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CRITICA DEL NEOLIBERALISMO

JOSE M. ROCA
Iniciativa Socialista, n42, diciembre 1996. Jos M. Roca es profesor en la Facultad de
Ciencias de la Informacin de la Universidad Complutense de Madrid.

Viejas ideas
Una de las manifestaciones del liberalismo moderno es su pretensin de alzarse como la
nica interpretacin que permite entender el mundo en su estadio actual y, por ende, la
nica que puede aspirar a dirigir polticamente su destino. Cualquier otra percepcin que se
aparte de ese vaticinado triunfo mundial del liberalismo en donde tiene su final la historia
humana (Fukuyama) es tachada de utpica, de anacrnica o incluso -ipsmense!- de
conservadora. De ah que sea muy acertada la definicin que propone Ignacio Ramonet del
lberalismo moderno, al que llama pensamiento nico(1), pues su arrogante legitimidad
descansa en buena parte en que no reconoce oponentes.
El neoliberalismo, como el primer liberalismo, apela al orden inmutable de la naturaleza
(volvemos a un paradigma del siglo XVIII) para defender su orden poltico y econmico.
As, pues, lo natural es el individuo, no la sociedad; lo natural es la voluntad de cada
individuo, no la voluntad general; lo natural es la libertad de cada individuo, no la libertad
de los dems; lo natural es el egosmo de cada individuo, no la solidaridad; lo natural es el
cambio interesado, no el espritu desprendido; lo natural es lo econmico, no lo poltico. Y
as, el mercado es el mbito social que mejor se corresponde con estos criterios; el reino de
la transaccin continua; el imperio del toma y daca (ganando con el cambio -qu es la
inflacin, sino un resultado de mltiples cambios en donde una de las partes aspira a
obtener ms que la otra?-).
Hace ya tiempo, el economista liberal L. Mises (1881-1973) indicaba que un nuevo tipo de
supersticin -la adoracin del Estado- se haba adueado de las mentes(2). Hoy ocurre algo
parecido pero al revs: la supersticin de nuestra poca consiste en adorar al mercado.
El mercado se erige en modelo social -lo natural es el mercado, no la sociedad, que se
concibe slo como una suma de individuos que intercambian objetos o servicios- y en
modelo poltico: en los pases opulentos y democrticos se gobierna con criterios
econmicos, pues lo natural no es la democracia, sino el mercado, como seala Alain Minc.
Hemos regresado a Adam Smith, a la idea de que la armona general brotar del libre
encuentro de individuos buscando su particular satisfaccin -No es la benevolencia del
carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento escribe Smith(3),
sino la consideracin de su propio inters. No invocamos sus sentimientos humanitarios
sino su egosmo; ni les hablamos de nuestras necesidades, sino de sus ventajas-. La
persecucin de los intereses de cada individuo en libre intercambio con otros traer no slo
la prosperidad general sino la felicidad general y el mundo parecer gobernado por una
mano invisible.

Esta formulacin pudo legitimar al primer liberalismo que, en su lucha contra el


jerarquizado orden social del Antiguo Rgimen, defenda ardorosamente la libertad y la
voluntad del individuo, pero las consecuencias de esa manera de pensar, aun mediatizadas
por otras influencias, hoy distan de ser las previstas; son ms bien las contrarias: ms que a
la felicidad general, el egosmo particular parece haber conducido al mundo descrito por
Hobbes en su Leviatn, en donde los humanos, comportndose como lobos, luchan
continuamente, bien sea por la fuerza del dinero o de las armas, bien a causa de la ambicin
o de la escasez.
Si, en el siglo XVIII, el liberalismo pretenda allanar ideolgicamente el camino para
extender la produccin mercantil a las fronteras del territorio nacional borrando las trabas
(legales y morales) interiores, ahora se trata de crear un mundo en donde la produccin y la
circulacin de mercancas no hallen fronteras polticas ni lmites humanos.
Las profundas transformaciones sociales que sufrieron en su da los pases de Europa para
que el capitalismo pudera implantarse a nivel nacional(4), se producen en este siglo a
escala mundial. Los desgarros sociales sufridos a nivel local en los siglos XVIII y XIX son
hoy tragedias de nivel continental.
En nuestros das, la descarnada mano invisible, desprovista de los criterios morales de su
creador, es demasiado larga y visible y los efectos de sus evoluciones sobre el globo estn
muy lejos de ser los predichos por el piadoso Adam Smith, hombre preocupado por la
suerte de los pobres, que entonces no poda imaginar los derroteros que poda seguir el
mundo.
Hoy vemos que del insaciado apetito de unos pocos -unas 400 familias dirigen el mundo- se
deriva. a travs de complejas mediaciones polticas y econmicas. el empobrecimiento de
continentes enteros.

Nuevas falacias
Pero an as, se nos insiste en la validez de este sistema econmico, en la conveniencia de
extenderlo y en la imperiosa necesidad (con plazos: Maastrich) de convertir sus principios
en criterios motores de la vida poltica y social. La bsqueda del mximo beneficio, la
obtencin de la rentabilidad a corto plazo y la persecucin de la mxima eficacia en la
inversin se colocan como patrones de la conducta poltica, segn un modelo social (o
mejor asocial) en el que la sociedad desaparece y su lugar lo ocupa el mercado. El
individuo, segn una novsima formulacn neoliberal, es la empresa ms pequea y segn
tal aserto todos estamos obligados a comportarnos como vendedores y compradores de
mercancas o, peor an, como simples mercancas. Hemos llegado, por el tortuoso camino
de las buenas intenciones, al reino de la cosificacin universal, lo cual debe de haber hecho
exclamar a Marx en su tumba "idiotas, os lo advert!"
La weberiana razn instrumental se pone al servicio de estos criterios y reaparece con
fuerza el hombre unidimensional de Marcuse, medido slo por el horizonte de lo
cuantitativo.
La dimensin contable, numrica, matemtica se impone sobre lo dems, olvidando que no
todas las facetas del actuar humano pueden medirse en magnitudes econmicas (se puede
contabilizar en unidades el sufrimiento que causa la pobreza?, se puede medir en unidades
la desconfianza poltica? cunto cuesta -y para quin- la contaminacin de tan ro o la
desaparicin de una especie? se puede contabilizar la destruccin forestal o el agujero de

ozono? en qu lado del libro mayor -en el Debe o en el Haber- se apunta la muerte por
hambre o a tiros de una tribu del Amazonas? En la contabilidad de la compaa maderera el
gasto de los pistoleros va en el Debe y la venta de los troncos en el Haber, pero en la
contabilidad de la humanidad, dnde van esas operaciones, esos costes?
As, colocado en esta tesitura, el Estado -cada vez menos social y cada da ms econmico-,
teniendo como principios rectores la racionalidad, el clculo, la eficacia, el menor coste, el
ahorro, la inversin, el supervit econmico y la cuenta de resultados, debe actuar como un
gran contable, como un gestor financiero, pero esta actividad va en detrimento de lo
poltico y lo social. Hablaramos entonces de falta de inversin democrtica, de
descapitalizacin de la igualdad, de dficit de la solidaridad o de amortizacin de los
sentimientos, si las propias expresiones de la jerga econmica no constituyeran aberrantes
limitaciones del lenguaje.
Con todo ello, la sociedad retrocede, la articulacin social se retrae ante la acelerada
expansin del mercado, que adquiere, cada vez ms, la configuracin de un mbito en
donde se saldan todas las tensiones derivadas de una concepcin de lo social basada en la
competicin universal. El mercado es, as, la reedicin posmoderna del mundo concebido
por Hobbes; un nuevo estado de naturaleza, en donde los enfrentamientos se libran a varios
niveles y con muy distintos medios.
Esta es la pretensin del nuevo orden: llegar a crear un mbito mundial desregulado, en el
que tericamente compitan todos los individuos -compren y vendan; se compren y se
vendan- sin la molesta tutela de un Estado que atempere sus excesos: un mundo para las
mercancas.
En teora, en este mbito desregulado, todos los oferentes y todos los demandantes podran,
en igualdad de condiciones, relacionarse con todos: sera un mbito en donde se pondran
en relacin todas las partes, pero, en realidad, es un mbito en donde slo unos pocos -una
parte (la ms fuerte)-aspira a usar en su provecho los esfuerzos del todo (de todos los
dems).
En este esquema las partes prevalecen sobre el todo y no parece importar demasiado el
coste que tiene sobre el todo (en la vida humana y en la naturaleza) la lucha intestina entre
las partes.
Pero si de esta pretensin se pretende hacer el patrn de la accin de gobernar,hay que
sealar que supone la negacin de la poltica.

Otra nocin de la poltica


En su sentido primigenio -clsico- la poltica es justo lo contrario de la economa (oiks
nomoi: el gobierno de la casa), que pertenece al mbito de lo privado, en tanto que la
poltica pertenece al mbito de lo pblico; atae al gobierno de los asuntos comunes. La
poltica, pues, es la actividad destinada a ocuparse de los intereses generales de los
ciudadanos.
La actividad poltica conduce a contener las aspiraciones particulares; a poner lmites a los
deseos de cada individuo, porque surge para articular el inters general.
En su sentido originario, la poltica se refiere al arte de gobernar la polis, la ciudad (el
Estado), el mbito artificial especficamente humano donde se entrecruzan cotidianamente
miles de trayectorias vitales y de proyectos particulares que no han de ser necesariamente

coincidentes ni en sus medios ni en sus fines. De ah viene la necesidad de armonizar, de


organizar tales intereses para evitar que choquen y se destruyan recprocamente en su
aspiracin a realizarse. La polis es, adems de un mbito artificial, un territorio conflictivo
que vive en un equilibrio precario constantemente amenazado.
Aristteles vea, ya en el siglo IV antes de Cristo y en una sociedad bien distinta a la
nuestra, las tensiones que podan acabar con la ciudad y propona una tica eminentemente
prctica que contuviera y condujera las apetencias individuales y que tuviera, adems, su
continuacin en la poltica. Si cada ciudadano asuma que sus aspiraciones deban
contemplar como obligado lmite las aspiraciones de los otros, era posible garantizar la
permanencia de ese mbito artificial que era la polis.
Para Aristteles, la tica no debe servir slo para regir el comportamiento privado (ser
bueno y ganar el cielo, segn la lectura cristiana), sino que sta tiene su prolongacin en la
poltica, de manera que los mismos principios deben servir al ciudadano tanto en su
conducta privada como en la pblica. La tica aristotlica es una gua para ajustar los
comportamientos individuales a la supervivencia de la ciudad, no para saber lo que es el
bien, sino para ser buenos y especialmente buenos ciudadanos, pues para el filsofo griego
no hay felicidad al margen de la sociedad, de la ciudad, que era en sus das el modelo de lo
social y la ms importante de las comunidades -"debe considerarse a la ciudad como
anterior a la familia y aun a cada uno de nosotros, pues el todo necesario es primero que
cada una de sus partes"(5).
As, pues, a la vuelta de unos siglos hemos visto trastocados los principios que el filsofo
de Estagira nos dej: la economa -las normas para administrar la casa, lo privado- gobierna
el mundo. 0 quiz sea que tras esa aparente paradoja se oculte otra verdad ms dolorosa:
que el mundo es de unos pocos privilegiados que lo gobiernan como si fuera su casa.

Neoliberalismo

En el plano econmico, se identifica a Milton Friedman (1 imagen) como el


principal exponente de lo que se ha venido a llamar neoliberalismo, mientras
que en el plano poltico es el antiguo presidente de Estados Unidos Ronald
Reagan (2 imagen), junto a la antigua primera ministra britnica Margaret
Thatcher.

El neoliberalismo tambin llamado nuevo liberalismo o liberalismo tecnocrtico es la


corriente econmica y poltica inspirada y responsable del resurgimiento de las ideas
asociadas al liberalismo clsico o primer liberalismo desde las dcadas de 1970 y 1980.1 2
Los defensores del neoliberalismo apoyan una amplia liberalizacin de la economa, el libre
comercio en general y una drstica reduccin del gasto pblico y la intervencin del Estado
en la economa en favor del sector privado, que pasara a desempear las competencias
tradicionalmente asumidas por el Estado.3 4 5 Sin embargo, el uso y definicin del trmino
ha ido evolucionando en las ltimas dcadas6 y no hay un criterio unificado para determinar
qu es neoliberalismo.
Originalmente el neoliberalismo era una filosofa econmica surgida entre los eruditos
liberales europeos en la dcada de 1930 que trataban de encontrar un tercer camino o un
camino entre medias de la disputa que en ese momento se libraba entre el liberalismo
clsico y la planificacin econmica.7 El impulso de desarrollar esta nueva doctrina surgi
del deseo de evitar nuevos fracasos econmicos tras la Gran Depresin y el hundimiento
econmico vivido en los primeros aos de la dcada de 1930, fracasos atribuidos en su
mayora al liberalismo clsico. En las dcadas siguientes la teora neoliberal tendi a estar
en contra de la doctrina laissez-faire del liberalismo, promoviendo una economa de
mercado tutelada por un Estado fuerte, modelo que lleg a ser conocido como la economa
social de mercado.
En la dcada de 1960, el uso del trmino disminuy en gran medida. El trmino se
introdujo de nuevo en la dcada de 1980, debido a las reformas econmicas realizadas en
Chile durante la dictadura de Augusto Pinochet y que fueron impulsadas y supervisadas por
economistas de la llamada Escuela de Chicago, los Chicago Boys. A partir de aqu, el

trmino empez a adoptar connotaciones peyorativas y a ser empleado por los crticos de
estas reformas, al tiempo que el neoliberalismo pas de defender una postura liberal
moderada a una ms radical que inclua la defensa a ultranza del laissez-faire y el
capitalismo en general. El trmino es a menudo asociado a los trabajos de los economistas
liberales Friedrich Hayek y Milton Friedman.6 Tambin representa y se asocia al conjunto
de polticas econmicas introducidas por Margaret Thatcher en el Reino Unido y Ronald
Reagan en los Estados Unidos.1 Una vez que se estableci el nuevo significado del trmino
entre los estudiosos de habla hispana, pronto empez a ser habitual en los estudios
econmicos de autores anglosajones.6
En la actualidad el trmino mantiene sus connotaciones negativas y es utilizado por sus
crticos como una condena general al liberalismo econmico y sus polticas, esto es, la
privatizacin de empresas estatales y la apertura y desregularizacin de los mercados.4 6 La
adopcin de las polticas neoliberales y la aceptacin de su teora econmica desde la
dcada de 1970 por la mayora de los pases desarrollados se ven como la causa del
hundimiento del sistema financiero internacional del ao 2007 y 2008 que ms tarde se
manifest en la llamada Gran Recesin.8
ndice

1 Historia del trmino


o

1.1 Uso inicial

1.2 Consolidacin del trmino

1.3 Otros usos

2 Orgenes
o

2.1 Coloquio Walter Lippmann

2.2 Posguerra

3 Polticas neoliberales

4 Usos divergentes del trmino


o

4.1 Uso crtico

4.2 Uso liberal

4.3 Usos histricos del trmino

4.4 Usos actuales del trmino

5 Vase tambin

6 Referencias
o

6.1 Notas

6.2 Bibliografa

Historia del trmino

Uso inicial
El trmino neoliberalismo fue acuado por el acadmico alemn Alexander Rstow en
1938, en un coloquio. Entonces se defini el concepto de neoliberalismo como la
prioridad del sistema de precios, el libre emprendimiento, la libre empresa y un Estado
fuerte e imparcial. Para ser neoliberal es necesario requerir una poltica econmica
moderna con la intervencin del Estado. El intervencionismo estatal neoliberal trajo
consigo un enfrentamiento con los liberales clsicos laissez-faire, como Ludwig von Mises
o Friedrich Hayek. En los aos 60 el trmino dej de usarse regularmente, para referirse a
polticas defendidas por economistas como Milton Friedman o Robert Lucas.
Consolidacin del trmino
Durante el Rgimen Militar de Augusto Pinochet en Chile, los estudiosos opositores usaron
el trmino para describir un conjunto de reformas polticas y econmicas efectuadas bajo
este gobierno, usando el trmino de forma peyorativa. El gobierno de Pinochet cont con la
asesora directa de Milton Friedman y personas que haban estudiado con l en la
Universidad de Chicago, razn por la que se les denomin los Chicago boys. El trmino
"neoliberalismo" y la expresin Chicago boys acabaron difundindose entre los
hispanohablantes. En las ltimas dos dcadas el trmino no se define sino que se utiliza
para describir una ideologa o una teora econmica y, adems, es usado por los crticos de
izquierda para condenar la liberalizacin econmica.
Segn Boas y Gans-Morse, el trmino neoliberalismo es utilizado por la izquierda
peyorativamente para criticar las polticas de liberalizacin del sector privado tendentes a
aumentar su rol en la economa. Hoy en da el uso del trmino se orienta a describir las
polticas econmicas que eliminan los controles de precios, desregulan los mercados de
capital y reducen las barreras al comercio, adems de reducir la influencia del Estado en la
economa, especialmente mediante la privatizacin y la austeridad fiscal.
Otros usos
El movimiento anterior no debe confundirse con otro movimiento surgido en 1981 en EE.
UU. y que se denomin tambin neoliberal. Este otro movimiento naci como movimiento
de izquierda y se usaba el trmino neoliberal para describir su ideologa. Los "neoliberales"
de este otro movimiento se unieron alrededor de dos publicaciones, The New Republic y el
Washington Monthly. El vocero de este neoliberalismo era el periodista Charles Peters, que
en 1983 publicaba el Manifiesto Neoliberal. Los dos polticos ms influyentes de este

movimiento fueron Bill Clinton, 42 presidente del gobierno, y el exvicepresidente Al


Gore.
Orgenes

Coloquio Walter Lippmann


En la dcada de los 30 el estado de nimo general era antiliberal por la Gran Depresin.
Para unir fuerzas un grupo de 25 liberales organizaron el coloquio Walter Lippman, un
encuentro internacional que tuvo lugar en Pars en agosto de 1938. Entre estos liberales se
encontraban Louis Rougier, Walter Lippmann, Friedrich von Hayek, Ludwig von Mises,
Wilhelm Rpke y Alexander Rstow. Rstow, Lipmann y Rougier concluyeron que el
liberalismo laissez-faire haba fracasado y que el nuevo liberalismo deba tomar el relevo.
No obstante, Mises y Hayek no estaban convencidos de ello. An as, todos los
participantes del coloquio se unieron en su llamado para un nuevo proyecto liberal. En base
a la recomendacin de Rstow llamaron a este proyecto neoliberalismo.[cita requerida]
El planteamiento que eman del coloquio estaba de acuerdo en alejarse de la idea de una
libertad sin restricciones propia del liberalismo clsico y orientar la economa de mercado
hacia una economa regentada por un estado fuerte. Fue, en definitiva, una forma de
formular una tercera va anticapitalista y anticomunista.
Durante el coloquio las diferencias entre los verdaderos liberales y los "liberales clsicos"
se hicieron patentes. Mientras que los verdaderos liberales exigan la intervencin del
estado para corregir las estructuras del mercado indeseables, Mises siempre haba insistido
en que el nico papel legtimo del Estado era abolir las barreras para la entrada en el
mercado libre. Tambin existan diferencias de opinin similares en otras cuestiones, como
la poltica social y las posibilidades de intervencionismo.
Posguerra
En teora, el neoliberalismo suele defender algunos conceptos filosficos del viejo
liberalismo clsico del siglo XIX, aunque sus alineamientos polticos y su implicacin con
ideas posteriores, hace de l una doctrina diferente de dicho liberalismo clsico.9
Entre las cuestiones ampliamente promovidas por el neoliberalismo estn la extensin de
la iniciativa privada a todas las reas de la actividad econmica o la limitacin del papel
del Estado. Entre las ideas y los principios introducidos por el neoliberalismo y ausentes en
el liberalismo clsico, estn el principio de subsidiariedad del Estado (desarrollado por
los ordoliberales alemanes, que haban puesto en marcha algunas de sus propuestas en el
denominado Milagro alemn de posguerra), y en especial, el monetarismo de la Escuela de
Chicago encabezada por M. Friedman que, desde mediados de los aos 50, se convirti en
crtico opositor de las polticas de intervencin econmica que se adoptaban en todo el
mundo, junto con aportaciones del enfoque macroeconmico keynesiano.

A finales de los aos 70, estas teoras ganaron amplia popularidad en el mundo acadmico y
poltico como alternativa al fracaso del keynesianismo en la gestin de la crisis de 1973.
Las ideas keynesianas sugeran una relacin inversa entre inflacin y desempleo, tal como
sugiere la curva de Phillips. Sin embargo Milton Friedman haba sealado que esa relacin
no era necesaria, como qued demostrado por el fenmeno de la estanflacin. El nuevo
escenario estanflacionario desafiaba los postulados keynesianos, en esas circunstancias, las
ideas monetaristas revivieron audiencia y credibilidad, como consecuencia se
implementaron nuevas medidas antikeynesianas como simultanear acciones antirrecesivas y
antiinflacionarias. La crtica de los monetaristas tena tres vertientes:
1. Discutan el uso del aumento de la masa monetaria como instrumento
para crear demanda agregada, recomendando mantener fija dicha
magnitud;
2. Desaconsejaban el uso de la poltica fiscal, especialmente el uso del
constante dficit presupuestario, poniendo en duda el multiplicador
keynesiano; y
3. Recomendaban una reduccin en los gastos del Estado como nica
forma prctica de incrementar la demanda agregada.

Corrientes polticas en Latinoamrica (actualizacin: abril 2010):


Ideologa comunista;10
Izquierda;;11 12
Socialdemocracia;13 14
Centroderecha;15 16 17
Derecha;
Derecha neoliberal18
O liberalismo tecnocrtico, sin embargo como se ver en el contenido del
artculo no hay un criterio unificado para determinar qu es "neoliberalismo".

La mayor parte de los aportes tericos fueron rpidamente aceptados poniendo fin a la
predominancia que el keynesianismo tena en la mayora de las escuelas de pensamiento
econmico desde la dcada de 1930. Tanto Margaret Thatcher como la administracin de
Ronald Reagan pusieron en prctica estas teoras con resultados desiguales[cita requerida]. En el
Reino Unido, se realiz una fuerte reduccin en el tamao del sector pblico que, si bien
tuvo consecuencias negativas en el corto plazo en el terreno social, reactiv la economa y
dio un gran dinamismo al sector productivo. En los Estados Unidos, similares medidas
chocaron con el aparato poltico y la vocacin militarista del entorno de Reagan, por lo que
solo se logr crear un gran dficit fiscal (las iniciativas de reduccin de impuestos
prosperaron pero no las de control del gasto social o del gasto militar, que eran las
principales partidas del gasto pblico).
Se aprecia en el rgimen militar de Augusto Pinochet en Chile, un modelo econmico
monetarista con algunos rasgos keynesianos, siendo estos manejados por su equipo de
economistas, los Chicago Boys. Estos seran vitales para la reestructuracin econmica de
Chile marcada por las crisis mundiales y la nacionalizacin del cobre realizada durante el
gobierno popular de Salvador Allende en el ao 1971, siendo llamado este proceso el
Milagro de Chile.
De estas experiencias y de las dificultades para aplicar esas polticas a pases en desarrollo,
surge una versin keynesiana con inclinacin monetarista, que incorporaba la aversin al
dficit presupuestario y a la fabricacin de dinero, pero no al concepto de intervencin
pblica en la economa (ejemplo Consenso de Washington, trmino acuado en 1989 por el
economista John Williamson, para referirse al tipo de polticas fiscales y monetarias
recomendadas para los pases en desarrollo por los organismos con sede en Washington,
lase Banco Mundial, FMI, y Tesoro estadounidense, entre otros).
Por ello se lo relaciona con la tecnocracia de los organismos pblicos internacionales,
debido a que sus polticas son principalmente impulsadas desde el Banco Mundial, la
Organizacin Mundial del Comercio, y el Fondo Monetario Internacional (FMI),
organismos que no dependen de las Naciones Unidas y estn por ello exentos del control
directo de la comunidad internacional de pases y a los que en ocasiones se acusa de ejercer
presin poltica y extorsin. En la prctica, estas polticas toman como modelo de economa
(salvo en lo referente al proteccionismo) a la estadounidense (vase: sistema americano,
capitalismo democrtico).19
El neoliberalismo, como poltica tecnocrtica y macroeconmica (y no propiamente
filosfica), tiene una dimensin geopoltica mercantilista ajena en la prctica al liberalismo
econmico propiamente dicho, es decir el neoliberalismo no es necesariamente sinnimo de
mercado libre sin trabas burocrticas ni privilegios sectoriales, razn que explicara que
sea asociado al corporativismo internacional.
Polticas neoliberales

El neoliberalismo propone que se deje en manos de los particulares o empresas privadas el


mayor nmero de actividades econmicas posible. Igualmente propone una limitacin del
papel del Estado en la economa; la privatizacin de empresas pblicas y la reduccin del
tamao del Estado, es decir, una reduccin del porcentaje del PIB controlado o
administrado directamente por el Estado. Respecto al derecho laboral, mercantil y las
regulaciones econmicas generales el neoliberalismo propone la "flexibilizacin" laboral, la
eliminacin de restricciones y regulaciones a la actividad econmica, la apertura de
fronteras para mercancas, capitales y flujos financieros.
Las polticas macroeconmicas recomendadas por tericos o idelogos neoliberales (en
principio recomendaciones a pases tanto industrializados, como en desarrollo) incluyen:

Polticas monetarias restrictivas: Aumentar tasas de inters o


reducir la oferta de dinero hasta lograr una inflacin cercana a cero y
evitar el riesgo de devaluaciones de la moneda. Los partidarios del
neoliberalismo creen que estas medidas, evitan los llamados ciclos del
mercado.

Polticas fiscales restrictivas: Aumentar los impuestos sobre el


consumo[cita requerida] y reducir los impuestos sobre la produccin, la renta
personal y los beneficios empresariales. Tambin proponen eliminar
regmenes especiales y disminuir el gasto pblico.

Liberalizacin/desregulacin: Los partidarios de polticas neoliberales


defienden la liberalizacin o desregulacin para el comercio como para
las inversiones por considerarlas positivas para el crecimiento
econmico. Igualmente se considera positiva la eliminacin de muchas
reglas y restricciones, reducindolas a un mnimo necesario (sobre todo
la garanta del rgimen de propiedad y de la seguridad). En particular
abogan por aumentar la movilidad de capitales y la flexibilidad laboral.

Privatizacin: Se considera que los agentes privados tienden a ser ms


productivos y eficientes que los pblicos y que el Estado debe achicarse
para ser ms eficiente y permitir que el sector privado sea el encargado
de la generacin de riqueza.

En todos los casos, los tericos denominados neoliberales afirman que la mejor manera de
alcanzar la distribucin de la riqueza y el bienestar de los individuos es mediante un
crecimiento total del producto, que por su propia dinmica permea al total de los
integrantes de la sociedad (la llamada trickle down policy poltica del derrame
econmico); como liberales promueven mediante el beneficio individual, alcanzar el
beneficio de toda la sociedad.
Usos divergentes del trmino

Un cartel contrario al neoliberalismo.

Uso crtico
El trmino es usado tanto por detractores del capitalismo (socialistas, comunistas, etc.)
como algunos partidarios crticos del capitalismo (proteccionistas, postkeynesianos, Nueva
economa internacional). Estos y otros grupos suelen usar el concepto como una
generalizacin para referirse a cualquier posicin que se oponga a limitar los mercados o
reducir la intervencin del Estado en la economa. En ocasiones el trmino se ha usado
como trmino peyorativo o descalificatorio para personas que arguyen en favor de una
economa de mercado, usando la palabra como sinnimo de corporativismo.
Segn algunos autores, el neoliberalismo es un liberalismo heterodoxo, desgajado del
tronco principal de la ideologa burguesa del que procede.20 Considera al neoliberalismo
propio del Estado de bienestar implantado en los pases capitalistas ms desarrollados
despus de 1945, del que sera uno de los tres pilares bsicos, junto a la democracia
cristiana y la Socialdemocracia, con los que considera que hubo una convergencia
ideolgica tras 1945 en torno al Estado social.21 Sectores sindicales lo usan asimismo como
epteto frente a los intentos de recortar derechos laborales, conseguidos tras largos aos de
lucha.

Manifestantes el 19 de junio de 2011 en Madrid, dirigindose hacia Atocha por


la calle Ronda de Valencia. La pancarta reza: Neoliberalismo: Txico, para el
hombre, para el planeta.

Los proteccionistas sostienen que el neoliberalismo multiplica dramticamente el impacto


de las crisis de confianza, culpabilizndolo del alcance de diversas crisis financieras a
escala ms o menos global, ocurridas entre 1990 y 2008 (ponen de ejemplo el Efecto
Tequila de 1994, Crisis asitica de 1997). Tambin consideran sus crticos que las polticas
de control del gasto pblico generan problemas crecientes de tensin, exclusin y violencia
social en determinados pases.22 En Amrica Latina por ejemplo es comn identificar el
trmino "neoliberal" con las recomendaciones del Consenso de Washington.
Algunos economistas institucionalistas consideran que las polticas neoliberales
minusvaloran la influencia que el gasto pblico ha tenido histricamente en muchos casos
tanto en el crecimiento como para el desarrollo (comparar histricamente ejemplos de
pases industrializados); para la proteccin de nuevos sectores vulnerables de la economa y
la poblacin; y para la estabilidad social y econmica en general.
Tambin se ha sealado que las polticas neoliberales minusvaloran los efectos negativos de
la desigualdad econmica23 y el hecho de que los impuestos sobre el consumo son
regresivos y castigan ms a los contribuyentes de menos ingresos.
Uso liberal
Originalmente la teora que limitaba el poder del Estado y entregaba la economa a los
agentes privados era el liberalismo, y hasta bien entrado el siglo XX los partidarios de estas
ideas siguieron siendo llamados liberales. Sin embargo, la crisis de 1929, el New Deal, el
auge del keynesianismo, el incremento del gasto pblico y el rol del Estado en Occidente,
condujeron a que el liberalismo modificado y adoptado por diversos gobiernos de los
aos 1980 recibiese otro nombre, siendo ste el de neoliberalismo.
Con neoliberalismo no se est haciendo alusin a una teora poltica o econmica en
particular, sino ms bien se est refiriendo a una generalizacin de escuelas y teoras
econmicas (muchas veces opuestas entre s), por lo que resulta algo complejo compararlo
con el liberalismo ortodoxo. Mientras el antiguo concepto de liberalismo resulta ms claro
de limitar.24
Los defensores del liberalismo poltico y econmico, especialmente el asociado al
liberalismo clsico y el liberalismo libertario (ej. minarquismo) sostienen al menos dos
opiniones en general al respecto del neoliberalismo:

Rechazan el uso antimercado o intervencionista del trmino


neoliberalismo como una etiqueta falaz usada por algunos sectores de
izquierda y de centro (e incluso de derecha) para descalificar
sumariamente a sus adversarios polticos.

Me considero liberal y conozco a muchas personas que lo son y a otras muchsimas ms


que no lo son. Pero, a lo largo de una trayectoria que comienza a ser larga, no he conocido
todava a un solo neo-liberal. [...] Un neo es alguien que es algo sin serlo, alguien que
est a la vez dentro y fuera de algo, un hbrido escurridizo, un comodn que se acomoda sin

llegar a identificarse nunca con un valor, una idea, un rgimen o una doctrina. Decir neoliberal equivale a decir semi o seudo liberal, es decir, un puro contrasentido. O se est
a favor o seudo a favor de la libertad, como no se puede estar semi embarazada, semi
muerto, o semi vivo. La frmula no ha sido inventada para expresar una realidad
conceptual, sino para devaluar semnticamente, con el arma corrosiva de la irrisin, la
doctrina que simboliza, mejor que ninguna otra, los extraordinarios avances que al
aproximarse este fin de milenio, ha hecho la libertad en el largo transcurso de la
civilizacin humana. - Mario Vargas Llosa25

Opinan que la reduccin del Estado debe ser real hasta limitarlo a lo
completamente imprescindible, siguiendo los principios liberales clsicos
y no los neoliberales (aqu algunos liberales identificaran el trmino
neoliberalismo con el fenmeno del corporativismo). Consideran que
parte importante de la derecha poltica, a la cual se oponen, se reduce al
mercantilismo empresarial y poltico, esto es la entrega de preferencias
a grupos de presin, multinacionales, o a socios del sector privado del
poder poltico.26

De igual forma los liberales rechazan a los organismos internacionales o pblicos


supraestatales (FMI, OMC, BM, etc.) debido a que los consideran monstruos burocrticos,
intervencionistas e intiles que seran responsables del mantenimiento de regmenes
corruptos e ineficientes que no podran conseguir crdito en el mercado libre,27 28 y de
establecer una liberalizacin del comercio internacional regulada, planificada por instancias
tecnocrticas y no por agentes privados, lo cual conducira al corporativismo en vez de al
capitalismo.29
Usos histricos del trmino
No se puede dar una definicin esttica de neoliberalismo debido a que su significado ha
ido cambiando en el transcurso del tiempo y no es idntico en todos los pases del planeta.
[cita requerida]
Las pesquisas realizadas sobre el tema30 revelan que la palabra fue usada por
primera vez, de manera asistemtica, por destacados economistas liberales, entre los que se
cuentan:

Ludwig von Mises. La edicin inglesa (1927) de su libro Liberalismus usa


el trmino neoliberalism para traducir lo que en alemn Mises denomin
neuen Liberalismus (nuevo liberalismo). En este libro, Mises usa el
trmino para designar a los socialistas que se hacen pasar por liberales
(trmino que despus reemplaz por seudoliberales), mientras que en su
posterior libro, Socialismo, lo aplica a los liberales partidarios de la
entonces nueva teora subjetiva del valor, como Carl Menger.

Louis Baudin, en su obra de 1953, L'aube d'un nouveau libralisme (El


alba de un nuevo liberalismo), relata que el trmino neoliberalismo fue
deliberadamente acuado y usado para su posterior difusin en el
coloquio de destacados pensadores liberales realizado en Pars en agosto
de 1938, cuando ya se anunciaba la inevitabilidad de la Segunda Guerra
Mundial. Su objetivo fue diferenciarse del entonces desacreditado

liberalismo poltico, al que se atribua una importante responsabilidad


por haber llegado a ese callejn sin salida. Participaron en el coloquio
destacados lderes de opinin del movimiento liberal como Friedrich
Hayek, Ludwig von Mises, Jacques Ruef, Alexander Rstow, Wilhelm
Rpke, Detauof, John Bell Condlife, Michael Polanyi y el propio Baudin.

Edgar Nawroth, en su libro Die Sozial-und Wirtschaftsphilosophie des


Neoliberalismus (1961), califica como neoliberales a los partidarios de la
Escuela de Friburgo) y de Mnich, destacando las contribuciones de
Wilhelm Rpke y de Alexander Rstow, partidarios de la Economa Social
de Mercado y de la coordinacin del libre mercado, as como del Estado
de Bienestar

Economistas del Centro de Investigacin para la Comparacin de


Sistemas de Direccin Econmica de la Universidad de Marburgo
definieron al neoliberalismo como:

Un concepto global bajo en que se incluyen los programas de la renovacin de la


mentalidad liberal clsica, cuyas concepciones bsicas del orden estn marcadas por
una inequvoca renuncia a las ideas genricas del laissez faire y por un rechazo total
a los sistemas totalitarios.
Entre los rasgos esenciales del neoliberalismo incluyen la garanta legal
de la libre competencia y la conviccin de que al libre mercado deben
agregarse otras consideraciones sociales.

Alfred Mller-Armack, uno de los tericos de la Economa social de


mercado, acusa a los neoliberales (que no identifica con precisin) de
"no haber prestado la debida atencin a los problemas sociales y
sociolgicos".31 De su obra surgen como posturas extremas el liberalismo
tradicional o paleoliberalismo, el neoliberalismo que se le opone, y la
intermedia Economa Social de Mercado.

En Latinoamrica el trmino suele usarse por sus detractores para hacer


referencia al conjunto de polticas recomendadas en la dcada de 1990
por el Consenso de Washington, a las que consideran responsables de
los problemas sociales de aos posteriores a su aplicacin, poniendo
como ejemplo la crisis financiera de Ecuador de 1999 o la crisis
argentina del 2001.

En la ltima dcada del siglo XX y la primera del siglo XXI, el trmino ha


sido crecientemente usado con carcter peyorativo. El escritor Mario
Elgue, por ejemplo, afirma:32

Ya no quedan dudas de que el modelo neoliberal es incapaz de dar respuesta a los


principales problemas que siguen aquejando a la sociedad: altos ndices de
desempleo, trabajo en negro, pobreza y exclusin social. Su debacle fue el resultado
de la aplicacin de las polticas del "derrame", segn las cuales bastaba con el

crecimiento de los grandes grupos concentrados ya que estos ltimos difundiran los
beneficios hacia el resto de la sociedad productiva y laboral. Pues bien, ahora est
claro que este "goteo" no lleg; que no hubo un correlato distributivo y de cohesin
de la base social.
En consecuencia, y como es tambin usual con las diferentes acepciones del trmino
liberal, no se puede hablar de una definicin universalmente aceptada, uniforme en el
espacio y constante en el tiempo, sino slo de usos del trmino neoliberalismo en diferentes
contextos.
Usos actuales del trmino
Diversos trminos a los que hace referencia la palabra "neoliberalismo":

Neomercantilismo: una vuelta a las ideas mercantilistas que combati


Adam Smith y los liberales clsicos. Estas ideas consistan en defender a
determinadas empresas (sobre todo dedicadas a la exportacin) de la
competencia extranjera.

Corporativismo, lobbismo o amiguismo: que el estado defienda los


intereses de algunos familiares, amigos, conocidos o aliados del
gobernante o de grupos de poder especialmente poderosos para el
chantaje.

Anarcocapitalismo: es una postura poltica que pide la eliminacin del


estado pero no de la propiedad privada. Defiende que los tratos sean
voluntarios. Tambin reciben el nombre de "ultraliberales" por parte de
sus detractores.

Monetarismo neoclsico: es una escuela econmica, que tuvo su centro


en Chicago y cuyo ms famoso representante es Milton Friedman, que
surgi en una poca donde la economa capitalista era keynessiana
mayoritariamente. Abogaban por volver al liberalismo clsico en algunas
cosas. Ronald Reagan encarn en la poltica de forma ms o menos fiel
esta idea econmica. Algunos llamaron "revolucin neoliberal" a esta
vuelta parcial al liberalismo clsico. En esta acepcin el neoliberalismo
sera una mezcla de keynesianismo y liberalismo clsico.

Socioliberalismo: Una mezcla de la socialdemocracia y el liberalismo


progresista. Frente al liberalismo clsico donde el estado se limitaba a
garantizar seguridad y justicia, hay hoy corrientes liberales (las
mayoritarias) que abogan porque el estado garantice igualdad, progreso
y bienestar a travs de la educacin, la investigacin y la sanidad
pblica sin dejar de defender las libertad individuales y derechos civiles.
Un ejemplo de libre mercado y estado del bienestar lo presentan los
pases nrdicos.

Minarquismo: Reduccin del estado al mnimo. Esta es la definicin de


neoliberalismo en la RAE aunque no aclara cual es ese mnimo o si se
trata de algo subjetivo que decide cada uno.

Al ser un trmino tan ambiguo se desaconseja el uso de esta palabra siendo preferible
utilizar cualquiera de los trminos que aqu se han expuesto para matizar el sentido que se
desea darle. Hay que aadir que se ha ido convirtiendo en un insulto usado para describir
cualquier conducta avarienta o injusta que se produzca en economas capitalistas.