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UNA APROXIMACIN AL ESTADO DEL ARTE TERICO DE LA SOCIOLOGA

DE LA RELIGIN
Por: Francisco Javier Villamarn
El objetivo que busca el investigador con su escrito es presentar un estado del arte de las
teoras de la sociologa de la religin, segn l para comprender y explicar el fenmeno
religioso y su incidencia en las dems dimensiones de la vida social, () partiendo de la
consideracin terica para la comprensin profunda de la sociedad 1. El examen de las
teoras relacionadas con la sociologa de la religin le permite al autor no solo conocer las
diferentes derivaciones de esta orientacin en la disciplina sociolgica, sino tambin invitar
a los lectores a aplicar estos marcos de referencia en algunas realidades contemporneas del
mundo religioso, como la secularizacin, la des secularizacin, los fundamentalismos
religiosos y las corrientes religiosas de tipo popular como el pentecostalismo y el
neopentecostalismo.
Para entender los fenmenos religiosos desde una perspectiva sociolgica, el autor propone,
primero, pasar revista por las teoras clsicas, as como por sus respectivas derivaciones y
aplicaciones en la actualidad religiosa, y, segundo, estudiar la posicin de los
contemporneos frente a los hechos y comportamientos religiosos actuales.
Dentro de la primera postura, se ubican los tericos que opinan que el avance de la
modernizacin corre en detrimento de la religin. Muchos de los planteamientos sobre la
sociologa de la religin han sido retomados por algunos tericos contemporneos, quienes
los han utilizado para dinamizar sus ejercicios de conocimiento, o para complementarlos.
Desde la segunda postura, aparecen las teoras de convergencia, perspectiva contempornea
que busca estudiar la religin desde una ptica complementaria, intentando construir
sntesis tericas () que recojan o armonicen los aportes de los csicos de la sociologa
de la religin2; especialmente articulado dos grandes enfoques sociolgicos, como
estructura y actor.
La revisin de las teoras sociolgicas, evidencian que tanto los tericos clsicos como los
contemporneos le han dado fuerza a la teora de la secularizacin, teora que explica que la
religin va perdiendo su importancia y hegemona social a medida que el mundo se
moderniza. Sin embargo, algunos hechos recientes, como la inequidad social y econmica
as como los conflictos entre occidente y oriente, muestran lo contrario, es decir, que las
sociedades cada vez se vuelven ms religiosas, prueba de ello son los fundamentalismos,
especialmente el fundamentalismo islmico, los cuales, segn el autor, [Son] una
manera de afrontar la sensacin de caos, fruto de un acelerado proceso de
modernizacin3. Otro de los indicadores de esta renovacin religiosa es la difusin,
especialmente en Amrica Latina, de los movimientos populares de tipo pentecostalistas y
neopentecostalistas.
1

BELTRN CELY, William Mauricio. La sociologa de la religin: una revisin del estado del arte. En: Creer y
poder hoy. Bogot: Editorial UNAL, 2007. p. 75
2
Ibd. p. 82
3
Ibd. p. 89

En resumen, la lectura nos permite conocer la situacin de las teoras sociolgicas de la


religin, sus derivaciones y aplicaciones. Por otro lado, nos permite conocer diferentes
autores de la sociologa y de otras ramas de las ciencias sociales que han desarrollado
trabajos sobre la realidad religiosa, inspirados en los aportes de los clsicos y los
contemporneos de la disciplina. Asimismo, es un buen ejemplo para la elaboracin de
marcos tericos en el campo de la investigacin sociolgica.
Finalmente, es oportuno anotar que el texto nos invita a pensar que hoy el estudio del
campo religioso no tiene una nica y unidireccional orientacin, sino una diversidad de
campos de investigacin, que van desde los mbitos ms locales, como la necesidad de
conocer ms la realidad religiosa a nivel local, hasta los ms lejanos, como el trasfondo
religioso que sustentan algunos conflictos en otras partes del mundo, como los conflictos
blicos de oriente medio.