Está en la página 1de 15

tica de Ingeniera: Historia, Profesionalismo y Casos

Contemporneos, por Kenneth M. Weare


La demanda publica por la responsabilidad tica y profesional de mdicos,
abogados, profesores y religiosos, ha puesto de actualidad la anteriormente
limitada, y menos reconocida preocupacin de la tica en las profesiones. La
dcada pasada ha presenciado la pltora de libros, artculos, seminarios,
simposios y cursos universitarios sobre tica en la medicina; tica legal y otras
ticas profesionales. La ingeniera no ha escapado este llamado tico a la
responsabilidad social. El resultado ha sido el surgimiento de la tica en
ingeniera, una disciplina dentro de la carrera de tica que se refiere a los
problemas morales enfrentados por individuos y organizaciones dentro de la
ingeniera.
Los problemas morales que surgen de la ingeniera atraen la atencin del
pblico dado que la sociedad esta afectada diariamente por proyectos de
ingeniera con dimensiones ticas. En aos recientes el despertar del pblico
se generado por casos bien publicitados como por ejemplo: la Isla de las 3
Millas, los choques de aviones, Autos inseguros, el Canal Love, el sistema de
transporte BART, el Ferry de Browns , los frenos Goodrich y el dramtico
desastre del Challenger. Las preguntas ticas incluyen trabajadores
reemplazados por robots, casos que involucran experimentacin social,
prevencin de riesgos, conflictos de intereses, confidencialidad, derechos del
trabajadores, discriminacin, derechos del empleador, empleos en la industria
blica y consultora en ingeniera.
Los mismos ingenieros son interrogados con una cantidad creciente de
preguntas sobre la tica, especficamente relacionadas a su propio trabajo
como ingenieros. El tema va mas all del inicial preocupacin, ms aceptada
con respecto a la seguridad y a las denuncias. Hoy en da, hay ingenieros que
cuestionan su trabajo en las industrias de defensa, especialmente en las
compaas y corporaciones que disean armas nucleares.
Pero por qu este cuestionamiento? Por qu un hombre de familia que ha
trabajado como ingeniero, toda su vida en la industria de defensa,
repentinamente cambia a un puesto administrativo? Por qu un ingeniero
graduado summa cum laude se cambia oceanografa para su post grado?
Por qu un joven ingeniero trabajando en los misiles MX lo deja por un puesto
como profesor en la universidad?.
Por qu hay tantos ingenieros cuestionndose su trabajo en la industria blica
y en la nuclear. Las respuestas a algunas de estas preguntas pueden ser
encontradas en la singular tragedia norteamericana de Vietnam en 1960 y el
escndalo de Watergate. Tales sucesos con seguridad contribuyeron a la
reflexin personal y al examen de conciencia de los ingenieros y de todos.
Al mismo tiempo, dentro de la comunidad de ingenieros, se ha desarrollado un
dilema moral. Este dilema como ha sido formulado por los ingenieros que
practican la profesin- esta centrado en la capacidad de los ingenieros para
revertir su inclinacin a incorporar ideas ticas en sus trabajos. Algunos

ingenieros se ven a ellos mismos no como seres pensantes autnomos, sino


que como herramientas o medios para lograr algo. Para ello, la aplicacin de
criterio tico en la profesin de ingeniero es superflua. En contraste, otros
argumentan la anulacin de responsabilidad como qued demostrado en el
Juicio de Nuremberg, es moralmente inaceptable.
Los temas ticos para ingenieros en general puede no contener elementos tan
dramticos como aquellos en el proyecto Manhattan o el desastre Challenger,
pero la sobria realidad de sus efectos potenciales no es menor. Hasta un cierto
punto, Portu puesto, esto es obstruido por el poder econmico y poltico del
complejo Industrial-Militar. Los variados componentes que compone la maquina
de guerra moderna son cuidadosamente puestos a disposicin, a travs de una
complicada infraestructura de la industria privada, la clase poltica y el mundo
militar, en una forma deliberada o no, que disminuye el sentido personal y la
responsabilidad social de un ingeniero individual.
Debido al amplio impacto de su trabajo, es imperativo que los ingenieros estn
involucrados con el trabajo en un nivel ms profundo, que simplemente el
desafo que les es ofrecido a su habilidad tcnica. Los ingenieros deben ver su
trabajo en la perspectiva de un profesional. Asumir la posicin de que las
consideraciones ticas son irrelevantes, es moralmente reprensible. Un mundo
tomado rehn por la amenaza de una aniquilacin nuclear, no mira hacia las
armas para su libertad, sino a aquellos que han tomado las decisiones polticas
y tecnolgicas para producirlas.
Revisando la Literatura
Tanto los tericos y como los practicantes de ingeniera mecnica, civil y
elctrica enfrentan retos morales muy profundos y serios. La comunidad
Acadmica solamente ahora ha comenzado a tratarlos.
En la dcada pasada se hicieron dos grandes conferencias sobre la tica en
ingeniera. Ambas conferencias fueron realizados en Chicago y fueron
organizadas por el Centro de Estudios sobre tica en la Profesiones en el
Instituto de Tecnologa de Illinois, y fue patrocinada por la Fundacin Nacional
de Ciencia, con fondos provenientes del NEH. La primera se llam Talleres
sobre la tica en Ingeniera (16-27 Julio 1979), consisti en una serie de
presentaciones sobre 6 reas diferentes: la historia y el contexto socioeconmico de la ingeniera; conceptos morales y anlisis que incluye
responsabilidad individual, derechos del empleado y Cdigos de tica;
opciones para los individuos e instituciones que consider disentimiento y
llamados de atencin (denuncias); sindicalizacin, prcticas de administracin y
responsabilidad social; reforma de la educacin en ingeniera y la necesidad de
la enseanza de la tica, y los ingenieros y las polticas pblicas. Las
discusiones de grupo se enfocaron en dos tpicos: El caso de los Frenos de
Aire Goodrich y el desarrollo de Programas de Cursos en tica en Ingeniera.
Los organizadores, reconociendo la idea errnea de reducir los temas sobre
tica en la ingeniera a asuntos de seguridad y llamados de atencin
(denuncias); llamaron a la segunda conferencia: Mas all de la Denuncia:

Definiendo las responsabilidades de los ingenieros (5-6 Marzo 1982). Un


problema clave en la ingeniera, es el conflicto entre la independencia
profesional y las limitaciones burocrticas de las grandes compaas. La
pregunta tica correspondiente es: cunta autonoma individual puede en
derecho, reclamar la ingeniera?. Considerando los fundamentos ticos para
reclamar autonoma y/o independencia profesional, las interrogantes de la
prensa y tambin de los ingenieros, inicialmente se dirigieron nicamente
hacia la pregunta aislada de la denuncia. As, el propsito de la segunda
conferencia era avanzar la discusin tica hacia un estudio ms sustancial de
las responsabilidades, individuales y sociales diversas e interrelacionadas de
los ingenieros. Las sesiones de la conferencia fueron enfocadas hacia un
amplio rango de tpicos: el rol del ingeniero, derechos y obligaciones,
decisiones sobre seguridad y riesgos, perspectivas de los cambios
organizacionales para permitir la independencia profesional, y las
responsabilidades de una sociedad profesional. Los temas especficos
incluidos: Proteccin Legal para las denuncias; los Ingenieros como Hroes
Morales; responsabilidades individuales y colectivas; determinacin
probabilstica del riesgo; creando un ambiente tico de trabajo ; influencia
organizacional sobre los ingenieros; responsabilidad de sociedades
profesionales, incluyendo confiabilidad y cdigo de tica; casos de estudios y la
enseanza de tica en ingeniera. Adems de las dos conferencias han habido
muchas reuniones locales patrocinadas por instituciones de educacin,
sociedades de ingeniera y corporaciones.
La tica en Ingeniera ha sido tambin enfocada en las asociaciones de
profesionales incluyendo Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (Baltimore,
1975), la asociacin para el desarrollo de la ciencia (New York), 1984) y la
sociedad de tica Cristiana (Durhan, 1988). Se han publicado un gran nmero
de libros. Han surgido lentamente cursos electivos y normales sobre tica en
Ingeniera, dentro del currculo de varias Universidades e Instituciones.
Aunque se han publicado slo algunos libros sobre tica Ingeniera, sin
embargo representan el status actual de la forma de pensar sobre la tica en
Ingeniera, lo cual para la mayora es una tica aplicada comprometida por
filsofos, profesionales y profesores. Mike Martin y Roland Schinzinger,
Profesores de filosofa e ingeniera respectivamente, hicieron un texto tica
en Ingeniera, como resultado de su participacin en un proyecto NEH sobre la
tica en Ingeniera y la Filosofa. El texto est dividido en cuatro secciones
principales que tratan sobre tica Terica aplicada, seguridad y riesgos,
instalaciones de empresa y opciones de carrera. Estos incluyen una discusin
sobre la naturaleza experimental de la ingeniera; la preocupacin de los
ingenieros por la seguridad, las responsabilidades ticas profesionales y la
autoridad del empleador, los derechos de los ingenieros y la decisin
vocacional, la tica computacional, el medio ambiente, el desarrollo de armas y
la consultora. Cada captulo contiene Preguntas de Estudio, provocativas y
tiles, basados en casos actuales. Los autores tambin muestran una extensa
bibliografa y ejemplos de Cdigos de tica en Ingeniera
Stephen Unger de la Universidad de Columbia, responde varias preguntas de
ingeniera en un texto mas accesible; Controlando la Tecnologa: tica y el

ingeniero Responsable. Los estudiantes de ingeniera y otros son introducidos


al problema de una tecnologa controlada democrticamente para el beneficio
de la humanidad. El autor argumenta que esto no puede llevarse a cabo slo
por autoridades externas, sino que debe venir de los ingenieros, que asumen
las responsabilidades de las consecuencias de sus trabajos y que se involucran
activamente, en dirigir el uso de sus productos a un propsito humanitario.
Unger se enfoca en el rol del ingeniero y cita que la condicin de empleado de
casi todos los ingenieros, los priva de la autonoma necesaria para practicar su
responsabilidad social. En ese contexto, l comienza con una bsqueda
concisa de las preguntas ticas surgidas y las lecciones aprendidas de los
casos mas notorios de tica en Ingeniera, incluyendo el caso DC-10, el caso
BART, fallas en soldaduras en reactores nucleares y casos de evaluacin de
riesgos. Luego l discute los Cdigos de tica, el rol de la tica en una
sociedad de Ingenieros, la relacin entre tica en ingeniera y la ley, y los
procedimientos para considerar puntos vistas diferentes en la ingeniera. El
autor tambin incluye documentos relacionados al caso BART, un caso de
ingeniera tica que muchos consideran el caso mas importante en el desarrollo
de un nuevo auto-comprensin profesional entre ingenieros con respecto a la
tica.
Muchos de los mas importantes artculos que han aparecidos dentro de la
dcada pasada han sido recolectados en dos trabajas editados. James Schaub
y Kart Pavlovic compilaron una coleccin de 71 contribuciones para
profesionales ingeniera y tica. Los artculos estn ordenados bajo 8 tpicos:
el crecimiento y el desarrollo de la profesin; los ingenieros y el publico; las
objeciones a los empleadores y pares; el dilema tico; profesionalismo: en el
inters de quien?; denuncias; cdigos de tica y seguridad; enrolamiento
profesional y mantenimiento de la competencia.
La segunda coleccin es un trabajo de dos volmenes, ahora en su segunda
edicin. El volumen uno es una coleccin de 51 lecturas editadas por Albert
Flores. Los artculos estn organizados bajo 4 ttulos: El problema del
profesionalismo y los cdigos de tica; problemas de practica competitiva: tica
y la toma de decisiones; problemas sobre profesionales empleados, derechos,
deberes y responsabilidades contradictorias; y problemas con tecnologas;
responsabilidad social y la confianza del publico. El Volumen Dos es una
recopilacin de 44 casos de tica en ingeniera editados por Robert Baum. Los
casos individuales cubren toda la gama de temas ticos presentes en
ingeniera. Una referencia adicional de artculos publicados sobre tica en
ingeniera es el trabajo titulado A Selected Annotated Bibliography of
Professional Ethics and Social Responsibility in Engineering. Este incluye 536
artculos publicados antes de 1980 y fueron compilados por Robert Ladenson y
otros autores.
El Estatus del Ingeniero
El asunto que compromete al sujeto de la tica en ingeniera, como lo
expresado por la literatura publicada y mencionada por ingenieros laboralmente
activos, revela que los ingenieros estn en una situacin precaria y muchas
veces estn incapacitados y sin autoridad. La vasta mayora de ingenieros que

estn ejerciendo su profesin son empleados de grandes compaas cuyos


principales inversionistas (no los ingenieros) se benefician de los diseos y
productos de la ingeniera. Sin embargo, en muchas ocasiones es solo el
ingeniero quien soporta las crticas del pblico por fallas tcnicas, accidentes
industriales y accidentes ambientales. As mismo, son el objeto de anlisis de
amplio rango socio econmico, los cuales hacen responsable al ingeniero por
el desempleo generado por el rpido desarrollo de la robtica, por la
inestabilidad social creada por la computacin y tecnologa en la sociedad, y
por la carencia econmica producto de el masivo aporte de recursos al sector
de la industrial blica.
La frustrante situacin del chivo expiatorio; de ser culpado por los
acontecimientos relacionados con la ingeniera, percibida mas all del control
de una sola persona, ha contribuido significativamente a una transformacin en
la enseaza de Ingeniera. Dentro de universidades y sociedades de ingenieros
profesionales, los ingenieros estn experimentando un nuevo autoconocimiento profesional. El profesionalismo y las expectativas ticas estn
siendo redefinidos para incorporarlas en el desarrollo de una auto-conciencia
en Ingeniera. Pero para apreciar esta evolucin es ventajoso lograr una cierta
comprensin de la historia de la ingeniera, particularmente de los logros de los
ingenieros y su consecuente impacto social.
Aunque ha sido solamente dentro de los dos siglos pasados, que la
ingeniera se ha esforzado para llegar al estatus profesional, esas actividades
serian clasificadas como ingeniera datan de la pre-historia escrita . Desde el
ao 5.000 A.C., los sistemas de suministro de agua y riego de cultivos fueron
empleados para mantener centros civilizados. Por el ao 4.500 A.C., los
primeros ingenieros metalrgicos aprendieron como mezclar latn con cobre
para formar bronce. El periodo desde el ao 3.000 A.C., hasta el ao 2.500
A.C., fue la gran era de construccin en piedra de Egipto. La gran pirmide de
Cheops, la ms grande obra de albailera jams construida, es una evidencia
del trabajo de los primeros ingenieros en construccin. El desarrollo de la
tecnologa del bronce ocurri en China alrededor del ao 2.000 A.C. En el ao
1.000 A.C., la construccin de barcos era una tecnologa floreciente de los
griegos y fenicios. Al rededor del ao 700 A.C., la fundicin y moldeado de
hierro era una tecnologa desarrollada en China. Al mismo tiempo los griegos
se convirtieron en expertos en planeacin de ciudades, construccin e
ingeniera de suministro de agua. En el ao 600 A.C., nace la ingeniera de
mquinas herramientas en Grecia. Alrededor del ano 500 A.C., la ingeniera de
carreteras era una tecnologa necesaria para los Persas cuyas necesidades se
basaban en el comercio. La Ingeniera en obras pblicas floreci en Roma en el
ao 400 A.C., la mejor evidencia que queda de sus logros son los acueductos.
Dos siglos despus, empez la construccin de la Gran Muralla China y al
mismo tiempo los chinos construyeron el primer canal. En el ao 80 A.C., los
griegos construyeron un calendario mecnico computarizado hecho de bronce.
En el ao 100 D.C., la tecnologa militar fue altamente desarrollada en Roma.
En el ao 500 D.C., con el imperio Bizantino empez la gran era de la
Ingeniera en arquitectura.

Con el renacimiento vino la construccin de grandes catedrales, nuevas


maquinas increbles y avances significativos en la tecnologa armamentista. El
siglo XVIII vio el inicio de las construcciones de hierro en Gran Bretaa y los
principios de la revolucin cientfica. El siglo XIX nos trajo la Revolucin
Industrial y el inicio de la revolucin del transporte. Con la llegada del siglo XX
vino la unin de la ciencia con las artes industriales, lo cual, lanz la era
moderna de la tecnologa. Se introdujo la produccin en masa. Los progresos
revolucionarios de la ingeniera dieron origen a sistemas que utilizan las
asombrosas propiedades de los electrones y fotones. Los frutos de estas
labores fueron el desarrollo de la energa elctrica, la electrnica, los sistemas
de control, las comunicaciones y las computadoras.
La perspectiva histrica invita inmediatamente a la reflexin sobre las
implicancias sociales de la ingeniera. Esto es crucial cuando consideramos la
radical transformacin social de los ltimos 50 aos, recorriendo desde la era
atmica nuclear hasta la era del espacio y de la computadora y hasta hoy da
en una era de control, comunicaciones e inteligencia.

La Ingeniera como Profesin


A travs de su larga y profunda influencia histrica, la ingeniera ha
experimentado una evolucin de re definicin, re direccin y una expansin
primaveral de disciplinas independientes que dista mucho de su significado
original. La palabra ingeniero tiene sus races en el Latn ingenium, que
significa producto de genios. Este trmino fue acuado por uno de los primeros
padres de la Iglesia, Tertuliano, alrededor del ao 200 D.C. par describir los
progresos en nuevos dispositivos desarrollados para los militares. Una
variacin, ingeniator, fue introducida alrededor del ao 1.200 D.C. para
describir a la persona que disea, construye y opera dispositivos tales como
catapultas, arietes, y otras armas militares. No fue hasta el ao 1750 cuando
John Smeaton, el diseador del Faro de Eddystone utiliz por primera vez el
termino ingeniero civil con el fin de distinguir su trabajo del de los ingenieros
militares.
Con respecto a la asociacin entre la ingeniera y lo militar, cabe mencionar
que incluso el estudiante ocasional de la historia de la ingeniera no puede
dejar de notar la estrecha relacin entre la ingeniera y lo militar. Desde la
primera punta de flecha de hierro hasta los misiles MX, la tecnologa ha
contribuido al desarrollo de las armas. Varias escuelas de ingenieros fueron
fundadas por militares. De hecho las primeras instituciones en otorgar grados
de ingeniera estuvieron directamente asociadas con militares, por ejemplo con
la Academia Militar de EE.UU., en West Point. En correspondencia, la
necesidad de desarrollar armas ofensivas y defensivas ha llevado a
innumerables progresos tcnicos que van desde la catapulta hasta el radar,
ms toda la tecnologa que ha beneficiado a la humanidad en sus actividades
no hostiles.

An cuando el concepto de la Ingeniera ha experimentado un considerable


perfeccionamiento con el paso de los aos, hoy en da no existe una definicin
universalmente aceptada. Algunos han definido ms generalmente la
Ingeniera, como el uso de los recursos naturales, de energa, materiales y
comportamiento fsico en el diseo, produccin y operacin de objetos fsicos
especficos que satisfacen las necesidades de la humanidad. Otros han
enfatizado en el aspecto cultural de la Ingeniera, definindola como el arte de
dirigir las grandes fuentes de energa de la naturaleza para el uso y
conveniencia de los seres humanos. En cualquier caso, todos estn de acuerdo
que la ingeniera esta claramente distinguida de la ciencia porque,
primordialmente tiene que ver con cmo dirigir los fenmenos de la naturaleza,
que los cientficos descubren y formulan en teoras aceptadas para fines tiles.
As la Ingeniera requiere de creatividad e imaginacin para innovar en
aplicaciones tiles de los recursos naturales. Pragmticamente, el trabajo de la
ingeniera busca nuevas, mas econmicas y la manera mas eficiente de utilizar
los recursos naturales de energa, y materiales para mejorar la calidad de vida
y disminuir el trabajo engorroso.
Reconocer que la ultima meta humana de la ingeniera es la de mejora de
sociedad, es reconocer
la situacin del ingeniero en trminos de su
responsabilidad social dinmica. Esto, luego trae la discusin directamente a la
consideracin de la ingeniera como una profesin.
El camino de la ingeniera al profesionalismo, ha sido largo y sinuoso, como se
ver, su dimensin tica data de fechas tan posteriores como el cdigo de
Hammurabi. Socialmente, la historia de la ingeniera hacia el profesionalismo,
data desde la Inglaterra del siglo XVIIIra. John Smeaton, quien fue el primero
en introducir el termino ingeniero civil para identificar y distinguir su trabajo de
los proyectos militares, y quien estuvo tambin relacionado con la ingeniera
mecnica, tpicamente buscada organizar grupos personas del mismo parecer
para discutir su trabajo. En Londres, en marzo del 1771, l organiz la primera
sociedad de ingeniera. Esta estaba compuesta mayoritariamente de ingenieros
civiles y fue originalmente conocida como la Sociedad Smeatoniana. Por el ao
1818 esta sociedad, haba crecido hasta The Institution of Civil Engineers of
Great Bretain (La Institucin de Ingenieros Civiles de Gran Bretaa). Esta
sociedad solicit a Thomas Tredgold preparar una definicin de la palabra
engineering (ingeniera). El describi la disciplina como el arte de dirigir los
grandes recursos de energa en la naturaleza para el uso y conveniencia del
hombre, y como la aplicacin prctica de los ms importantes principios en la
filosofa natural. Esta organizacin de profesionales, y estos intentos de definir
su naturaleza, sus responsabilidades y sus objetivos fue el primer paso a su
estatus profesional.
Influenciado por la fundacin de la Institucin de Ingenieros Civiles de Gran
Bretaa, las sociedades ms importantes de ingeniera en los Estados Unidos,
fueron fundadas durante la mitad posterior del siglo XIX. La Sociedad
Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) fue fundada en 1852; la Sociedad
Americana de Ingenieros Mecnicos en 1880, y el Instituto Americano de
Ingenieros Elctricos en 1884. Siendo la ASCE la primera sociedad nacional,
originalmente represent a todos los ingenieros (excepto los militares). Estos

mantienen altos estndares de membresa, publicaciones y tica. Pero eso


tambin refleja la tensin entre los intereses a menudo en conflicto, entre los
negocios y el profesionalismo cientficos, una tensin que continua hasta el da
de hoy.
Tempranamente en el siglo XX, ocurri un segundo paso importante hacia el
profesionalismo. Las sociedades de Ingeniera, toman ellas mismas la
obligacin de proveer estndares de conducta los cuales describen las
responsabilidades de sus miembros. Tales estndares o Cdigos de tica
como fueron llamados, son preparados para la gua de los miembros de una
profesin que tienen la intencin de ser impuestos por la profesin misma;
ellos no son obligaciones legales.
La Institucin de Ingenieros Civiles de Gran Bretaa, adopt un Cdigo de
tica en 1910. Pronto de ah en adelante, las sociedades en los Estados
Unidos, adoptaron cdigos modelados segn del Cdigo britnico el cual,
enfatizo la responsabilidad al cliente. Como la ingeniera y la sociedad
cambiaron con los aos, tambin lo hicieron los cdigos. La mayora de las
sociedades ms importantes siguieron esta direccin. En 1974, el cdigo del
Consejo de Ingenieros para el desarrollo Profesional, ECPD se modific de
forma importante, al declarar que Los ingenieros considerarn como lo ms
importante, la seguridad, la salud y el bienestar del publico ASCE, ASME y
AICHE adoptaron este cdigo, IEEE, sin embargo, no lo hizo. En su cdigo,
IEEE prefiri no usar la palabra lo ms importante.
La evolucin de estos cdigos refleja la percepcin propia de la profesin de
ingeniera, de su responsabilidad por el bienestar de la poblacin. La
preocupacin por el inters publico, vari desde la nula realizacin de prueba
alguna, en los inicios del cdigo, hasta la prueba suprema, en los cdigos
actuales. Con esta evolucin de responsabilidad, la ingeniera continu su
avance hacia el estado de una verdadera profesin.
Pese a los siete milenios de historia y a los ms de dos siglos de sociedades
profesionales con sus cdigos de tica, se est aun debatiendo hoy entre los
ingenieros tericos y prcticos si la ingeniera es una profesin. No hay una
definicin universalmente aceptada de su estatus profesional, sin embargo, se
han propuesto numerosas definiciones. Para muchos ingenieros, una profesin
es una vocacin. En este caso, el trmino es usualmente aplicado a aquellas
ocupaciones tales como leyes, medicina, el ministerio religioso y la ingeniera,
para las cuales algn tipo de especializacin especfica, conocimiento y
habilidad creativa son esenciales. As, una profesin es distinguida de las
habilidades manuales. Un profesional es uno que profesa, o dice poseer, tal
conocimiento especializado.
Los ingenieros Philip Alger, N. Chirstensen y Sterling Olmsted argumentan lo
siguiente con respecto al profesionalismo:
Es generalmente reconocido que una persona quien
ha adquirido este conocimiento especializado,
obtenido de la acumulacin de experiencias pasadas

trasmitido por los miembros de la profesin de


generaciones anteriores, ha incurrido en una
deuda con la sociedad, la cual puede ser saldada
solo a travs del uso de ese conocimiento para
el beneficio y bienestar de la sociedad en la cual
el vive.
Desde este punto de vista, la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles,
define una profesin como La aplicacin de un arte aprendido en el espritu del
servicio publico. La necesaria inclusin del mandato que ordene que la
ingeniera sea realizada en un espritu (actitud) de servicio pblico, es una
expresin de la responsabilidad social como una dimensin fundamental de la
motivacin de la ingeniera y por lo tanto, entra al campo de la tica.
Similarmente, el decano de Dean, E. Easton defini a los profesionales como
un grupo de personas quienes se han dedicado ellos mismos al servicio
generoso de la humanidad, a travs de la aplicacin del conocimiento y
destreza poseda solo por el grupo.
tica profesional
Es en el servicio a la humanidad, trabajando para el beneficio y
bienestar de la humanidad, que la tica se convierte en una caracterstica
componente e indispensable nica del profesionalismo. En realidad, la
sociedad demanda que los miembros de una profesin reconozcan cmo su
trabajo influye profundamente y los efectos para el bien comn de la sociedad.
Asimismo, los profesionales deben resultar acreedores de la confianza puesta
en ellos. La sociedad espera que los ingenieros y todo profesional tenga el
inters del bienestar comn en el fondo, y no para esforzarse solamente para
su propia ganancia material individual. Como una idea, el concepto del servicio
pblico se reconoce ampliamente como una va de vida para ingenieros y
cualquier agrupacin profesional.
Utilizar los conceptos descritos de varias definiciones propuestas, la
persona profesional puede ser definida, para los propsitos aqu, como alguien
que a causa de su capacidad intelectual, aprendizaje formal, y entrenamiento
prctico aplicando ese aprendizaje, es singularmente calificado para resolver
problemas complejos en las reas especializadas de necesidad humana, y
hacerlo de una manera tica.
Esto trae a la discusin a la tica. Como se defini anteriormente, tica
en ingeniera es una disciplina dentro de tica profesional que dirige los
problemas morales confrontados por individuos y organizaciones envueltos en
la ingeniera. Aunque est relativamente nuevo en su forma presente, la tica
en ingeniera data al menos de fechas posteriores al dcimoctavo siglo a.C. El
cdigo de Hammurabi (1750 B.C.) era tal vez el primero en dirigir esas
acciones las que se incluyen en el rango de lo que hoy pueda caracterizarse
como actividades ingeneriles. Los estados de cdigo:
Si un constructor ha construido una casa para un hombre y no ha hecho
su sonido de trabajo, y la casa que ha construido cae al suelo y con
esto causa la muerte de los amos de casa, ese constructor deber dar

muerte. Si destruye la propiedad, reemplazar algo que ha destruido


Reconstruir la casa que ha cada al suelo por sus medios. Si los
salientes de pared, el constructor pondr la pared en condicin sana a
su propio costo.
Hoy las responsabilidades ticas de un ingeniero son mucho ms variadas. En
primer lugar, el ingeniero tiene obligaciones con el cliente. La ms importante
de estas obligaciones se detalla en un acuerdo contractual. En segundo lugar,
el ingeniero empleado por una compaa o corporacin tiene responsabilidad
con esa firma, a pesar de su tamao. Sin este arreglo de negocio, los
ingenieros no podran funcionar en un mundo de reglas complejas de gobierno.
Tercero, es claro hoy que el trabajo de los ingenieros impacta amplia y
profundamente en la sociedad. As, existe una responsabilidad seria con la
sociedad. Cuarto, el ingeniero tambin tiene obligaciones con la ingeniera
como profesin misma, para que la integridad de la profesin se deba
mantener a fin demandar la confianza pblica. Finalmente, existe la
responsabilidad de ingeniero con el mismo o a ella. La persona humana
individual tiene necesidades, fsicas y espiritual, las que trate de dar
satisfaccin. Las decisiones y acciones tomadas por el ingeniero deben, por lo
tanto, ser ambos material y espiritualmente premiados a fin de satisfacer estas
necesidades humanas bsicas. El dilema al hacer elecciones se origina en la
complejidad de estas responsabilidades y la complejidad que los asuntos sociotecnolgicos envuelven en proyectos de ingeniera contemporneos.
Volviendo ahora a la problemtica tica especfica de la toma de
decisiones profesionales para el ingeniero, lo que el primero debe entenderse
es que este tema es algo en que la moral y asuntos religiosos, y sistemas
culturales, sociales, polticos, y econmicos de valor son implicados
profundamente. As, es no slo profundamente complejo, a menudo saca
respuestas emocionales as como de razones intelectuales.
Elecciones morales ineludibles para la conciencia ingeneril emergen de
una red compleja de convicciones morales y ticas, simpatas patriticas,
seguridad de trabajo, bienestar familiar, y adelanto profesional. Sin embargo,
ello queda finalmente a la eleccin libre de todos y cada ingeniero si l o ella
contribuir profesionalmente a cualquier proyecto ingeneril especfico que
tenga implicaciones sociales complejas. Esto apunta entonces a la pregunta
fundamental: Segn que criterios un ingeniero puede tomar una decisin
moral?
El desarrollo de una persona con criterios para tomar decisiones
morales se mueve de la orientacin de obediencia y castigo, a la orientacin
egosta, entonces para la buena orientacin de una persona y finalmente para
la autoridad y el mantenimiento orientacin del orden social. Este nivel posterior
del orden pblico es el nivel de ms funcin a personas, a menudo igualando
moralidad con legalidad. Pero existe un nivel ms alto que el legal, llamado el
nivel de responsabilidad personal y social.
Esta secuencia de desarrollo moral es reflejada en el cambio
fundamental en el pensamiento moral y tico de los ms distinguidos telogos y
ticos a nivel mundial. Y, es reflejado en las enseanzas de la Iglesia Catlica,
particularmente en el Segundo documento del Concilio Vaticanos, Gaudium et
Spes. El cambio es tan radical como el cambio de paradigma desde Newton
hasta Einstein. Representa una transposicin metodolgica completa - un

cambio de una moralidad centrada en la norma de principios abstractos a una


personalidad moral fundada sobre filosofa personalista y teologa, , teniendo
como su criterio bsico la persona humana adecuadamente entendida. Tal
cambio concurre con la preferencia de una tica
que construya
responsabilidad sobre una fundacin personalizada en el espritu del Segundo
Concilio Vaticano de la Iglesia Catlica Romana.
Vaticano II manifest que
la persona humana individual deben determinar el carcter moral de sus
acciones segn criterios objetivos basados sobre la dignidad de la persona
humana, es decir, segn las demandas de una contruccin tica en una
fundacin de personas. En segundo trmino, el consejo afirma que esa
actividad humana debe juzgarse as mismo como ello que se refiere a la
persona humana integral y adecuadamente considerada.
En conformidad, a fin de determinar si un acto es acreedor de
humanidad y verdaderamente humano, es decir, si un acto es moralmente
recto, el ingeniero debe usar como una norma objetiva a la persona humana
adecuadamente considerada, es decir, en todos sus aspectos esenciales y los
elementos constitutivos.
Qu son estas dimensiones fundamentales de una persona humana?
Qu entienden los ingenieros como el fundamento de la persona humana? En
Los ngeles, un grupo de mecnicos e ingenieros elctricos y otros empleados
en la industria aeroespacial se encontraban en conjunto mensual por ms de
cinco aos. Escogieron los ingenieros/trabajadores aeroespaciales de nombre
para responsabilidad social. Su propsito es discutir asuntos morales
asociados con sus trabajos individuales. Los tpicos de sus discusiones tratan
de la gama entera de responsabilidades de ingeniera. Al dirigir esos asuntos, y
en intentar alcanzar decisiones ticas, los ingenieros han asignado peso
significativo a una variedad correlacionada de intereses. Aquellos que han
emergido de la mayora prominentemente es lo siguiente: el beneficio para
soportar una familia; actitudes y comportamiento de empleados; seguridad de
trabajo y adelanto de carrera; el impacto social, psicolgico y espiritual de
trabajar para la industria de defensa nuclear; la relacin entre fe religiosa y
prctica en el lugar de trabajo; la responsabilidad para levantar conocimiento
moral entre empleados asociados; imagen paternal y la educacin de nios; el
debate que rodea la justificacin moral de refrenamiento nuclear; patriotismo
verdadero; gastos militares y distribucin de los recursos; proyectos civiles
versus proyectos militares dentro del espacio; la participacin en decisiones de
asignacin de trabajo administrativas frente a las convicciones ticas; la
satisfaccin del trabajo intelectual y tico; y, las implicaciones sociales de gasto
militar en la sociedad.
Estos intereses, vienen de prcticas ingeneriles, es idntico a muchos
de los intereses ticos expresados por estudiantes y profesores de ingeniera
en cursos en ingeniera tica. Ellos reflejan tambin algunos de los temas de
artculos publicados en la literatura, ambos profesionales y populares.
Muchos de estos intereses que entran en el proceso de toma de
decisiones morales dentro de la prctica de los ingenieros reflejan las amplias
dimensiones de la vida humana diaria a los niveles personales, sociales y
religiosos. La parte ms interesante de esto, que los intereses de ingenieros
corresponden a las ocho dimensiones de las personas humanas
adecuadamente entendidas, delineadas por Luis Janssens en su discusin
sobre la inseminacin artificial.

Decisiones ticas en Ingeniera


En este sentido, es necesario resumir la magnitud de los cuestionamientos
ticos identificados y sugeridos provenientes de cada dimensin, los que
debieran ser considerados en el anlisis y evaluacin de un determinado caso
en ingeniera. El caso seleccionado aqu trata sobre el trabajo en la industria de
defensa nuclear.
La primera dimensin que la persona bien entiende, es que la persona
humana es un sujeto distinto del mundo de los objetos materiales. La persona
como sujeto se espera que acte de acuerdo con su conciencia, en libertad, y
de manera responsable. Por esto la persona es vista como un sujeto moral. La
sociedad actual esta especialmente conciente que la persona humana como
sujeto es provisto de una conciencia libre, de responsabilidad compartida,
privacidad, derechos humanos, y dignidad humana. Afirmar que la persona
humana es sujeto, es afirmar la incondicional demanda moral que ninguna
persona sea degradada al nivel de un mero objeto, y que ninguna persona sea
explotada como un objeto.
Un importante nmero de preguntas, relacionadas con el trabajo en la industria
de defensa nuclear, emergen de esta primera dimensin. Son los ingenieros
abrogados de su conciencia y de su libertad al elegir una "auto-imagen laboral
" de su trabajo? Consideran los ingenieros a los enemigos como objetos a ser
destruidos en lugar de seres humanos con los cuales se puede racionalmente
negociar? Es el fin de la industria de defensa el progreso de la humanidad o
es una simple contribucin a la poltica y a la explotacin econmica a travs
de la amenaza de la aniquilacin nuclear?
La segunda dimensin trata a la persona humana como un sujeto en sustancia
(materialidad). Esta afirmacin destaca todo cuerpo-espritu que una persona
humana es. Por consiguiente, cualquier efecto negativo o positivo que afecta al
cuerpo, afecta a la persona. La persona humana es un sujeto en corpo-realidad
una fundacin para muchas obligaciones morales. Para una instancia dada,
individualmente debe atenderse lo relativo a salud fsica y lo relativo a
integridad corporal como bien se tratara de otra persona.
Basados en esta segunda dimensin, serios cuestionamientos pueden surgir.
El fin fsico, resultado de del uso de armas nucleares, justifica una
participacin en su diseo? Que grado de responsabilidad individual tiene la
ingeniera nuclear para las consecuencias fsicas de su producto, no mirado
como un bien fsico para la prosperidad de la ciudadana en un mundo que la
paz es a travs del convencimiento nuclear, como una potencial devastacin
mundial de muerte y dolor a travs del holocausto nuclear?
Tercero, el cuerpo humano no es solo sujeto a la persona humana en si,
como materia es realmente tambin parte del mundo material.
Por
consiguiente la persona humana es un ser parte del mundo. Porque la persona
es como corporealidad, una necesidad para la idea de mundo. Para preparar
aquellos materiales para las necesidades de las personas, a travs de cada
trabajo, transforma el mundo natural en un mundo cultural. Las personas

humanas tienen la responsabilidad de hacer el medio ambiente (el mundo) un


mejor lugar en el cual vivir para toda persona humana.
Aqu importantes preguntas pueden surgir. El diseo de armas nucleares
expresa una transformacin de los recursos naturales en un mundo de cultura
humanizada? Desde 1981, los Estados Unidos a gastado $ 2 trillones en
defensa ($ 21,000 promedio por familia americana), incluyendo $ 27 billones en
bombas B-I, $ 16 billones en misiles MX, y $13 billones en investigacin de
"Guerras de las galaxias"Es esto un balance proporcionado entre legitima
defensa
y el nivel de recursos mundiales asignados a una carrera
armamentista que esta lejos de las necesidades sociales?
La cuarta dimensin es que las personas humanas son esencialmente
diferentes unas de otra. Ser humano, es ser un ser sociable. Solo con y a
travs de otros, la niez desarrolla a un sujeto moral. Solo en relacin con otros
es posible convertirse en una persona propiamente tal. Esta abertura de las
personas hacia otros alcanza su culminacin en las relaciones interpersonales.
Aqu, cuestionamientos personales pueden surgir. El trabajo en la industria
de defensa hace una mejora en las relaciones interpersonales, o mejora la vida
matrimonial? Qu efectos hace el disear armas nucleares en la vida familiar?
Que grado se salud sicolgica es negada tras vivir una vida desintegrada,
esta es, una vida en el trabajo, y otra vida en casa?
Quinto, las personas humanas son fundamentalmente seres sociables no
solo porque conviven con otros, sino tambin poseen una necesidad de vivir
en grupos sociales y por ello buscan estructuras apropiadas e instituciones en
sociedad para alcanzar estas necesidades sociales. Las personas humanas
son llamadas por el hecho de ser humanos a vivir en comunidad. Ellos tienen
necesidades de adecuadas y apropiadas estructuras e instituciones, en niveles
tanto nacional como internacional. . Esto es visto como un bien comn y la
dignidad de la persona humana, tica y socialmente demanda peridicamente
la existencia de estas estructuras e instituciones sociales, las que se deben
alterar o adaptar si es necesario, para renovar, en una dinmica progresiva, el
desarrollo de cualquier historia cultural dada.
Varios cuestionamientos surgen de esta dimensin. Es la actual defensa
nuclear nacional un bien comn? Para qu extensin es el diseo,
produccin y amenaza del uso de armas nucleares que socava la industria
social de las naciones? Son los ingenieros responsables para criticar la
disposicin de residuos peligrosos?
La sexta dimensin trata sobre el hecho que las personas son creadas a
imagen y semejanza de Dios y son llamadas a amar y alabar a dios en su
actitud y en sus actividades individuales. Una persona abierta a Dios debe vivir
la fe, la esperanza y el amor. En el desarrollo total de sus relaciones esto se
convierte en un proceso. Toda persona se mueve hacia la propia actualizacin,
hacia una comn santificacin por su manifestada alabanza a Dios.
Ciertos cuestionamientos para los creyentes pueden ser preguntados.
Como cuestionamientos serios y no sarcasmos inapropiados. Son los
ingenieros alabadores de Dios diseando armas nucleares?
Si lo son,

como? Si no, porque no? Cual debiera ser la actitud judo-cristiana hacia las
armas nucleares, hacia las armas convencionales, y hacia la defensa militar en
la realidad actual? Cual debiera ser la actitud moral religiosa hacia la
distribucin y utilizacin de los recursos mundiales en la actualidad?
La sptima dimensin trata de la persona humana como un ser histrico.
La vida de cada persona individual es una historia. En cada vida hay una
sucesin de estados de desarrollo psicolgico y social y cada etapa es
caracterizada por nuestras propias potencialidades y posibilidades. En esta
tarea cada persona a travs de su historia-vida continuamente actualiza y
utiliza estas potencialidades y posibilidades y eventualmente alcanza una
etapa de integracin o madurez. La historia de cada persona es tambin
definida por la realidad existencial en que estas personas estn dando y
recibiendo, relaciones sociales con una historia cultural. A travs del progreso y
desarrollo de la historia, las personas gradualmente descubrieron las leyes y el
valor de objetos creados y del sujeto humano en la sociedad, y el posterior uso
de objetos, estructuras e instituciones y el orden de estos de acuerdo a sus
necesidades y deseos. Porque con el continuo desarrollo y progreso cientfico
y tecnolgico, surgen nuevas posibilidades para la accin humana. Asimismo,
y tomando en cuenta la dimensin histrica, nuevos valores pueden elaborarse
en cada rea de la vida humana.
Esta particular dimensin de la vida humana adecuadamente considera
cuestionamientos de una naturaleza fundamental para el ingeniero. En la
decisin de la factibilidad de un futuro proyecto de ingeniera, es conveniente
dar una consideracin a lecciones dadas de historia, poltica y economa?
Que tan significativo un rol es dado para probar tiempo y experiencia? Ms
especficamente se puede preguntar si un ingeniero empleado en la industria
nuclear es concientemente empeado para utilizar su potencial y posibilidades
a un nivel lo mas completo posible?
La octava y final dimensin es que las personas son fundamentalmente
iguales, pero cada persona es original (posee unicidad) porque cada persona
es humana, por consiguiente comparte en todo relativo a la humanidad, todas
las personas son fundamentalmente iguales. En este aspecto de la igualdad
fundamental, se rescata que cada persona es original, un sujeto nico
individual. Cada persona tiene su identidad, capacidades individuales,
potencialidades, talentos necesidades y deseos. Cada persona en interaccin
con su medio socio-cultural se desarrolla como nico o nica, personalidad
original con un nico carcter individual. La educacin debe permitir promover
el desarrollo de cada persona como original. Por ser desarrollado y
diferenciado cada persona puede desarrollarse de acuerdo a sus dones y
talentos. La sociedad recibe esta sabidura, riqueza, progreso y desarrollo
desde la unicidad de la gente y desde las diferentes ocupaciones, profesiones
y especializaciones las cuales han surgido directamente de la originalidad y la
diversidad de los dones y talentos de la gente.
Desde esta dimensin final, adems emerge un cuestionamiento ms
fundamental. Son lo ingenieros provistos de oportunidades en sus trabajos
para desarrollar sus talentos y dones individuales? Para que extender, bajo
que circunstancias, y por cuanto tiempo puede un ingeniero justificar un
opresivo medio laboral? Para que las escuelas de ingenieros fomentan la

creatividad individual e imaginacin, particularmente relativo a ingenieras de


proyectos directamente relacionadas al servicio de las necesidades ms
bsicas humanas? Que deber es significante y que lugar es dado a la tica en
el plan de estudio de las escuelas de ingeniera?
En conclusin, el desafo es este. Si el ingeniero desea aspirar a un
verdadero profesionalismo y hacia una completa madurez adulta encontrando
responsabilidades personales y sociales, los asuntos ticos que surgen en
ingeniera deben ser claramente reconocidos e identificados , cuidadosamente
criticados , analizados y evaluados y concientemente resueltos en forma
moralmente consistente con el criterio fundamental adecuadamente entendido
de la persona humana .