Está en la página 1de 5

Imperios Del Mundo Atlntico

Luis Roberto Vivanco Moreno


Durante siglos, espaoles y britnicos levantaron sus respectivos imperios coloniales en
Amrica sobre las ruinas de las civilizaciones que encontraron y destruyeron al llegar all.
El libro nos muestra un estudio comparativo entre la Amrica espaola y la Amrica
britnica, de capital importancia para entender el desarrollo posterior de sus pueblos.
Los anglosajones estn acostumbrados a explicar la pobreza actual de Hispanoamrica y el
xito estadounidense como el resultado de una herencia espaola eminentemente maligna
en el sur y una colonizacin inglesa relativamente benigna en el norte de del continente,
aqui identifica y explica tanto las similitudes como las diferencias que se dieron en el
proceso colonizador, en el carcter de las sociedades coloniales, en los estilos distintivos
del gobierno imperial, y en el desarrollo de los movimientos que condujeron a la
independencia.
Aunque Inglaterra y Espaa, sobre todo en el momento de la conquista se nos presentan
como naciones mucho ms parecidas de lo que podra esperarse incluso de dos naciones
europeas del mbito atlntico, sus imperios coloniales americanos marcharon siempre por
caminos distintos alejndose cada vez ms en todos los aspectos, hasta convertirse en las
realidades opuestas que son todava hoy.
Espaa
La bsqueda de oro y riquezas, que gui la colonizacin hispana desde sus inicios, y la
ambicin de los conquistadores de que los indgenas trabajaran para ellos junto al deseo de
evangelizacin hacan necesaria la coexistencia de ambas sociedades. Los espaoles,
acostumbrados a enfocar la conquista desde una perspectiva religiosa, absorben a las
culturas nativas, y las integran en su mundo, un mundo urbano, organizado en torno a las
grandes ciudades, que encuentran y asimilan en Amrica pero la corona espaola tiene un
inters constante en el control de sus enormes riquezas.
La colonizacin espaola rindi importantes beneficios, y no slo a los particulares, sino
tambin a una corona que, desde un principio, control eficazmente su participacin. En la
1

Amrica Hispana se crearon nuevos reinos, que pasaron a formar parte de la vasta
Monarqua espaola.
Los territorios hispnicos emancipados han tenido una historia contempornea plagada de
crisis y problemas, el grueso de su sociedad se compone de los descendientes de antiguos
conquistadores y conquistados, de esclavos y de una variedad de castas y matices como
nunca antes se haba visto en la tierra y que al parecer jams podrn vivir en la armona
suficiente para desarrollar exitosos programas industriales. En Sudamrica el gobierno
opresivo no ha sido diseado para generar crecimiento sino, por el contrario, para contribuir
al empobrecimiento; se piensa que la obediencia de unos pocos es ms valiosa que el
ingenio de muchos.
Inglaterra.
En Norteamrica se va creando un mundo prcticamente idntico al de Inglaterra, cuya
escasa capacidad econmica hace poco atractivo un control intenso desde la metrpoli, y en
Sudamrica un mundo mestizo, nuevo y vital. Los ingleses practicaron una colonizacin
excluyente, empujando fuera de sus lmites a los indios que habitaban aquellas tierras antes
de su llegada y segregando de forma ms rgida que los espaoles a los esclavos africanos.
La colonizacin inglesa fue mucho menos controlada por el estado, se bas ms en la
iniciativa privada y rindi frutos bastante menores. A cambio, la diversidad religiosa de los
colonos, muchos de ellos disidentes del anglicanismo oficial en Inglaterra, les llev a la
constitucin de sociedades nuevas, cuyo xito fue ms fcil al expulsar a los de indios.
Por eso, cuando Inglaterra pierde a sus colonias rebeldes, solo se ve privada de un puado
de campesinos revoltosos que apenas aportan beneficios a la corona y s constantes gastos.
Por el contrario, Espaa, con la perdida de sus colonias, pierde igualmente el status de
potencia mundial y la base de su grandeza como imperio.
La colonizacin espaola, ms temprana y que en muchos momentos constituy un ejemplo
para los ingleses, se caracteriz por la creacin de sociedades mixtas, en las que los
europeos y sus descendientes, pese a su predominio, convivan y se mezclaban en una cierta

proporcin con los indgenas, y posteriormente con los africanos llevados a la fuerza como
esclavos.
Cuando ambas colonias haban alcanzado un grado de madurez social y econmica, los
ingleses deseasen imitar el modelo espaol de control estatal para obtener mayores
beneficios, al tiempo que los espaoles pretendan copiar a los britnicos, reforzando, con
bastante xito por cierto, los aspectos mercantiles y la contribucin fiscal de su imperio.
Sntesis
La historia de la Latinoamrica independiente termin por verse como una crnica de
atraso econmico y fracaso poltico y por otra parte Estados Unidos pareca destinado al
xito desde su nacimiento. Incluso antes de que las colonias britnicas se liberaran,
auguraban un brillante futuro a las sociedades que en apariencia cumplan con los requisitos
de la Ilustracin para obtener la dicha individual y la prosperidad colectiva. Espaa posea
las ventajas y desventajas vinculadas por lo comn con el papel del pionero. En su calidad
de pioneros los espaoles Tuvieron que confrontar, someter y convertir a numerosas
poblaciones que an no existan para Europa. Tuvieron que explotar los recursos humanos y
naturales de los territorios conquistados de tal forma que se afianzara la viabilidad de las
nuevas sociedades coloniales que buscaban establecer.
Como es obvio, la Corona Espaola y sus enviados cometieron errores tremendos al
emprender su tarea. Con el afn de obtener ganancias de sus dominios, la Corona dio
prioridad a la explotacin de la insospechada riqueza mineral del territorio americano, lo
que distorsion el desarrollo de las economas locales y regionales, y encerr a Espaa y su
Imperio en un sistema comercial tan estrechamente reglamentado que resultara
contraproducente.
Los ingleses podan tomar Espaa primero como modelo y despus como advertencia. Si
bien, en un principio, buscaron imitar los mtodos y logros espaoles, la naturaleza
radicalmente distinta del mbito americano en que se encontraron, adems de las
transformaciones en la sociedad y el gobierno de Inglaterra, engendradas por la Reforma
protestante y por cambios en la concepcin de la riqueza y el poder nacional, acabaron por
encauzarlos en una ruta propia.
3

Mientras que Espaa siempre vio en las colonias americanas una fuente potencialmente
valiosa de productos que no podan generarse en casa, Inglaterra empez a evidenciar poco
a poco que gastaba ms dinero en la administracin y la defensa colonial del que obtena a
cambio
Al menos en apariencia, la proporcin entre costo y beneficio fue mucho ms favorable
para Espaa. A lo largo de tres siglos, las colosales reservas de plata de Mxico y el Per le
permitieron no slo cubrir los gastos de la administracin y la defensa americana, sino
tambin embarcar frecuentes remesas.
Aunque las frecuentes inyecciones de plata americana sirvieron para mantener a flote las
finanzas de la Corona Espaola, a largo plazo las ganancias del imperio de las Indias
nutrieron ms a Europa en general que a la madre patria.
Espaa tambin vio cmo esos frutos se le iban de las manos. Gracias a que los
consumidores espaoles la emplearon para financiar la compra de lujos exticos, y la
Corona la utilizo para respaldar sus guerras.
En consecuencia, la plata gastada por Espaa nutri las economas de Europa y Asia, y
origin en el camino un sistema monetario internacional cuyo desarrollo facilit la difusin
global del comercio.