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PRCTICA N 4

LMITES DE CONSISTENCIA
1. Objetivos.- La prctica persigue varios objetivos, a saber:
Determinacin de los lmites de consistencia de una muestra de suelos por medio
de una serie de mediciones y procedimientos normalizados.
Determinacin del lmite lquido.
Determinacin del lmite plstico.
Determinacin del contenido de humedad.
2. Fundamento terico.- Por consistencia se entiende el grado de cohesin de las
partculas de un suelo y su resistencia a aquellas fuerzas exteriores que tienden a
deformar o destruir su estructura.
En 1.911, el cientfico de suelos, sueco, A. Atterberg, desarroll un mtodo para
describir cuantitativamente el efecto-de la variacin de humedad en la consistencia de
los suelos amasados de grano fino. Estableci los diferentes "Estados de Consistencia"
de un suelo fijando lmites para cada estado. Si el contenido de agua de una arcilla,
gradualmente se reduce, la mezcla arcilla-agua, pasa de un estado "lquido", a travs de
un estado "Plstico un estado "Slido".
ESTADO
Liquido
Plstico

Semislido
Slido

DESCRIPCION
LIMITE
Pasta liquido viscoso
Mantequilla blanda
Mantequilla blanda
Lmite Lquido
macilla dura , se
deforma pero no se
Lmite plstico
agrita
Macilla dura se deforma
pero no se agrieta
Falla completamente al Lmite de retraccin
deformarse

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se utilizan para caracterizar el


comportamiento de los suelos finos. El nombre de estos es debido al cientfico sueco
Albert Mauritz Atterberg. (1846-1916).
Los lmites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden
existir 4 estados de consistencia segn su humedad. As, un suelo se encuentra en
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estado slido, cuando est seco. Al agregrsele agua poco a poco va pasando
sucesivamente a los estados de semislido, plstico, y finalmente lquido. Los
contenidos de humedad en los puntos de transicin de un estado al otro son los
denominados lmites de Atterberg.
Los ensayos se realizan en el laboratorio y miden la cohesin del terreno y su
contenido de humedad, para ello se forman pequeos cilindros de 3mm de espesor con
el suelo. Siguiendo estos procedimientos se definen tres lmites:
1. Lmite lquido: Cuando el suelo pasa de un estado semilquido a un estado plstico
y puede moldearse. Para la determinacin de este lmite se utiliza la cuchara de
Casagrande.
2. Lmite plstico: Cuando el suelo pasa de un estado plstico a un estado
semislido y se rompe.
3. Lmite de retraccin o contraccin: Cuando el suelo pasa de un estado semislido
a un estado slido y deja de contraerse al perder humedad.
Relacionados con estos lmites, se definen los siguientes ndices:
ndice de plasticidad: Ip IP = wl - wp
ndice de fluidez: If = Pendiente de la curva de fluidez
ndice de tenacidad: It = Ip/If
ndice de liquidez (IL IL), tambin conocida como Relacin humedadplasticidad (B):
IL = (Wn - Wp) / (Wl-Wp) (Wn = humedad natural)
Cada Lmite se define por la humedad que se produce una consistencia determinada; la
diferencia entre los limites representa la variacin en el contenido de agua o humedad
dentro de la cual el Suelo se Mantiene en un cierto estado.
Lmite lquido (LL).- Es el contenido de humedad que corresponde al limite arbitrario
entre estados de consistencia lquido y plstico de un suelo.
El limite lquido se determina en un aparato estndar de Casagrande, donde se coloca
un suelo amasado y uniformemente humedecido, luego mediante 25 golpes ligeros ( 2
golpes por segundo) contra una placa de vasija especial ( ebonita ), cierra un surco de
seccin trapecial que se haba abierto en la masa del suelo hmedo.
Si las dos porciones en que se dividi la muestra se unen antes o despus de los 25
golpes, se determina el contenido de humedad para cada situacin y se anota el nmero
de golpes respectivos. Estos contenidos de humedad correspondientes a golpes
distintos de 25, son dibujados en un diagrama semi-logartmico. Luego se unen los
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puntos y donde intercepta con la vertical de 25 golpes se traza una horizontal hasta
cortar con el eje de las ordenadas y ese es el contenido de humedad del Lmite lquido
de la muestra ensayada.
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en que
una mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la Cuchara de
Casagrande, y se golpea consecutivamente contra la base de la mquina, haciendo girar
la manivela, hasta que la zanja que previamente se ha recortado, se cierra en una
longitud de 12 mm (1/2"). Si el nmero de golpes para que se cierre la zanja es 25, la
humedad del suelo (razn peso de agua/peso de suelo seco) corresponde al lmite
lquido. Dado que no siempre es posible que la zanja se cierre en la longitud de 12 mm
exactamente con 25 golpes, existen dos mtodos para determinar el lmite lquido: graficar el nmero de golpes en coordenadas logartmicas, contra el contenido de
humedad correspondiente, en coordenadas normales, e intrapolar para la humedad
correspondiente a 25 golpes. La humedad obtenida es el Lmite Lquido. - segn el
mtodo puntual, multiplicar por un factor (que depende del nmero de golpes) la
humedad obtenida y obtener el lmite lquido como el resultado de tal multiplicacin.

Otras formas de determinar el lmite lquido


Existen otros mtodos de determinar el lmite lquido de una muestra con el empleo de
diagramas y frmulas simples.
Otro mtodo es el que utiliza ecuaciones basadas Bureau Public Roads, de los EE.UU.,
cuya ecuacin es la siguiente:
L. L. = w / (1.49 - 0.3 * log S)
w = Contenido de humedad de la muestra a S golpes
S = Nmeros de golpes del ensayo.
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Nomograma utilizado por el cuerpo de ingenieros de los EEUU para la determinacin


del lmite lquido:
L. L. = w ( N / 25 ) ^ 0.121
w = Contenido de humedad de la muestra a N golpes
N = Nmeros de golpes del ensayo.
Esta ecuacin es llamada Ecuacin de Lambe.
Lmite plstico (LP).- Es la propiedad que tienen los suelos de deformarse sin
romperse. El lmite Plstico (LP), es el contenido de humedad que tiene un suelo
amasado en el momento de pasar del estado plstico al semislido.
El Mtodo consiste en amasar un suelo con la mano sobre un vidrio, de preferencia
esmerilado, en rollitos (cola do ratn) da 3 mm. (1/8) de dimetro aproximadamente,
Si la muestra as ensayada y al llegar a 3 mm. comienza a resquebrajarse, se dice que
est en su lmite plstico. Este es el concepto ASCE.
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado pero
sencillo consistente en medir el contenido de humedad para el cual no es posible
moldear un cilindro de suelo, con un dimetro de 3 mm. Para esto, se realiza una mezcla
de agua y suelo, la cual se amasa entre los dedos o entre el dedo ndice y una
superficie inerte (vidrio), hasta conseguir un cilindro de 3 mm de dimetro. Al llegar a
este dimetro, se desarma el cilindro, y vuelve a amasarse hasta lograr nuevamente un
cilindro de 3 mm. Esto se realiza consecutivamente hasta que no es posible obtener el
cilindro de la dimensin deseada. Con ese contenido de humedad, el suelo se vuelve
quebradizo (por prdida de humedad) o se vuelve pulverulento. Se mide el contenido de
humedad, el cual corresponde al Lmite Plstico. Se recomienda realizar este
procedimiento al menos 3 veces para disminuir los errores de interpretacin o
medicin.
Cuando se construyen terraplenes o sub bases ya sea para carretera o Aeropistas
debe evitarse compactar el material cuando su contenido de humedad sea mayor a su
lmite plstico.
Plasticidad de los suelos.- En el caso de algunos terrenos hmedos, la plasticidad es la
propiedad que les permite ser moldeados aplicndoles fuerzas externas, y mantener
las formas adquiridas, aun cuando la humedad y las fuerzas externas desaparezcan.
Segn Atterberg2 se pueden definir dos lmites de plasticidad, 3 el mximo y el mnimo.
Con porcentaje de humedad por encima del lmite mximo de plasticidad, la masa
terrosa adquiere fluidez y pierde su capacidad de mantener la forma, y si el terreno
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tiene un porcentaje de humedad por debajo del lmite mnimo de plasticidad, la masa
terrosa se vuelve quebradiza, y no se puede moldear.4 Es evidente que no todos los
suelos tienen la misma plasticidad; las arenas y los limos tienen una plasticidad baja o
muy baja, mientras que suelos con alto contenido de arcillas tienen una plasticidad
mayor. En lnea general puede afirmarse que terrenos con un contenido de arcilla
inferior al 15% no son plsticos.
Para cada uno de los lmites de plasticidad, el mximo y el mnimo, corresponde, en
funcin del terreno, un porcentaje de humedad, la diferencia entre los dos
porcentajes de humedad lmites de llama nmero o ndice de plasticidad. Tanto los
lmites de plasticidad como tambin el correspondiente nmero de plasticidad o ndice
de plasticidad varan, obviamente de terreno a terreno, en funcin principalmente de la
textura y ms precisamente del contenido de coloides inorgnicos.
Otro factor importante que influencia la plasticidad es el tipo de cationes disponibles.6
Generalmente el in K+ disminuye los dos lmites de plasticidad y el ndice de
plasticidad, mientras que el in Na+ disminuye los lmites de plasticidad, pero aumenta
el ndice de plasticidad; los cationes Mg++ y Ca++ aumentan la plasticidad, pero los
terrenos saturados con ellos requieren una cantidad elevada de agua para alcanzar el
estado de plasticidad, al contrario de los saturados con cationes de K+. El efecto de
hidratacin y de dispersin del Na+ determinan una plasticidad de los suelos saturados
con este catin mayor de la que alcanzan los terrenos saturados con cationes
bivalentes.
Generalmente, la influencia de los diversos cationes sobre la plasticidad varia con la
calidad y la naturaleza de la arcilla.
La materia orgnica contenida en el suelo tambin tiene un efecto importante en la
plasticidad de los suelos.7 En general los estratos superiores del suelo tienen una
plasticidad mayor que los estratos ms profundos. Esto puede atribuirse a la mayor
presencia de material orgnico en las capas superiores del terreno.
ndice de plasticidad.- Debajo del lmite lquido y arriba del lmite plstico. En ste
sistema suelo-agua puede deformarse moldearse sin la formacin de fisuras y
rajaduras y sin cambio de volumen.
Frecuentemente se refiere al rango plstico, la relacin del contenido de agua
sobre la que el sistema suelo-agua acta como un material plstico. De ah, es
que se llame ndice de Plasticidad" a la diferencia numrica entre el lmite
lquido y el lmite plstico.
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Ip = LL - LP
Un ndice de plasticidad elevado indica mayor plasticidad y cuando un material no
tiene plasticidad igual a 0 nos e anota.
A medida que el contenido humedad de un suelo cohesivo se aproxima ms a1 lmite
plstico (LP), mayor es su resistencia y capacidad.

La determinacin de los lmites de Atterberg, nos permite tener un concepto sobre las
caractersticas fsicas de un suelo y tambin son de gran importancia estos valores
para la clasificacin de un suelo.
3. Equipo de laboratorio

Lmite lquido
o Muestra de suelo (arcilla) que pasa por el tamiz #40.
o Escudilla de porcelana de 115 mm. de dimetro.
o Esptula con una hoja de 7.6 cm. de largo por 1.9 cm. de ancho.
o Aparato de A. Casagrande para la determinacin del lmite lquido.
o Ranurador o acanalador.
o Pipeta.
o Agua.
o Cpsulas que permitan pesar las muestras sin perder humedad.
o Balanza con una sensibilidad de 0.01 gr.
o Horno con un termostato de control, manteniendo temperaturas de 110 5 C.
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Lmite plstico
Escudilla de porcelana de 11.5 cm. de dimetro.
Lmina de vidrio esmerilado para amasar la muestra en rollos.
Cpsulas, con tapas, para pesar la muestra sin perder su humedad.
Balanza, con una sensibilidad de 0.01 gr.
Cuchara de Casagrande.- La cuchara de Casagrande, tambin llamada copa de
Casagrande, es un instrumento de medicin utilizado en geotecnia e ingeniera civil,
para determinar el lmite de liquidez de un terreno. Fue inventada por Arthur
Casagrande.
El instrumento est compuesto de un casquete esfrico de metal, fijado en el borde a
un dispositivo que mediante la operacin de una manivela se produce la elevacin del
casquete y su subsecuente cada, produciendo as un choque controlado contra una
base tambin metlica. El terreno mezclado uniformemente con agua es colocado en la
parte del casquete metlico opuesta al punto fijo y se le da forma con una plantilla que
deja en el centro una ranura uniforme. A cada vuelta de la manivela se produce un
golpe en el casquete, que tiende a hacer deslizar el suelo humidificado juntando los
bordes de la ranura.

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4. Procedimiento

Lmite lquido
Se inspeccionar el aparato de Casagrande a fin de calibrarlo, es decir, que se
deber ajustar el platillo de tal modo que la cada sea exactamente de un
centmetro. Una vez fijada la altura de cada, se ajustarn bien los tornillos.
Colocar la muestra en la escudilla de porcelana, aadir un poco de agua destilada
(10 cc.) y hacer una pasta removiendo y amasando la muestra continuamente con
la esptula, luego se aadir ms agua, obtenindose una masa de consistencia
uniforme.
Se tomar una porcin de esta masa y se la colocar en el platillo de bronce,
esparcindola y nivelndola.
Se toma el ranurador y se deber dividir la muestra en el platillo con un corte
firme, de arriba hacia abajo, de tal manera que se forme un canal uniforme y
limpio, de las dimensiones aproximadas.
El plato de bronce que contiene la muestra preparada y cortada como ya
indicamos, tendr que ser levantado y soltado por medio del manubrio a una
velocidad de dos revoluciones por segundo, hasta que las dos mitades se unan en
su base, luego se registrar el nmero de golpes que han sido necesarios para
cerrar el canal.
Se tomar inmediatamente una porcin de suelo (aproximadamente del ancho de
la esptula) del centro del platillo y se colocar en una cpsula, se tapa sta, se
pesa y se coloca en el horno durante 24 horas.
Las operaciones anteriores habrn de repetirse por lo menos para dos porciones
adicionales de la muestra, aadiendo agua hasta que el suelo tenga una
consistencia ms fluida. El objeto de este procedimiento es obtener muestras
de tal consistencia, que por lo menos una determinacin sea hecha entre los
siguientes lmites de golpes: 15 a 40.
Lmite plstico
Se deber proceder en igual forma que en la preparacin de la pasta, que para el
lmite lquido. Conviene hacer una masa suficientemente plstica como para
hacer una bola.
De esta bola sacamos un pedazo pequeo y empezamos a amasar sobre la lmina
de vidrio, formando rollitos de tal manera que estos alcancen un dimetro de 3
mm. () y una longitud de 10 cm.
Cuando alcance estas dimensiones y empiece a rajarse o romperse en una serie
de fragmentos cilndricos, en ese momento se dice que ha alcanzado su lmite
plstico.
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Cortar inmediatamente con la esptula una parte del rollito donde el suelo est
resquebrajado, poner en una cpsula, tapar y pesar. Luego poner l horno y
despus de 24 horas determinar su peso seco. Con estos datos se determinar
el contenido de humedad.
Se repetir el procedimiento, para unas tres muestras como mnimo.
5. Datos y clculos
Muestra: 150 gr. (pasa tamiz #40).
Cpsulas
CPSULA PESO(gr.)
11-B
45,7
4-B
45,2
10-B
44,2
5-B
42,5
44-A
20
14-A
20,6
17-B
46,2
Lmite lquido

Golpes
Nro. Golpes: 40
P. cap. 11-B + muestra = 72.55 gr.
Nro. Golpes: 39
P. cap. 4-B + muestra = 68.9 gr.
Nro. Golpes: 36
P. cap. 10-B + muestra = 69.6 gr.
Nro. Golpes: 34
P. cap. 5-B + muestra = 63.8 gr.
Nro. Golpes: 31
P. cap. 17-B + muestra = 71.5 gr.
Nro. Golpes: 21
P. cap. 14-A + muestra = 47.6 gr.
Lmite plstico
P. cpsula + muestra = 22.7 gr.
Pesos secos
CPSULA
11-B
5-B

PESO
SECO(gr.)
67,5
59,8

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4-B
17-B
10-B
14-A
44-A

64,1
66,3
64,4
42,3
22,2

6. Referencia a norma utilizada


ASTM D4318: Mtodo de Anlisis Standard para Lmite Lquido, Lmite Plstico e
ndice de Plasticidad de Slidos.
7. Conclusiones.- Entre las conclusiones que obtenemos de la prctica estn:
El mtodo ms sencillo para la determinacin del Lmite Lquido es mediante la
cuchara de Casagrande.
- A partir del Lmite Lquido y el Lmite Plstico se puede obtener el ndice de
Plasticidad.
- Se obtuvo LL = 23.8
- Se obtuvo LP = 22.73
- Se obtuvo IP = 1.07
- Para la grfica n golpes vs. w, se necesita un mnimo de 3 datos para obtener la
recta que une estos puntos y el LL.
Entre las recomendaciones que se pueden hacer para la prctica estn:
-

La cuchara de Casagrande debe ser siempre calibrada, ya que un error de la


altura a la que debe estar la cuchara puede modificar en gran medida los datos
obtenidos.
Se debe tratar de perder el mnimo de muestra.
Se debe tener cuidado en el momento de unir los puntos de la grfica mediante
una recta, sta debe ser lo ms cercana posible a los puntos.

8. Bibliografa
Fundamentos de Mecnica de Suelos R. Whitlow.
Manual de Laboratorio de Mecnica de Suelos U.M.S.S.
Mecnica de Suelos Ing. Germn Lizarazu Pantoja
es.wikipedia.org
www.google.com.bo
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