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Instalaciones para almacenamiento de henos, materias primas, alimentos balanceados

y concentrados para ovinos.


MMVZ MVZ Gustavo Flores Coello
donald_gus@yahoo.com.mx

A travs de la historia, en diversas situaciones el hombre se ha visto en la necesidad de


almacenar alimento para s mismo y para los animales que cra o cuida, con el objetivo de
disponer de alimento, mayoritariamente en pocas de escasez o estiaje, las que estn
influenciadas principalmente por condiciones climticas.
A medida que se ha incrementado la poblacin humana, ha aumentado la demanda y
consumo de alimentos de origen animal y vegetal, en este sentido, la produccin ovina no
ha estado aislada de tal aumento en el consumo de productos provenientes del sector, por lo
que en ciertos estratos se ha intensificado la actividad ovina. Tal intensificacin, ya sea en
sistemas en pastoreo o en estabulacin, exige mayor eficiencia en la utilizacin de los
recursos, por lo que existe una mayor necesidad de tecnologa, creacin o seleccin de
razas de crecimiento acelerado o de mayor produccin (leche, lana, carne) y la necesidad de
recursos alimenticios para el ganado. Con estos cambios han existido incrementos en las
necesidades nutricionales del ganado seleccionado genticamente, incremento en la
produccin de forrajes y alimentos concentrados (granos, semillas, oleaginosas, pastas,
aceites, etc).
De acuerdo con la FAO (1983), independientemente del sistema de produccin, la finalidad
de almacenar los alimentos estar enfocada en guardar parte o la totalidad de la cosecha, o
ingredientes adquiridos fuera de la produccin (henos, rastrojos, alimentos balanceados,
alimentos concentrados, sales minerales o materias primas), ya sea para complementar en
pocas de escasez o estiaje o para mantener una racin constante y poco variable de
alimento a lo largo del ciclo productivo. El almacenaje de alimentos tambin se justifica
cuando se est en espera de menores precios de los insumos en el mercado.
En el caso de ovinos en estabulacin, parcial o total, en donde la alimentacin se
proporciona en comederos, es imperativo almacenar forrajes en forma de heno o ensilado, y
en caso de utilizarse, alimentos balanceados o en su caso, alimentos concentrados y
materias primas.
Para animales que se encuentran en sistemas pastoriles, bajo las condiciones
edafoclimticas de nuestro pas, en la mayor parte del territorio nacional resulta necesario
almacenar forrajes y concentrados, ya que esta actividad permite asegurar alimento para los
ovinos durante las pocas ms crticas de escasez de forraje y a su vez contar con una
fuente constante de complementacin, alimentos balanceados o concentrados.
El manejo de los alimentos para su almacenamiento requiere de ciertas condiciones desde
su cosecha, transporte, secado, limpieza, almacenamiento y revisiones peridicas, que
permitan mantener la composicin bromatolgica del alimento, un mayor tiempo de

almacenamiento, disminuir al mximo las prdidas del insumo, por lo que no se debe de
almacenar los alimentos en cualquier lugar antes de su utilizacin (FAO, 1983).
En el diseo de las instalaciones debe de considerarse que el rea de almacenamiento de
alimentos se debe de localizar de manera independiente, cerca de dnde sern empleados
los insumos, es decir cerca de la planta de alimentos o en su caso cerca de los alojamientos
de los animales. Las reas donde se almacenan los alimentos deben ser ventiladas y
protegidas de la humedad, especialmente cuando se almacenan granos (Quarberg, 1999;
Twidwell, 2007; lvarez, 2008).
El tipo de instalaciones para almacenamiento de alimento depender del sistema de
produccin en cuestin, del sistema de alimentacin, de la clase de forrajes y alimentos
balanceados o concentrados a suministrarse, de las cantidades demandadas por perodos de
tiempo y por animal (Gasque, 1985, lvarez, 2008).
Las principales actividades a realizar para calcular las dimensiones de los almacenes y las
instalaciones, es conocer el nmero de animales, elaborar la proyeccin del desarrollo de
rebao y por consiguiente la elaboracin de las raciones, as como la proyeccin de
insumos y cantidades necesarias para cierto tiempo. Se debe de tener presente que cuando
se trata de alimentos balanceados o concentrados el tiempo de almacenaje debe ser lo ms
corto posible, sin embargo la previsin de alimento tendr que ser para al menos 10-15 das
y en forrajes los tiempos de almacenamiento son largos (> 2meses) (Gasque, 1985;
Gonzlez y Martnez, 2005). Por otro lado tambin es importante considerar cul ser la
funcin del lugar de almacenamiento, es decir si ser almacenaje de alimentos a granel de
rpida utilizacin, entonces deber de haber un trnsito rpido por lo que se necesitar un
espacio amplio para la maniobra de carga y descarga, pero si el almacn ser utilizado para
fardos de reserva, como henos, entonces se necesitara el mnimo espacio de maniobra
(FAO, 1994). Otros aspectos importantes a considerar al calcular las dimensiones de los
almacenes son (FAO, 1994):
-

el volumen especfico del producto principal a almacenar,


el mximo tonelaje del producto que se desea almacenar,
la altura mxima deseada y
la extensin de separacin deseada entre lotes.

Las funciones especficas de los almacenes son proteger a los alimentos del agua, de la
suciedad y plagas (aves, roedores e insectos), dicha proteccin es considerada para evitar el
crecimiento de bacterias y hongos y la posible contaminacin con toxinas que producen
algunas especies y que pueden poner en riesgo la salud animal y humana.
Se debe evitar la entrada de animales (como perros, gatos, roedores y aves) a los almacenes
de alimentos, ya que pueden fungir como vectores en la transmisin de enfermedades,
como hidatidosis en el caso de perros, toxoplasmosis por gatos, coccidiosis por aves, entre
otras enfermedades infecto-contagiosas (Gonzlez y Martnez, 2005).

De acuerdo con el sistema de produccin, el nmero de animales y el poder adquisitivo de


la unidad de produccin, los almacenes pueden ser desde muy tradicionales como canastos,
pequeas bodegas elaboradas con madera o bejucos, hasta silos areos de acero inoxidable,
heniles con aire acondicionado, tanques, etc (FAO, 1994). En el presente texto se
abordarn algunos ejemplos comunes.
Independientemente del tipo de alimento a almacenar una regla bsica es que nunca se
deben de mezclar diferentes lotes y mucho menos mezclar distintos ingredientes para
almacenar, esto puede disminuir el tiempo de almacenaje de los insumos.
Almacenamiento de henos
El heno es el forraje que se corta fresco y se deshidrata, en nuestro pas generalmente por
accin de la luz solar, para posteriormente ser recolectado. Tal recoleccin se realiza a
mano o con maquinaria especializada (enfardadoras o empacadoras), por lo que el heno se
puede almacenar en grea, es decir tal cual se recoge del campo, o en forma de fardos o
pacas de distintas formas y tamaos, para su posterior uso en alimentacin animal. Los
fardos pueden ser grandes-cilndricos, pequeos-rectangulares y grandes-cuadrados, por lo
que su peso y densidad son distintos.
Densidad y peso promedio de los fardos
Fardos convencionales
de alta presin
de media presin
de baja presin

200-250 kg/m3
150-200 kg/m3
100 kg/m3

25-30 kg/u
20-25 kg/u
15-20 kg/u

Fardos cilndricos
de compresin media

100-200 kg/m3

300 kg/u

Fardos cuadrados grandes


(1.2 x 1.2 x 2.4 m)
(2.1 x 2.44 x 2.44 m)

600 kg/u
1000 kg/u

kg/u- peso por unidad. Tomado de Buxad, 1995

El manejo en carga y descarga de los grandes fardos exige siempre el uso de cargadores
especiales u horquillas o palas cargadoras acopladas al tractor (Buxad, 1995)
En diversas unidades de produccin alrededor del mundo, los fardos se almacenan en el
exterior, es decir a la intemperie, durante perodos de tiempo relativamente largos. Por otro
lado hay quienes han optado por almacenar los fardos en instalaciones construidas para tal
objetivo, dichas instalaciones son llamadas heniles (Gasque, 1985) y existen variedades de
ellos.
Es recomendable que al almacenar heno tenga como mximo 15% de humedad, con esto se
disminuye el riesgo de crecimiento fngico. Otras recomendaciones para el
almacenamiento de heno es que se mantenga protegido de la lluvia, humedad y fuego
(Hamito, 2007).

Almacenamiento de henos en el exterior


Almacenar fardos en el exterior permite a los productores destinar cualquier rea para
almacenarlos, con este sistema de almacenamiento se evitan costos por concepto de
instalaciones.

Consideraciones para almacenar fardos en el exterior (Ball, et. al., 1998; Quarberg, 1999;
Twidwell, 2007, lvarez, 2008)
1. Seleccionar un sitio cerca del rea de uso y hacer esta rea accesible y conveniente
en todas las situaciones climticas.
2. Seleccionar un rea bien drenada que est protegida de vientos.
3. El rea de almacenaje debe de estar nivelada para evitar accidentes, como los que
pudieran ocasionarse en el equipo por el manejo de los fardos.
4. Mejorar el drenaje para almacenar el heno elevado del suelo, mediante viejas vas
de tren, polines, pisos de grava, rocas, llantas o tarimas. No estibar el heno encima
de plsticos impermeables que puedan retener el agua en contacto con el heno.
5. En el caso de fardos circulares grandes que no estn cubiertos, es recomendable
dejar un espacio de 15-45 cm entre cada fardo, lo cual permite un mejor drenaje y la
adecuada circulacin de aire.
6. Los fardos redondos pueden ser cubiertos con plsticos para su almacenamiento.
7. Cuando se cubre un fardo redondo con plstico, se pueden estibar en forma de
pirmide para facilitar el escurrimiento del agua.
8. Los fardos rectangulares se debern estibar en camas y cubiertas con un plstico,
esto permite que el agua drene hacia los lados de la torre.
9. En zonas de fuertes y abundantes vientos los plsticos deben estar bien fijos. El sol
puede deteriorar las cubiertas por lo que hay que revisarlas peridicamente.
10. Cuando se almacene heno fresco se debe de permitir el movimiento de aire debajo
de la cubierta, por lo que durante das calurosos se puede remover la cubierta para
evitar problemas por condensacin durante las primeras semanas de
almacenamiento.
11. Los fardos rectangulares perdern agua ms rpidamente si se colocan con la
superficie de corte hacia arriba.
12. No se recomienda utilizar sal o urea para inhibir el crecimiento de hongos, ya que la
urea puede ser txica para los ovinos y la sal puede modificar la gustosidad del
forraje, con lo que se disminuir su consumo.
13. Cuando se estiben fardos rectangulares, cada cama se debe de acomodar cruzada
con respecto a la anterior.
14. El lugar de almacenaje debe de estar libre de rboles u otros objetos que puedan
estar cerca del heno y no permitan el secado por la luz solar despus de las lluvias.
Almacenamiento de henos en heniles

El henil es una estructura construida para almacenar forrajes secos, se compone de un


cobertizo que puede ser abierto o cerrado. De acuerdo con su forma, existen heniles
prismticos y semicilndricos
En las distintas unidades de produccin se pueden encontrar variedades de heniles abiertos:
-

heniles totalmente abiertos, los cuales proporcionan cierta proteccin al heno, sin
embargo no protegen del viento ni de las ventiscas (Barnes et. al., 2007). Este tipo
de henil se recomienda en lugares clidos secos, ridos y semiridos.

heniles abiertos de dos a tres lados, proveen una mejor proteccin para el heno,
adems de una constante circulacin de aire, por lo que la ventilacin dentro de la
instalacin es adecuada. El almacenamiento en este tipo de estructura es aceptable
para consumo interno del rancho (Darby, 2001). En este tipo de instalacin se debe
de tener el cuidado de colocar las paredes en el sentido de los vientos dominantes.

Los heniles cerrados, si bien son la mejor opcin para almacenar heno, ya que la
composicin del forraje se modifica mnimamente y las prdidas de MS son bajas o nulas
(de 1-2% de la MS con una ligera prdida de la protena digestible; Quarberg, 1999;
Barnes, et. al. 2007), se debe de tener especial cuidado con la ventilacin, de lo contrario
puede ocurrir un aumento considerable de la temperatura. Este tipo de heniles pueden estar
totalmente cerrados o con una cara abierta, se componen de un cobertizo con paredes
laterales de tabique, lmina, concreto e incluso de polietileno (Gasque, 1985, Darby, 2001).
Normalmente los heniles semicilndricos o en arco poseen una cara abierta, el resto se
encuentra cubierto.
Los heniles prismticos pueden tener techos a una o dos aguas, con o sin alerones. En
algunas unidades de produccin pueden observarse heniles divididos en dos
compartimentos por una pared intermedia a lo largo del eje longitudinal y con techo a una o
dos aguas (Darby, 2001).
Los heniles cerrados usualmente son considerados altamente efectivos y mtodos
consistentes de conservar heno. Bien manejados pueden reducir de 5% hasta el 0% las
prdidas de MS del heno (Twidwell, 2007).
Al momento de disear el henil se debe de planear la accesibilidad a la instalacin tanto
para el llenado (de acuerdo con el vehculo que se emplee para tal fin) como para el
manejo del heno al momento de alimentar al ganado, esto permitir una mejor
maniobra del equipo mecnico y un mejor manejo del heno (Darby, 2001). El henil
no debe de tener ninguna trabe o poste en el interior, esto permite mayor eficiencia en
el almacenaje y utilizacin del heno (Luymes, 1987).
Es importante sealar que para realizar los clculos de las dimensiones del henil se deben
de considerar los siguientes factores (Luymes, 1987, Quarberg, 1999):
-

Volumen y tonelaje del heno a almacenar.


El tipo de sistema de henificado y enfardado a emplear, por ejemplo si son fardos
cilndricos y grandes, fardos rectangulares convencionales o grandes fardos
prismticos.

El equipo que se emplear en el acomodo del heno al momento del ingreso al henil.
El patrn de acomodo de los fardos en el henil.
El consumo total de heno en la produccin para cierto perodo de tiempo.
El nmero de hectreas y la produccin de heno por hectrea.
El tiempo de almacenamiento del heno.
Una vez que se ha calculado la necesidad de espacio para el heno se recomienda
aadir el 15 % ms de espacio en los lados y entre estivas, esto permite una mejor
circulacin del aire.

Se presenta una gran variacin en la densidad y el volumen de almacenamiento de acuerdo


con el tipo de forraje que se almacene, en el siguiente cuadro se muestra una comparacin
entre la densidad y volumen de almacenamiento de fardos de alfalfa y fardos de pasto:
Densidades tpicas de fardos de pasto y alfalfa
Tipo
Fardos convencionales
* Pasto
* Alfalfa
Fardos redondos
* Pasto
* Alfalfa

Densidad del fardo


kg/m3

Volmen de almacenamiento
(m3/ton)

128

7.1

224
(rango de 176 - 256)

4.0

112

8.1

192
(rango de 112 - 224)

4.8

Tomado de Luymes, 1987

La altura de la estructura estar determinada por el equipo mecnico usado en el manejo del
heno, las paredes de 4.8-5 m normalmente son suficientes para todos los equipos
(Quarberg, 1999).
El drenaje es un aspecto importante a considerar en el diseo del henil y alrededor del rea
de almacenamiento, se pueden instalar cunetas para la evacuacin del agua, adems se
recomienda una pendiente del suelo de 2-3%.
Si se instala ms de 1 henil es recomendable que la distancia de separacin entre uno y otro
sea de al menos de 15 m, esto reduce el riesgo de propagacin de fuego en caso de
presentarse, adems de que permite un mejor control del fuego (Darby, 2001).
Al momento de almacenar los fardos, se recomienda que no estn en contacto con el suelo,
por lo que el piso de almacenamiento se recomienda que est de 15-30 cm del suelo del
henil, con ello se disminuye la contaminacin del heno y se prolonga su vida de almacn
(Quarberg, 1999, Darby, 2001). De acuerdo con el servicio de extensin de Alberta, Canad
el piso ms recomendable para un henil es de material granular compactado que permita un
buen drenaje, utilizando como piso, rocas del tamao de una pelota de bisbol, con esto se
permite una adecuada ventilacin.

Principales problemas en el almacenamiento de heno


En el almacenamiento al exterior el heno se encuentra en exposicin constante a la lluvia,
vientos, heladas, radiacin solar, insectos, roedores y aves. Todos estos factores generan
prdidas importantes, las cuales se refieren a continuacin (Ball, et. al., 1998; Quarberg,
1999; Barnes et. al., 2007; Twidwell, 2007):
- Prdida en la cantidad de MS. La prdida de MS durante el almacenamiento es resultado
de la respiracin de la planta (proceso normal), actividad microbiana y deterioro por
condiciones climticas. Por debajo del 15% de contenido de humedad, se disminuyen las
prdidas de MS debido a respiracin y a la actividad microbiana. Con un contenido mayor
del 20% de humedad se favorece el crecimiento fngico que es notorio a simple vista. Se ha
estimado que la prdida de MS durante el almacenaje del heno al exterior, en un perodo de
6 meses, puede ser de al menos el 30%.
- Prdida de nutrientes. Debido a la accin de la lluvia sobre el heno ocurre un proceso que
se denomina lavado de nutrientes, es decir el agua de lluvia al estar en contacto con la
superficie de las plantas arrastra los nutrientes ms solubles (que son los ms digestibles).
Disminuye la concentracin de protena digestible y carbohidratos solubles y se aumenta la
concentracin de la FDA (fibra detergente cido) por lo que se disminuye la digestibilidad
del forraje.
- Prdida por consumo. Estas mermas se dan por la presencia de aves, insectos y roedores
que consumen el heno almacenado.
Adems pueden existir prdidas secundarias en la produccin por almacenaje del forraje a
la intemperie, como disminucin en el rendimiento productivo de las ovejas, incremento en
la necesidad del insumo para la racin, incremento de los costos de produccin e
incremento de la mano de obra por manejo del material vegetal que no es apto para el
consumo de los animales (Quarberg, 1999).
Combustin espontnea
El calentamiento del forraje es el resultado de la respiracin celular vegetal y microbiana.
Este calentamiento durante la primera semana de almacenaje es normal, sin embargo si el
calentamiento se mantiene e incluso aumenta, la temperatura interior de los fardos se
incrementa, con lo que el valor nutricional, densidad energtica y digestibilidad del forraje
disminuyen. Los factores que predisponen a un calentamiento excesivo de los fardos son
(Barnes, et. al. 2007):
- Exceso de humedad. Mayor al 15% promueve el crecimiento y la actividad
bacteriana que elevan la temperatura del fardo.
- Tipo de fardo. Los fardos ms grandes retienen ms humedad y calor.
- Densidad del fardo. Los fardos ms compactos y densos pierden humedad de
forma ms lenta que aquellos menos densos.

Factores ambientales. Temperatura, humedad relativa altas y poca circulacin de


aire favorecen el calentamiento del forraje henificado.
Sistema de almacenaje. El almacenaje en sitios cerrados o con poca ventilacin
favorecen el aumento de temperatura del heno.

Conforme contina el proceso de respiracin microbiana la temperatura interna de los


fardos incrementa constantemente hasta que espordicamente por el calor ocurre
combustin del forraje y la ignicin del material enfardado y almacenado (Ball et. al.,
1998).
Almacenamiento de alimentos balanceados, concentrados y materias primas.
En este grupo existe una gran variedad de ingredientes tanto en composicin nutrimental
como en presentacin. En general este tipo de alimentos se encuentran a granel (granos o
semillas, pastas, aceites y lquidos) o en sacos o costales.
Durante el proceso de almacenamiento varios son los factores que intervienen en la
conservacin de los granos, dentro de los ms importantes sobresalen el contenido de
humedad y temperatura del ingrediente, presencia de insectos y microorganismos, presencia
de roedores (Hernndez, 1998), humedad relativa y temperatura ambiental (FAO, 2001). Es
importante sealar que el manejo durante la cosecha, poscosecha y procesamiento (de ser el
caso) son de suma importancia en la calidad del insumo para su almacenamiento (FAO,
2001).
Es importante que al momento de la compra o la recepcin se inspeccione el aspecto fsico
del producto, que no contenga basura, insectos, enmohecimiento, excretas, en el caso del
grano entero verificar el estado de integridad del grano, adems verificar color y olor.
En todos los alimentos concentrados o balanceados almacenados se producen cambios que
de no realizarse un manejo adecuado de las operaciones de a fin de reducir al mximo estos
cambios y poder conservar tanto la cantidad como la calidad de los productos, pueden ser
perjudiciales para el insumo e incluso para el animal y el humano (Hernndez, 1998).
Se establece que como regla general el porcentaje de humedad que deben contener los
alimentos balanceados y concentrados al momento de almacenamiento debe de ser menor al
13%, a esta condicin se le debe de prestar particular atencin en las reas hmedas y
tropicales (FAO, 2001). En la siguiente tabla se muestran la humedad ptima de
almacenamiento de diferentes materias primas:
Tipo de grano o
semilla
Arroz, cscara
Avena
Cebada
Frijol
Maz

Contenido de
humedad (%)
12
12
13
11
13

Soya
Sorgo
Trigo

11
12
13

Tomado de Hernndez, 1998

A medida que los ingredientes se mantengan fros y secos, el tiempo de vida ser mayor, sin
que sufra cambios significativos en su composicin, peso y sabor (Hernndez, 1998).
Los lugares de almacenamiento de los alimentos balanceados, concentrados y materias
primas no necesariamente deben de ser de gran costo econmico, pero si deben ser
funcionales y mantener adecuadamente el producto. Se pueden emplear materiales del
rancho que no se empleen o materiales de la regin para abaratar costos o por otro lado si
existen almacenes previos, se pueden reparar y rehabilitar (Parish et.al., 2009)
No se debe de almacenar el alimento que est contaminado o en mal estado, con los
ingredientes en buen estado de conservacin, ya que esto puede alterar la composicin y
calidad del producto en buen estado (FAO, 2001).
Almacenamiento de alimentos a granel
Los granos, semillas, pastas, cascarillas, salvados, etc. pueden ser almacenados a granel. El
tipo de almacn depender del sistema de produccin, del sistema de alimentacin, los
insumos y cantidades a utilizar, las condiciones ambientales, instalaciones previas,
solvencia econmica de la unidad de produccin, entre otros factores. Dicho almacenaje
puede llevarse a cabo en espacios sencillos y econmicos de capacidad baja como silos
pequeos, tambos de metal, bolsas, depsitos de madera y depsitos de acero, o en
almacenes de gran capacidad como almacenes y silos de mediana a gran capacidad de
hormign o de acero inoxidable, estos ltimos ya sea de piso plano o de tolva (Harner III,
et. al. 1998; Flores y Quirs, 2002; Sarroca y Torres, 2006).
Para calcular el espacio de almacenamiento debe de establecerse la cantidad del
ingrediente a emplear en la unidad de produccin durante cierto perodo, la densidad del
ingrediente y la periodicidad con que se utilizar. Se debe de pensar en almacenar alimento
para una semana por lo menos (Gasque, 1985). En la siguiente tabla se refieren los datos de
densidad de algunos ingredientes:
Necesidad de algunos alimentos para su almacenamiento
Alimento
Grano hmedo de cervecera
Trigo, grano
Sorgo, grano
Maz entero
Pasta de soya
Pasta de algodn
Ensilado de maz

kg/m3
1041
769
721
721
673
609
561

m3/ton
0.88
1.19
1.25
1.25
1.36
1.50
1.61

Gluten de maz
Cascarilla de soya
Maz mazorca (espiga)
Cebada, grano
Avena, grano
Semilla de algodn
Harina de trigo
Cascarilla de arroz
Grano seco de cervecera
Grano seco de destilera

529
449
448
425
417
401
320
320
240
240

1.73
2.01
2.01
2.16
2.18
2.27
2.83
2.83
3.77
3.77

Tomado de Parish, 2009

Almacenamiento en bodegas o almacenes


El almacn debe ser un lugar seco, fresco y tener la capacidad de reducir el intercambio de
humedad entre el ambiente y el producto almacenado (Hernndez y Carballo, s/a). El piso
preferentemente tendr que ser de concreto, no debe permitir la transminacin del agua del
suelo hacia el piso, si se encuentra agrietado el piso del almacn, es muy til emplear
plstico aislante en la superficie del piso, en este caso hay que tener cuidado de recoger el
plstico cuando no se emplee (Parish et. al; 2009). Para mantener un producto de buena
calidad, el mximo tiempo de almacenamiento en estos almacenes esta marcado como 1-3
meses.
En el caso de las paredes del almacn, debe de considerarse que el alimento a granel ejerce
una fuerte presin sobre estas, por lo su cimentacin y estructura deben de soportar tal
presin, adems de que deben de ser construidas con materiales resistentes y de fcil
limpieza. De ser posible, el piso y las paredes no deben de formar ngulos rectos, de esta
forma se evita la acumulacin del material (Harner III, et.al. 1998).
Los techos de los almacenes pueden estar a una o dos aguas, en esta parte del almacn es de
vital importancia que se revisen peridicamente para evitar goteras que puedan alcanzar el
alimento almacenado y se incremente la humedad del insumo (Hernndez, s/a).
Estas construcciones deben de evitar el ingreso de agua al interior del almacn, para lo cual
deben de contar con un adecuado sistema de drenaje y una ubicacin correcta, es decir,
estar orientadas segn el eje este-oeste, de manera que sean las fachadas menores las ms
expuestas al sol, adems hay que evitar las zonas bajas, los terrenos arcillosos o mal
drenados, y la proximidad de ros y lagos (Sarroca y Torres, 2006).
Cada vez que se vace el almacn de cierto insumo se debe de limpiar perfectamente, con
esto se disminuye el riesgo de contaminacin por insectos o bacterias de la siguiente carga
del ingrediente o alimento (FAO, 2001).
Almacenamiento en pequeos silos

A escala pequea se pueden elaborar silos metlicos de fondo plano para almacenar
pequeas cantidades de granos y semillas, Hernnez (1998) describe detalladamente los
pasos a seguir y consideraciones para tal elaboracin.
Almacenamiento en silos verticales medianos y grandes
En la actualidad los silos verticales ms empleados en unidades de produccin son de acero
inoxidable, pueden ser de de media y gran capacidad permiten utilizar el espacio areo,
existen de tolva, los cuales son vaciados por gravedad, o de piso plano, para el vaciado de
estos ltimos se requiere de equipo complejo. A nivel de rancho comnmente se emplean
silos de capacidad media, generalmente los de gran capacidad son utilizados en plantas de
alimentos comerciales para el almacenamiento de cientos de toneladas. Pueden tener una o
varias cmaras de almacenamiento, ms altas que anchas (Sarroca y Torres, 2006).
Al tener un silo vertical en la unidad de produccin hay que considerar que se deben de
limpiar cada vez que se vace, esto favorece alargar el tiempo de vida del producto
almacenado.
Almacenamiento de materias primas lquidas
Existen ingredientes lquidos a granel que se emplean en la produccin animal, el ejemplo
ms comn en el pas es la melaza (FAO, 2001). Lo ms comn es almacenarlos en tanques
o tambos de acero inoxidable, el espacio requerido depender de la cantidad a emplear en
cierto perodo (Gasque, 1985).

Almacenamiento de alimentos en sacos o costales


Guardar en sacos (de fibra vegetal o material plstico) es una forma prctica de almacenar
el alimento ya sean materias primas o alimento terminado. Se debe de prestar atencin en el
contenido de humedad del alimento, previo a ser almacenado. Normalmente se almacenan
en bodegas, las cuales presentan las mismas especificaciones que el alimento a granel en
este tipo de almacn. Adems se deben colocar sobre tarimas o anaqueles, que no permitan
el contacto directo con el piso.
Existen reglas generales para la recepcin y almacenamiento de los alimentos almacenados
en sacos (Sarroca y Torres, 2006):
- No recibir cantidades de alimentos superiores a la capacidad del almacn.
- Guardar nicamente productos bien secos y limpios.
- Siempre y cuando sea posible, si se reciben insumos con >13% de humedad
reacondicionarlos.
- Estibar torres que sean estables y de fcil acceso, esto evitar accidentes al
momento del manejo.
- Estibar torres aisladas, para la individualizacin de los lotes, de ser el caso o
simplemente porque la separacin entre torres permite una mejor circulacin del
aire dentro de la instalacin.
- Aplicar el principio segn el cual el primer lote en entrar debe ser el primero en
salir.

Establecer un programa permanente de mantenimiento, limpieza y desinfeccin del


rea de almacenamiento.

Principales problemas en el almacenamiento de alimentos balanceados, concentrados y


materias primas.
Debido a que en ocasiones no se tiene el cuidado adecuado de almacenamiento, o las
condiciones del tiempo varan drsticamente, comnmente se observan diversos problemas
debido al almacenaje de alimentos concentrados, balanceados y materias primas. De
acuerdo con SAGARPA, en Mxico no existen cifras precisas que indiquen el volumen de
prdida de granos y semillas; sin embargo, se estima que anualmente se pierde entre el 5%
y el 25% de la produccin total de maz, trigo y frjol, principales granos bsicos del pas
(Hernndez, s/a).
Dentro de los principales problemas de almacenamiento se encuentran prdidas por
cambios deteriorativos, hongos, microorganismos e insectos (Pomeranz, 1987, FAO, 2001).
Cambios deteriorativos
Existe prdida de peso y de la calidad nutritiva de los ingredientes almacenados. Esta
prdida est influenciada por factores ambientales como la temperatura, humedad relativa,
limpieza del rea de almacenamiento y por insectos y microorganismos. Todos estos
factores interactan entre s y el resultado es la prdida de material y rncidez del alimento,
por el incremento de cidos grasos por el desdoblamiento de lpidos, con lo que se modifica
su composicin y gustosidad (FAO, 2001).
Hongos
Al almacenar materias primas slidas con ms del 13% de humedad, en donde la humedad
relativa es mayor del 70% y la temperatura mayor de 25C se favorece el desarrollo de
hongos. Existen interacciones entre hongos, con una humedad de 14% es posible que
Aspergillus glaucus se desarrolle y aumente la temperatura en el alimento, posteriormente
se desarrolla A. candidus, el cual incrementa la humedad en los ingredientes a 18% o ms,
consecuentemente A. flavus y A. ochraceus tienen el medio propicio para desarrollarse e
invadir parcial o totalmente el alimento (FAO, 2001). Con el desarrollo de los hongos se
producen micotoxinas como aflatoxinas, carcingeno de tipo esteroideo, y ocratoxinas las
cuales causan dao heptico y renal en los animales. Algunos otros hongos se pueden
desarrollar en el alimento como Penicillium spp y Fusarium spp. Si el alimento es ofrecido
a los animales pueden generarles signologa clnica e incluso estas micotoxinas pueden
generar alteraciones en la salud humana por consumo de leche, carne o huevo contaminada.
Los alimentos ms susceptibles a la invasin por hongos son cacahuate, maz, sorgo,
semilla de girasol, semilla de algodn, coco y la yuca.
Insectos
La FAO (1998) seala que los daos y perjuicios provocados por los insectos de los granos
almacenados pueden ser similares a los causados a los cultivos. Se estima que de 5 a 10 %
de la produccin mundial se pierde a causa de los insectos, lo que equivale a la cantidad de
granos necesaria para alimentar a 130 millones de personas anualmente.
Dentro de los insectos que ms daan a los alimentos son escarabajos y polillas,
principalmente en clmas clidos y hmedos (Pomeranz, 1987).

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