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LA INVESTIGACIN CIENTFICA

CONCEPTO
Es la actividad de bsqueda que se caracteriza por ser reflexiva,
sistemtica y metdica; tiene por finalidad obtener conocimientos y
solucionar problemas cientficos, filosficos o emprico-tcnicos, y se
desarrolla mediante un proceso.
La investigacin cientfica es la bsqueda intencionada de
conocimientos o de soluciones a problemas de carcter cientfico; el
mtodo cientfico indica el camino que se ha de transitar en esa
indagacin y las tcnicas precisan la manera de recorrerlo.
IMPORTANCIA
La investigacin nos ayuda a mejorar el estudio porque nos permite
establecer contacto con la realidad a fin de que la conozcamos mejor.
Constituye un estmulo para la actividad intelectual creadora. Ayuda a
desarrollar una curiosidad creciente acerca de la solucin de problemas,
adems, Contribuye al progreso de la lectura crtica.
ELEMENTOS
Desde un punto de vista estructural reconocemos cuatro elementos
presentes en toda investigacin: sujeto, objeto, medio y fin.
Se entiende por sujeto el que desarrolla la actividad, el investigador;
Por objeto, lo que se indaga, esto es, la materia o el tema;
Por medio, lo que se requiere para llevar a cabo la actividad, es decir, el
conjunto de mtodos y tcnicas adecuados;
Por fin, lo que se persigue, los propsitos de la actividad de bsqueda,
que radica en la solucin de una problemtica detectada.
CLASIFICACIN
Es conveniente sealar que en la realidad la investigacin no se puede
clasificar exclusivamente en alguno de los tipos que se sealaran, sino
que generalmente en toda investigacin se persigue un propsito
sealado, se busca un determinado nivel de conocimiento y se basa en
una estrategia particular o combinada.
Por el propsito o finalidades perseguidas: bsica o aplicada.
Investigacin bsica: Tambin recibe el nombre de investigacin pura,
terica o dogmtica. Se caracteriza porque parte de un marco terico y
permanece en l; la finalidad radica en formular nuevas teoras o
modificar las existentes, en incrementar los conocimientos cientficos o
filosficos, pero sin contrastarlos con ningn aspecto prctico.
Investigacin aplicada: Este tipo de investigacin tambin recibe el
nombre de prctica o emprica. Se caracteriza porque busca la
aplicacin o utilizacin de los conocimientos que se adquieren. La
investigacin aplicada se encuentra estrechamente vinculada con la
investigacin bsica, pues depende de los resultados y avances de esta
ltima; esto queda aclarado si nos percatamos de que toda investigacin
aplicada requiere de un marco terico. Sin embargo, en una
investigacin emprica, lo que le interesa al investigador,
primordialmente,
son
las
consecuencias
prcticas.
Si una investigacin involucra problemas tanto tericos como prcticos,
recibe el nombre de mixta. En realidad, un gran nmero de
investigaciones participa de la naturaleza de las investigaciones bsicas
y de las aplicadas.
Por la clase de medios utilizados para obtener los datos:
documental, de campo o experimental.
CLASIFICACIN DE LAS CIENCIAS

Clasificaciones fundamentales
Una clasificacin general ampliamente usada es la que agrupa las
disciplinas cientficas en tres grandes grupos:
Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf
Carnap (1955):
Ciencia
Estudian las formas vlidas de inferencia: lgica - matemtica.
s
No tienen contenido concreto; es un contenido formal, en
formale
contraposicin al resto de las ciencias fcticas o empricas.
s
Ciencia
Son aquellas disciplinas cientficas que tienen por objeto el
s
estudio de la naturaleza: astronoma, biologa, fsica, geologa,
natural
qumica, geografa fsica y otras.
es
Son aquellas disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser
Ciencia humano cultura y sociedad. El mtodo depende
s
particularmente
de
cada
disciplina:
administracin,
sociales antropologa, ciencia poltica, demografa, economa, derecho,
historia, psicologa, sociologa, geografa humana y otras.
Sin embargo, dicha clasificacin ha sido discutida y requiere de cierta
discusin complementaria. As Wilhelm Dilthey considera inapropiado el
modelo epistemolgico de las Naturwissenschaften 'ciencias
naturales'. Es decir, considera inadecuado usar el mtodo cientfico,
pensado para la fsica, a disciplinas que tiene que ver el estudio del
hombre y la sociedad; y propone un modelo completamente diferente
para las Geisteswissenschaften ('ciencias humanas' o 'ciencias del
espritu'), e.g., la filosofa, la psicologa, la historia, la filologa, la
sociologa, etc. Si para las ciencias naturales el objetivo ltimo es la
explicacin, basada en la relacin causa/efecto y en la elaboracin de
teoras descriptivas de los fenmenos, para las ciencias humanas se
trata de la comprensin de los fenmenos humanos y sociales.
Mario Bunge (1972) considera el criterio de clasificacin de la ciencia en
funcin del enfoque que se da al conocimiento cientfico: por un lado, el
estudio de los procesos naturales o sociales (el estudio de los hechos) y,
por el otro, el estudio de procesos puramente lgicos (el estudio de las
formas generales del pensar humano racional); es decir, postul la
existencia de una ciencia factual (o ciencia fctica) y una ciencia formal.
Las ciencias factuales se encargan de estudiar hechos auxilindose de la
observacin y la experimentacin. La fsica, la psicologa y la sociologa
son ciencias factuales porque se refieren a hechos que se supone
ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que apelar al examen
de la evidencia cientfica emprica.9

La ciencia experimental se ocupa del estudio del mundo natural.


Por mundo natural se ha de entender todo lo que pueda ser
supuesto, detectado o medido a partir de la experiencia. En su
trabajo de investigacin, los cientficos se ajustan a un cierto
mtodo, un mtodo cientfico general y un mtodo especfico al
campo concreto y a los medios de investigacin.

La llamada ciencia aplicada consiste en la aplicacin del


conocimiento cientfico terico (la llamada ciencia bsica o
terica) a las necesidades humanas y al desarrollo tecnolgico.
Es por eso que es muy comn encontrar, como trmino, la
expresin ciencia y tecnologa.

Las ciencias formales, en cambio, crean su propio objeto de


estudio; su mtodo de trabajo es puro juego de la lgica, en
cuanto formas del pensar racional humano, en sus variantes: la
lgica y las matemticas. En la tabla que sigue se establecen
algunos criterios para su distincin:10

EXPERIMENTO
Un experimento es un procedimiento mediante el cual se trata de
comprobar (confirmar o verificar) una o varias hiptesis relacionadas con
un determinado fenmeno, mediante la manipulacin y el estudio de las
correlaciones de las variables que presumiblemente son su causa.
La experimentacin constituye uno de los elementos claves de la
investigacin cientfica y es fundamental para ofrecer explicaciones
causales.
En un experimento se consideran todas las variables relevantes que
intervienen en el fenmeno, mediante la manipulacin de las que
presumiblemente son su causa, el control de las variables extraas y la
aleatorizacin (o randomizacin) de las restantes. Estos procedimientos
pueden variar mucho segn las disciplinas (no es igual en fsica que en
psicologa, por ejemplo), pero persiguen el mismo objetivo: excluir
explicaciones alternativas (diferentes a la variable manipulada) en la
explicacin de los resultados. Este aspecto se conoce como validez
interna del experimento, la cual aumenta cuando el experimento es
replicado por otros investigadores y se obtienen los mismos resultados.
Cada repeticin del experimento se llama prueba o ensayo.
Las distintas formas de realizar un experimento (en cuanto a distribucin
de unidades experimentales en condiciones o grupos) son conocidas
como protocolo de investigacin.
Incluso los ms pequeos realizan experimentos rudimentarios, para
aprender sobre el mundo que los rodea.
A travs del juego y de la manipulacin, y a veces con orientaciones
mnimas, los nios tambin experimentan y sacan conclusiones.
Por cierto, la experimentacin no es dominio exclusivo de las ciencias,
pues a nivel personal y desde la niez, vivimos experimentando
constantemente confirmando o verificando hiptesis, a efectos de poder
mejorar nuestra relacin con el mundo que nos rodea.
INVENTOS DE LA CIENCIAS
10. El Plstico

Un material tan cotidiano que por lo general


cuesta catalogarlo como invento cientfico. Sin embargo, cuesta
imaginarse una vida sin plstico. Desde las computadoras hasta los clips
sujetapapeles, casi todas las herramientas que utilizamos estn
fabricadas con alguna variedad de este material. El primer plstico
sinttico hecho de fenol y formaldehdo fue inventado por Leo Hendrik
Baekeland en 1909.
9. La Penicilina

Ms que un invento se trat de un


descubrimiento, pero de tal importancia que no podamos dejarlo fuera
de esta lista. Fue Fleming quien descubri el primer antibitico en
1928, gracias a las esporas de hongos. Recin en 1940 la penicilina llega
a los primeros pacientes y promovi el desarrollo de nuevos
medicamentos.

Ver tambin: Cmo se descubri la penicilina

8. La imprenta

La reproduccin mecnica de textos no solo cambi


los medios de comunicacin, tambin promovi las polticas de
alfabetizacin masiva en todo occidente, aunque demor sus buenos
siglos, claro. Johannes Gutenberg est acreditado como el inventor de
la primera prensa en 1440.

Ver tambin: Grandes inventos: la imprenta

7. El dinamo

Y qu sera de nuestra existencia sin la energa


elctrica? Al igual que sucede con el plstico, la energa elctrica cumple
un rol vital de nuestra vida cotidiana, y todo se lo debemos a Hippolyte
Pixii, el inventor del primer dinamo industrial.

Ver tambin: Qu es la energa elctrica?

6. La bombilla de luz

La bombilla de luz le permit a la humanidad


mantenerse activa durante las noches, incrementando la actividad
econmica a nivel global. Si bien los historiadores coinciden en que la
bombilla tuvo ms de dos docenas de contribuyentes, fue Thomas
Edison el primero en crear un sistema de generacin completo con
filamentos de carbono.

Ver tambin: 5 inventos de Thomas Edison que no conocas

5. Locomotora Stephenson

Gan los rcord de velocidad en ruta en 1829,


fue un estndar para las locomotoras de vapor para transporte de
personas y mercancas, construido por Robert Stephenson Company,
aunque verdaderamente no era la ms veloz. La ms veloz era Lucky,
sin embargo, tena menor fiabilidad.

4. La Computadora Pilot ACE

Esta computadora corri su primer programa en


1950, y en ese momento era el ordenador ms rpido del mundo. Es una
versin ms pequea que la desarrollada por el padre de la
computacin, Alan Turing.
3. La Mquina de vapor

Creado en 1712 por Thomas Newcomen,


resolvi la gran crisis energtica y dio comienzo a la llamada Revolucin
Industrial. Si lo miramos de otra forma, tambin marca el inicio de la
dependencia de la energa mediante los combustibles fsiles.
2. El modelo Ford T

Fue Henry Ford quien invent el fordismo, un sistema


de produccin que no slo permiti fabricar automviles a precios
accesibles sino que cambi las dinmicas industriales del siglo XX.

1. El telgrafo elctrico

Charles Wheatstone y William Cooke lo patentaron


en 1837, y fue el primer aparato en utilizar electricidad para comunicar
a la gente. Gracias al telgrafo elctrico se cre la primer