
desaparicin e incluso muerte de activistas y lderes de Consejos
Comunitarios, algunas veces actuando de la mano de las
guerrillas, y otras de la de sicarios contratados, paramilitares,
ejrcitos de los seores de la guerra, e incluso bajo el escudo
de la desnaturalizada Fuerza Pblica. En la WOLA (Oficina en
Washington para Asuntos Latinoamericanos) reposan varias de
dichas sindicaciones, interpuestas por activistas asociados a
la Red de Solidaridad con Comunidades Afrocolombianas; as
como constan en el pas las reiteradas denuncias y declaraciones
pblicas presentadas, entre otros, por el PCN (Proceso de
Comunidades Negras).
Frente a tales desmanes (que incluso han provocado el
enfrentamiento pblico entre exintegrantes de la Consultiva,
y aclaraciones de quienes siendo parte de dicho organismo
se declaran ofendidos e indignados por tales prcticas, de las
que no se sienten partcipes), era apenas obvio esperar que
el Congreso unnimemente reaccionara contra quienesde
nuevoquisieron apropiarse de la voz del movimiento. Los gritos
de Fuera!, Que los saquen!, y el feo que se sinti en
todo el evento contra los consultivos considerados corruptos,
reflejan el cansancio popular, consolidado al promover la
eliminacin de ese instrumento, constreir sus funciones,
exigir un procedimiento expedito para adelantar las consultas
y, como moo del vestido, dejar a los exconsultivos por fuera
de la conformacin transitoria de la primera Autoridad Nacional
Afrocolombiana, decidida a afinar los documentos con los que se
instalarn definitivamente los espacios de convocatoria, consulta
430

previa, participacin autnoma e interlocucin bajo la vocera del


pueblo afrocolombiano.
Midiendo fuerzas, nos encontramos con que, si bien al interior
del movimiento algunos han acumulado dinero para hacerse
aplaudir a desgreo, polticamente su capacidad es bastante
precaria; al punto de que incluso en nmero no alcanzaron un
nivel de representacin que llevara al traste la convocatoria y
menos an las ejecutorias del mismo.
Pese a que los errores en la definicin de la agenda, e incluso
aspectos sensibles de la logstica hayan puesto en peligro el
desarrollo del Congreso, pudimos constatar que la sensatez y el
trabajo de voluntariado activo le ganaron al despeluque y a la falta
de un derrotero que, si existi, nunca pudo ser suficientemente
presentado y aprobado de manera asamblearia. A pesar de ello,
result satisfactorio advertir que la dinmica de trabajo por mesas
en los precongresos departamentales contribuy eficazmente
a situar a las y los asistentes en un plano de discusin que
favoreciera el establecimiento de acuerdos; algunos de los cuales
resultan de un tamao operacional que implicar trabajar en el
desmonte de estrategias de contencin y cooptacin tpicas de
estructuras de poder tan informales como enquistadas, que en
buena medida evidencian el carcter rebatible del liderazgo en
el movimiento tnico afrocolombiano.
El Congreso deja unos insumos de suma importancia
para avanzar en la concrecin de una plataforma actuacional
articulada, de incidencia e impacto nacional, centrada en las
bases organizativas y comunitarias con que se identifica el
pueblo afrocolombiano. Este deber ser convocado desde
ahora en un espacio autnomo reunido peridicamente: el
Congreso Nacional Afrocolombiano, que impartir los mandatos
de obligatorio cumplimiento para la discutida Autoridad Nacional
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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Afrocolombiana, rgano conformado transitoriamente por 101


representantes y dotado de una secretara tcnica de tipo
ejecutivo.
Se hace necesario modificar los artculos 45, 46 y 60 de la
ley 70 de 1993, para que desaparezca la inmisericorde y venal
Comisin Consultiva de Alto Nivel y emerja la Autoridad Nacional
Afrocolombiana. Pero el hecho de que estatutariamente no se
pueda realizar la convocatoria para permitir la consulta directa
con las comunidades y organizaciones, abre una posibilidad
incalculable de poner en el centro del debate pblico la
transformacin de las condiciones de indignidad e injusticia en
las que vive buena parte del pueblo afrocolombiano, prisionero
hasta ahora tanto del querer decisional de algunos exconsultivos
como de la capacidad de cooptacin desplegada por los
gobernantes de turno.
Luego del evento de Quibd, y contenido el grave dao que
la falta de mecanismos de control gener en la Consultiva de
Alto Nivel, lo que el Congreso evidencia (de manera optimista,
por lo pronto) es que las diferentes expresiones organizativas
del pueblo afrocolombiano han ganado tal nivel de significacin,
que incluso sus voces ms autorizadas debern aprender a
obedecer y sujetarse al mandato popular. Esto resulta inusitado
en el pas, como quiera que nunca hemos contado con un
acumulado plebiscitario capaz de significar el aglutinamiento y
la movilizacin en torno a un ideario articulado colectivamente.
De hecho, desde el Da del Negro78 hasta hoy han sido
78 En 1943, un grupo de estudiantes afrodescendientes residenciados
en Bogot y provenientes de diversas partes del pas, entre ellos Manuel
Zapata Olivella, Natanael Daz y Marino Viveros; promovieron, convocaron y
realizaron la primera manifestacin contra la condicin de oprimidos culturales
en la que se expresaba en la calle una incipiente movilizacin de corte racial e
identitario a mediados del siglo XX en Colombia (Pisano, 2012).

432

ms las voces de los pocos, y los ejercicios de atomizacin y


fraccionamiento los que se han dejado sentir, tal como qued
plasmado con perplejidad en la ausencia de representacin ante
la Asamblea Nacional Constituyente.
Con todo, en Quibd se hizo manifiesta la promesa de mejores
tiempos para el movimiento tnico afrocolombiano; pues, pese
a que habra resultado deseable que las voces histricas del
movimiento se hubiesen expresado para sumar en lugar de dividir,
las que mostraron el rumbo hacia dnde avanzar fueron las de los
jvenes, los sujetos annimos y la multitud, que se escucharon
finalmente desterrando siglos de silencio y echndose al hombro
la realizacin, fuera como fuera, del Primer Congreso Nacional
Autnomo del Pueblo Afrocolombiano. Surge as la semilla de un
movimiento capaz de hurgar entre los sinsabores y las derrotas
para encontrar, plida y tmidamente todava, la tinta savia para
seguir escribiendo su propia historia.
Ms all de las tensiones manifiestas por el reconocimiento
de algunos personajes que autoproclamaron su delegacin
(generando duplicidades en la representacin de algunos
territorios)79, lo que representa el Congreso de Quibd despierta
un profundo inters histrico, organizativo y acadmico, en la
medida en que renace la llama de la autonoma y la pasin
79 Tanto en los precongresos como en el Congreso de Quibd, las voces
discordantes y autorrepresentadas, y las disidencias, se manifestaron en
contra de los procedimientos establecidos por el Comit Ejecutivo preparatorio
del Congreso de Quibd, conformado por Daniel Garcs Carabal, Ariel
Palacios y Harak Olof Ylele. Pese a mltiples esfuerzos y dilogos con otros
actores sociales y polticos, Mayores, Acadmicos y aliados influyentes, en
el desarrollo del Congreso no fue posible que este Comit entendiera lo que
aconteca en Quibd, en trminos de expresin constituyente del pueblo
convocado; hasta el momento en que estudiantes universitarios, militantes de
izquierda y algunos palenqueros se asumieron como Guardia Cimarrona, para
garantizar el normal desarrollo de las sesiones asamblearias convocadas en
el Auditorio Central de la Universidad Tecnolgica del Choc.

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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

por arrumbar estorbos, destrabar goznes y abrir la puerta a


condiciones internas suficientes para el fortalecimiento de
un proceso movilizatorio autntico, propio y orientado a la
transformacin de las situaciones de desproteccin, indignidad y
precariedad de vida para el grueso de los afrocolombianos.
La pgina que escribi el pueblo afrodescendiente
(representado en el Congreso Nacional Afrocolombiano
reunido en Quibd) contiene una declaracin innegociable de
resistencia, rebelda e independencia, incluso frente a quienes
a su interior han terminado por encadenarse a las intrigas
palaciegas, ministeriales, burocrticas y contractuales. Estos
estn acostumbrados a los viticos, tiquetes en primera clase,
grandes hoteles y bufetes exticos con que se alimenta el
turismo tnico, y al maridaje con actores gubernamentales
cuya presencia constituye una clara alerta de intromisin, y
una injerencia peligrosa que alimenta formas de transliteracin
prctica y discursiva. Este estado de cosas demanda, tal como
se entendi por la actuacin de la Guardia Cimarrona y los gritos
de hasto frente al abuso de los exconsultivos, un ejercicio de
cierre y balance que permita valorar los acumulados histricos,
enfrentar los dilemas de la desafectacin estatal, enjuiciar la
propia inaccin organizativa, afianzar las posibilidades del
futuro y construir una ruta de re-existencia capaz de plantarse
firme (con originalidad e inventiva) ante las problemticas y
retos que condicionan y ponen en riesgo el futuro del pueblo
afrodescendiente en el pas.
De ah que para el pueblo afrodescendiente se imponga la
necesidad de conocer e implementar el mandato del Primer
Congreso, ponindole polo a tierra a los compromisos que la
gubernamentalidad debe acatar, segn le orden la Corte
Constitucional a finales del 2014. Hoy tambin se impone el
434

avance en el afinamiento y consolidacin de un mecanismo de


coordinacin nacional del pueblo afrodescendiente en Colombia
que (sin vulnerar ni violentar la autonoma territorial y organizativa)
ane sus diferentes expresiones y le provea un instrumento de
accin robusto, vigoroso y potente, capaz de ser odo en los
mbitos decisionales y de ser acatado en las comunidades de
base, en sus liderazgos, en los Consejos Comunitarios y en las
organizaciones que integran el movimiento.
En el ejercicio del mandato de Quibd, y sobre la Anafro
como base de un slido instrumento de coordinacin nacional,
se plantea hoy la convocatoria a un segundo congreso, al
que debern llegar todos los que puedan aportar a una mayor
depuracin del rumbo del movimiento afrodescendiente, en su
interior y frente a las fuerzas estatales.
En el ao 2014 se cumplieron trece aos de la Declaracin y
Programa de Accin de Durban (Conferencia Mundial Contra el
Racismo, 2001); once aos de la finalizacin del Tercer Decenio
de la Lucha con el Racismo y la Discriminacin Racial (19942003); tres aos de la Resolucin A/66/460 de las Naciones
Unidas (Eliminacin del racismo, la discriminacin racial, la
xenofobia y las formas conexas de intolerancia), y tres aos del
Ao Internacional de los Afrodescendientes (2011). A pesar de ello
se sigue reflejando, en todos los indicadores socioeconmicos
disponibles(Stubbs y Reyes, 2006), el nivel de alerta manifiesta
sobre las precarias condiciones en que la mayor parte de los
aproximadamente doscientos millones de afrodescendientes de
las Amricas acceden ala educacin, trabajo, salud, vivienda y
servicios pblicos.
Esto se ve de manera superlativa en Colombia, por los
procesos de inversin deficitaria y la migracin forzada ante la
presencia de actores armados en los territorios de presencia
435

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ancestral y en los escenarios urbanos; y bajo el peso de la


estigmatizacin meditica y pblica, el sealamiento social y
la perturbacin constante de la cotidianidad, como producto de
manifiestos o encubiertos actos discriminatorios.
Si se acepta que, por su carcter sistmico el racismo es un
fenmeno mundial que requiere una respuesta mundial(Boyle,
2005: 2), las posibilidades de contribuir a la censura, contencin y
extincin de este flagelo no solo reclaman la actuacin individual
y la de pequeos colectivos, organizaciones y comunidades,
sino que adems, dado que las desborda, requiere formas de
actuacin complejas y concertadas con las cuales, por diversos
medios disponibles, eliminar tal prctica aberrante entre seres
que aspiran a regocijarse (en medio de una herencia cultural e
identitaria diferenciada) con la misma humanidad; tal como lo
reconocieron los Estados de Suramrica y el Caribe firmantes
de la Declaracin y Plan de Accin de Durban en el 2001.
En ese mismo espritu, el Congreso Nacional Afrocolombiano
mand que la Anafro, como autoridad tnica nacida de dicho
proceso asambleario autnomo, asumiera la tarea de impulsar
la gestin en la construccin y consolidacin de polticas
pblicas gubernamentales, para el mejoramiento de la calidad
de vida de estas poblaciones en igualdad de oportunidades y la
superacin del racismo estructural en el marco del derecho a la
libre determinacin y autonoma de la poblacin afrocolombiana
(Anafro, 2014: 38).
7. Claves reivindicatorias de la afrodescendencia en
Colombia
Bajo estas lgicas constituyentes y emancipatorias, reinventarse
el movimiento tnico afrodescendiente en Colombia parece
una tarea urgente y prioritaria. El futuro de ms del 25 % de
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colombianos y colombianas que, Sankofa a la vista, elevan la


mirada a su descendencia africana para seguir caminando como
pueblo con una herencia propia, ms all de la representacin
maldita de la esclavizacin, es una construccin impostergable;
mucho ms en el perfeccionamiento de un Congreso Nacional
Afrocolombiano que, en vsperas de su segunda versin80,
promete mayor convocatoria, articulacin de las disidencias,
unin en medio de las diferencias y trabajo solidario entre las
diferentes expresiones identitarias; perspectivas y tendencias
que se expresan al interior del movimiento tnico afrocolombiano
y a cuyo desarrollo, ms all del clsico papel del analista, aporto
como activista algunas reflexiones.
7.1. Es preciso avanzar de las lgicas plutocrticas del
desarrollo economicista a la valoracin econmica del
desarrollo para los pueblos tnicos
Hasta quienes convierten las capacidades humanas en conteos
de capital lo saben (Schultz, 1968; Selva, 2004). Tambin la
ortodoxia homogeneizadora del marxismo, ledo a travs de
Fanon, apuesta a la transformacin libertaria del ser humano,
construyendo el imaginario social del hombre nuevo en el que
se ha producido un cambio de piel, que constituye lamatrizde
una sociedad nueva, capaz de romper con la caricatura
europeizada(Fanon, 1983). Los liberales, por su parte, coinciden
en afirmar que el fortalecimiento del capital humano representa
la salud del propio territorio(Noguera y Esparcia, 2008). Puestos
80 En cumplimiento de la sentencia 576 de 2014, proferida por la Corte

Constitucional, diversas organizaciones, consejos y liderazgos se


encuentran convocando, an sin fecha definida, el Segundo Congreso
Nacional Afrocolombiano, cuyo principal resorte lo constituye el trabajo
resistido, polmico y persistente de la Autoridad Nacional Afrocolombiana
(Anafro), plidamente respaldada por dicha Corte; la cual ha ordenado el
establecimiento de un protocolo de consulta previa.

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Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

en el panorama de la construccin democrtica, es decir, ms all


de las lgicas del crecimiento y el adiestramiento ocupacional;
el desarrollo del ser humano implica el mejoramiento de sus
condiciones de vida de manera sustentable; por lo que alterar la
relacin entre los seres humanos, la naturaleza y las prcticas
econmicas puede conducir a la configuracin de innovaciones
y adecuaciones creativas, tanto como a situaciones catastrficas
y desastres humanitarios y ecosistmicos.
Si la consecuencia es esa; las prcticas de gobierno y las
acciones societales capaces de contener la incertidumbre
manifiesta en una situacin catastrfica requieren incorporar
el saber atesorado a lo largo de la vida y constitucin de un
pueblo, para hacer frente a los dilemas a que los enfrentan
las versiones economtricas del desarrollo, que socavan las
prcticas asociativas que moldean el mundo del trabajo en las
comunidades tnicas. Ello reclama la implementacin de una
perspectiva biopoltica, en el desarrollo de polticas pblicas para
territorios mayoritariamente afrodescendientes en Colombia; tan
necesarias como hacerlo en aquellas en las que empiezan a
sumar significativos ncleos poblacionales a lo largo y ancho
del territorio colombiano, gestando nuevas formas asociativas y
nuevas ancestralidades.
Ante las tensiones y debilidades de las instituciones del Estado
liberal, la configuracin de formas autonmicas de organizacin
social, poltica y econmica cobran vigencia. De manera concreta,
resulta preciso dignificar las cofradas, prcticas asociativas como
la uramba y redes de cooperacin y decisin como los convites
y cabildos, que fundamentan el desarrollo tnico territorial
afrocolombiano; como quiera que afianzar el Estado social de
derecho (ms all de la aplicacin de recetas de modernizacin
estatal), y estimular la descentralizacin territorial, deben ir de
438

la mano con la restitucin y valoracin de formas de autonoma


cultural acendradas, maduradas y sostenidas en el tiempo.
Con ello lo que se logra es equilibrar la capacidad estatal para
desplegar su inters en territorios ancestrales con el vigor con
que las comunidades y sus organizaciones y liderazgos movilizan
los recursos disponibles, para incidir en su propio desarrollo.
Influenciar la agenda gubernamental con su propia agenda
constituye un movimiento de ingeniera institucional hasta hoy
inusitado. Una evidencia suficiente de lo dicho la constituye el
impulso que lo hasta ahora reglamentado de la ley 70 de 1993
ha tenido (y tiene) para convertirse en el instrumento jurdico
que produzca tal entendimiento, a partir del robustecimiento y
desarrollo de los elementos que la constituyen; instalando, de
manera destacada, las nociones de desarrollo local tnicamente
sustentable (o etnodesarrollo); la valoracin de la educacin
propia (o etnoeducacin); los procedimientos de validacin
social de las decisiones pblicas, mediante procedimientos de
consulta previa; y la instalacin de formas de representacin e
interlocucin en los diferentes entes y entidades en las que debe
significarse y robustecerse la presencia y participacin de las
comunidades tnicas.
El desarrollo del articulado legal afrocolombiano, sin embargo,
todava requiere de una mayor ingeniera institucional, que
produzca estabilidad en los territorios ancestrales, conlleve
el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin
afrocolombiana y construya rutas productivas que promuevan
un reparto efectivo de la riqueza y una mayor acumulacin
de satisfactores del bienestar, para enfrentar las prolongadas
condiciones de inequidad y los indicadores de malestar
persistente y catico que padecen las y los afrodescendientes,
medidos por todos los organismos nacionales o internacionales.
439

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

7.2. El desarrollo tnico conlleva una fuerte inversin para


enfrentar desigualdades reales
Las rutas polticas necesarias para la articulacin de un pueblo
tnico implican pasar del discurso inmaculado de la equidad a
la edificacin de instituciones y procedimientos que produzcan
igualacin efectiva en condiciones diferenciales.
Igualdad y diferencia no constituyen la anttesis de las
polticas pblicas; muy por el contrario, si el propsito de las
instituciones polticas en una sociedad democrtica es proveer a
la poblacin de condiciones reales para el disfrute del bienestar
y la realizacin exitosa de la vida propia, quienes a su interior
se asumen tras identidades que sostienen su adscripcin y
pertenencia a un grupo tnico o a una comunidad culturalmente
diferenciada, deberan poder disfrutar de condiciones que, de
manera equilibrada, favorezcan la expresin, vivencia y disfrute
de tal distincin; sin que por ello la misma se convierta en un
marcador de malestar o en un factor sobre el que se sostengan
y perpeten las desigualdades.
Los procedimientos democrticos de igualacin y reparto
equilibrado del bienestar, ms all de debates multiculturales
insulsos centrados en la distincin entre reconocimiento y
distribucin, requieren insuflar los recursos que sean necesarios
para suplir la carencia o precariedad de satisfacciones
efectivas nacidas del desequilibrio en el reparto de bienestar.
Este principio de actuacin institucional diferenciador es el
que las comunidades tnicas defienden cuando presionan
a las organizaciones gubernamentales (e incluso a la banca
multilateral y a las agencias para la cooperacin internacional) a
evaluar el impacto de las polticas pblicas y su incidencia en la
trasformacin territorial y poblacional.
440

Con ello, la definicin y rediseo de polticas pblicas nacidas


de estudios dimensionales, evaluaciones de impacto y anlisis de
suficiencia ganan en significacin frente a aquellas habitualmente
implementadas de improviso, sin clculos responsables
y amaados al querer de entidades forneas, actores
gubernamentales transitorios y liderazgos venales e inoportunos
que no consultan mandatos y necesidades expresadas por largo
tiempo en el seno de las propias comunidades.
Para enfrentar tales prcticas, las rutas restitutivas de
la dignidad del pueblo afrocolombiano llevan a plantearse
mecanismos autonmicos y formas organizativas y movilizatorias
que permitan avanzar desde la fraccionalidad e instrumentalidad
de las acciones afirmativas y las polticas dadivosas al poderazgo
tnico, como respuesta a los lmites institucionales y requiebres
en la expresin del poder poltico; que constituyen barreras
al desarrollo an no franqueadas. El peso de una Autoridad
Nacional Afrocolombiana, constituida en referente articulador
de la voluntad de un pueblo tnico, quedar por verse hacia
adelante, ms de lo que hasta ahora ha podido concretarse.
7.3. Ros y mares constituyen un manantial econmico,
cultural e identitario innegable
El lenguaje dicotmico de la identidad, instalado por las
lites nacionales, ha ignorado al Pacfico mientras incorpora,
fraccionariamente, piezas culturales del Caribe a la eufemstica
identidad nacional, industrializada y apocada. La ruralizacin,
empobrecimiento y minusvaloracin han sido sinnimos de
chocoanizacin en boca de las lites; as como la grosera,
el desenfado y la desfachatez fueron convertidas en sinnimo
del ser costeo, condenando la geografa del Choc, del
Caribe y, por extensin, a quienes hacen ancestral el territorio
441

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

afrocolombiano a un trato marginal, prejuiciado y lastimero.


Todava se recuerda el en el Chocsolohay negrosymosquitos
de Sabas Pretelt; tan hiriente como afirmar que la plata que
uno le meta al Choc es como meterle perfume a un bollo, del
malhablado diputado Rodrigo Mesa.
A fuerza de ignorar sus litorales, las costas, los mares y su
gente reciben poco del Estado colombiano. Por muchos aos
desconocimos a San Andrs y Providencia como parte del
mapa en que aprendan los escolares, hasta que un fallo de una
Corte Internacional cercen buena parte de dicho territorio y lo
entreg a Nicaragua. Por mucho tiempo, igualmente, Colombia
se ha empecinado en sostener una poltica macroeconmica sin
mayores preocupaciones por las condiciones para comunicar e
intensificar el intercambio econmico, cultural e identitario con
las comunidades asentadas a boca de playa, ro arriba y monte
adentro, en una travesa de siglos de hacer propio un territorio
institucionalmente demarcado como baldo.
Colombia requiere apostarle a la aceleracin del desarrollo
econmico orientado hacia el mar. La desaparicin del ferrocarril
(pese a que varias veces se ha anunciado su retorno, incluso
ahora que resulta prioritario como parte de acuerdos econmicos
multilaterales), el descuido de la navegabilidad en los puertos
existentes (lo que pone en serio riesgo la economa nacional),
la escaza inversin en investigacin martima, la precariedad
urbanstica de las ciudades martimas y su crecimiento no
planificado, la criminalidad creciente (tal como se aprecia en las
asfixiadas Buenaventura y Tumaco), la debilidad en el desarrollo
de carreteables (Quibd-Medelln como evidencia, ms que
de inaccin, de la perversidad administrativa) y otras vas de
comunicacin desde y hacia las ciudades portuarias y asentadas
al pie del mar, o los poblados comunicables por ro, constituyen
442

retos a las polticas pblicas en momentos en que el pas estimula


alianzas econmicas y tratados comerciales con pases de la
Cuenca del Pacfico. En el mismo sentido habra que apostarle
a diversificar los ingresos del Caribe, concentrados sobre el
turismo; aportando recursos, desarrollo tecnolgico y formacin
del talento humano, para el fortalecimiento de las industrias del
mar y de la biodiversidad.
En el mbito identitario, el movimiento tnico deber
apostarle a desmontar imaginarios fraccionadores del pueblo
afrodescendiente en Colombia. Negro, afrocolombiano,
palenquero y raizal no constituyen esencialidades en las que
no se exprese la comn descendencia africana, que ana las
diferentes expresiones de nuestro pueblo y, muy por el contrario,
su sostenimiento como formas de enunciacin territorializadas
atomiza la expresin articuladora de nuestra diferencia frente al
conjunto poblacional colombiano.
Parte de las razones que precisan el levantamiento de una
agenda afrodescendiente comn, de costa a costa y hacia el
interior del pas (de cara a los procesos planetarios), consiste
precisamente en robustecer el imaginario cultural afrocolombiano
que se nutre con las diferentes localizaciones identitarias que la
constituyen; cuya historicidad, fundamentacin y vitalidad nos
recuerda que nuestros ancestros y sus memorias arribaron a
Amrica en los mismos barcos y nos hicieron hermanos en la
misma brega.
7.4. Con cinco siglos sumados, condenar a las y los
afrodescendientes a lmites en su desarrollo humano resulta
criminal
La deuda de la esclavizacin debe pagarse y saldarse
definitivamente. Pese a que los procesos histricos no puedan
443

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ser medidos ni calculados acudiendo exclusivamente a su


expediente temporal, cinco siglos de presencia y resistencia
afrodescendiente en Amrica deberan bastar para que sea
reconocido nuestro protagonismo en la gestacin social, cultural,
poltica y econmica del continente y sus pases.
Frente a quienes persiguen, con espritu inquisitivo, huellas
y vestigios de africana; lo que evidenciamos y reclamamos
quienes acudimos a frica como repositorio de nuestra heredad
y fundamento de nuestra existencia como pueblo resistente y
re-existente en Amrica es (ganado a fuerza de perseverancia
y testarudez) el derecho a celebrar, reivindicar y sustentar la
ancestralidad que se reclama para un pueblo o grupo tnico
que encuentra evidencias y razones justificadas para sentirse
heredero y adscrito a cosmovisiones, tradiciones, formas
identitarias, pertenencias culturales y patrimoniales propias, que
le emparentan con pueblos y naciones africanas(Arcos, 2013).
En la definicin de polticas pblicas, tal diferencia no debera
pesar negativamente, como ha ocurrido por largo tiempo
con el Estado colombiano. Si bien a partir del desarrollo de
la Constitucin de 1991 se cuenta con un conjunto de leyes,
decretos, planes, documentos, autos y sentencias que han
contribuido a menguar la grave situacin de desproteccin,
vulnerabilidad y crisis de proporciones inhumanas, que juegan
en contra de las oportunidades y el desarrollo de capacidades
para la poblacin afrocolombiana. Los distintos indicadores
de bienestar, mejoramiento de las condiciones de vida o
fortalecimiento del desarrollo humano todava se reflejan con
las peores cifras; prolongando el crimen de la esclavizacin
en quienes socialmente resultan negativamente marcados por
condicionantes biolgicos asociados a su descendencia africana.
Quienes miden el peso institucional del racismo y la
444

discriminacin (Mosquera y Barcelos, 2007), identifican los


procedimientos y prcticas como se instala en diferentes
escenarios (Wieviorka, 1992), y dimensionan su carcter
sistmico (Wallerstein, 2001); nos advierten del tamao de
la tarea que implica su desmonte. Enfrentar al racismo con
polticas pblicas diferenciales, es pretender desinstalarlo como
fuente de agravios a la dignidad humana y como sustento de
las desigualdades manifiestas en la atencin, cobertura y
calidad con que se implementan las acciones gubernamentales,
se sostienen las prcticas y representaciones sociales y se
escenifican las dinmicas y dualidades del poder, animando as
las conflictividades y desafos a la expresin autonmica de las
propias identidades y a la interculturalidad(Zambrano, 2003).
7.5. Romper la barrera de color trazada sobre los territorios
ancestrales afrodescendientes es un asunto de inters
nacional e internacional impostergable
Si bien las condiciones de instalacin del racismo en nuestro
pas no obedecen a las dinmicas separatistas del apartheid
surafricano ni a las de la segregacin estadounidense; ello no
implica que sus efectos, articulados tras el mito de la democracia
racial, no puedan medirse y calcularse en territorios especficos
y bajo prcticas claramente instaladas(Rodrguez et l., 2009).
En tal sentido, existen estudios e indicadores que evidencian la
dimensin de un retn social que (a diferencia de aquellos sistemas
insalvables) opera como una barrera de color franqueable pero
articulada sobre la racializacin de la diferencia y de las clases, la
segregacin laboral(Correa, Prez, et l., 2012), el evitamiento
sistmico (Cunin, 2003), la estratificacin social (Barbary y
Urrea, 2004) y el blanqueamiento instrumental (Gil, 2010),
expresados en exclusin espacial, simblica y corporeizada en
445

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

diferentes espacios y escenarios, especialmente en aquellos


que reflejan procesos decisionales y articulaciones de poder. En
tal escenario, las comunidades tnicas deben enfrentar dilemas
y tensiones que no se reducen a las relaciones intersubjetivas
sino que se amplifican en las redes comunicativas y distributivas
sistmicas, en macroprocesos de segregacin econmica y en
la ingeniera institucional articuladora de los Estados nacionales.
En el mbito local, la penetracin sistmica del capital hace
atractivos los territorios ancestrales para la captura de sus
recursos y la incorporacin del capital trasnacional, instalando
prcticas de cooptacin que se extienden hasta la apropiacin
territorial, adquiriendo (o pretendiendo adquirir) grandes
extensiones de tierra, aun con la connivencia de ciertos consejos
comunitarios o la suplantacin de dichas formas organizativas
del pueblo afrocolombiano.
La definicin de polticas pblicas de contenido tnico en
estos casos, requiere apuntar a eliminar las barreras reales para
que dichos territorios y su poblacin construyan sus propios
imaginarios de futuro y encuentren alternativas efectivas para
concretarlo; estimulando modelos alternativos de desarrollo,
formas autonmicas de organizacin poltica y procesos de
empoderamiento econmico situados ms all de las claves de
la autosubsistencia, el dficit y la precariedad. Lo que est en
juego, en trminos del desarrollo autnomo local, es cmo se
incorporan las poblaciones tnicas a dinmicas productivas que,
de suyo, promueven y provocan la distorsin en sus prcticas,
propsitos y finalidades, enfrentando el dilema de que, si bien
no se trata de encerrar a las identidades tnicas en culturas
de museo, petrificadas e inamovibles; la industrializacin y el
desarrollo extractivo conllevan el peligro de su socavamiento, y
no su promocin. Ms an ante la ralentizacin con que ocurren
446

los procesos de ascenso social y el desarrollo de una clase media


afrodescendiente en el pas (Urrea, 2011; Viveros y Gil, 2010).
7.6. Resistencia, organizacin y movilizacin
Junto a estas dinmicas de suma importancia a la hora de
plantearse una agenda que pase de la resistencia al poderazgo81
y la re-existencia afrocolombiana, quedan otros asuntos
igualmente importantes que implican entender que la agenda
comercial y mercantil que compromete al Gobierno nacional
con los gremios y sectores especficos de la produccin no
remplaza ni constituye la agenda cultural e identitaria del
pueblo afrodescendiente; por lo que no es el Estado quien debe
organizar la agenda tnica en el pas.
De igual manera, el despoblamiento del Pacfico y de amplios
territorios ancestrales hacia el Caribe y el Magdalena Medio
(como producto de la penetracin de la guerra en estos territorios,
la concentracin extractiva sobre sus minerales y maderas y la
instalacin institucional de actores y procedimientos de desarraigo
y desplazamiento) evidencia la voracidad con que el capital
extractivo y los seores de la guerra han logrado enquistarse
para producir un escenario catastrfico que lesiona gravemente
la estabilidad ambiental y la sostenibilidad bitica; poniendo en
riesgo las vidas humanas y el patrimonio cultural atesorado a lo
largo de siglos de gestacin de un modelo asociativo amparado
en la autonoma territorial, la pertenencia identitaria y el respeto
a las formas tradicionales de asentamiento, produccin y disfrute
de la fecundidad, fertilidad y riqueza natural de los territorios
81 La expresin poderazgo constituye una propuesta de actuacin poltica
emancipatoria sustentada en la reivindicacin de la libertad y la resistencia
histrica, como sustentos de la invencin tnica afrodescendiente. Esta
nocin ha sido enarbolada como parte de procesos etnoeducativos con
colectivos juveniles en escenarios urbanos.

447

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

ancestrales.
Dadas sus implicaciones, el despoblamiento violento de los
territorios ancestrales implicar la adopcin de una biotica para
la sustentabilidad(Acosta, 2002), que contribuya a construir
nuevas formas de entender e intervenir institucionalmente
el Pacfico y las dems regiones afectadas severamente por
el conflicto armado y la migracin forzada, preservando su
historia y transformando sus posibilidades de desarrollo. Frente
a quienes se preguntan si el desarrollo tiene historia, habra
que responder desde la historicidad del desarrollo armonioso
y sustentable articulado por los grupos humanos asentados en
territorios ancestrales, cuyos niveles de eficiencia ecolgica y sus
prcticas sostenidas en el tiempo hablan frente a la inadecuacin
de las formas extractivas que, en poco tiempo, han minado la
sostenibilidad ambiental de costa a costa, amenazando incluso
las condiciones de vida de poblaciones tnicas que dependen
del mar, como ocurre en San Andrs, Providencia y sus cayos.
A partir de tal historia compartida, los procesos autonmicos
del pueblo afrocolombiano que hoy se escenifican debern
encontrar rutas originales y novedosas para renegociar, en el
contexto del pas nacional, las condiciones de re-existencia e
invencin tnica con las que puedan exitosamente enarbolar
banderas que convoquen a la organizacin y movilizacin de
pblicos amplios y heterogneos, internamente organizados y
fuertemente movilizados para el aseguramiento y promocin de
sus derechos.
Finalmente, en trminos del desarrollo humano es preciso
anotar que la vida urbana y su incidencia en la identidad
personal atomizada y fragmentaria se enfrentan al reclamo de
pertenencia de muchos de los pblicos articulados a la dinmica
de las ciudades contemporneas; por lo que las polticas
448

pblicas asumidas para la poblacin afrocolombiana debern


preocuparse, al mismo tiempo, por preservar la herencia
cultural e identitaria ancestral, tanto como aprender a negociar
la re-existencia en contextos en los cuales se gestan nuevas
ancestralidades a partir del reconocimiento y la adscripcin a
dicha herencia.
8. De los tiempos de espera a la actuacin movilizatoria
Estratgicamente fraccionado por fuerzas gubernamentales
tras la cooptacin de sus liderazgos y la instalacin de prcticas
de corrupcin en la comisin consultiva de alto nivel, habiendo
perdido a buena parte de sus lderes ms influyentes (como
producto de la guerra, la eliminacin selectiva y la actuacin de
mafias enquistadas en su interior) e incluso contando con lderes
de vieja estirpe cuya presencia y prestancia hoy no constituye
garanta de avance ni colegiatura comunitaria; el movimiento
tnico afrocolombiano deber aprender a escribir su nombre en
letras maysculas, fortaleciendo su capacidad de lectura de las
problemticas que le ataen, armando el rompecabezas de la
pertenencia tnica, desinstalando prcticas de fragmentacin,
instalando e ingeniando instrumentos que le permitan coordinar
la dispersin hasta erosionarla, interlocutar con independencia,
decidir consultando y obedecer a mandatos provenientes de
quienes constituyen el fundamento de su accionar.
Evaluado lo que se ha avanzado desde el Mandato de
Quibd hasta hoy, se advierte que se adelantan en el pas
diferentes iniciativas por el respeto a la autodeterminacin de
las comunidades y sus instancias organizativas en el territorio
conquistado y defendido con destierro y muerte por los Consejos
Comunitarios, el acatamiento a la exigencia de consulta previa
en procesos que afectan el desarrollo local, la atencin urgente
449

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

a la tragedia humanitaria del desplazamiento, el fortalecimiento


organizativo y la participacin poltica en entornos urbanos
y, en general, la articulacin de un escenario garantista para
el disfrute de derechos de la poblacin afrodescendiente y el
reconocimiento de los aportes, presencia y significacin de
la afrodescendencia en la construccin histrica de nuestra
nacionalidad; afectando el modelo escolar, institucional y social
sostenido sobre la base de la exclusin, la minimizacin, la
invisibilizacin y el sealamiento histrico e institucionalizado.
Tales emprendimientos organizativos estn aprendiendo a
expresarse en dilogos interactivos con otros movimientos como
la Marcha Patritica; la Cumbre Agraria Campesina, tnica y
Popular, o la Cumbre de los Pueblos; escenarios amplios en los
que el movimiento afrodescendiente viene ganando visibilidad y
protagonismo.
En el mismo sentido, en el contexto nacional e internacional se
impone la concrecin de mecanismos de representacin poltica82,
el establecimiento de comisiones permanentes e instrumentos
de observacin en organismos internacionales83, el afinamiento
de estrategias de visibilizacin estadstica84, la promocin
82 Viciados hoy por las fisuras legislativas que contribuyeron a dar avales a

personas mestizas que se hicieron (con artimaas engaosas, actuaciones


dolosas y prcticas ilegales) a las dos curules contempladas para
afrodescendientes en la Cmara de Representantes, y cuyos protagonistas
enfrentan hoy no solo el cuestionamiento pblico por tal acto de apropiacin
ilegal de la representacin tnica sino adems procesos judiciales levantados
contra tal exabrupto.
83 La comisin Interamericana de Derechos Humanos ha incorporado
de manera permanente una ronda informativa a la que, junto con los
representantes estatales, son invitadas organizaciones, acadmicos,
investigadores y organismos defensores de derechos humanos, quienes
rinden informes respecto a la situacin de las y los afrodescendientes en los
pases miembros (CIDH, 2015).
84 Tal como se reclama para la nueva ronda de censos nacionales (agrario,
minero y poblacional) en Colombia, en los que la inclusin de preguntas por

450

de reformas legales e institucionales para la salvaguarda de


derechos y la construccin de una plataforma de actuacin pblica
y de expresin multilateral en torno al reconocimiento tnico
identitario, el mejoramiento de las condiciones econmicas en
frica y en los pases de alta constitucin afrodescendiente y, de
manera especial, el fortalecimiento de los procesos de memoria
y reposicionamiento epistmico, simblico y civilizatorio de la
africana; todo ello en el marco del Decenio Afrodescendiente y el
despliegue de la Declaracin y Programa de Accin de Durban.
En ltimas, el conjunto de las tareas correspondientes al
Mandato del Congreso Nacional Afrocolombiano impele a
educar, investigar, actuar y proponer estrategias encaminadas a
configurar un escenario de accin poltica y movilizatoria del cual
no podemos estar exentos los acadmicos afrodescendientes;
en cuanto nuestro trabajo resulta singular en el propsito de
contribuir en la articulacin de un movimiento planetario que,
en lo internacional, restituya la dignidad de frica dispersa por
el mundo, contribuyendo en los escenarios locales a enfrentar
las condiciones sociales e institucionalizadas de persistente
privacin y afrenta contra la afrodescendencia en la vida de
sujetos portadores de dramas concretos, visibles y manifiestos;
tal como puede hacerse desde los contenidos, dinmicas y
propsitos del doctorado para el que se escribe este artculo.

la pertenencia tnica emerge como necesaria y obligatoria.

451

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Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

De la etnognesis negra del Pacfico al movimiento


tnico afrocolombiano: anotaciones para una posible
comparacin con la experiencia brasilea85

scar Almario Garca

Este artculo expone la experiencia libertaria de la gente negra


en el Pacfico Sur neogranadino, que se manifiesta desde el
siglo xviii como resistencia molecular a la esclavitud, pero
que despus de la Independencia, y a lo largo del siglo xix,
se consolida y extiende por todo ese territorio como colectivo
diferenciado. No obstante, en el siglo xx su presencia poblacional
y territorial, aunque muy interferida por distintos factores
asociados al nacionalismo y al sistema-mundo, resurge en la
ltima dcada como parte de la redefinicin de las identidades
en el pas contemporneo. Se argumenta que ese pasado
libertario, identidad singular y territorio ancestral, reivindicados
por la memoria colectiva y el conocimiento histrico-social,
85 El presente artculo se public en la Revista de Histria Comparada.

Programa de Ps-Graduao em Histria Comparada (PPGHC), Universidad


Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Rio de Janeiro, vol. 8, n. 1, pp. 96-127, 2014.
Agradezco al politlogo Melquiceded Blandn por su invitacin a participar en
la Ctedra Popular del Decenio Afrodescendiente Ana Fabricia Crdoba,
y su inters en que presentara una contribucin para el presente libro. El
artculo sintetiza la documentacin, pesquisas y argumentos desarrollados
durante dos dcadas de investigacin, que en lo fundamental se cumplieron
en los marcos institucionales y con los recursos de la Universidad Nacional
de Colombia.

461

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

actan como sustrato analtico y posibilidad narrativa para el


movimiento tnico-territorial afrocolombiano, que irrumpe en el
contexto de la adopcin de la Constitucin Poltica de 1991 y
se proyecta hasta el presente. La orientacin multiculturalista
de la Constitucin, al tiempo que puso en prctica polticas
culturales novedosas con efectos en la produccin de la
diferencia tnica en el pas, tambin oblig al movimiento tnicoterritorial afrocolombiano a construir su propia representacin del
pasado, presente y futuro, con lo cual se pasa del olvido de la
esclavitud y la ancestralidad de sus comunidades a su recuerdo,
pero ahora se remonta hasta frica. Se retoma esta doble
experiencia, histrica y contempornea, con un doble propsito:
por una parte, para analizar las tensiones discursivas en torno a
las nuevas identidades protagonizadas por los acadmicos y el
movimiento tnico afrocolombiano; y por otra, para evidenciar que
la recurrencia al pasado para explicar el presente interpela tanto
la estricta cientificidad de los primeros como la mera ideologa
del segundo. Hemos procurado comprender este proceso, la
regin y su gente (desde la perspectiva etnohistrica y a la luz
de la categora de etnognesis), por su potencial investigativo
puntual; y aunque no se trata de forzar una continuidad histrica
con lo contemporneo, reconocemos unas constantes o
sedimentos que conectan ambos procesos. La complejidad de
estas cuestiones en Colombia, y sus similitudes y diferencias con
el caso brasileo, ameritan explorar la perspectiva comparativa.
La etnognesis de la gente negra en el Pacfico
Hasta hace poco tiempo la cuestin del carcter y orgenes de
los grupos tnicos del Pacfico y su relacin con la construccin
del Estado nacional colombiano era, en lo fundamental, marginal
462

en la historiografa y la antropologa del pas. Sin embargo,


esto empez a cambiar notablemente desde la dcada de los
ochenta del siglo pasado y sobre todo en la de los noventa,
como consecuencia de fenmenos globales y nacionales que se
expresaron en ideologas y polticas como el ambientalismo, el
multiculturalismo, el nuevo derecho y los movimientos sociales.
No obstante, en los ltimos aos ha vuelto a decaer el inters por
la regin y su estudio86. Adicionalmente, debe tenerse en cuenta
que esta reciente relevancia del Pacfico colombiano contrasta
con la trascendencia de vieja data que las ciencias sociales y
humanas de Amrica Latina le asignan a cuestiones como la
esclavitud y la postesclavitud atlnticas, las sociedades indias y
mestizas de Mesoamrica y los Andes, el mundo amaznico o los
procesos de construccin del Estado nacional y la modernizacin,
para mencionar las principales. Con esto queremos subrayar la
doble marginalidad que, en principio, ha tenido el Pacfico para
los colombianos en general y para la academia en particular,
tal vez como otro rostro de la exclusin y la discriminacin. En
tanto no resulta fcil inscribir el Pacfico colombiano en alguno
de los grandes modelos de anlisis utilizados para comprender
los procesos histricos y las sociedades latinoamericanas y
caribeas, este deviene en marginal para la investigacin social.
La historia de la esclavitud y postesclavitud en el Pacfico
Sur neogranadino y colombiano no solo es compleja en s
86 En esas dcadas del siglo xx convergieron agentes e intereses distintos
sobre el Pacfico, con consecuencias en diversos rdenes del anlisis
social: la planificacin gubernamental; los estudios ambientales, histricos
y etnogrficos; as como en lo referente a la definicin de sujetos de nuevo
derecho, como los tnicos y sus territorios autnomos y protegidos (sin que
se pueda olvidar que el contexto del conflicto interno armado agrega un factor
muy importante), entre otros. En la actualidad, se presenta un nuevo perodo
en el que la regin ha vuelto a perder importancia, segn el ms reciente y
pertinente estudio sobre estos distintos momentos en la produccin de la
diferencia tnica en Colombia (vase Restrepo, 2013).

463

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

misma sino en buena medida desconocida todava. En efecto,


se trata de una frontera minera tardamente conquistada para
el dominio colonial (provincias de Raposo, Micay, Iscuand,
Barbacoas y Tumaco), cuya principal actividad econmica en el
siglo xviii resida en la minera del oro de aluvin, laborada con
fuerza de trabajo esclavizada criolla y africana, condicionada
por la geoecologa de la selva hmeda tropical, en la que se
refugiaban tambin varios grupos indgenas sobrevivientes del
tremendo impacto de la conquista/colonizacin. En trminos
administrativos, ese espacio dependa de la gobernacin de
Popayn que aportaba con la economa del oro, principal rengln
productivo del virreinato del Nuevo Reino de Granada, a la
Corona espaola. El Pacfico deviene marginal para el proyecto
nacional independiente por el desplome de la minera del oro, la
disolucin de la prctica de la esclavitud y la imposibilidad de su
sustitucin por otro sistema o algn otro producto significativo87.
A partir de los iniciales aportes de la historia econmica y
social, y la etnografa, en la actualidad se asiste a una renovacin
terica y metodolgica para el abordaje de los problemas
de investigacin, que se caracteriza entre otros rasgos por
la intencin de restituirle presencia e identidad a los sujetos
subalternos. Desde la etnohistoria en particular, se procura ir de
los eventos, datos y registros de tipo residual y aparentemente
inconexos, a los entramados sociales, las redes de sentido de las
acciones y la reconstitucin de subjetividades desconocidas o
negadas. Estrategia con la que, entre otros logros, hemos podido
identificar, documentar y analizar un proceso de etnognesis,
87 No es del caso presentar aqu toda la literatura producida al respecto, pero

los siguientes trabajos son emblemticos e inspiraron a varias generaciones


de estudiosos: West (1952 y 1957), Granda (1977), Colmenares (1979),
Whitten y Friedemann (1974), Friedemann y Arocha (1986), Aprile-Gniset
(1993), Wade (1997) y Hoffmann (1999).

464

por cuanto condujo al surgimiento de un sujeto social nuevo, que


a su vez es portador de una identidad tnica diferenciada: los
grupos negros del Pacfico Sur, cuya subjetividad no es reducible
a la clsica dicotoma esclavo o libre.
Razones por las cuales conviene presentar en forma sinttica
sus caractersticas principales, diferenciando dos fases del
mismo, una inicial durante el siglo xviii y una segunda durante
los siglos xix y xx.
Dicho problema se aborda desde la perspectiva etnohistrica88,
ante todo por el intento de combinar estrategias de investigacin
que apuntan a superar, como dice Martha Bechis (2008),
la antropologa clsica sin historia y la historia clsica sin
antropologa. Asimismo, admitimos un supuesto importante
de esta perspectiva, que postula la existencia de un proceso
continuo de creacin de la realidad social, y este a su vez influye
en la definicin de las identidades sociales, por lo cual ambos
fenmenos se generan y construyen socialmente (Garca,
2007). De ello deducimos que los procesos de configuracin de
las sociedades son inseparables de los fenmenos de formacin
de las identidades de los grupos que las constituyen. Aunque
lo ms frecuente es que la etnohistoria de Amrica se ocupe
del protagonismo de los diferentes grupos indgenas en su
historia, varios trabajos indican que sus enfoques son tambin
aplicables a otros sujetos histricos, como los afroamericanos
o descendientes de africanos; como lo muestran, entre otros,
el de Jos Maurcio Arruti (2006) para explicar la formacin de
los quilombos en Brasil y el nuestro sobre los grupos negros del
88 No abordamos aqu en forma amplia las cuestiones de definicin y
redefinicin que entraa el campo disciplinar de la etnohistoria, para lo cual
remitimos al breve pero imprescindible ensayo de Cohn (1977), o a sntesis
ms recientes, como las de Mllauer-Seichter y Monge (2009), y Rojas
(2008).

465

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Pacfico Sur colombiano (Almario, 2003).


La evidencia documental permite establecer que desde las
primeras dcadas del siglo xviii, es decir, desde los inicios del
segundo ciclo del oro89, un conjunto de fenmenos configuraron
una situacin en la que coexistan en tensin esclavitud y libertad.
Que los negros esclavos trabajaran para s das y que, adems,
una parte de los negros fuera libre, expresa las condiciones sui
gneris del sistema esclavista en la frontera selvtica del Pacfico,
en la cual coexistieron en forma simultnea y complementaria
esclavitud y libertad, pero no en tanto graciosa concesin de
los esclavistas sino como manifestacin de una racionalidad
econmica que se impuso por las circunstancias, lo que no
obstante tendra implicaciones no previstas en otros rdenes,
como el de la vida cotidiana y las identidades. En realidad, la
introduccin de esclavos africanos a esa frontera resultaba
problemtica por varias razones; en principio por la mayor
demanda de estos en el rea atlntica, pero tambin por otros
factores, como sus altos costos dentro del sistema de licencias
espaolas, la muy probable ineficacia del privilegio francs
y las dificultades adicionales para recurrir al contrabando. Sin
olvidar que el Estado colonial neogranadino se haba resistido
a la solicitud de los mineros para que se adoptaran estmulos
fiscales y financieros que incrementaran la produccin, lo que se
convirti en una fuente de tensiones entre las autoridades reales
y los mineros, que en ltimas se plasm en una brecha que
separaba los derechos de la Corona al quinto y el ocultamiento
sistemtico de la verdadera produccin por parte de los mineros.
El hecho de que el trabajo para s de los esclavos fuera
una prctica recurrente y que paralelamente se dieran formas
89 El primer ciclo se present en el siglo xvi, simultneamente al saqueo,

explotacin y desestructuracin de los grupos indgenas; seguido por un


perodo recesivo en el siglo xvii.

466

de trabajo concertadas con los libres a lo largo del segundo


ciclo del oro, puede explicarse desde esa misma racionalidad
econmica de los esclavistas, dada su intencin de incrementar,
en condiciones de escasez de mano de obra, la productividad de
la actividad minera, pero ello tuvo consecuencias cualitativas en
la experiencia cotidiana de esa sociedad. Los acuerdos debieron
pactarse, de hecho, entre los mineros o administradores de
minas quienes representaban a los mineros propietarios, en
realidad ausentes de la frontera y los esclavos quienes a su
vez, y con seguridad, especializaron a algunos de los suyos
en esos tratos. Mediante ellos, el esclavo se obligaba a vender
el oro rescatado a la mina a la que perteneca y el administrador
a consignar fielmente la entrega de lo beneficiado. Esa prctica
y su frecuencia la convirtieron en un hbito o costumbre, cuya
persistencia tal vez explique la recurrente compra de la libertad
personal por los esclavos, lo que devela la consolidacin de una
estrategia libertaria de la gente negra, consistente en la voluntad
de adquirir la libertad de toda la familia o al menos de buena
porcin de ella. Por su parte los libres, adems de concertar sus
labores y recompensas con los mineros (horas de las jornadas
y das de trabajo, recibir una cantidad del oro beneficiado,
posibilidades para asentarse en pequeas chacras en terrenos de
las minas o reclamados por ellas, entre otras), tambin pudieron
mantener fuertes lazos de solidaridad y reciprocidad con las
cuadrillas originarias. De este modo empez a configurarse, entre
los esclavos y los libres, un sistema de valores comunes, una
economa moral de la gente negra (en sentido thompsoniano),
que va a influir en que la produccin minera y la propia vida
cotidiana, en vez de ser causas de alienacin de su existencia,
se hicieran ms humanas y fueran una fuente de afirmacin
como colectividades.
467

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Como una proyeccin particular de ese universo de valores


comunes, tomar forma una estrategia no violenta y ms
o menos legal de los esclavos para filtrarse hacia la libertad,
en la que se articulan aspiraciones individuales, de la familia
negra y, en ltimo trmino, de las sociedades negras locales;
fenmeno que una historiografa convencional reduce a simple
dimensin jurdica con la categora de automanumisin,
pero que resulta insuficiente para definir una dinmica que
es mucho ms compleja. Desde nuestra perspectiva, y en el
contexto de esta experiencia, esclavos y libres no constituyen
dos categoras sociales antagnicas de la gente negra sino los
polos inseparables de una dinmica libertaria que, en ltimas,
se va a materializar en la inviabilidad del sistema esclavista y la
consiguiente apropiacin colectiva de los territorios por los libres.
Se ha buscado demostrar que la nocin de automanumisin
es insuficiente para dar cuenta de la compleja y rica dinmica
libertaria de la gente negra, por lo que hemos utilizado el
concepto de desesclavizacin, o proceso mediante el cual los
negros esclavos de estas provincias se filtraron hacia la libertad
en forma ms o menos pacfica90. Ahora bien, dicho proceso no
sigui una sola ruta o va, sino que se sirvi de distintos medios
para consolidarse, como los das de trabajo para s de los
esclavos, la automanumisin personal, la compra de la libertad
de los miembros de la familia, la concertacin del trabajo libre,
entre otros. Asimismo, este proceso de desesclavizacin corri
paralelo a otro, que hemos denominado la territorializacin
o apropiacin colectiva del territorio por los grupos negros en
90 Esto lo retomamos de lo expuesto por Paloma Fernndez-Rasines (2001:
59): Desesclavizacin, o proceso por el cual un hombre o una mujer dejaba
su condicin de esclavitud, para pasar a la categora de libre. Sin embargo,
el giro que le damos desde nuestra perspectiva enfatiza en las caractersticas
colectivas del proceso, ms que en lo individual.

468

libertad. Con el concepto de territorializacin nos referimos a un


proceso de apropiacin territorial, individual y colectiva, que se
deriva de la conquista de la libertad por los grupos negros, lo
que permitira entender su etnognesis como un proceso que
conlleva a una identidad territorializada.
Las embrionarias dinmicas etnogenticas de la gente negra
las condujo desde la experiencia esclavizada a la libertaria, de
la mina a las comunidades y el territorio, a la dispora por la
llanura aluvial del Pacfico Sur, a travs de los ros, el monte
y el mar. Poblacin y sociedad son, por eso, los conceptos y
mbitos que de alguna manera resumen la cristalizacin de
ese complejo proceso. Segn los datos del ltimo Censo del
Gobierno de Popayn de 1797, y la Relacin que lo acompaa,
de una poblacin total de 18 795 personas en las provincias del
Pacfico Sur, 48,8 % eran esclavos y 33,4 % libres (que en su
amplia mayora debieron ser negros que haban alcanzado la
libertad); por lo que tenemos un significativo 82,2 % de negros,
entre esclavos y libres. Los indgenas representaban 12,1 %;
los blancos 5,4 %, y los clrigos 0,1 %91. En sntesis, la amplia
mayora de la poblacin negra, y los datos de los otros grupos,
confirman la consolidacin de varias tendencias demogrficas
a finales del siglo xviii. En primer trmino, la sustitucin de la
mayora de poblacin indgena por la negra, pese a que los
indgenas haban logrado detener su extincin, estabilizar sus
poblaciones y empezar su recuperacin. Negros e indgenas
91 Vanse los ltimos censos coloniales de 1797 y 1804 en Tovar, Tovar y

Tovar (1994: 319-35): Censo del Gobierno de Popayn (1797) (Archivo


General de Indias, Sevilla, Santa F 623), y la Relacin (5 de diciembre
de 1797) (dem), firmados ambos por Diego Antonio Nieto, gobernador; y
AGN, seccin Colonia, fondo Virreyes, t. 16, ff. 185-95, dto. 29 (Popayn,
septiembre 20 de 1804), firmado por Diego Antonio Nieto. Los datos del
gobernante provienen de un padrn de 1795, y por eso se explica que
coincidan con los de la relacin de 1797.

469

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

sumados representan 95 % del total de los habitantes. En


segundo trmino, la vocacin minera y el carcter esclavista de
la regin saltan a la vista, por cuanto la mayora de los esclavos
se concentraba en los reales de minas, localizados en las partes
altas de los ros, en el piedemonte de la cordillera Occidental.
En tercer lugar no obstante el pretendido modelo hispnico de
poblacin, el rgido sistema social de castas y el predominio de
la minera esclavista, el control colonial present fisuras que
permitieron que los esclavos se filtraran hacia la libertad, dieran
forma al universo de los negros libres y originaran mltiples sitios
y lugares que configuraron una suerte de sociedad paralela a la
esclavista.
Las ltimas relaciones de las autoridades coloniales, como
la ya citada de 1797 y otra contempornea firmada por el
gobernador de Popayn Diego Antonio Nieto en 1804, revelan
patentemente que despus de ms de doscientos sesenta aos
de conquista y colonizacin de la regin, de expansin de la
frontera minera y establecimiento de la esclavitud, tambin hubo
posibilidades para la identidad de la gente negra y la formacin
de sus comunidades libertarias, as como para las de otros
grupos, con sus respectivas dinmicas.
En cuanto a la segunda fase de la etnognesis de estos
grupos negros, cabe decir que el proceso de la Independencia
acentu la tendencia a la disolucin del sistema esclavista,
pese a mantenerse vigente la esclavitud en el orden jurdico.
La llamada libertad de vientres de 1821, y la manumisin
jurdica definitiva de los esclavos de 1851, no tienen la misma
importancia que la dinmica libertaria de la gente negra, que la
antecede y la trasciende. Cuando a mediados del siglo xix el
Estado republicano levant la primera carta geogrfica del pas
y sus provincias (Comisin Corogrfica), esta identific que en
470

las del Pacfico sus pobladores negros se haban apropiado de


hecho de los baldos nacionales (antiguas tierras realengas), y
se resistan al peonaje y las formas asalariadas, precisamente
por disponer de los recursos del entorno en el que se asentaban
sus comunidades. Ni las condiciones sociales (resistencia negra
a la esclavitud), ni las ambientales (selva hmeda tropical),
facilitaron otras posibilidades a los antiguos mineros para
redefinir el sistema esclavista. Adicionalmente, la incapacidad de
las lites hacendarias para generar un producto agroexportador
desde el interior andino, las limit en cuanto a tratar de atraer a
los pobladores del Pacfico o inducir su migracin, con lo cual se
consolidara el proceso etnogentico en sus territorios.
A finales del siglo xix, cuando el nacionalismo de Estado se
afirma por una va autoritaria y con el apoyo eclesistico (lo que
explica la presencia de los misioneros agustinos en la costa
Pacfica sur colombiana), los grupos negros ya haban llevado
a cabo posiblemente el componente ms significativo de su
proceso de etnognesis o identidad tnica diferenciada, esto
es, la conquista extensiva del territorio. Un complejo proceso
agenciado por pobladores de muy diversa procedencia, que
aunque eran portadores de experiencias diferentes finalmente
tuvieron que establecer un nuevo territorio y compartirlo. Tal
como lo sintetiza una investigadora: Slo a partir del siglo
xix empiezan a compartir [estos grupos negros] una historia
regional comn: la del Pacfico (Hoffmann, 2000: 99).
Es precisamente mediante esta experiencia colectiva que la
identidad tnica de estos grupos se va a materializar tambin como
una identidad territorializada. En efecto, a partir de experiencias
comunes como el origen africano, la colonizacin y la esclavitud
(pero sobre todo con las dinmicas posteriores a consecuencia
de la Independencia y la institucionalidad republicana), estos
471

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

grupos negros dispersos se apropiaron a lo largo del siglo xix


de un territorio amplio, hmedo y selvtico. No hubo un origen
nico del fenmeno, pero s condiciones similares en numerosos
focos, que tienen que ver con los sesenta y cinco reales de minas
que registran los censos coloniales de finales del siglo xviii, y en
los cuales se concentraba la poblacin esclavizada. As como
con los numerosos sitios y lugares de asentamiento de los libres
(negros esclavos que alcanzaron la libertad, en general por
compra), los cuales tendieron a orbitar en torno a los primeros.
Pero tambin con los escasos pero significativos pueblos de
indios, y con el entramado de las ciudades de Barbacoas/
Iscuand/Tumaco como base de la inicial configuracin de
la regin colonial, esclavista y minera, que despus se desconfigura en medio de la crisis monrquica espaola. De modo
que lo que inicialmente fueron moleculares desplazamientos
desde los antiguos recintos esclavistas en busca de la libertad
y la formacin de sociedades locales, siguiendo el curso de los
ros y en direccin a sus bocanas en el mar, se generaliza y
expande durante el siglo xix como poblamiento negro, hasta
configurar el Pacfico Sur colombiano.
Dinmica que podemos observar en al menos tres dimensiones:
el crecimiento demogrfico (en cierta forma sorprendente para
las caractersticas de la regin), el modelo de poblamiento
(indito respecto del modelo nacional, por basarse en una
colonizacin de negros en la selva) y la afirmacin tnica de la
gente negra sobre el territorio (lazos comunitarios, religiosidad
popular, valores comunes). Segn el censo oficial de 1905, el
poblamiento haba alcanzado casi los 65 000 habitantes, cuando
a finales del siglo xviii era apenas de 19 000, y se duplicara en las
tres dcadas siguientes, hasta alcanzar los 131 000 habitantes
en 1938. Crecimiento general que adems reafirmaba el amplio
472

predominio de los negros en el conjunto (Archivo General de


la Nacin, s. f.; Censo General, 1912; Diario Oficial, 1917;
Anuario General de Estadstica, 1939: 9-10, 12 y 14-15; Valdivia,
1980; Rueda, 1993).
No obstante, tanto los rasgos distintivos de esa transicin
demogrfica y territorial de los siglos xix-xx, como sus
consecuencias, ameritan varias precisiones. Por una parte, el
poblamiento extensivo indica la apropiacin del territorio en
sentido cultural y simblico por la gente negra, como se ha dicho;
pero, por otra, tambin evidencia un cambio cualitativo en el
modelo de poblamiento (del ribereo simple a uno ms complejo),
en tanto se articularon lo ribereo tradicional (asentamientos y
comunidades), lo costanero nuevo (poblados en las bocanas de
los ros al mar) y lo portuario moderno (Tumaco y Buenaventura).
Esta complejidad demogrfica, territorial y social, resultara
paradjica para la identidad de la gente negra, porque si bien
sintetizaba y expresaba que la gesta colonizadora del territorio
haba llegado a su mximo nivel, en adelante hara ms difcil
su control como territorio propio para ella; al tiempo, esa misma
complejidad sociodemogrfica se convirti en condicin de
posibilidad para que tomara forma otra fase de intervencin y
expansin, tanto del Estado-nacin como del sistema-mundo,
sobre la regin y su gente (Taylor, 1994: 1-43).
Ejemplo de ello ser la tarda iniciativa misionera de los
agustinos recoletos que, despus de un siglo de virtual
ausencia de la Iglesia catlica en la regin, represent tanto un
renovado intento de control social de la gente negra como un
reto para la continuidad de su identidad colectiva; todo ello en el
contexto del fortalecimiento del nacionalismo de Estado desde
la adopcin de la centralista, autoritaria y clerical Constitucin
Poltica de 1886, y la firma del Concordato con la Santa Sede
473

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

en 1887. El Estado colombiano deleg en la Iglesia catlica la


administracin de los llamados territorios nacionales, es decir,
los espacios perifricos al ncleo andino del pas (por lo general
selvticos, llanuras de transicin o desiertos), que contaban
con baja densidad demogrfica y estaban habitados casi de
forma exclusiva por grupos indgenas (o de negros, mulatos y
zambos). Aunque, a ese respecto, los territorios que formaban
el Pacfico Sur colombiano quedaron ms bien ambiguamente
definidos, porque su administracin poltica dependi en primera
instancia del extenso departamento del Cauca y, despus de
su fragmentacin en la primera dcada del siglo xx, de los
departamentos de Cauca, Valle del Cauca y Nario; mientras
que su administracin eclesistica (y en buena medida la
educativa), aunque se reparta entre los obispados de Cali y
Pasto, finalmente qued en manos de los misioneros92.
Paradjicamente, mientras el pas nacional en construccin
marginalizaba, naturalizaba y racializaba la regin (con su gente
negra e indgena), estas convirtieron el antiguo espacio de la
esclavitud y el colonialismo en su territorio, mediante una gesta
annima, molecular y silenciosa, cumplida por exesclavos
y sus descendientes, quienes, a partir de los reales de minas,
primero dieron origen a mltiples sitios de libres y despus
formaron sociedades en libertad a lo largo de los ros; hasta
que con sus incesantes desplazamientos finalmente accedieron
a las bocanas en el mar (ocano Pacfico). De esta manera,
92 Despus de la Constitucin Poltica de 1886, los territorios del departamento
del Cauca eran bsicamente los mismos que los de la extensa jurisdiccin
de la antigua Gobernacin de Popayn de los tiempos coloniales, a la que
pertenecan las provincias del Pacfico Sur. Sin embargo, distintos fenmenos
de diferenciacin interna condujeron a su fragmentacin a comienzos del
siglo xx, a raz de lo cual se conformaron los departamentos de Nario, con
capital en Pasto, 1904; Caldas, con capital en Manizales, 1910, y Valle del
Cauca, con capital en Cali, 1910 (Almario, 1996).

474

los grupos negros escribieron otro captulo de la dispora (de


la africana a la interna), en un proceso que narrativamente
se puede representar como un xodo mltiple que, desde los
recintos esclavistas localizados en el piedemonte de la cordillera
Occidental (y siguiendo el curso de los ros por la llanura aluvial)
lleg hasta el mar, como una conquista extensiva del territorio
(Almario, 1996, 2003, 2005, 2007 y 2013)93.
El movimiento tnico-territorial afrocolombiano
El inters de esta seccin no es tanto el anlisis del movimiento
tnico-territorial afrocolombiano en general, sino en cuanto a sus
relaciones con la memoria colectiva y los discursos expertos,
como campo de tensin en el que es posible analizar los usos
polticos de la cultura.
En un marco multiculturalista, y como parte de la globalizacin,
Colombia adopt en 1991 una nueva Constitucin Poltica que
reconoce el carcter pluritnico y multicultural de la nacin94. Con
todo, y a tono con las circunstancias polticas que condujeron
a la nueva Constitucin, la prioridad estaba puesta en el
rediseo de las instituciones para hacer posible un pas ms
93 Estos trabajos estn en deuda con los de muchos otros investigadores y
los aportes de voceros tnicos y de la gente comn.
94 El reconocimiento constitucional de la diversidad tnica y cultural se pone
de presente en la Constitucin Poltica de Colombia de 1991, de manera
explcita en el artculo 7, que reconoce y protege la diversidad tnica y
cultural de la nacin colombiana; artculo 8, que trata sobre la obligacin del
Estado de proteger la riqueza cultural de la nacin; artculo 9, que se refiere
a la autodeterminacin de los pueblos; artculo 68, inciso 5, que consagra
el derecho al respeto de la identidad en materia educativa; artculo 70, que
considera la cultura como fundamento de la nacionalidad colombiana y el
reconocimiento por parte del Estado de la igualdad y dignidad de todas las
culturas que conviven en el pas, as como la necesidad de promover la
investigacin, la ciencia, el desarrollo y la difusin de los valores culturales
de la nacin, y en el artculo 72, que versa sobre la proteccin del patrimonio
arqueolgico de la nacin.

475

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

inclusivo en lo poltico, una democracia renovada y el Estado


social de derecho. Ahora bien, en ese contexto, los excluidos
desde lo tnico o por su condicin tnica, mostraron que
precisamente una de las muchas contradicciones del sistema
poltico colombiano radicaba en su incapacidad para incluir en la
representacin de lo nacional toda la diversidad tnica, social
y cultural que contiene. Por otra parte, hay que tener en cuenta
que lo indgena ha contado en el pas con un contradictorio
reconocimiento desde los tiempos coloniales y de la repblica
temprana, que ha permitido las ms aberrantes modalidades
de exterminio, asimilacin, proteccionismo e integracin, y una
tibia legislacin sobre sus tierras de resguardo, autoridades
autnomas y lenguas, que no obstante no solo no han logrado
desestimular la resistencia indgena al despojo, la exclusin
y la desestructuracin, sino que paradjicamente la han
estimulado. Mientras que lo negro segua sin tener posibilidad
de reconocimiento y visibilidad, tanto en el orden constitucional
como en el imaginario colectivo. Todo esto hizo irrumpir lo negro
como cuestin poltica en ese espacio constituyente, y que
sobre la gente negra se introdujera un artculo conocido como
Transitorio 55. Condicin que se explica precisamente porque
lo que estaba en discusin era qu hacer con las poblaciones
negras que, de hecho y ancestralmente, venan ocupando los
territorios del Pacfico colombiano y otros territorios, aunque sin
ttulos de propiedad legales. Con el Artculo Transitorio 55 y la
Ley 70 de 1993, por primera vez, en casi dos siglos de vida
independiente, se reconoca otra subjetividad tnica distinta
a la indgena (que en s misma es plural) y se empezaba a
identificar la cuestin territorial que le subyaca, lo que tendra
enormes consecuencias para las nuevas identidades95.
95 La ley 70 de 1993 del Congreso de la Repblica, y los diferentes decretos

476

Concretamente, todo esto configur al Pacfico colombiano


como el espacio de lo tnico negro por excelencia en el pas,
y desde entonces sobre ese territorio convergen intereses
distintos y en pugna: las transnacionales, que redescubrieron
la naturaleza como fuente de riquezas; la nueva institucionalidad
colombiana, estructurada sobre el Estado social de derecho,
la proteccin del medio ambiente y el multiculturalismo; y las
comunidades negras, que iniciaron un intenso y masivo proceso
organizativo a lo largo y ancho del Pacfico con resonancia en
todo el pas, en funcin de la titulacin colectiva de las tierras
ancestrales, la organizacin de los consejos comunitarios para
gestionarlos y la validacin de los voceros que representaran
ese proceso.
Mientras que desde el orden constitucional del pas se concibi
la cuestin del reconocimiento de las comunidades negras
como una moderada poltica de reparacin histrica y proteccin
cultural, y una todava ms modesta posicin para validar sus
territorios ancestrales; para la gente negra la ley 70 represent
una enorme posibilidad de accin reivindicativa.
Dicha ley, las dinmicas organizativas en el Pacfico y el
inters gubernamental repercutieron tambin en un fenmeno
de tipo acadmico, esto es, en la significativa produccin de
masa crtica sobre lo que estaba ocurriendo; cuestin tratada
en un estudio reciente que presenta tres argumentos centrales
reglamentarios de la misma, reconocen a las comunidades negras que han
venido ocupando tierras baldas en las zonas rurales ribereas de los ros
de la Cuenca del Pacfico como titulares colectivas de ellas, de acuerdo con
sus prcticas tradicionales de produccin y con el derecho a la propiedad
colectiva. Asimismo, tienen como propsito establecer mecanismos para la
proteccin de la identidad cultural y de los derechos de las comunidades
negras de Colombia como grupo tnico diferenciado, y el fomento de su
desarrollo econmico y social, con el fin de garantizar que estas comunidades
obtengan condiciones reales de igualdad de oportunidades frente al resto de
la sociedad colombiana.

477

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que nos interesa retomar aqu, porque contribuyen a definir uno


de los posibles puntos de la agenda de estudios comparados:
la evolucin de los discursos expertos a consecuencia de la
produccin de la diferencia tnica actual. Dicho estudio, centrado
en el caso colombiano, propone tres grandes parmetros
para su comprensin: primero, la configuracin de cuatro
vertientes principales sobre la temtica de la nueva identidad
tnica afrocolombiana, diferenciadas por sus respectivos
nfasis y recursos conceptuales (afrognetico, de anlisis
regional mltiple, el socioespacial, el de las subjetividades
contemporneas, y las distintas corrientes postestructuralistas);
segundo, que para el anlisis del fenmeno opera una
inconveniente dicotoma, por cuanto ubica en un polo la supuesta
inmanencia e intemporalidad de dicha identidad (esencialista), y
en el otro el argumento de que su invencin respondera a una
racionalidad agenciada por sujetos tnicos en busca de recursos
(reduccionista e instrumentalista), y tercero, la necesidad de
una lectura alternativa y no dicotmica de lo ocurrido, lo
que supone asumir una perspectiva histrica (Restrepo, 2013:
14-18). Este ltimo criterio resulta especialmente til para los
fines de esta comunicacin, en la que reflexionamos sobre las
posibles relaciones entre las memorias colectivas activadas por
el movimiento tnico y los conocimientos expertos que tratan
de interpretarlas. La perspectiva histrica que nos gua coincide
con lo expuesto por Restrepo, quien sostiene que su estudio
reconoce las sedimentaciones histricas que configuran las
experiencias de la gente y la sedimentaciones que en un particular
momento se involucran en un proyecto de reivindicacin de
carcter tnico (ibd.: 19)96. Con lo cual Restrepo identifica los
96 En el contexto de Francia y sus antiguas colonias, un trabajo llama la
atencin sobre la aparente contradiccin entre el olvido de la esclavitud y su

478

dos tipos de registros en presencia y accin: el de la experiencia


social de larga duracin o de las sedimentaciones histricas,
que son las que se han tratado de documentar, comprender
y explicar desde las distintas modalidades historiogrficas y
etnogrficas, principalmente; y las de la experiencia social
contempornea o sedimentaciones polticas, que tienen que ver
con el proyecto tnico reivindicatorio, de voceras variadas. Sin
embargo, entre ambos sustratos discursivos, el histrico y el
ideolgico, se producen fricciones, traslapes, contradicciones
y desplazamientos, que ponen de presente que la cuestin de
la memoria colectiva configura otro campo en disputa para las
identidades y por consiguiente de tensin con los discursos
expertos, incluidos los acadmicos, que de una u otra manera
se solidarizan con la causa de las reivindicaciones tnicas.
Tensiones que se expresan unas veces como la autoridad del
conocimiento cientfico u otras como la autoridad de la memoria
colectiva, con los evidentes riesgos de un conocimiento social
vaciado de sociedades reales y conflictos y de un discurso
tnico que pretende ahorrarse la argumentacin demostrativa
en nombre del movimiento reivindicativo.
En las dos dcadas que median entre la Ley 70 y la actualidad, la
variedad, calidad y densidad de los acontecimientos y dinmicas
ha sido tan compleja que escapa a cualquier posibilidad de
sintetizarlas. En un extremo se encontraba la esperanza del
reconocimiento y la inclusin, pero en el otro actuaban las fuerzas
del dominio y los prejuicios raciales, en medio de los cuales tuvo
que actuar uno de los movimientos sociales ms creativos de
Amrica Latina. La organizacin de los consejos comunitarios y la
recuerdo, para explicar el presente que la conciencia actualiza en funcin
de las nuevas ciudadanas e identidades de los descendientes de los
esclavizados (vase Vergs, 2010).

479

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

titulacin colectiva, las iniciativas por la etnoeducacin y la Ctedra


de Estudios Afrocolombianos, las disputas por darle forma a la
vocera e interlocucin del movimiento tnico, el principio de la
consulta previa frente a los proyectos y planes gubernamentales
o empresariales que pueden afectar negativamente los territorios
y comunidades, la defensa de su autoridad y autonoma, son
algunas de las iniciativas desplegadas. Pese a su carcter no
violento los afrocolombianos se han tenido que enfrentar a
condiciones muy difciles, por las consecuencias del viraje del
conflicto interno colombiano hacia la regin, con su secuela de
asesinatos de lderes y comuneros, etnocidios, desplazamiento
forzado y territorios tnicos vaciados de comunidades97. Muchas
de las polticas e instrumentos diseados y mandados por la
ley en distintas materias, pero sobre todo en relacin con la
preservacin de las comunidades, la proteccin de los territorios
y el desarrollo autnomo (dada su no ejecucin o por serlo en
contrava), indican que el establecimiento se debate entre la
violacin de las disposiciones o la profundizacin de las polticas
de reconocimiento, que es lo que reclama el movimiento
tnico afrocolombiano. Circunstancias y voluntad poltica que
enmarcan la reciente realizacin del Primer Congreso Nacional
de Consejos Comunitarios y Organizaciones Afrocolombianas,
en Quibd, Choc, entre el 23 y el 27 de agosto del 2013, donde
se eligi la Autoridad Nacional Afrocolombiana, Negra, Raizal y
Palenquera.
Desde dinmicas de base, pero haciendo parte del proceso
descrito, se ha abierto otro frente de las reivindicaciones,
concretamente en torno a la recuperacin de territorios
ancestrales que sufrieron el despojo histrico a manos del
Estado, los propietarios privados o las empresas. As como
97 La literatura al respecto es copiosa, pero sugerimos ver Taussig, 2013.

480

los territorios ancestrales del Pacfico sirvieron de base para el


diseo de la legislacin vigente, y de inspiracin al movimiento
tnico, ahora se apunta tambin a la recuperacin de territorios
que les fueron expropiados a la gente negra en distintos lugares
del territorio nacional, para lo cual se acude a la memoria
colectiva, a la documentacin histrica y a la accin con fines
reivindicativos. Como lo ilustra muy bien el ya emblemtico
caso del corregimiento de La Toma, municipio de Surez,
departamento del Cauca (Vergara, 2013; Ararat, Mina, Rojas et
l., 2013; Rojas y Vanegas, 2012).
Hacia una historia comparada de las experiencias de
Colombia y Brasil
En esta seccin nos cuestionamos sobre las posibilidades y
desafos que se abren al intentar una historia comparada entre
la experiencia colombiana y la brasilea, en la que se articulen
los pasados esclavizados, las formas de resistencia y las
luchas actuales por la identidad98. Si se quiere, esta perspectiva
tiene una pretensin ms amplia todava, algo as como un
ideal programa de investigacin colectivo, interinstitucional y
supranacional que propenda por otra historia de la esclavitud,
de los esclavizados y de sus descendientes en Amrica Latina; y
que est dispuesta a superar tanto los modelos epistemolgicos
autoritarios predominantes en las ciencias sociales como el
imperio de la memoria colectiva, que tiende a esencializar las
identidades en funcin del movimiento reivindicatorio.
En los albores de la historia crtica (Annales), uno de sus
gestores, Marc Bloch, avizor lo promisoria que podra ser
la historia comparada para dicho proyecto, lo que implicaba
98 Un trabajo no solo pionero sino convocante, por el paralelismo que
establece entre ambos procesos, es el de Arruti (2000).

481

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

diferenciarse de la historia tradicional respecto a que se haba


preocupado por tres grandes unidades de anlisis, a saber: las
sociedades, las naciones y las civilizaciones. Aparte de establecer
que la accin de comparar supona tener en cuenta tanto las
diferencias como similitudes, y subrayar que el mtodo
comparativo era comn a las ciencias sociales y humanas,
Bloch tambin seal que en la medida en que se consolidaba
y expanda se empezaban a considerar fenmenos sociales y
humanos cada vez ms complejos, cuya observacin remita a
distintas escalas. Asimismo, el historiador francs expuso varios
elementos, con la intencin de definir lo que a su juicio deba ser
el objetivo concreto de la comparacin histrica y sus distintas
maneras de proceder: buscar las similitudes y las diferencias
que existen entre series de fenmenos de naturaleza anloga,
que han sido tomados de diferentes medios sociales, con el
objeto de explicarlos (Bloch, 1999: 108). Al reflexionar sobre los
posibles resultados del mtodo comparativo en la investigacin
histrica, anticipara una cuestin clave para su poca, pero que
tena el potencial de trascender hasta la nuestra. En efecto, Bloch
indic que con el mtodo comparativo se podra hacer emerger lo
no evidente y desconocido de la historia, explicar supervivencias
que en apariencia eran sorprendentes, realizar interpolaciones
entre las curvas de evolucin, y, mediante el uso de inferencias y
analogas, recuperar los eslabones que faltaran en las cadenas
explicativas de los fenmenos y procesos. Con lo cual anunciaba
una suerte de programa de investigacin, como diramos hoy,
en el que se alcanzan a entrever los distintos niveles implicados
en el anlisis; las influencias de sistemas desconocidos y lejanos
en sistemas conocidos y cercanos; la filiacin de fenmenos
comunes, no obstante originarse en contextos diferentes; la
evidencia de lneas evolutivas de problemas, pero sin olvidar por
482

ello sus diferencias y singularidades: Gracias a l [el mtodo


comparativo] medimos la originalidad de los sistemas sociales y
por ello podemos esperar con llegar algn da a clarificarlos y a
penetrar en lo ms profundo de su naturaleza (ibd.: 112).
A efectos de una historia de la esclavitud y postesclavitud
en clave crtica, estas sugerencias de Bloch se anticiparon en
varias dcadas a dinmicas y criterios de investigacin que en la
actualidad estn en pleno desarrollo, y que en medio de la variedad
de enfoques coinciden sin embargo en el cuestionamiento del
metarrelato occidental. Nos referimos, entre otros, a los estudios
poscoloniales, los estudios de la subalternidad, los decoloniales,
las historias cruzadas, la microhistoria, la etnohistoria, la
historia comparada, entre otros (Symansky y Gomes, 2013).
No obstante, cabe preguntarse sobre las posibilidades de
una historia comparada en las actuales condiciones de la
investigacin, porque pese a los avances anotados, este campo
de trabajo comn todava no est suficientemente abonado,
sobre todo por razones de procedimiento e identidad disciplinar
de los historiadores y del estado apenas en progreso de la historia
comparada99.
En efecto, el enfoque de las modernidades mltiples, que
suele ser usado por los socilogos de la historia y otro tipo de
investigadores que se ocupan de la aplicacin de perspectivas
macroscpicas al estudio del pasado, no despierta el mismo
entusiasmo entre los historiadores que desconfan de conceptos
tan generales y alejados de su constatacin mediante el trabajo
99 Uno de los objetivos perseguidos por un equipo de investigacin de la
Universidad Humboldt de Berln, que trabaja en este campo, indica que
buscan realizar la reconciliacin entre el anlisis comparativo de estructuras
socioculturales y la reconstruccin de procesos histricos, tal como la sugieren
los representantes ms avanzados de la sociologa histrica (Schriewer y
Kaelble, 2010: 9).

483

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

de archivos, aunque tambin se advierten cambios en esa tensin


(Sachsenmeier, 2010)100. La idea de provincializar Europa del
historiador de la India Dipesh Chakrabarty, se mueve tambin
en la perspectiva de interpelar dos legados conceptuales de la
Europa decimonnica y esenciales para la idea de modernidad,
el universalismo/historicismo (los fenmenos como parte de
una unidad y de su desarrollo histrico) y lo poltico (como
confirmacin o realizacin de la modernidad misma). Todo ello en
la perspectiva de superar dicotomas y falsas oposiciones, y en
su lugar considerar las contemporaneidades simultaneas dentro
de la modernidad (Chakrabarty, 2008).
Sin el nimo de ser exhaustivos, pero s de referenciar algunas
cuestiones que consideramos fundamentales en relacin con la
perspectiva de la historia comparada Brasil-Colombia, con eje
en la historia de la esclavitud y postesclavitud, a continuacin se
exponen las siguientes:

100 El reconocimiento de las distintas formas de modernidad que promueve


este paradigma se sustenta en que: aunque ciertos sistemas, estructuras
e instituciones culturales de carcter ntidamente moderno se hayan esparcido
por el mundo, existen otras sociedades distintas, y a la vez igualmente
modernas, que se apropian de ellos de muy diversas formas. Esto, segn
argumentan los protagonistas de las modernidades mltiples, crea distintas
experiencias modernas, muy diferentes de las dinmicas de la modernidad
europeas, y posteriormente, de las estadounidenses (Sachsenmeier, 2010:
110). En esta propuesta es evidente el esfuerzo por des-occidentalizar nuestra
visin de la modernidad y de pluralizarla, tratando de ir ms all de los lmites
impuestos por la homogenizacin: La influencia occidental es ciertamente
importante para la gnesis de las culturas polticas modernas en muchas
partes del mundo; sin embargo, muchas sociedades civiles surgieron, al
menos en parte, a partir de tradiciones locales e indgenas de solidaridad
y tolerancia social, lo que contribuye a explicar las diferencias persistentes
entre los distintos sistemas democrticos modernos (ibd.: 111).

484

De la lucha contra el racismo al multiculturalismo y la lucha


por las identidades tnicas
En las seis dcadas que median entre la primera agenda de
la Unesco contra los prejuicios raciales, con base en criterios
cientficos y la situacin actual, se ha configurado un panorama
muy complejo de la cuestin. Con la posguerra, la derrota de los
fascistas y la emergencia de un mundo bipolar en lo poltico, la
cuestin de la diversidad cultural de la especie y los acuciantes
problemas asociados (descolonizacin, democracia y desarrollo)
adquirieron gran preponderancia, y se pens que el liderazgo
cientfico y las campaas bien orientadas al respecto seran
suficientes como para abatir, o al menos mantener a raya, los
rebrotes del racismo y la xenofobia. Las declaraciones de la
Unesco (1950 y 1951), los celebrados textos de Claude LviStrauss (1952 y 1971) y los resultados de varias reuniones
internacionales, testimonian tanto los esfuerzos realizados como
sus limitaciones. De estas ltimas nos interesa destacar, aparte
de las conceptuales y ticas (en torno a las razas, las mitologas
racistas, la diversidad, lo transcultural), la que consideramos
determinante por sus consecuencias: el desconocimiento de
la dimensin poltica del problema del racismo y sus agentes.
Este vaco de los cientficos sociales de posguerra habilitar
la transformacin de la en principio bien intencionada
multiculturalidad en ideologa poltica multiculturalista, en tanto
instrumentalizada por Estados, poderes y discursos expertos. Con
lo cual la diversidad cultural y su preservacin como patrimonio
comn de la especie dejaron de ser asuntos ms bien filosficos
o ticos, para convertirse en polticas culturales, principios
constitucionales y estrategias para la creacin de nuevas
poblaciones que a diferencia del modelo de homogeneidad
485

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

cultural de la primera modernidad ahora admiten las diferencias


tnicas como componente esencial de las estrategias de control
y autocontrol. Como es sabido, y se experimenta en todas las
latitudes, estas dinmicas se acompaan tambin de una indita
conciencia sobre las identidades colectivas, en torno a la cual
se estn redefiniendo las resistencias de antao, visibilizando
sujetos colectivos antes negados y emergiendo las ms variadas
identidades. El vaco poltico dejado por el proyecto cientfico
de posguerra en la actualidad se ha ido llenando al definirse la
cultura como un campo de intereses en disputa (Lvi-Strauss,
2000; Unesco, 1961; Escobar, 1999).
De la historia universal a las historias culturales, cruzadas
y comparadas
Como parte del proyecto cientfico de posguerra, y
concretamente sobre la esclavitud y sus consecuencias, la
Unesco identific correctamente la importancia de cuestionar la
idea de una historia universal, por su carcter necesariamente
eurocentrado, o lo que es lo mismo, procur en cierta medida
el descentramiento del metarrelato occidental. Por consiguiente,
se convino en emprender un proyecto ambicioso y de gran
formato, una historia crtica que en otra va, desde frica,
matizara la versin predominante y expusiera ese perodo
trgico para los africanos y de afrenta para la humanidad en
general. El proyecto fue aprobado en la dcada del ochenta del
siglo pasado, pero apenas vio la luz casi treinta aos despus.
En el nterin, con la realizacin de varias reuniones en la regin,
se fue abriendo paso la idea de aportar la parte americana de
esa nueva historia de frica, de la esclavitud y la postesclavitud
atlnticas. En ese contexto tambin se dieron discusiones y se
486

establecieron criterios en torno a: la valoracin de la proyeccin


de frica en Amrica en lo sociocultural, la definicin del modelo
atlntico de la esclavitud y sus unidades de anlisis (plantacin,
ingenio, haciendas), y las cuestiones polticas y culturales de la
postesclavitud (abolicin, pases independientes y crisol cultural),
entre otros temas. Sin embargo, como lo indican los desarrollos
de la historia comparada y la historia cruzada, la posibilidad
de otra historia de procesos amplios como el de la esclavitud
atlntica y sus consecuencias, no consiste tanto en la sumatoria
de historia regionales y locales, cuanto en el despliegue de
metodologas que recaben evidencias suficientes, con el fin de
ilustrar la interactividad e intersubjetividad de estas experiencias
originadas en la expansin europea y sus dispositivos materiales
y simblicos (Unesco, 2010; Bentez, 1989; Klein, 1999; Mintz,
1996; Tilly, 1991; Moreno, 1987 y 1999).
Hacia otra periodizacin y otras unidades de anlisis
El desarrollo del modelo atlntico para el anlisis de la esclavitud
y sus consecuencias, encuentra en la periodizacin utilizada,
y sus unidades de anlisis correspondientes, su validacin y
pertinencia. Tales criterios, si bien han contribuido al conocimiento
de este complejo proceso tambin revelan sus contradicciones
y limitaciones. En efecto, la pretendida secuencia de trataesclavitud-abolicin es presa del metarrelato europeizante y de
su consiguiente teleologismo, lo que en ltimas deja incompleta la
crtica y convierte lo ocurrido en un simple episodio oscuro de la
civilizacin. Por ejemplo, la defensa de su humanidad y dignidad
por los africanos esclavizados y sus descendientes se anticip a
los argumentos neoescolsticos al respecto; y otro tanto ocurri
con la cuestin de la libertad de los esclavos y la abolicin de la
487

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

esclavitud en los siglos xviii y xix, lo que hace legible el contraste


entre los motivos ilustrados y los afroamericanos. De otra parte,
las unidades de anlisis privilegiadas, que se derivan de dicha
periodizacin como los deportados africanos, los dispositivos
de la explotacin (plantacin, ingenio, haciendas) y los
posteriores pases independientes, revelan su incapacidad
para relacionar lo que subyace a esos momentos histricos y
estructuras sociales para desentraar las distintas modalidades
del colonialismo, con sus diversos sistemas de explotacin, pero
tambin con sus invenciones ideolgicas y mitologas; y para
penetrar en la dimensin subjetiva de las circunstancias y en
las variaciones que esas experiencias contrastadas produjeron
en los sujetos tnicos y sociales de la Amrica atlntica (Klein y
Vinson III, 2013; Mintz, 1996).
De las resistencias contra la esclavitud a las identidades
tnicas
En esa perspectiva, los mltiples registros y estudios acerca
de la resistencia de los esclavizados en Amrica habra que
transformarlos en una estrategia de investigacin, en busca
de la impresionante diversidad de las identidades tnicas
afroamericanas; de acuerdo con geografas, circunstancias,
posibilidades y opciones. Disporas, resistencias, transacciones,
sociedades afrodescendientes y nuevas identidades tnicas,
como otras unidades de anlisis posibles, al tiempo que estn
contribuyendo a restituirle la historia a los supuestos pueblos
sin historia, tambin estn ayudando a redescubrir la unidad
en la diversidad de lo afroamericano. Cuestiones que son
inseparables de los estudios sobre los antecedentes de los
grupos africanos originarios (sus persistencias, adaptaciones e
488

invenciones en Amrica), y de la dilucidacin sobre la manera


como se integraron lo estructural (econmico-social) y lo subjetivo
(experiencias colectivas) para configurar sujetos, acciones,
sociedades y proyectos (Price, 1981 y 2001; Wolf, 1994).
Cuestiones comparativas Brasil-Colombia
Similitudes y diferencias sugieren un posible tejido a constatar
y terminar de tejer. Los cambios constitucionales en Brasil
(1988) y Colombia (1991) no solo se inscriben en las tendencias
analizadas sino que, respecto de lo tnico negro, presentan
rasgos comunes, como el reconocimiento de la existencia de los
quilombos en Brasil (Art. 216.5) y las comunidades negras en
Colombia (A. T. 55), la formalizacin de instrumentos legales para
proceder a los ttulos de propiedad colectiva de sus territorios
(mediante el Art. 68 y la Ley 70, respectivamente), y una serie de
decretos y disposiciones para consolidar, proteger y desarrollar
estos colectivos. Al hilo de estas acciones legales, se perfila
un nuevo relato acerca del pasado esclavizado, con lo cual el
recurso de la memoria colectiva se convierte en parte sustantiva
de los movimientos tnico-territoriales contemporneos. Los
vacos, silencios y ausencias de los antecedentes (entronizados
por las historias oficiales e incluso por ciertas perspectivas de
las ciencias sociales) son ahora suplidos por la invencin de otra
representacin de la historia, en la que se retoman los lugares
y prcticas del pasado (quilombos, palenques, cimarrones y
sociedades libertarias), para resignificarlos como metforas y
analogas en funcin de las aspiraciones identitarias presentes.
As como el Territorio Remanente de Comunidad Quilombola
concreta las conquistas de la comunidad afrodescendiente en
Brasil (que proviene de variadas experiencias de resistencia), los
489

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

territorios afrocolombianos y los consejos comunitarios tambin


materializan las luchas por el reconocimiento, la inclusin y la
validacin de sus asentamientos ancestrales. Comunidades
remanentes del quilombo y comunidades negras ancestrales,
son tanto categoras nuevas en el lenguaje social como
expresiones de la actual produccin de la diferencia tnica (en
Brasil ms de 2000 comunidades quilombolas; y en Colombia
casi dos centenares de consejos comunitarios, con ttulos
colectivos y sin ttulos, e innumerables organizaciones en todo
el territorio nacional). Los etnnimos cotidianos utilizados para
la autoidentificacin o la de los otros, las nociones plasmadas
en materiales oficiales y acadmicos, los cambios semnticos
que se advierten en el lenguaje comn o formalizado de los
actores (como en el caso de Colombia: comunidades negras,
afrocolombianos, afrodescendientes), constituyen indicios muy
valiosos acerca de los intrincados procesos de la identidad
negra que todava desconocemos. Las principales diferencias
entre estas dos experiencias se explican por lo distintos que son
sus dos sistemas esclavistas: el atlntico y el pacfico; lo
que involucra, entre otros aspectos, temporalidades, efectivos
demogrficos, producciones, territorios, entramados sociales
y modalidades de resistencia. Desde finales del siglo xviii ese
sistema declina y se disuelve en el Pacfico en medio de sus
propias contradicciones, mientras que en Brasil se prolonga hasta
1888. Si en Brasil el sistema esclavista atraviesa prcticamente
toda su geografa y su composicin sociotnica (tres y medio
millones de seres de procedencia africana), en el Pacfico Sur
neogranadino era la frontera minera de la Gobernacin de
Popayn (un poco ms de 15 000 personas de procedencia o
descendencia africana), que fue definida por un emblemtico
historiador colombiano como un sociedad esclavista. Las
490

grandes unidades de de la esclavitud atlntica (como la


plantacin, el ingenio o la hacienda) estn ausentes en el caso del
Pacfico Sur, tanto para el perodo colonial como el republicano,
dado el predominio de la minera del oro de aluvin en la selva
hmeda tropical. La microescala de la mina, la cuadrilla, los
distritos mineros y las precarias ciudades de esa frontera (as
como la formacin de la familia negra, la configuracin de los
grupos y asentamientos, de las relaciones entre esclavizados y
libres, de las sociedades locales en libertad, y en ltimas, de su
proceso de etnognesis) se imponen como unidades de anlisis
en el caso colombiano. Sin embargo, segn creemos, estas
diferencias de escala y elementos a observar no tienen por qu
inhibir las posibilidades de una historia comparada, desde cuya
perspectiva el hilo conductor tal vez consista en las modalidades
de resistencia que conducen a las identidades tnicas, ms
que en el sistema esclavista en sentido restringido. En esa
perspectiva, hay que introducir y tener en cuenta de manera
especial un componente correctivo, relacionado con el
olvido de los otros subalternizados, es decir, los indgenas.
En Colombia la preocupacin por el Pacfico y su gente negra,
signific el paradjico olvido de la gente indgena y su historia,
que es la otra presencia significativa en esos territorios; mientras
que en Brasil percibimos un mayor equilibrio en los estudios
sobre estas dos subjetividades. Aunque el reto sigue abierto
para ambas, en cuanto a conocer en detalle los intercambios,
cruces y relaciones entre negros e indgenas; y los procesos de
mestizaje, mulataje y zambaje a que dieron lugar, tanto en lo
social como en lo cultural (Arruti, 1997a y 1997b; Gomes, 2009
y 2011; Monteiro, 1994; Losonczy, 2006; Abello, 2006; Mrquez,
2006).

491

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Otras cuestiones metodolgicas


La formacin de los Estados nacionales en Amrica Latina
constituye un factor condicionante de las identidades tnicas
que le antecedieron, que fueron paralelas a ese proceso o
que sucumbieron a sus polticas. Sin embargo, rastrear las
resistencias tnicas, en esas condiciones, supone descentrar
el paradigma estadocntrico predominante en las ciencias
sociales de la regin y procurar el anlisis desde el supuesto
del sistemtico desencuentro/encuentro de los tres grandes
sujetos de la modernidad latinoamericana: las Etnias, la Nacin
y el Estado. Encontrar esas presencias tnicas en medio
del nacionalismo supone mucho ms que recabar evidencia
documental en el sentido convencional, y en su lugar proceder
arqueolgicamente con paisajes, geografas y territorios;
encontrar sus huellas detrs de proclamas, guerras civiles,
relaciones laborales y partidos polticos; as como dimensionar la
verdadera escala de sus sociedades en fragmentos de la tradicin
oral, en su mundo cotidiano de fiestas, msicas, gastronomas y
saberes mdico-botnicos. Y hay que preguntarse tambin por
las redes que se tejieron a distancia entre geografas como la del
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500

Centro de Documentacin y Memoria Afrodescendiente Cuito Cuanavale

Movimiento organizativo afrourbano en Medelln: una


respuesta al racismo y la discriminacin racial.
Estudio de caso

John Jairo Blandn Mena

Avenencias y desavenencias posconstitucionales frente el


derecho a la diferencia cultural y la opcin propia de futuro
Una de las grandes conquistas institucionales de los
afrocolombianos fue la establecida en el artculo 55 transitorio de
la Constitucin Poltica de 1991, que desemboc dos aos ms
tarde en la expedicin de la ley 70. Dicha disposicin estableci
la propiedad colectiva de las comunidades negras sobre las
tierras baldas en las zonas rurales ribereas de los ros de la
Cuenca del Pacfico.
Este derecho no fue de fcil reconocimiento en el seno de
la Asamblea Nacional Constituyente, pues predomin en ella la
ausencia de un debate profundo en torno a los pueblos tnicos,
que ms all de su reconocimiento lo que requeran era el respeto
de su opcin propia de futuro, garanta de su ancestralidad,
devenir histrico y condiciones de vida dignas. De igual manera,
la ausencia de una representacin tnico-racial surgida de las
comunidades negras organizadas, invisibiliz el abordaje del
503

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

tema en la Constituyente.
Histricamente, el reconocimiento de los derechos de los
afrocolombianos no se ha dado de manera automtica ni por
medio de los canales estatales. Siempre se ha requerido una
frrea lucha del pueblo negro en sus reivindicaciones histricas
y conquista de derechos diferenciales. Por eso, en relacin con
la propiedad colectiva, tal como lo afirma Olof Ylele (2012), la
conquista de ese derecho acarre muertes, movilizaciones,
tomas de instituciones pblicas en el Pacfico y la lucha de
lderes y lideresas activistas por los derechos de la poblacin
afrocolombiana. Es importante mencionar este aspecto, para
resaltar que los precarios avances normativos y fcticos en
pro de las comunidades afrodescendientes no son ddivas ni
concesiones del bloque hegemnico en el poder, sino conquistas
generadas de la movilizacin y la organizacin del movimiento
afrocolombiano.
Carlos Rosero, uno de los ms importantes lderes del
movimiento afro en Colombia, quien hizo importantes aportes para
la expedicin de la ley 70, dijo en una de sus conferencias en la
Universidad del Valle que Toda lectura del presente es tambin
una lectura del pasado y, al mismo tiempo, una enunciacin del
futuro. Este enunciado, en relacin con la situacin advenida
con la legislacin posconstitucional, denota verdicamente que
en efecto la situacin del pueblo negro no cambi radicalmente
con la ley 70 respecto a la historia ms reciente; y eso se
puede evidenciar en que los aspectos primordiales de esa ley
siguen sin la debida reglamentacin, lo que en la prctica hace
inefectivos sus postulados. Por ejemplo, en lo que tiene que ver
con la creacin de la ctedra de estudios afrocolombianos en
todos los niveles educativos, solo despus de cinco aos de la
ley 70, el Ministerio de Educacin Nacional expidi el decreto
504

reglamentario al respecto; y hasta la fecha las instituciones


educativas del pas en su gran mayora no han incluido dicha
ctedra en sus Proyectos Educativos Institucionales, como lo
dispone el decreto 1122 de 1998.
Sin embargo, lo establecido en la ley 70 debe ser exigido por
el pueblo afrocolombiano organizado y luchando por obtener
autonoma y la preservacin de su diversidad tnica y cultural.
El pueblo negro necesita ser reconocido de manera especial
por el Estado. Esto, en trminos de Mosquera Rosero-Labb y
Len Daz (2009), se explica en que para los afrocolombianos
y afrocolombianas es fundamental que el Estado reconozca
de manera formal su diferencia tnica-racial, y que evidencie
de manera directa la pertenencia a una cultura distinta, que
cuenta con una historia de resistencia pero tambin de dolor,
de sufrimiento y victimizacin (), lo cual repercute en el plano
simblico y en el material, a nivel individual, grupal, comunitario
y afrodiasprico. Por esa razn, la ley 70 se convierte en un
estatuto que propugna por el respeto y reconocimiento del
legado ancestral afrodescendiente, como parte integral de la
nacionalidad colombiana. Aunque hay que aclarar que no se
pretende hacer una apologa a esa normatividad, que por su
falta de reglamentacin en aspectos como la consulta previa
ha generado destierro y desplazamiento de comunidades
afrocolombianas.
Otro de los objetos contemplados por la norma es el de
establecer mecanismos para la proteccin de la identidad
cultural y de los derechos de las comunidades negras de
Colombia como grupo tnico; para este cometido se determin
erigir un modelo educativo propio para las comunidades negras,
que respondiera a sus necesidades, entorno, contexto, cultura
y devenir histrico; y una ctedra de estudios afrocolombianos
505

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que, dictada en todas las instituciones educativas de todos los


niveles de formacin, permita la enseanza-aprendizaje de las
epistemologas y amplia sabidura ancestral de los pueblos
afrocolombianos.
Sin embargo, estamos distantes de tener al interior del
sistema educativo el reconocimiento de la presencia de los
afrodescendientes en la historia y en la construccin de las
sociedades actuales; al igual que la visibilizacin de sus aportes
en todos los mbitos humanos. Dicha caracterstica es propia
de un sistema educativo en el que predomina el eurocentrismo
que, en palabras de Quijano (2000), se fundamenta en la
clasificacin social de la poblacin mundial sobre la idea de
raza, una construccin mental que expresa la experiencia
de la dominacin colonial y que afecta las dimensiones ms
importantes del poder mundial. Y evidentemente en el mbito
educativo dichas acciones escolares generan la racializacin, y
convierten a la escuela en un espacio discriminador y excluyente
para los afrodescendientes.
La lucha contra el racismo y la discriminacin racial: entre
las acciones afirmativas, la reparacin histrica y la dualidad
de poder
Adems del racismo y la discriminacin racial en el mbito
educativo, existen en Colombia otras manifestaciones del racismo
cotidiano que sufren directamente los afrocolombianos; estas
manifestaciones discriminatorias del racismo son esencialmente
discursivas y se expresan bsicamente de manera oral y escrita.
De conformidad con Van Dijk (2005), son sutiles y simblicas, y se
materializan en conversaciones cotidianas, reuniones de consejos
de administracin, entrevistas de trabajo, polticas, leyes, debates
parlamentarios, propaganda poltica, libros de texto, artculos
506

acadmicos, pelculas, programas de televisin y noticias en la


prensa. Sin embargo, el efecto de estas manifestaciones en las
condiciones de vida de las comunidades negras es directo; y, en
palabras del autor citado, este tipo de racismo, comparado con
el estructural que mencionaremos ms adelante, puede ser
igual de eficaz a la hora de marginar y excluir a las minoras. Por
ejemplo, en el mbito laboral son claros los obstculos que tienen
las personas afrodescendientes para acceder en condiciones de
igualdad y meritocracia, en comparacin con la poblacin blanca
mestiza. Lo anterior, segn Vifara Lpez (2010), se evidencia
tambin en que los afrocolombianos enfrentan ms limitaciones
en torno a la demanda laboral por parte de los empleadores,
frente a la poblacin mestiza; y eso no obedece a una situacin
de inferioridad en niveles de educacin sino estrictamente
a la condicin racial. De all entonces que el desempleo, y
consecuentemente la pobreza, tengan color en Colombia.
En tanto el racismo estructural es una manifestacin que
afecta a la poblacin afrocolombiana, no de manera individual
a personas sino a un conglomerado social que sufre el efecto
del abandono estatal y el rezago en sus condiciones de vida.
En ese sentido, Segato (2007) ha definido magistralmente
esta forma de exclusin, como todos los factores, valores y
prcticas que contribuyen para la fijacin de las personas no
blancas en las posiciones de menor prestigio y autoridad y en
las profesiones menos remuneradas. As entonces, en Colombia
los indicadores oficiales del Departamento Administrativo
Nacional de Estadstica (DANE) sealan a los departamentos
del Choc, Cauca, Crdoba, Guajira y Magdalena como los que
lideran las cifras de pobreza y precariedad en sus indicadores
sociales; y esos territorios tienen el denominador comn de
tener mayoritariamente poblacin afrocolombiana. Esta forma de
507

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

racismo atenta directamente contra la garanta de los derechos


fundamentales de las comunidades, aislndolas del desarrollo y
condenndolas a reproducir indefinidamente sus condiciones de
vida indigna.
En Colombia no se han tomado acciones institucionales
que reparen y eviten las prcticas racistas cotidianas y
estructurales; por el contrario, el accionar estatal viene
ahondando sustancialmente las diferencias existentes entre los
afrocolombianos y el resto de la poblacin. Por eso tambin,
en consonancia con Segato (2007), es pertinente hablar de
racismo institucional en relacin con las prcticas institucionales
que llevan a la reproduccin de las desventajas de la poblacin
no blanca. Adems de la prcticamente nula presencia de
afrodescendientes en el Estado, se le suma la falta de una poltica
clara en contra del racismo y la discriminacin racial. De esta
manera lo afirma Vifara Lpez (2010), al sealar que el racismo
obedece en gran medida a la falta de una poltica de Estado para
favorecer a la poblacin afrocolombiana; adems de la negacin
sistemtica de enfrentar la cuestin racial en la conformacin
de la nacin. La poblacin afrocolombiana demanda serias
reivindicaciones. Un claro ejemplo que evidencia la situacin
de vulnerabilidad de la poblacin en cuestin, son los datos
arrojados por la caracterizacin de la poblacin afrocolombiana
residente en la ciudad de Medelln, realizada en el 2010; dicho
estudio mostr las condiciones de pobreza en que se encuentra
la mayor parte de la poblacin afrocolombiana en ese contexto
urbano.
Esa es la realidad para las comunidades afrodescendientes,
marcadas por el racismo y la discriminacin racial, que
mantienen sus condiciones materiales de vida frustradas; y un
Estado que retarda su intervencin en detrimento de cientos
508

de miles de personas que hoy carecen de una efectividad en la


concrecin de sus derechos fundamentales, ante una situacin
eminentemente racial. Es necesario crear un espacio de dilogo
entre los afrodescendientes, los sectores populares y el Estado,
que permita exigir las reparaciones e intervenciones necesarias
para mejorar las condiciones infrahumanas de vida. All es
pertinente hablar de reparaciones, y ello implica aceptar que la
cruenta historicidad de la gente negra es la causa primigenia
de sus condiciones de precariedad actual, aunada a ella la
inaccin estatal. En ese sentido, Lao Montes (2007) plantea que
las exigencias de afro-reparaciones estn sustentadas en una
poltica de memoria de la esclavitud, con sus consecuencias y
con la relacin que este pasado de opresin tiene con el presente
de desigualdad y con posibles futuros de liberacin. La esclavitud
no representa solo un pasado de opresin, en la medida en que
su legado contina presente en las desigualdades sociales y
polticas, en la discriminacin cultural y en la desvalorizacin
subjetiva de los sujetos racializados como negros y africanos.
Por tal razn, cualquier lucha de la poblacin afrocolombiana
no puede estar desligada de su historia, y desde ella deben
orientarse todos los esfuerzos organizativos y de movilizacin
de los colectivos afrodescendientes, en busca de reparaciones
tendientes a garantizar la coexistencia digna del pueblo afro en
el pas.
Y es importante, adems, que los afrocolombianos y en
especial los movimientos organizativos tengan claro qu
implica la exigencia de las afro-reparaciones; porque dicho
discurso suele desvirtuarse y confundirse con el de las acciones
afirmativas, que no impactan de manera directa las condiciones
reales y materiales de la poblacin afrocolombiana, por su
carcter temporal y por tener como objeto sujetos individuales,
509

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

que si bien pertenecen a grupos vulnerables de la sociedad,


ellas no son idneas para corregir las profundas situaciones de
inequidad y desigualdad de las poblaciones afrocolombianas.
Colombia est lejos de abordar un debate serio sobre el tema
de las reparaciones para los afrodescendientes, tanto que el
Estado ha permanecido distante de las exigencias reparativas
que desde rganos como la Comunidad de Estados Caribeos
(Caricom, por sus siglas en ingls) se han lanzado a las otrora
potencias europeas esclavizadoras.
Mosquera Rosero-Labb (2007), quien ha teorizado
ampliamente sobre el tema de las reparaciones afirma, citando
a Appiah (2004), que hay lugar a hablar de reparaciones cuando
se debe restaurar un dao a una vctima; y que ello procede en
tres casos: restituyendo los bienes o el modo de vida que ella
tena, reconociendo la responsabilidad del dao y restableciendo
la relacin social lastimada. En ese contexto, debe darse un
amplio debate en torno a cmo exigir del Estado acciones que
se enmarquen y respondan a las necesidades de las vctimas,
que en este caso son las poblaciones afrocolombianas, y que,
en palabras de la autora citada, desde la abolicin formal de
la esclavitud en 1821 fueron ubicadas en zonas que no fueron
consideradas parte del proyecto de construccin de la nacin
republicana, situacin que an contina.
Ante este panorama, los pueblos afrocolombianos tienen
que organizarse en un movimiento fuerte que encauce la lucha
en contra del conflicto racial, partiendo del legado libertario
de los ancestros africanos. Es importante tener presente, tal
como lo plantea Picotti (1998), que la toma de conciencia sobre
nuestra historia es una fuerza potencialmente revolucionaria
para la liberacin y la dignificacin negra. Por tal razn, las
organizaciones afro tienen una gran responsabilidad de poner
510

en las prioridades del movimiento popular en Colombia el tema


de los afrodescendientes; y de actuar con plena autonoma del
Estado y la institucionalidad, para poder participar en las agendas
y proyectos de dualidad de poder y construccin alternativa de
sociedad.

El movimiento organizativo afro en un contexto urbano:


Breve historia de un caso.
En los grandes centros urbanos como la ciudad de Medelln,
que cuenta con una poblacin cada vez ms creciente de
afrocolombianos (y que, segn la caracterizacin de la poblacin
afrocolombiana residente en la ciudad de Medelln realizada en
2010, est en ms de 236 000 personas), ha sido necesario
construir un proceso organizativo que enarbole la idea que los
afrodescendientes han aportado a la construccin de la ciudad y
que no son recin llegados o invasores, como un amplio sector
de la poblacin que justifica el racismo lo plantea. De esta
manera lo esbozan Montoya Arango y Garca Snchez (2010),
en el sentido de que la presencia de las poblaciones negras o
afrocolombianas en Medelln y Antioquia tiene una historia de
ms de tres siglos, a pesar de lo cual los imaginarios sociales
en general tienden a referirse a estas personas como migrantes
y ms recientemente, como desplazados, desconociendo
su presencia histrica en la ciudad y negando con ello la
afrodescendencia antioquea urbana.
Es en ese panorama de Medelln en el que surgen
organizaciones como la Corporacin Afrocolombiana de
Desarrollo Social y Cultural Carabant, que viene ejecutando
por ms de tres lustros acciones organizativas en pro de la
reivindicacin, reconocimiento y fortalecimiento de la poblacin
511

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

afrocolombiana de la ciudad. Su propuesta se centra en la


etnoeducacin como herramienta de empoderamiento de las
comunidades afrocolombianas radicadas en el contexto urbano,
que les permita hacerle frente a situaciones como el racismo
y la discriminacin racial; de igual manera, la promocin de la
identidad afro que por las dinmicas urbanas enfrenta el riesgo
de invisibilizarse. Carabant ha sido gestora de iniciativas
etnoeducativas abiertas a la ciudad, como la Muestra de Cine y
Video Afro, que permite generar un debate y reflexin en torno a
la historia y la situacin de los afrocolombianos.

Proceso de talleres de fotografa y video con nios, nias y jvenes


de Medelln

512

Acompaamiento organizativo con artistas afrodescendientes

En el mismo movimiento histrico, hace aproximadamente dos


aos surgi en Medelln el Centro Popular Afrodescendiente
(Cepafro), una organizacin tnica y popular con una propuesta
fundamentada en la formacin poltica y en la construccin
de una sociedad alternativa desde el legado libertario de
la afrodescendencia. En su corto periodo de existencia ha
implementado y ejecutado iniciativas tendientes a mejorar
las condiciones de vida de la poblacin afrodescendiente que
habita Medelln. El accionar de Cepafro est articulado a otras
organizaciones de carcter social y popular.

513

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Recorrido pedaggico por territorios afrourbanos, en el marco de la


Escuela de Formacin Poltica para Jvenes Afrodescendientes

La definicin que estableci el Centro Popular Afrodescendiente


(Capafro) sobre su quehacer, recoge las necesarias luchas que
debe dar el pueblo afrodescendiente organizado en el mbito
urbano y rural, y hace especial nfasis en lo que necesita este
segmento poblacional para que su lucha tenga el contenido
poltico que demandan las grandes y necesarias exigencias
para el pueblo negro, postergadas por el Estado. La propuesta
de Cepafro golpea directamente al racismo y la discriminacin
racial, que no se puede olvidar, citando a lvaro Bello (2002),
que son las causas directas que han determinado que millones
de personas de la regin, provenientes de diversos orgenes
tnico-raciales, vivan en la pobreza y la marginacin.
Misin del Centro Popular Afrodescendiente (Cepafro):

514

Promover la construccin de relaciones sociales solidarias


para el cambio social y la construccin de una sociedad
alternativa, desde el legado libertario de la afrodescendencia
y los sectores populares en Colombia, a travs de la
formacin poltica, la organizacin y movilizacin tnicopopular, la comunicacin alternativa, la educacin e
investigacin para un mundo que supere el racismo, la
exclusin clasista y la dominacin de gnero (pgina web
del Centro Popular Afrodescendiente: www.cepafro.org).

En el corto periodo de existencia como organizacin del


Centro Popular afrodescendiente (Cepafro), se han logrado
ejecutar diferentes iniciativas, con un amplio beneficio para los
afrodescendientes habitantes en la ciudad de Medelln. Y en
una clara demostracin de que las organizaciones afro tienen
que articularse en la accin para mejorar el impacto de sus
procesos, Cepafro ejecuta, con la Corporacin Afrocolombiana
de Desarrollo Social y Cultural Carabant, y con el Proceso de
Comunidades Negras (PCN), la mayora de sus iniciativas. As
entonces, los proyectos que se mencionan a continuacin son
el resultado del trabajo de hombres y mujeres que en el seno
del Cepafro se ocupan por aportar a la transformacin de una
sociedad racista, clasista y profundamente excluyente:
Ctedra del Decenio de los Afrodescendientes Ana Fabricia
Crdoba
Un espacio de ciudad para generar amplios procesos de
reflexin sobre los pueblos afrodescendientes. Se pretende la
formacin de pblicos para la generacin de discursos crticos y
anlisis en torno al pueblo afrodescendiente. Hoy es necesaria
e impostergable la construccin de un pensamiento alternativo
515

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

frente a los retos consignados por la ONU con la declaracin


del Decenio Internacional para los Afrodescendientes. La
ctedra tiene una sesin mensual y en siete meses han asistido
a ella aproximadamente mil doscientas personas. Ha contado
con la presencia de ponentes nacionales e internacionales,
acadmicos, escritores, lderes y lideresas afrodescendientes
y batalladores del movimiento afro como: Francia Mrquez,
Claudia Mosquera Rosero-Labb, Digenes Daz, Agustn La
Montes, Jimmy Viera, Charo Mina-Rojas, Leiner Palacios, Derby
Arboleda, ngel Perea Escobar, Betty Ruth Lozano Lerma,
Carlos Vifara y Mara Isabel Mena, entre otros.

Ctedra sobre Las cartografas afrodescendientes en el mundo

516

Ponencia de Agustn Lao Montes sobre el Movimiento


Afrodescendiente en Estados Unidos

Ponencia de Claudia Mosquera Rosero-Labb

517

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Escuela de Formacin Poltica para Jvenes


Afrodescendientes
Es un espacio formativo para jvenes en torno a temas
relacionados con la afrodescendencia, con miras a darles
un mayor nivel de conciencia a los participantes para que se
conviertan en actores polticos participes de las transformaciones
que requieren los sectores populares en Colombia, y propiamente
la poblacin afrodescendiente. La Escuela est organizada
por ciclos formativos y temticos, que son orientados por
acadmicos del movimiento social o por miembros del Centro
Popular Afrodescendiente. Durante dos aos de ejecucin, la
Escuela ha formado polticamente a ms de setenta jvenes
afrodescendientes, que seguramente aportarn decididamente
para incidir cambios en pro de sus comunidades.

Sesin de la Escuela de Formacin Poltica para Jvenes


Afrodescendientes

518

Recorrido de observacin y aprendizaje por territorios afrourbanos,


en el en el marco de la Escuela de Formacin Poltica para Jvenes
Afrodescendientes

De la mano de la Escuela de Formacin Poltica para Jvenes


Afrodescendientes, hay en el Cepafro una Escuela de Formacin
Poltica para Mujeres afrodescendientes, que vienen trabajando
bajo la misma metodologa; sin embargo, est focalizada en el
tema de gnero y mujer afro; todo para incidir en la situacin
generada en las mujeres afrodescendientes con la discriminacin
racista, sexista y machista que padecen.

519

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

Sesin de la Escuela de Formacin Poltica

Sesin con la profesora e investigadora Paola Posada, de la Facultad


de Derecho y Ciencias Polticas de la Universidad de Antioquia,
abordando el tema Produccin de sexos, gneros y discursos,
dentro del eje temtico: Sexismo, patriarcado, feminidades y
masculinidades

520

Por otro lado, el Centro Popular Afrodescendiente (Cepafro)


trabaja en la visibilizacin de los afrodescendientes en Medelln.
Para ello ha participado en grandes eventos de ciudad, poniendo
de presente el tema afro en la agenda pblica. La Fiesta del Libro
y la Cultura, el Festival Internacional de Poesa, las articulaciones
de organizaciones populares y las movilizaciones populares han
tenido al Cepafro como partcipe, aportando en beneficio de las
comunidades.

Participacin del Centro Popular Afrodescendiente (Cepafro) en la


Fiesta del Libro y la Cultura de Medelln, 2015.

De igual manera, el Centro Popular Afrodescendiente (Cepafro)


viene trabajando en otros proyectos como: el Preuniversitario
tnico y Popular, el Centro de Documentacin y Memoria
Afrodescendiente Cuito Cuanavale, las campaas contra
el racismo y la discriminacin racial y la Red de Artesanos y
Productores Afrodescendientes. Esto muestra que el trabajo
organizativo es el antdoto para combatir el conflicto racial; as
521

Debates sobre conflictos raciales y construcciones afrolibertarias

lo expresa Mijares Pacheco, citando a Garca (2002), en el


sentido de que las organizaciones sociales afro, como actores
sociales protagonistas de sus respectivos destinos, deben iniciar
a deconstruir los referentes establecidos sobre la negacin de
ciudadana, participando en los procesos de transformacin de la
realidad, y fortalecindose para reclamar la participacin poltica
y sociocultural que les permita insertarse en las luchas globales
contra la exclusin y el racismo. En ese sentido, el Cepafro y las
dems organizaciones afrodescendientes, cada una desde su
mbito de accin, vienen labrando el camino de la liberacin y
dignif