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HISTORIA DE LA ESCRITURA

ALEMANA

EL ALEMN ES UN IDIOMA indoeuropeo de la rama germnico occidental. Desde el germnico


evolucion al Antiguo Alto Alemn o "Althochdeutsch" (750-1050), de ste al Alto Alemn Medio
o "Mittelhochdeutsch" (1050-1350) y al Alto Alemn Moderno Temprano o "Frhneuhochdeutsch"
(1350-1700). Desde entonces se habla el alemn moderno o "Neuhochdeutsch".
En la actualidad hablan alto alemn cerca de 100 millones de personas, principalmente en
Centroeuropa. Otros 30 millones son hablantes de bajo alemn (neerlands, afrikaans,
Plattdeutsch).
Solemos denominar alemn o alto alemn a los dialectos germnicos que en la
temprana Edad Media sufrieron la segunda mutacin consonntica germnica (Alemannisch,
bvaro, frncico oriental, frncico medio, frncico renano). Los dialectos germnicos que no
sufrieron esta segunda mutacin, se vienen denominando bajo alemn.
La palabra "teutsch" (alemn) proviene de la palabra germnica para "pueblo" (thioda), que
denominaba la lengua del pueblo que no hablaba latn. Durante la Edad Media se formaron en
Europa central estados de estructuras radicalmente distintas, que adems hablaban dialectos
bastante diferenciados. Un primer intento de acercamiento entre los dialectos alemanes se ve en
el siglo XI; sin embargo el paso decisivo lo dio Martn Lutero, que tradujo la Biblia en el siglo
XVI a un idioma que intentaba superar las barreras de su dialecto. Fue a mediados del siglo
XVIII cuando se lleg a un relativo consenso.
Hasta principios del siglo XIX, el alemn estndar era casi exclusivamente un idioma escrito;
en 1860 se publicaron por primera vez unas reglas gramaticales y ortogrficas (en
el Manual Duden). En 1901 se declararon estas reglas como las definiciones estndar de la
lengua alemana. No fueron revisadas hasta 1996, cuando se public la polmica 'Reforma de la
Ortografa Alemana', cuya aceptacin ha sido inicialmente bastante moderada, a pesar de que
corrige bastantes incoherencias de las anteriores reglas.
Lengua alemana, lengua perteneciente al grupo germnico-neerlands, que forma parte de la
rama occidental de las lenguas germnicas, una subfamilia de las lenguas indoeuropeas. Est
formado por dos grupos de dialectos, el alto alemn (lo que incluye el alemn literario
normativo) y el bajo alemn. Se habla en Alemania, Austria, Suiza, Liechtenstein, Luxemburgo, y
en las regiones de Alsacia y Lorena en Francia y Alto Adigio en Italia; un dialecto local es
entendido por los hablantes de una regin contigua, aunque no forzosamente por los de
dialectos alejados.
2-. CARACTERSTICAS GENERALES
La evolucin del alemn est afectada por mutaciones sistemticas de las consonantes. La
llamada mutacin consonntica del alemn distingui la antigua lengua proto-alemana de otras
indoeuropeas. La mutacin, que describe la Ley de Grimm, consiste en que las consonantes
sordas indoeuropeas p, t, k, se convierten en las fricativas f, z, h del alemn respectivamente;
anlogamente las sonoras indoeuropeas b, d, g, pasan a ser las sordas alemanas p, t, k; por
ltimo las fricativas aspiradas indoeuropeas bh, dh, gh, pasan a ser las sonoras b, d, g. Despus
de que los dialectos occidentales del alemn hubieran desarrollado sus rasgos diferenciados,
tuvo lugar la mutacin en el alto alemn, lo que se documenta entre los aos 500 y 700. Los
dialectos del alto alemn surgieron de la otra lengua alemana occidental. Durante este periodo
la p pasa a ser pf si est en posicin inicial tras consonante o es doble, pp, (as "planta" es
Pflanze en alto alemn y Plante en bajo alemn); pasa a ser ff o f si est en posicin intervoclica
o en slaba trabada (as "esperar" es hoffen en alto alemn y hopen en bajo alemn, que
mantiene su p intervoclica como en ingls hope). Otro tanto hace la t, que pasa a ser z
(pronunciada ts como en Pflantze) o ss (as "comer" essen del alto alemn es eten en bajo
alemn). En posicin intervoclica la k se hace ch con sonido aspirado, no como la ch del
espaol; en alto alemn machen, bajo alemn maken,; en otros casos no cambia, menos en el

extremo meridional de Alemania, donde primero se hizo kch y despus ch. El ltimo cambio del
bajo alemn hace que th, cuyo sonido es parecido a z pase a ser d (das, del alto alemn, es dat
en bajo alemn).
Una caracterstica del alemn, como de otras lenguas germnicas, consiste en llevar el acento
principal sobre la primera slaba de una palabra; aunque en las combinaciones verbales, es la
raz y no el prefijo la que lleva el acento.
Las caractersticas fonolgicas del alemn son: la aparicin de una oclusin implosiva ante las
vocales acentuadas en las palabras simples o en cada una de las partes de las palabras
compuestas; la labializacin de la u como , y de la ; las vocales largas son tensas, las breves
relajadas; la articulacin linguogutural de la r; la s es sonora ante vocal y en posicin
intervoclica; el ensordecimiento de las consonantes finales b, d, g, en p, t, k, respectivamente;
la aparicin de las africadas pf y ts; la pronunciacin de la w como labiodental sonora v y de la v
como labiodental sorda f. En las palabras tomadas del francs las vocales se nasalizan.
El alemn es una lengua flexiva, con tres gneros, (masculino, femenino y neutro); posee cuatro
casos, (nominativo, acusativo, genitivo y dativo), los adjetivos calificativos se declinan y
conciertan con los sustantivos. Como posee un rico sistema de terminaciones gramaticales,
tanto para la conjugacin verbal como para la variacin del grupo nominal, se identifican con
ms facilidad las partes de la oracin que en el caso de otras lenguas menos flexivas. En cuanto
al orden que ofrecen las funciones gramaticales en la oracin est fijado segn unas reglas; por
ejemplo, se invierte el orden sujeto-predicado cuando precede un adverbio, un complemento
preposicional o una oracin subordinada; el verbo ocupa la posicin final en las oraciones
subordinadas introducidas por relativo o por conjuncin completiva. Para crear palabras nuevas
el alemn emplea la composicin como procedimiento y puede encadenar dos o ms palabras
plenas, aadir prefijos y derivar con sufijos (Oberbaumeister, Handelsluftalhrt; Geteilheit;
teilbar). Es un idioma particularmente rico en el lxico potico, filosfico, cientfico y tcnico.
3-. ALTO ALEMN
Hasta el 1100, poca en la cual empez a aparecer una lengua general basada en el llamado
alemn superior, se habl el antiguo alto alemn, conjunto de dialectos sin una lengua literaria
normalizada. El alto alemn moderno procede del medio, anlogo al que en el siglo XVI empleara
Lutero para traducir la Biblia. Se suele decir que la lnea divisoria que delimita el uso del alto
alemn va de este a oeste desde Aquisgrn, sur de Dsseldorf, Kassel, Magdeburgo y Berln
hasta Frankfurt del Oder. A su vez el alto alemn se subdivide en: el alemn superior, que se
habla en Suiza, Austria, Liechtenstein y sur de Alemania, y el alemn medio, que se habla en
Luxemburgo y la zona media de Alemania.
El alemn superior est integrado por (1) el alamn o alamnico (llamado subico en el noreste
de la regin), que se habla en las regiones meridionales de Baden-Wrttemberg y Alsacia, en el
suroeste de Babiera y en las zonas germanfonas de Suiza que incluyen las ciudades de Basilea,
Zurich y Berna; (2) el bbaro, que se habla en las regiones bbaras de Alemania suroriental, al
este del ro Lech, y al sur de Nuremberg, con la ciudad de Munich, y en Austria, en la zona
comprendida entre las ciudades de Innsbruck, Viena y Graz; (3) el frncico en sus dialectos,
frncico meridional, que se habla entre Karlsruhe y Heilbronn, y el dialecto frncico oriental, que
se habla en las proximidades de Nuremberg, Wrzburgo, Bamberg y Fulda; tambin es parte del
alemn superior el longobardo, que se habla en el norte de Italia, en su da ocupada por la tribu
germnica longobarda, lo que nicamente queda registrado en una serie de topnimos. Este
dialecto ofrece un enorme inters por ser el primer dialecto germnico documentado, (segunda
mitad del siglo VII); aunque la mayora los dialectos del alemn estn documentados entre los
siglos VIII y X.
El alemn medio con: (1) el frncico del Rin, que se habla en el Palatinado y Hesse, con las
ciudades de Maguncia, Heidelberg, Frankfurt del Main y Marburgo; (2) el frncico del Mosela, que
se habla a las dos orillas del ro, cuyo centro es la ciudad de Treveris; (3) el ripuarino que se
habla entre Aquisgrn y Colonia; (4) el turingio, que se habla en los alrededores de Weimar, Jena
y Erfurt; (5) el alto sajn, que se habla en Sajonia, con las ciudades de Dresde y Leipzig; y por

ltimo (6) el silesio que se habla en la Alta y Baja Silesia, al noroeste y sureste de Wrocaw (antes
llamada Breslau y hoy Polonia).
4-. BAJO ALEMN
Es la segunda gran divisin de esta lengua: en general puede decirse que se habla en el norte de
Alemania, incluye (1) el bajo frncico, que est ntimamente relacionado con el neerlands
(flamenco-holands) y slo se habla en una estrecha franja occidental entre Holanda y Alemania;
(2) el bajo sajn que se habla en las tierras bajas del norte, a orillas del ro Elba, en las ciudades
de Mnster, Kassel, Hannover, Hamburgo y Magdeburgo.
No existe una norma culta nica. Como consecuencia de la colonizacin que llevaron a cabo los
reyes teutones de las tierras blticas, el bajo alemn se extiende a lo largo de la margen derecha
del ro Elba hasta el mismo Brandeburgo, Mecklemburgo y la Pomerania, as como a algunas
zonas de Prusia. El bajo alemn sustituy a las lenguas escandinavas de las que tom prestados
algunos lxicos, pero la lengua fue cediendo en la misma medida en que la Liga Hansetica iba
perdiendo poder.
5-. HISTORIA
Hasta mediado el siglo XIV el latn fue la lengua oficial en los documentos escritos del Sacro
Imperio Romano Germnico, que se extenda por la mayor parte de las actuales zonas de la
Europa germanohablante. En el reinado del emperador Luis IV (1314-1347), el alemn se adopt
como la lengua de los documentos de la corte. Entre los aos 1480 y 1500 se introdujo como
lengua oficial en muchos ayuntamientos, y tambin en las cortes de Sajonia y Meissen; las
universidades de Leipzig y Wittenberg adoptaron su uso. En el 1500 ya era una lengua aceptada
por las cortes de Sajonia y Turingia y se haba convertido en la lengua de las clases cultas y de
los documentos escritos de uso publico. Se aade la edicin de libros en alemn medio en las
ciudades de Wittenberg, Erfurt y Leipzig para divulgar su empleo, junto a su extensin a las
ciudades occidentales de Maguncia, Estrasburgo, Basilea, Nuremberg y Augsburgo. Semejante
empuje ayud a la desaparicin y normalizacin de las diferencias dialectales de la lengua
escrita.
El alemn como lengua escrita de uso generalizado surgi durante el primer cuarto del
siglo XVI en las tierras orientales comprendidas entre las ciudades de Erfurt, Meissen, Dresde y
Leipzig, donde sus habitantes ya hablaban los dialectos del alto alemn que se conocen como
medio y superior. El alto alemn se difundi por las tierras medias orientales hasta el resto de las
regiones, gracias a la traduccin al alemn que hizo de la Biblia Martn Lutero, adems del uso
de esta lengua en panfletos, himnos, salmos y catecismos. As pues, el trmino alto alemn, por
un lado, se refiere a todos los dialectos, excepto a los de la rama llamada bajo alemn; y por otro
lado, se refiere a la lengua escrita de uso generalmente aceptado. En torno al 1600, la lengua
escrita ya estaba fijada, aunque su forma actual no se consolid hasta mediado el siglo XVIII.
A principios del siglo XX, existan varias normas escritas, vigentes en las diferentes regiones
alemanas y en cada pas donde se habla esta lengua. En 1901, se reuni una conferencia
internacional en la que tomaron parte los representantes del norte y sur de Alemania, de Austria
y de Suiza y concluyeron que se deba adoptar un sistema uniforme de ortografa. El sistema fue
organizado por el fillogo Konrad Duden y se conoce por Rechtschreibung der Deustschen
Sprache (Ortografa de la lengua alemana), de la que se han publicado muchas ediciones.
Aunque no existe una norma de pronunciacin, en el ao 1898 se reuni una comisin
compuesta por personas del mundo universitario y representantes del mundo del teatro cuyo
trabajo consisti en redactar unas normas de pronunciacin, que fueron generalmente bien
acogidas. Esta normativa se ha publicado en Deutsche Buhnenaussprache (Pronunciacin
alemana actual), cuya primera edicin es de 1898 y que se reedit bajo el ttulo Deutsche
Hochsprache (alemn culto). El idioma, hablado por las gentes de mayor nivel cultural, incluye la
pronunciacin originaria de sus respectivos dialectos. Se puede distinguir con claridad los
diferentes grupos germanohablantes, suabos, sajones, austriacos y suizos, por su caracterstica
forma de entonacin y pronunciacin.

6-. USO
Cien millones de personas hablan alemn en el mundo: ms de 80 millones en Alemania a los
que hay que aadir las comunidades alemanas que viven en el extranjero y mantienen su lengua
de origen; siete millones en Austria, 300.000 en Luxemburgo, 3.400.000 en la Suiza
septentrional y milln y medio en las regiones de Alsacia y Lorena. Ocupa el sexto lugar entre las
lenguas del mundo por el nmero de hablantes con que cuenta. Tambin hay germanohablantes
en la Europa oriental. Fuera de Europa existen varias comunidades que hablan este idioma como
Brasil, con medio milln de personas, Canad, con unas 330.000 y Argentina con algo ms de un
cuarto de milln de alemanes de origen.
Palabra del bajo alemn

Palabra del alto alemn

Significado

ik

ich

yo

maken

machen

hacer

Dorp

Dorf

pueblo

tussen

zwischen

entre

op

auf

encima de

Korf

Korb

cesta

dat

das

eso

Appel

MANERA EN QUE SE ESCRIBE

Ejemplos de variaciones lxicas dialectales


Grezi (en alemn suizo de Zrich zrituusch) > Hallo (en Hochdeutsch) > hola (si bien
su origen es Gr dich en alman estndar que significa saludo)
rebli (en alemn suizo) > Mohrrbe o Karotte (en Hochdeutsch) > zanahoria
merci vill mal (en alemn suizo) > Danke schn (en Hochdeutsch) > muchas gracias
schnufe (en alemn suizo) > atmen (en Hochdeutsch) > respirar
nd (en alemn suizo) > nicht (en Hochdeutsch) > no
chli (en alemn suizo) > klein (en alemn estndar) > gla (en dialecto bvaro)
> ltt (en Niederdeutsch) > pequeo
Weggli (en alemn suizo) > Semmel (en Niederdeutsch) > Brtchen (en Hochdeutsch) >
panecillo
Sonnabend (en Niederdeutsch) > Samstag (en Hochdeutsch) > sbado
Segn la regin, el otoo puede recibir los nombres Herbst, Sptjahr, Sptling, entre otros.
En algunos casos, los dialectos suizos difieren considerablemente los unos de los otros, tal y
como se puede observar en el siguiente ejemplo:
es mdeli ank (en alemn suizo de Berna Brndtsch), e stckli butter (en alemn suizo de
Zrich zrittsch), ein Stckchen Butter (en Hochdeutsch) : un poco de mantequilla
Primeros pasos
Ya desea iniciar su aprendizaje en este maravilloso idioma? Pues si es as, lo invitamos a que
comience con estas palabras bsicas, ver que no es tan difcil como parece.
Si.
Hola. Hallo.
Wiedersehen orTsch
(informal).
Ja.
Servus (en Austria,
Cmo ests?
No.
saludo informal).
Adis.
Wie gehts?
Nein.
Auf

Cul es su
nombre?
Wie heien Sie?

Mi nombre es
Ich heie
Por favor.
Bitte.

Gracias.
Danke.
Disculpe.
Entschuldigen Sie.

Alem
an

Plural
(die)

en Espaol

der
Aben
d

Abende

la tarde

das
All

el espacio

das
Alter

la edad

das
Amt

mter

el cargo, el
oficio

der
Anfan
g

Anfng
e

el principio

die
Anga
be

Angabe
n

dato(s)

das
Ange
bot

Angebo
te

la oferta, la
propuesta

die
Angst

ngste

el miedo

die
Ansic
ht

Ansicht
en

la muestra, la
opinin

der
Anspr
uch

Anspr
che

la pretensin,
el derecho

der
Anteil

Anteile

la parte, el
porcentaje

der
Antra
g

Antrg
e

la solicitud, la
mocin

die
Arbeit

Arbeite
n

el trabajo

der
Arbeit

Arbeits
pltze

puesto de
trabajo

splatz

der
Arm

Arme

die
Art

Arten

die
Aufga
be

Aufgab
en

der
Auftr
ag

das
Auge

das
Ausla
nd

die
Ausst
ellun
g

el brazo

la manera (la
especie)

la tarea

Auftrg
e

el encargo, la
tarea

Augen

el ojo

el extranjero
(pas)

Ausstell
ungen

la exposicin

Autos

el coche

das
Auto

der
Autor

Autore
n

el autor

der
Bahn
hof

Bahnh
fe

la estacin de
trenes

die
Bank

Banken

la banca, el
banco

der
Bau

la construccin,
la obra

die
Bede
utung

el significado,
la importancia

der
Begin
n

el inicio, el
comienzo

die
Behr

las autoridades

Bedeut
ungen

Behrd
en

de

das
Bein

Beine

la pierna

das
Beispi
el

Beispiel
e

el ejemplo

der
Berei
ch

Bereich
e

el sector, el
rea

der
Beric
ht

Bericht
e

el informe, el
estudio

der
Besuc
her

Besuch
er

el visitante

der
Betrie
b

Betrieb
e

la empresa

die
Bevl
kerun
g

la poblacin

el cuadro, la
imagen

la mirada, el
vistazo

el fondo, el
suelo

la Bolsa, la
bolsa

el libro

das
Bild

Bilder

der
Blick

Blicke

der
Bode
n

Bden

die
Brse

Brsen

das
Buch

Bcher