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Generacin y transmisin

Artculo principal: Red elctrica

La energa elica est tomando importancia en muchos pases.

Hasta la invencin de la pila voltaica en el siglo XVIII (Volta, 1800) no se tena una fuente
viable de electricidad. La pila voltaica (y sus descendientes modernos, la pila elctrica y
la batera elctrica), almacenaba energa qumicamente y la entregaba segn la demanda en
forma de energa elctrica. 69 La batera es una fuente comn muy verstil que se usa para
muchas aplicaciones, pero su almacenamiento de energa es limitado, y una vez descargado
debe ser recargada (o, en el caso de la pila, reemplazada). Para una demanda elctrica
mucho ms grande la energa debe generarse y transmitirse continuamente por lneas de
transmisin conductoras.70
Por lo general, la energa elctrica se genera mediante generadores
electromecnicos movidos por el vapor producido por distintas fuentes de energa primarias,
en particular la energa elica, hidrulica y solar fotovoltaica, entre otras. La moderna turbina
de vaporinventada por Charles Algernon Parsons en 1884 genera cerca del 80 % de
la energa elctrica en el mundo usando una gran variedad de fuentes de energa. Este
generador no tiene ningn parecido al generador de disco homopolar de Faraday, aunque
ambos funcionan bajo el mismo principio electromagntico, que dice que al cambiar el campo
magntico a un conductor produce una diferencia de potencial en sus terminales. La invencin
a finales del siglo XIX del transformador implic transmitir la energa elctrica de una forma
ms eficiente. La transmisin elctrica eficiente hizo posible generar electricidad en plantas
generadoras, para despus trasportarla a largas distancias, donde fuera necesaria.

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Debido a que la energa elctrica no puede ser almacenada fcilmente para atender la
demanda a una escala nacional, la mayora de las veces se produce la misma cantidad que la
que se demanda. Esto requiere de una bolsa elctrica que hace predicciones de la demanda
elctrica, y mantiene una coordinacin constante con las plantas generadoras. Se mantiene
una cierta reserva de capacidad de generacin en reserva para soportar cualquier anomala
en la red. 72

Aplicaciones de la electricidad
Artculo principal: Aplicaciones de la electricidad

La electricidad tiene un sinfn de aplicaciones tanto para uso domstico, industrial, medicinal y
en el transporte. Solo para citar se puede mencionar a
la electrnica,electrosoldadura, motores elctricos, mquinas frigorficas, aire
acondicionado, electroimanes, telecomunicaciones, electroqumica, electrovlvulas, iluminaci
n y alumbrado,produccin de calor, electrodomsticos, robtica, seales luminosas. Tambin
se aplica la induccin electromagntica para la construccin de motores movidos por energa
elctrica, que permiten el funcionamiento de innumerables dispositivos.

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Electricidad en la naturaleza
Mundo inorgnico
Descargas elctricas atmosfricas
El fenmeno elctrico ms comn del mundo inorgnico son las descargas elctricas
atmosfricas denominadas rayos y relmpagos. Debido al rozamiento de las partculas de
agua o hielo con el aire, se produce la creciente separacin de cargas elctricas positivas y
negativas en las nubes, separacin que genera campos elctricos. Cuando el campo elctrico
resultante supera la rigidez dielctrica del medio, se produce una descarga entre dos partes
de una nube, entre dos nubes diferentes o entre la parte inferior de una nube y tierra. Esta
descarga ioniza el aire por calentamiento y excita transiciones electrnicas moleculares. La
brusca dilatacin del aire genera el trueno, mientras que el decaimiento de los electrones a
sus niveles de equilibrio genera radiacin electromagntica, es decir, luz. 74
Campo magntico terrestre

Aurora boreal.

Aunque no se puede verificar experimentalmente, la existencia del campo magntico


terrestre se debe casi seguramente a la circulacin de cargas en el ncleo externo lquido de
la Tierra. La hiptesis de su origen en materiales con magnetizacin permanente, como el
hierro, parece desmentida por la constatacin de las inversiones peridicas de su sentido en
el transcurso de las eras geolgicas, donde el polo norte magntico es remplazado por el sur y
viceversa. Medido en tiempos humanos, sin embargo, los polos magnticos son estables, lo
que permite su uso, mediante el antiguo invento chino de la brjula, para la orientacin en el
mar y en la tierra.75
El campo magntico terrestre desva las partculas cargadas provenientes del Sol (viento
solar). Cuando esas partculas chocan con los tomos y molculas de oxgeno y nitrgeno de
la magnetosfera, se produce un efecto fotoelctrico mediante el cual parte de la energa de la
colisin excita los tomos a niveles de energa tales que cuando dejan de estar excitados
devuelven esa energa en forma de luz visible. Este fenmeno puede observarse a simple
vista en las cercanas de los polos, en las auroras polares.76

Mundo orgnico
Uso biolgico
Artculo principal: Bioelectromagnetismo

El bioelectromagnetismo estudia el fenmeno consistente en la produccin de campos


electromagnticos producidos por la materia viva ( clulas, tejidos u organismos). Los
ejemplos de este fenmeno incluyen el potencial elctrico de las membranas celulares y
las corrientes elctricas que fluyen en nervios y msculos como consecuencia de supotencial
de accin.77
Algunos organismos, como los tiburones, tienen la capacidad de detectar y responder a los
cambios de los campos elctricos, una habilidad conocida como electrorrecepcin.78Mientras
que otros, denominados electrognicos, son capaces de producir grandes descargas
elctricas con fines defensivos u ofensivos. Algunos peces, como las anguilas y las rayas
elctricas pueden generar voltajes de hasta 2000 V y corrientes superiores a 1 A. 79 El
potencial de accin tambin es responsable de la coordinacin de actividades en ciertas
plantas. 80