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El pensamiento humanista del mayor genio cientfico del siglo XX, de plena vigencia,
analizado por Bernardo Kliksberg, padre de la tica para el Desarrollo, Doctor Honoris
Causa de la Universidad de Buenos Aires, y de la Universidad Hebrea de Jerusalem,
cofundada por Albert Einstein.

BERNARDO KLIKSBERG

Solo una vida vivida para los dems vale la pena


Albert Einstein
Qun duda de que Moiss fue mejor conductor de la humanidad que Maquiavelo?
Albert Einstein
Einstein no fue solamente un gran cientfico, sino tambin un gran hombre. Postulaba la paz, en un mundo que se deslizaba hacia la guerra. Permaneci lcido en un
mundo enloquecido, y liberal en un mundo de fanticos
Bertrand Rusell
Un paladn del honor humano, cuyo nombre no habr de perderse jams en el olvido
Thomas Mann
Estuvo en rebelin permanente contra la rutina de la cordura
Isaiah Berlin
Qu tiene de sorprendente que, aunque casi todos desconozcamos las profundas
teoras cientficas de Einstein, y aunque es posible que nadie haya calado hondo en su
compleja personalidad de soador prctico, todos reconozcamos que busc la verdad y
el bien con ms ingenio, independencia, ahnco y valenta que ningn otro ser
humano en nuestro siglo?
Mario Bunge

BERNARDO KLIKSBERG es considerado el padre


de la Gerencia Social y la tica para el desarrollo y
gur mundial en Responsabilidad Social Empresarial.
Actualmente es Asesor Principal de la Direccin Regional de la FAO para Amrica Latina, Asesor especial
de la Direccin Regional del PNUD, Asesor Honorario
de la UNICEF, y Directivo del Alto Panel Mundial de
Seguridad Alimentaria. Preside la Red Latinoamericana
de Universidades por el Emprendedurismo Social, compuesta por 160 universidades de 17 pases.

EINSTEIN , EL GRAN CUESTIONADOR

El Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales


(CLACSO) es una institucin internacional
no-gubernamental, creada en 1967 y que mantiene relaciones formales de consulta con la
UNESCO. En la actualidad, nuclea un total de 480
centros de investigacin y ms de 600 programas
de posgrado en Ciencias Sociales (maestras y
doctorados), radicados en 25 pases de Amrica
Latina y el Caribe, en Estados Unidos y en
Europa. Los objetivos del Consejo son la promocin y el desarrollo de la investigacin y la
enseanza de las Ciencias Sociales, as como el
fortalecimiento del intercambio y la cooperacin
entre instituciones e investigadores de dentro y
fuera de la regin. Del mismo modo, promueve la
activa diseminacin del conocimiento producido
por los cientficos sociales en los movimientos
sociales, las organizaciones populares y las
entidades de la sociedad civil. A travs de estas
actividades, CLACSO contribuye a repensar,
desde una perspectiva crtica y plural, la problemtica integral de las sociedades latinoamericanas y caribeas.

Es autor de 63 libros y centenares de trabajos, traducidos al ingls, chino, francs, portugus, y otros
idiomas.
Asesora a Presidentes de diversos pases, y es el
Asesor Principal Honorario de la Presidencia Mundial
del Programa Scholas, creado por el Papa Francisco.
Recibi ms de 50 Doctorados Honoris Causa, entre
ellos los de las Universidades: Hebrea de Jerusalem,
Autnoma Metropolitana de Mxico, Rey Juan Carlos
de Espaa; las Universidades Nacionales de Buenos
Aires, Rosario, Crdoba y La Plata; las Universidades
Catlicas de Salta, Crdoba, San Marcos, del Per, entre otros pases.
Entre otros premios recibi la rden al Mrito Civil de
Espaa, la Medalla Presidencial de Guatemala, el Premio
Domingo Faustino Sarmiento del Senado Argentino, la
distincin especial de la Academia de Ciencias Blandas de
China, el Premio Bicenterario de la Ciudad de Buenos
Aires, el Premio a la Solidaridad de Critas de la Argentina, el Premio AMIA, y numerosos premios de parte de
multiples ONGs lderes argentinas. El Cardenal Bergoglio,
hoy Papa Francisco, le confiri el premio a la trayectoria
Juntos Educar, otorgado por la Iglesia Catlica.

Patrocinado por

La serie de telvisin sobre sus ideas El informe


Kliksberg, ha sido nominada por la Academia mundial de TV para el Premio Emmy.

Agencia Sueca de Desarrollo Internacional

KLIKSBERG

Formato: 15x20 cm

ISBN 978-987-722-140-4

9 789877 221404

EINSTEIN ,
EL GRAN CUESTIONADOR

Universidades de diversos pases han creado ctedras Bernardo Kliksberg, entre ellas, la Universidad Catlica de Salta, Maimnides, la Metropolitana
para la Educacin y el Trabajo de Argentina; la EAN
de Colombia, la Ricardo Palma del Per y la Autnoma Mexicana, entre otras.

Einstein,
el gran cuestionador

Kliksberg, Bernardo
Einstein, el gran cuestionador / Bernardo Kliksberg. - 1a ed . - Ciudad
Autnoma de Buenos Aires : CLACSO, 2015.
128 p. ; 20 x 15 cm.
ISBN 978-987-722-140-4
1. Historia. 2. Sociologa de la Cultura. I. Ttulo.
CDD 306

Otros descriptores asignados por la Biblioteca virtual de CLACSO:


tica / Ciencia / Humanismo / Desarrollo / Fsica / Siglo XX / Israel

Bernardo Kliksberg

Einstein,
el gran cuestionador

Secretario Ejecutivo de CLACSO Pablo Gentili


Directora Acadmica Fernanda Saforcada
rea de Acceso Abierto al Conocimiento y Difusin
Coordinador Editorial Lucas Sablich
Coordinador de Arte Marcelo Giardino

Produccin Fluxus Estudio


Arte de tapa Ignacio Solveyra

Primera edicin
Einstein, el gran cuestionador (Buenos Aires: CLACSO, diciembre de 2015)
ISBN 978-987-722-140-4
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales
Queda hecho el depsito que establece la Ley 11723.
CLACSO
Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales - Conselho Latino-americano de Cincias Sociais
Estados Unidos 1168 | C1101AAX Ciudad de Buenos Aires, Argentina
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Este libro est disponible en texto completo en la Red de Bibliotecas Virtuales de CLACSO
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La responsabilidad por las opiniones expresadas en los libros, artculos, estudios y otras colaboraciones incumbe exclusivamente a
los autores firmantes, y su publicacin no necesariamente refleja los puntos de vista de la Secretara Ejecutiva de CLACSO.

ndice

Prlogo del autor para esta edicin


El otro Einstein.................................................................................9
Palabras del Presidente de la Asociacin de Amigos
de la Universidad Hebrea de Jerusalem..................................13
Introduccin
Por qu Einstein?.............................................................................15
Primera parte
Einstein: maestro del humanismo...................................................21
Segunda parte
Einstein y el judasmo.......................................................................37
Conclusin
Einstein una molestia?....................................................................55
Bibliografa consultada................................................................57
Adenda
Algunos escritos, discursos y cartas de Einstein..........................59

Prlogo del autor


para esta edicin

El otro Einstein
Bernardo Kliksberg*

l 24 de Marzo de 1925 lleg al puerto de Buenos Aires un visitante muy especial: Albert Einstein. Se cumplen en el 2015
noventa aos de su arribo. Einstein tena entonces 46 aos, y en
esa ocasin viaj con su esposa Elsa. Haba publicado en 1905,
veinte aos atrs, su Teora de la Relatividad Especial, que cuestion siglos de ciencia y abri el camino a una nueva era en la
comprensin del Universo, y por la que recibi el Premio Nobel
de Fsica en 1921. Su teora de la relavidad especial y general, y
sus trabajos, echaron las bases de una nueva fsica, de la mecnica cuntica y de la cosmologa.
Lleg a Buenos Aires invitado por una universidad pblica
seera en la vida del pas, la Universidad de Buenos Aires, y por
una institucin de excepcional tarea cultural, la Sociedad Hebraica Argentina.
Einstein no se dedic a pasear. Dict en un mes doce conferencias en diversas ciudades del pas, y lleg con su sabidura y
su modestia infinita a auditorios colmados de jvenes y lderes de
todos los sectores.
*

Gran Maestro y Profesor Honorario de la Universidad de Buenos Aires


(UBA). Doctor Honoris Causa de la Universidad Hebrea de Jerusalem.
Presidente del Centro Albert Einstein, UBA.UNIVERSIDAD HEBREA
DE JERUSALEM.

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Einstein, el gran cuestionador

Esa visita fue un privilegio para la Argentina. El legado


cientfico de Einstein sigue vigente an hoy. Muchas de sus reflexiones sobre la estructura del universo, fueron convalidadas
despus, cuando se dispuso de los instrumentos para realizar
mediciones ultrasofisticadas. Lo que concibi en su mente genial
ha sido validado una y otra vez. La Revista Britnica New Scientist, hizo una lista de los veinte mayores cientficos de todos los
tiempos. En ella solo hay dos del siglo XX: Albert Einstein y Linus Pauling (Premio Nobel de Qumica en 1954, y Premio Nobel
de la Paz en 1962).
Pero Einstein no solo revolucion la Ciencia. La Argentina de
los aos veinte pudo tener contacto con un hombre que transmita junto a conocimientos, que siguen confirmndose ms de un
siglo despus, bondad, humildad y una profundsima preocupacin por los seres humanos concretos.
Einstein se rindi siempre ante la armona natural del Universo. Dijo Lo verdaderamente incomprensible es que el mundo
sea comprensible. Resalt tambin que El hombre encuentra a
Dios detrs de cada puerta que la ciencia abre.
Su sencillez fue casi pica. Su secretaria en la Universidad
de Princeton, Helen Duke cont que El profesor nunca se pone
calcetines. No se los puso ni cuando fue invitado por Roosevelt a
la Casa Blanca.
Fue de los primeros en jugarse, enfrentado al nazismo en
su surgimiento, y se convirti rpidamente en un peligro para los
nazis, con sus cuestionamientos agudos y su coraje ciudadano integral. Con un exquisito sentido de la irona, explic en 1929, en
una conferencia en la Sorbonne: Si mi teora de la relatividad
se demuestra verdadera, Alemania reclamar que soy alemn, y
Francia dir que soy un ciudadano del mundo. Si mi teora resulta
errnea, Francia dir que soy alemn, y Alemania dir que soy un
astrnomo judo.
Tena, tantas dcadas atrs, convicciones morales muy semejantes a las que present el Papa Francisco, en la jornada memorable de la Asamblea General de la ONU en 2015, ante 154 Jefes
de Estado y 197 pases.

Bernardo Kliksberg11

Einstein no se dejaba deslumbrar por los avances tecnolgicos. Sostena que La palabra progreso no tiene ningn sentido
mientras haya nios infelices. Vaya que los hay, en un mundo como
el que permiti la muerte de Aylan Kordi, el nios sirio de tres aos,
cuyo cadver fuera devuelto a la playa por el Mediterraneo, estremeciendo de culpa a Europa y a todo el planeta. Un mundo donde
perecen 18.000 nios por da por causas evitables, como el hambre,
la falta de agua potable y la ausencia de instalaciones sanitarias.
Einstein peda la participacin de cada persona en las causas
por la paz y la justicia, y estuvo al frente de muchas. Entre ellas,
inspir en 1933 la creacin del Comit Internacional de Rescate.
Ese Comit est actualmente a la vanguardia de los esfuerzos por
asistir a los millones de refugiados que huyen masivamente de
la pobreza, las dictaduras y las guerras en Africa y Asia, y que
enfrentan mucha crueldad e indiferencia en su bsqueda de un
pequeo lugar en el mundo. El Comit escribe en The New York
Times el 25 de septiembre de 2015: somos todos refugiados.
Nuestros Comit fue inspirado por un refugiado llamado Albert
Einstein, y estamos dando a los refugiados albergue, cuidados de
salud, agua, sanitarios y educacin en 40 pases.
Einstein tambin cre en 1944, aterrado por el uso de la
energa atmica, el Comit de Emergencia de Cientficos Atmicos. Ya cerca del fin de su vida, suscribi el Manifiesto RusellEinstein, que abogaba por soluciones pacficas en medio de la
Guerra Fra. Previno al mundo: No se que armas se usarn en la
Tercera Guerra Mundial, pero puedo decirles cuales se usarn en
la cuarta: piedras.
Estos y multiplsimas otras de sus conductas de compromiso
pblico, eran coherentes con sus convicciones bsicas y su radical independencia intelectual. Advirti: La vida es muy peligrosa.
No por las personas que hacen el mal, sino por las que se sientan
a ver lo que pasa.
Argentina recibi hace noventa aos, con todos los honores que mereca, al gran genio que al mismo tiempo era lo que el
idioma dish, el que hablaba el pueblo judo europeo, en cuyos
velores naci y se educ Einstein, llama un mentsch. Mentsch es

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Einstein, el gran cuestionador

el calificativo que se usa solo para personas que muestran una


integridad absoluta, que son justos y tratan realmente de mejorar
el mundo.
Esta obra, publicada (en edicin actualizada) por una entidad ejemplar, la Asociacion de Amigos de la Universidad Hebrea
de Jerusalem que preside Isidoro Kepel y dirige Ana Roitemberg,
en asociacin con una institucin cientfica lder del continente,
el Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO), que
conduce actualmente Pablo Gentili, trata de evocar al otro Einstein: al humanista radical, universal, y asimismo, totalmente fiel
a su condicin juda. Al Einstein que, en el mismo ao en que
visitaba la Argentina, creaba el Departamento de Fsica de la Universidad Hebrea de Jerusalem, uno de los mayores amores de su
vida, cuyo Consejo Directivo inicial integr.
La obra se inscribe en el Centro conjunto que la Universidad
de Buenos Aires, por iniciativa de su Rector Alberto Barbieri, y el
Decano de la Facultad de Ciencias Econmicas, Csar Albornoz,
ha resuelto crear con la Universidad Hebrea de Jerusalem (Centro de Enseanza de la Civlizacion Judia Contempornea). El
Centro, que se proyecta llamar Albert Einstein, enlazar a ambas
Universidades en un intercambio cientfico,tecnlgico y humanista, ser presidido por el autor y ser dirigido por el Profesor
Isidoro Felcman por la UBA-FCE y por el Profesor Leonardo
Senkman, por el Centro de Enseanza de la Civilizacin Juda
Contempornea de la Universidad Hebrea de Jerusalem.
Los dos Einstein el genio cientfico y el humanista siguen
resonando con fuerza en nuestro tiempo.
poca de formidables y bienvenidos avances cientficotecnolgicos, pero simultneamente de pobreza, exclusin,
discrminaciones, fundamentalismos genocidas, y desigualdades casi sin parangn.
Escuchemos de nuevo a Einstein, atentamente, cuando deca
al gnero humano Solo una vida vivida para los dems es una
vida que vale la pena.

Palabras del Presidente


de la asociacin de amigos
de la Universidad Hebrea
de Jerusalem

n nombre de los Amigos Argentinos, y en un ao en que


confluyen grandes celebraciones, tanto de la Universidad
Hebrea, como de uno de sus conos fundacionales, como lo fue
Albert Einstein, es un privilegio compartir el prlogo de la
presente edicin.
El 24 de julio de 1918, respaldados por la Declaracin Balfour de noviembre de 1917, se colocaron en los terrenos de Sir
John Gray Hill, en el Monte Scopus, catorce piedras fundacionales, doce por las tribus de Israel, una por la comunidad cristiana
y otra por la musulmana.
Entre sus fundadores se destacaban nombres ilustres como
Albert Einstein, Sigmund Freud, Jaim Najman Bialik y Martin
Buber, entre otros.
Siete aos de largos preparativos llevaron a la inauguracin
oficial el 1 de abril de 1925.
Durante el discurso inaugural se enunci el objetivo de la
futura Universidad Hebrea: Dentro del campo de esta Escuela cesarn los conflictos y las divisiones polticas y confo
en que todos los credos y razas se unan en el gran objetivo
comn de la bsqueda de la verdad, promoviendo la paz y el
entendimiento entre los pueblos. Estas palabras fueron pro-

14

Einstein, el gran cuestionador

nunciadas por el Dr. Jaim Weizmann, quien fuera su Presidente


hasta 1948, momento en que pasara a ser el primer Presidente
del Estado de Israel.
Albert Einstein, quien en ese momento se encontraba de
visita en Argentina, escribi: Deseara expresar la esperanza
que los maestros y estudiantes de la nueva Universidad Hebrea
siempre preserven la conciencia, que sirven mejor a su pueblo
cuando conservan los lazos con la humanidad y con los ms
altos valores humanos [] Con el tiempo esta Institucin demostrar con mayor claridad los logros de lo que es capaz el
espritu judo []
Le cabe a la Universidad Hebrea crear algo nico para satisfacer las formas de vida creadas por nuestro pueblo en Palestina.
Valga este libro para resaltar su humanismo y valores ticos.

Dr. Isidoro Kepel


Presidente Amigos Argentinos
Universidad Hebrea de Jerusalem

Introduccin

POR QU EINSTEIN?*

uestro tiempo es claramente un tiempo, como probablemente dira Maimnides, de profundo desconcierto. Es un
tiempo en donde pareciera que los principios han retrocedido en
todos los frentes y donde el pragmatismo, la realpolitik, el imperio de la bsqueda utilitaria de objetivos oportunistas, est por
encima de toda norma moral.
Es un tiempo que se caracteriza, entre otros aspectos, por la
ausencia destacada de profetas. Es decir, de grandes personalidades morales que sirvan de modelo de referencia, y al mismo
tiempo infundan esperanza de un porvenir mejor al gnero humano.
Una de las pocas luces que sigue brillando en este tiempo de
desconcierto, es la que emana de Albert Einstein. Es una luz muy
particular.
Por un lado, cuando hablamos de Einstein, estamos en presencia de uno de los pocos hombres en la historia de la humanidad que aport una serie de ideas que produjeron cambios profundos y sustanciales en la evolucin histrica.

Kliksberg, Bernardo (1993). Einstein. Judasmo y humanismo (pp.


5-13, 15-77, 112-153). Buenos Aires: Lumen.

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Einstein, el gran cuestionador

Un crtico social implacable, George Bernard Shaw, deca


que en su entender, existan tres fsicos que transformaron la
historia: Ptolomeo, Newton y Albert Einstein, grupo de fsicos
excepcionales, que fueron los nicos que concibieron una nueva
teora general del Universo. Teora que impact todos los campos
del conocimiento humano, revolucionando directamente, en forma concreta, un campo amplio de las Ciencias Naturales, conectando al hombre con el Universo de un modo distinto.
Cuando hablamos de Einstein, estamos hablando de uno de
los genios mayores del siglo XX, que aport creaciones potentes
a la historia del hombre. Pero Einstein tuvo tambin otro rol, un
rol humanista singular.
Uno de los mayores filsofos contemporneos vivientes,
Lord Isaas Berlin, testimoniando lo que implica Einstein, dice:
No slo la fama de sus logros, sino tambin su imagen y su
rostro, son patrimonio hoy de millones de seres; sus rasgos
se convirtieron en el smbolo evidente de excelsas cualidades
humanas.1
Cuntos de nosotros conocemos la fisonoma de genios
como Planck, Bohr o Rutherford?, o Newton y Galileo? Los rasgos fisonmicos de Einstein, su expresin franca, su bondad y su
melancola, esa calidad humana que transparentan, irradiaron su
luz interna sobre los seres de todas las tierras.
Isaas Berlin tiene con seguridad, en mente, esos retratos y
afiches tan particulares de Einstein que es posible encontrar en el
mejor rincn de los hogares y de las habitaciones de estudio de
muchsimos jvenes de todas las latitudes, que lo sienten como
un emblema. La nica explicacin posible que encuentra Berlin
respecto a esa atraccin singular de Einstein es que: Fue clebre
y querido como Carlitos Chaplin y lo fue mucho antes de que sus
rasgos inconfundibles aparecieran impresos en estampillas estadounidenses y en los billetes israeles.

1 Nota del autor: Al final de la obra se indican las fuentes de donde se


extrajeron las citas en ella mencionadas.

Bernardo Kliksberg17

Desde otra perspectiva, Leopold Infield, un notable fsico


discpulo de Einstein, tratando de describirlo humanamente, de
transmitir su peculiar modo de vivir, escribe: Vemos la figura
de un hombre que no va a la peluquera, que no usa corbata,
ni medias; cuyos ojos parecen mirar, apartados de las pequeeces de nuestro mundo; no brega por la comodidad personal. Se
preocupa poco por las cosas que tanto significan en nuestras
vidas. Si habla en defensa de una causa, no lo hace por su gloria
personal. Es alentador para nosotros saber que un hombre as
an existe, un hombre cuyos pensamientos estn dirigidos hacia
las estrellas. Le otorgamos la admiracin en virtud de que, al
admirarlo, nos demostramos que tambin nosotros anhelamos
las estrellas lejanas.
Albert Einstein, el genio que al mismo tiempo era un humanista excelso, ha acompaado a millones de hombres inquietos y
con aspiraciones a un mundo mejor.
Einstein ha sido objeto de detallados anlisis cientficos.
Cada una de sus contribuciones es revisada una y otra vez, y an
en nuestros das algunas de ellas han demostrado nuevo vigor.
En este trabajo deseamos centrarnos exclusivamente en varias facetas. En primer trmino queremos incursionar en el legado
humanista de Einstein. l mismo cubri los ms variados aspectos. Desde firmes declaraciones acerca de los valores a respetar,
hasta una cosmovisin de la sociedad y del mundo. No dej de
pronunciarse sobre todos los grandes dilemas y dramas que aquejaron a su tiempo. Al igual que su obra cientfica, su humanismo
fue visionario; predijo catstrofes sociales, que desdichadamente
se dieron y al mismo tiempo construy con cario infinito por el
ser humano, propuesta tras propuesta, para buscar salidas.
Queremos denotar algunos caracteres del Einstein humanista. Luego, desde esa referencia, profundizaremos en lo que
respecta a su identidad juda. Ambas se hallan profundamente
asociadas. El humanismo de Einstein deba llevarlo claramente
a prestar particular atencin al mensaje bsico del judasmo al
que Erich Fromm describe con propiedad como un humanismo
radical. Por su parte, sus incursiones al judasmo habran de nu-

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Einstein, el gran cuestionador

trir su humanismo innato. Cientfico, soador, humanista. Cmo


vivira el genio y el profeta esa dimensin particular de su existencia? Qu pensaba Einstein del judasmo? Qu actitudes concretas tuvo frente a los dramas histricos decisivos por los que pas
en su tiempo el pueblo judo: el desarrollo del Movimiento Sionista, el jalutzianismo en Palestina, el Holocausto, el nacimiento
del Estado de Israel? Cmo se vincul Einstein con estas etapas
trascendentales de la vida del pueblo judo? Y por otra parte, en
qu medida su pertenencia al pueblo judo influy en su obra cientfica y en su conducta humana?
Nos preguntamos y tratamos de encontrar elementos sobre
la dimensin juda de Einstein, fundamentalmente a travs de la
exploracin de sus propias afirmaciones, de sus conversaciones,
de textos, de testigos.
Sus afirmaciones son normalmente escuetas, no slo en este
plano, sino en casi todos. Se caracteriz por tener una excepcional
capacidad de decir cosas profundas de un modo muy sinttico.
En principio, las coordenadas deberan llevar una direccin
muy precisa. Si se analiza lo que sucedi con otros judos relevantes del mismo tiempo histrico, formados en un marco cultural
de caractersticas comunes al de Einstein, y se observa cul fue
la orientacin respecto al judasmo de esos judos, se encuentra
que en los ambientes que Einstein se form, en los crculos en los
que se conform su estructura bsica de personalidad, y en los
medios cientficos en los que actu posteriormente preponderaba
una definida tendencia hacia la asimilacin y hacia el alejamiento
del judasmo.
Einstein naci en 1879, en Ulm, Alemania. Perteneca a una
familia que viva en ese pas aproximadamente desde el siglo
XVIII. Era una familia laica, no creyente y absolutamente distante del judasmo. No le proporcion a Einstein ningn elemento
significativo de formacin juda, ni siquiera conflictos. Viva en la
plena integracin iluminista a la sociedad europea, y se consideraba slidamente integrado al pueblo alemn.
Einstein se educ en sociedades europeas evolucionadas.
La mayor parte de su educacin madura la recibi en Suiza, en

Bernardo Kliksberg19

absoluta falta de contacto con crculos judos. Sus colegas judos, con los que se pueden trazar paralelos, como Fritz Haber,
Max Born, como en la misma poca histrica, pero en otras tierras, Stefan Zweig, se orientaron claramente hacia el rechazo
de las actitudes sionistas considerndolas resabios nacionalistas de carcter primitivo. Estaban en otro tipo de integracin
a la historia.
Las convicciones que Einstein conform en su juventud,
muy arraigadas, que van a perdurar en toda su existencia, respecto de la importancia fundamental del internacionalismo y el
rechazo a los nacionalismos, deberan tambin haberlo inducido en la direccin de un alejamiento de planteamientos nacionales judos.
Es decir, estaban dadas todas las coordenadas para que podamos referirnos a un gran sabio, que naci judo, pero que no
ejerci esa identidad original. Podramos mencionar una lista amplia de hombres de ciencia con esas caractersticas. Sin embargo,
aqu, las coordenadas se invirtieron y el derrotero de Einstein fue
muy diferente al esperable. Qu explicacin puede tener ello?
Isaas Berlin destaca la rebelin permanente de Einstein contra
la cordura de la rutina. La cordura de la rutina intent disociar
con frecuencia humanismo y judasmo, presentndolos incluso
como opciones excluyentes. O la revolucin o la asuncin del judasmo. Einstein fue, en ste como en otros planos, ms all. Los
sintetiz en su pensamiento, en su vida, y en su accin prctica.
Lleg al judasmo casi naturalmente desde el humanismo, renov
el humanismo y lo enriqueci con valores y mensajes de clara
filiacin juda.
En este trabajo se trata de presentar, en primer trmino,
una aproximacin sumaria a algunas de las preocupaciones humanistas de Einstein; luego, elementos de juicio sobre la visin
de Einstein del judasmo, sus tomas de posicin sobre los grandes problemas del pueblo judo en su poca, reflexiones sobre
la presencia de tradiciones centrales del judasmo en su obra y
sus actitudes. Se formula una anotacin final sobre la vigencia
de Einstein.

20

Einstein, el gran cuestionador

Tambin se crey til agregar un apndice con documentos


seleccionados, en los que Einstein expres opiniones y posiciones en relacin al pueblo judo y el judasmo.
Nuestro trabajo se propone principalmente destacar la agenda humanista de Einstein: su nfasis en la paz, en las desigualdades sociales; asimismo, su preocupacin e inters por el judasmo, y especialmente su constante reflexin: el ser humano puede
forjarse un destino distinto de paz, libertad y amor.

Primera parte

EINSTEIN:
MAESTRO DE HUMANISMO

evertir la comprensin del mundo imperante, abrir paso a una


nueva visin de fenmenos de la ms alta complejidad, descubrir la presencia de procesos ignorados trascendentales para la
fsica, fueron logros que Einstein alcanz a travs de un esfuerzo
ciclpeo. Un esfuerzo que implicaba la total concentracin del
yo durante aos y aos, la paciencia infinita, la dedicacin militante a la ciencia.
Los grandes creadores cientficos de la historia generalmente llevaron a cabo labores de este tipo, exigiendo el mayor aislamiento, autoconfinndose, poniendo distancia con los problemas
que los rodeaban. El caso de Einstein fue distinto. A pesar de que
estaba inmerso en este gigantesco salto al vaco que le exiga
todas sus energas, su fibra ntima no le permita dejar de lado lo
que suceda en su derredor. El humanismo a ultranza que anidaba
en l, lo llev a exigirse mucho, y preocuparse por los dilemas del
hombre comn y por la gente, al mismo tiempo que adelantaba su
titnica tarea de descubridor de un nuevo mundo.
Por ello cuando desapareci, Thomas Mann escribi: Ha
muerto un paladn del honor humano. Y Bertrand Russell lo record destacando: Einstein no fue slo un gran cientfico, sino
un gran hombre.

22

Einstein, el gran cuestionador

Y seal con su proverbial agudeza: Postulaba la paz en un


mundo que se deslizaba hacia la guerra. Permaneci lcido en un
mundo enloquecido, y liberal, en un mundo de fanticos.
La preocupacin de Einstein por lo humano cubri mltiples
reas. No se trat de un inters por aspectos anecdticos o casuales. Le preocupaba el rumbo mismo del proceso histrico universal, la organizacin racional de la sociedad, al mismo tiempo
que la suerte y la felicidad de cada uno de los hombres y mujeres.
Veamos algunos aspectos significativos de la amplsima gama
que cubrieron sus intereses humanistas.

Los valores ante todo

A Einstein le inquietaba profundamente el sentido final de las


cosas. Para qu? Adnde? Hacia qu fin? Y especialmente el
tema de los valores. Se expres con frecuencia sobre el mismo
subrayando con nfasis la necesidad de recuperarlo, frente a la
indiferencia con que se vinculaban con el tema amplios sectores sociales.
En qu crea Einstein? Lo plantea con su simplicidad y contundencia acostumbrada: Los ideales que iluminaron y colmaron
mi vida desde siempre son: bondad, belleza y verdad. Hacer el
bien era para l un valor totalmente axial. Aqu no caben vacilaciones. Estamos para los dems. Ante todo para aquellos de cuya
sonrisa y bienestar depende nuestra felicidad; pero tambin para
tantos desconocidos con cuyo destino nos vincula una simpata.
En Princeton recibi a una periodista que lo interrog sobre
cmo se poda reconocer el valor de un hombre. Su respuesta fue:
Creo que se reconoce en esto. Ha conseguido liberar su propia
conciencia de las ataduras del yo. O dicho en otros trminos: ha
descubierto que no es el centro del Universo. Por otra parte, hizo
un culto de la belleza esttica y artstica. Su pasin por la msica,
su capacidad maravillosa para encontrar en su inseparable compaero, su violn, calma, sosiego, paz interior, formaban parte ntima de su ser.
Asimismo, el valor de la verdad: La vida me habra parecido
vaca deca sin la sensacin de participar de las opiniones

Bernardo Kliksberg23

de muchos, sin concentrarme en objetivos siempre inalcanzables


tanto en el arte como en la investigacin cientfica.
En una oportunidad, en 1938, una joven le escribi preguntndole qu era lo que lo haba impulsado a consagrar su
vida a la investigacin. Como sola hacerlo con todos los jvenes que buscaban su orientacin, le contest con una carta
explicando la calidad muy especial que tenan los valores que
exaltaba: El estudio y en general la bsqueda de la verdad y
de la belleza son campos en los cuales podemos seguir siendo
nios toda la vida. Hombres inclinados a la bondad, capaces
de superar su yo, amantes de la belleza y la verdad, sos eran
los modelos de Einstein.
Tambin estaban bien delineados en su pensamiento y su
prdica los antivalores. Era categrico al respecto: Las banales
metas de propiedad, xito exterior y lujo me parecieron despreciables desde la juventud. No ahorraba imgenes en su afn de
explicar hasta qu punto el dinero poda corromper todo valor.
El dinero no lleva ms que al egosmo y conduce irremediablemente al abuso. Podemos imaginar a Moiss, a Jess,
a Gandhi subvencionados por el bolsillo de multimillonarios
como Carnegie?
Trat de difundir en toda ocasin su credo de valores. Se encontr con un panorama donde poderosas fuerzas histricas iban
en sentido contrario. Cada vez que vio algn indicio estimulante,
lo subray. Cuando en 1931, EE.UU. lo despidi clamorosamente
con un gran acto, dej bien claro que no lo entenda como un homenaje personal, sino como la prueba de la consideracin que se
tena en esa sociedad por el conocimiento y la ciencia.
Los valores deban ser cultivados con acertado estilo. En el
estilo Einstein tres cualidades eran fundamentales, y a su vez
valores en s mismas. Una de ellas era desde ya la modestia. La
humildad estaba en la naturaleza de las cosas. Comienza a imperar cuando se hace lugar el hecho de que lo que el cientfico puede
aprender, es absolutamente ilimitado, frente a lo que ignora. Su
humildad no era una pose, o una autoimposicin. Brotaba de su
ser. En una gran cena en su homenaje, en EE.UU., despus de

24

Einstein, el gran cuestionador

escuchar a los oradores abrumarlo con elogios, con su magnfico


sentido del humor no resisti susurrarle a su vecino de mesa, refirindose a s mismo: Pero si no usa calcetines.
Esa humildad lo protegi en circunstancias difciles. Cuando el nazismo comenz a aduearse de las calles, organizaciones
judas alemanas, que antes lo llenaban de elogios, comenzaron a
enrostrar a Einstein su prdica antinazi, y a tratar de apartarse
de l. Le llegaron numerosas cartas rencorosas de judos que lo
increpaban por su enfrentamiento con los nazis.
A diferencia de otros tantos hombres famosos, su humildad
lo haca invulnerable a los avatares del destino.
Hay otro punto importante para destacar en el estilo Einstein,
y es su exaltacin de lo referente a la independencia. En su juventud,
frente a las crticas de sus maestros y sus compaeros, el joven Einstein no asista a las clases del Politcnico de Zurich donde cursaba
estudios, perjudicando as su carrera futura. Qu haca? De da estudiaba por su cuenta en el Caf Metropole y por la noche ingresaba
clandestinamente en el laboratorio del colegio para hacer experiencias. Explicaba que en el Politcnico se enseaban las certidumbres,
lo que l ya saba. Su inters principal era otro, lo que no saba.
En tercer trmino la clave del estilo era ser uno mismo. En
ninguna circunstancia sacrificar la coherencia. se fue un norte
permanente en su vida, tuviera los costos que tuviese. En una de
tantas expresiones en tal sentido, en 1949, le dice al cientfico Vigil H. Hinsahw que lo visita: No haga nada contra su conciencia
aunque el Estado se lo pida.
En su ser l mismo, estaba dispuesto a perseguir todas las
utopas. Disfrutaba incluso con lo que ello poda significar particularmente. Se burlaba de las perspectivas excesivamente realistas tanto en ciencia como en otros campos. En conversacin con
su asistente Kemeny, en 1945, le cuenta: Sabe cul ser mi lugar
en el Paraso? Al lado de Don Quijote.

Cmo organizar la sociedad

Einstein se senta muy preocupado respecto de los errores que se


acumulaban en la organizacin de las sociedades y del mundo entero.

Bernardo Kliksberg25

En el plano mundial perciba que el antagonismo de los intereses econmicos estaba conduciendo a abismos crecientes de
guerra. En el siglo XX estaban fracasando las formas de organizacin que salvaguardaran la coexistencia pacfica.
En 1941 llam a construir urgentemente una organizacin supranacional que evitara la guerra, y advirti premonitoriamente:
Si se fracasa ahora, la organizacin supranacional ser construida ms tarde, pero entonces tendr que serlo sobre las ruinas de
una gran parte del mundo que hoy existe.
En el plano nacional crea en la democracia como ideal poltico. Sostena que los individuos deben ser respetados como personas y nadie debe recibir un culto idoltrico. Sostena que los
sistemas autocrticos degeneran muy pronto porque la violencia
atrae a individuos de escasa moral.
Sin embargo vea con claridad las limitaciones de la mayor
parte de las sociedades existentes an democrticas. Nuevamente, en forma premonitoria, adverta contra la concentracin de la
riqueza y el juego de las fuerzas econmicas en base exclusivamente al afn de poder y ganancias.
Sealaba la necesidad de evitar el paro que traa el proceso tcnico mediante orientaciones apropiadas de la produccin.
Destacaba la imprescindibilidad de proteger el salario de los trabajadores. Defenda la necesidad de un rol regulador del Estado
para evitar las grandes reas de miseria que producan los procesos econmicos en curso.
Sealaba: Me inclino a creer que el Estado puede beneficiar
al proceso productivo slo si acta como factor regulador. Tiene
que ocuparse en asegurar que la competencia entre las fuerzas
del trabajo se mueva sobre bases humanas, asegurar una educacin slida para todos los nios, garantizar salarios suficientemente altos como para que los productos puedan ser adquiridos. Abogaba por las fuerzas de la sociedad construyendo, en
base a la voluntad colectiva y a la vocacin de servicios, formas
sociales renovadas.
Por una parte proclamaba que ello daba sentido a la vida misma: Slo una vida vivida para los dems vale la pena.

26

Einstein, el gran cuestionador

Por otra, exaltaba las posibilidades de la accin colectiva que


poda surgir de este impulso de servir a los dems: Lo verdaderamente valioso puede ser conducido a la realizacin slo mediante
la accin impersonal del conjunto debido a la accin de muchos.
Ante los argumentos realistas, que negaban las utopas y
proclamaban el imperio de lo pragmtico, enarbolaba los valores
sociales. Declaraba que la ardiente voluntad de buscar justicia y
verdad ha hecho ms para mejorar la condicin del hombre que
los clculos polticos ms sagaces. Deca, con su peculiar estilo:
Quin duda de que Moiss fue mejor conductor de la humanidad que Maquiavelo?

Frente al nazismo

Al iniciarse los sntomas de la amenaza nazi, fueron muy diferentes las reacciones de los cientficos en Alemania, donde resida
Einstein. Por una parte surgieron los apaciguadores que trataban
de restar importancia a los acontecimientos, y poner en duda las
advertencias sobre ellos. Por otra, fue creciendo cada vez ms
el ncleo de los que se iban pasando al sector nacionalista que
comenzaba a adquirir hegemona.
Desde que la serpiente comenz a salir del huevo, Einstein
no dud. Fue uno de los pocos hombres de ciencia que combati
decididamente los brotes xenfobos desde su ms temprana aparicin, y los enfrent en la arena pblica.
Los costos podan ser y fueron cruentos para l, pero nunca
vacil. Sus actitudes valientes y honestas, frente a las fuerzas oscuras en pleno crecimiento, surgan de l con tanta naturalidad
como sus conciertos de violn.
En 1930, dos profesores italianos le piden que interceda ante
el rgimen de Mussolini para que no se obligue a los cientficos
a prestar juramento de fidelidad al fascismo. Escribe al ministro
de Cultura, Rocco, sealndole con argumentos por qu ello no
le conviene al mismo Estado: Por muy diferentes que sean nuestras opiniones polticas, estoy convencido de que al menos en un
punto fundamental estamos de acuerdo: ambos consideramos al
desarrollo espiritual europeo como uno de nuestros bienes ms

Bernardo Kliksberg27

importantes. ste se basa en la libertad de opinin y de enseanza, y en el axioma de que la verdad se ha de anteponer a todo
lo dems. Slo sobre esta base pudo formarse en Grecia nuestra
cultura y volver a surgir en Italia en el Renacimiento. Es un bien
que se pag con el martirio de grandes hombres y por ello an
hoy en Italia es querida y venerada la bsqueda de la verdad
cientfica surgida de los intereses prcticos de la vida cotidiana
tendra que ser sagrada para el poder estatal, y es de gran inters
para todos que los servidores de la verdad no sean molestados.
Con toda seguridad ello tambin interesa al Estado italiano y a su
prestigio ante el mundo.
En 1931 sale en defensa pblica de Emilio Julius Gumbel,
catedrtico de la Universidad de Heidelberg que, por publicar
varios trabajos enjuiciando el nazismo, es hostigado y amenazado de muerte en su misma Universidad. Einstein habla en una
reunin pblica de solidaridad con l, y lo reivindica ante todos:
Este hombre, llevado por su sentido de la justicia, ha escrito
con valenta y objetividad ejemplares sobre crmenes polticos
despiadados, prestando con ello un gran servicio a la sociedad.
Estos das vemos cmo los estudiantes y parte del profesorado
de su misma Universidad lo atacan a la vez que intentan expulsarlo del claustro. La pasin poltica no puede ir tan lejos. Estoy
convencido de que aquel que lea los libros de Gumbel con espritu abierto tendr una opinin parecida a la ma. Si queremos
llegar a una sociedad polticamente sana, necesitamos a hombres como ste.
En 1933, renuncia a la nacionalidad alemana en protesta
contra los acontecimientos en ese pas. Deja Alemania, y emite
una clebre declaracin pblica explicando las causas de sus
actitudes, y a travs de ella, la resistencia abierta al rgimen.
All dice: Mientras me sea posible vivir en un pas donde haya
libertades polticas, tolerancia e igualdad para todos los ciudadanos ante la ley. Esas condiciones no son cumplidas por la
Alemania actual. Los hombres que se han dedicado a la causa
internacional y algunos destacados artistas son en ella perseguidos. Con su palabra punzante increpa: Lo mismo que los

28

Einstein, el gran cuestionador

individuos, los organismos de una sociedad pueden enfermar


seriamente, sobre todo en pocas difciles. Las naciones suelen esforzarse por sobrevivir a sus enfermedades. Espero que
Alemania supere pronto las suyas, y que en un futuro cercano
se pueda no slo elogiar a eminencias como Kant y Goethe de
cuando en cuando, sino que la vida oficial y particular se fundamente en sus obras.
Asimismo renuncia al sitial que ocupaba en la Academia de
Ciencias de Prusia. La Academia le contesta acusndolo veladamente de traicionar a Alemania al atacarla en el exterior.
En carta a sus miembros les indica que son las declaraciones oficiales de los jerarcas alemanes y la campaa de persecucin a los judos de ese pas, lo que enloda a Alemania, y que l
no quiere vivir en un Estado en el cual los individuos no son
iguales ante la ley, y en el que la libertad de ctedra y expresin
est rigurosamente controlada por el Estado. De igual modo
renuncia tambin a la Academia Bvara de Ciencias. Ensea
a toda la comunidad cientfica el camino correcto, haciendo
constar en su renuncia que, siendo la misin de la Academia,
favorecer y proteger a los cientficos, no lo han hecho en Alemania, donde son coro del rgimen. A esa indignidad corresponde con su renuncia.
Einstein estaba protegido en Alemania por su inmenso prestigio mundial. Los cientficos, sumisos masivamente al rgimen,
hicieron esfuerzos para que se plegara o por lo menos se callara.
Pero nada de ello mell sus principios. Vio ms claramente que
nadie a dnde iba el rgimen, y trat de ponerle todos los obstculos a su alcance, denuncindolo y exhibiendo sus flaquezas
ante una humanidad que en gran parte quera no verlas.
Tuvo que enfrentarse para ello a casi toda la sociedad en donde residi por tantos aos, e incluso a los mismos judos alemanes. Muchos de ellos queran aferrarse a la ilusin de que todo
volvera a ser como antes, o de que los nazis no llegaran a atacarlos directamente. Llegaron a sumarse a quienes hablaban de
Einstein como traidor, y algunos a adjudicar a su conducta provocadora las culpas de lo que suceda con los judos.

Bernardo Kliksberg29

Einstein les contest: Los antisemitas hablan de buen grado


sobre la malicia y la astucia de los judos, pero se ha visto alguna
vez en la historia un ejemplo ms sorprendente de la estupidez
colectiva que la ceguera de los judos alemanes?

LA GUERRA, LOS CIENTFICOS Y LOS HOMBRES


INDEPENDIENTES

No fue slo el nazismo el frente en el que Einstein libr su lucha


contra la violencia. La guerra en general tuvo en l uno de sus ms
fervientes y convencidos opositores. Detest las guerras, el militarismo y la xenofobia desde su ms temprana juventud, y tom
posicin frente a ellas en la Primera Guerra Mundial, despertando
con ello la animadversin de amplios sectores.

Detener las guerras

En 1930 escriba sobre la guerra: Qu cnicas, qu despreciables


me parecen las guerras. Antes dejarme cortar en pedazos que tomar parte en una accin tan vil.
Pero tena en claro que la solucin no era fcil; que haba
importantes intereses tras la guerra: Este fantasma se hubiera
desvanecido hace mucho tiempo si no fuera por la corrupcin
sistemtica a la que es sometido el recto sentido de los pueblos a
travs de la escuela y de la prensa, por obra de personas y de instituciones interesadas econmica y polticamente en la guerra.
Su oposicin no se limit a las palabras. Propici y encabez
la resistencia pacfica, la no incorporacin de los ciudadanos al
servicio militar. En ideas precursoras, plante que era un derecho
moral frente a leyes opresivas que exigan de los ciudadanos un
comportamiento criminal.
Junto con Romain Rolland, Sigmund Freud, Thomas Mann,
Bertrand Russell, Selma Lagerlof y Rabindranath Tagore, lanz
un manifiesto contra el alistamiento militar de los jvenes, que
no es otra cosa que el adiestramiento de la mente y el cuerpo en
la tcnica de matar.
Apoy la constitucin de un Fondo Einstein de resistencia
internacional a la guerra. Propugn la consigna de lograr que el

30

Einstein, el gran cuestionador

2% de los llamados se opusiera a alistarse. Si ello se obtena, deca, no habr ningn gobierno capaz de encerrar en la crcel a
tantos jvenes.
En 1931, se dirige a Sigmund Freud pidindole sus opiniones
cientficas sobre cul es la estructura ntima de la psiquis y cmo
es posible liberar al ser humano del azote de la guerra. Le propone formar una asociacin internacional de personas de gran
predicamento para llevar adelante esta pelea.
Considera que la lgica de la guerra desafa el sentido mismo
de la especie humana, y hace perder al hombre todo vestigio de
independencia: Ms terrible an que la destruccin me parece
la inverosmil servidumbre a que la guerra somete al individuo.
No es espantoso ser forzado por un movimiento general a cometer acciones que individualmente cada uno considera crmenes
abominables?
Con su sentido comn preado de humanismo, y su intuicin
de cmo puede ser una sociedad diferente, Einstein seal ante
una masiva manifestacin en Blgica la meta a seguir: Ojal que
la conciencia y el buen sentido de los pueblos despierten para
llegar a un estadio de la civilizacin, en el cual la guerra pase a ser
slo una inconcebible locura de los antepasados.

El rol del cientfico

El comportamiento de los hombres de ciencia durante el nazismo


impact seriamente a Einstein. No dej de plantearse nunca en
toda su vida, el papel del hombre de ciencia en cada situacin.
Las implicancias ticas de la actividad cientfica formaron parte
de sus preocupaciones centrales.
El cientfico, dueo de grados elevados de conocimiento,
puede asumir una supuesta neutralidad, dejando que otros decidan sobre el uso de sus productos, o puede asumir una actitud
comprometida sintindose responsable por ese uso.
Einstein demuestra que la neutralidad no existe en la prctica. Implica egosmo e inhumanidad. El cientfico debe hacerse
socialmente responsable por la utilizacin dada a su trabajo.
Advierte sobre situaciones concretas. El uso de la ciencia pue-

Bernardo Kliksberg31

de aumentar las iniquidades en el funcionamiento de la sociedad.


Explica: Las investigaciones sobre los mtodos tcnicos han
conducido a una concentracin de poder econmico, y por lo tanto
tambin poltico, en manos de una minora de cuyas manipulaciones depende por completo el destino de la masa de individuos.
Ello trae consecuencias espirituales de primer orden: Tal
concentracin de poder econmico y poltico en manos de unos
pocos no slo ha trado consigo una dependencia material, sino
tambin amenaza su existencia, impidiendo el desarrollo de una
personalidad independiente, mediante el uso de medios de influencia espiritual muy refinados.
Desde ya el tema de las armas debe ser crucial para el cientfico. Desde muy temprano Einstein advirti que no poda haber
ingenuidades en la conducta del cientfico en esta materia. Deba
procurar que su contribucin fuera en direccin a la paz. Patrocin, cofund, y llev adelante numerossimas iniciativas pacficas,
desde las que emprendi en los aos jvenes con Romain Rolland,
hasta las que apoy al final de su vida con Bertrand Russell. ste
fue uno de los puntos ms delicados y difciles de su existencia.
Como es conocido, recibi a inicios de la Segunda Guerra Mundial,
la visita de cientficos que ante el peligro de que los nazis desarrollaran rpidamente la bomba atmica le pidieron que intercediera
ante Roosevelt para que se diera apoyo a las investigaciones en
este campo. Sinti que su conciencia lo obligaba a hacerlo, que de
lo contrario toda la civilizacin corra peligro. Hasta all lleg su
participacin. Luego procur, por todas las vas, frenar el uso de
los poderes de destruccin que se crearon. En 1950, apoya la fundacin y desarrollo de la Sociedad para una responsabilidad social
en ciencia. Y hace un llamado especficamente dirigido a los representantes de las ciencias fsicas y naturales y a los ingenieros, considerando que sobre ellos recae una responsabilidad muy grave:
el desarrollo de los instrumentos militares de destruccin masiva.
Pide que asuman su responsabilidad moral, adhieran a la
nueva sociedad, debatan caminos en conjunto, y se apoyen unos
a otros frente a las encrucijadas en las que puedan hallarse por
defender su independencia.

32

Einstein, el gran cuestionador

En 1951 va an ms lejos. Expone ante la Sociedad para


la cultura tica, que cumpla 75 aos, e indica que la ciencia, al
margen de sus contribuciones, puede cumplir un papel nefasto si
contribuye a subvertir los valores, al apoyar implcitamente un
pragmatismo desenfrenado.
Su voz se eleva con clarividencia para advertir: Creo que
la sobrevaloracin de lo intelectual en nuestra educacin dirigida
hacia la eficacia y practicidad, ha perjudicado los valores ticos.
No pienso tanto en los peligros que ha trado el desarrollo tcnico
de la humanidad, sino en la proliferacin de un tipo de mutua falta de consideracin, de una manera de pensar matter of fact, que
se ha interpuesto como una capa de hielo entre las relaciones de
los unos con los otros.

Los hombres independientes

Einstein crea fervientemente en el ejemplo de la enseanza, desde Princeton, que en los colegios americanos se educa demasiado, y que la mejor educacin era el ejemplo personal.
Una meta central que se propuso Einstein fue dar, a las nuevas generaciones, independencia de criterio. Los hombres realmente independientes son la garanta del progreso de la ciencia,
y podan ser vanguardia de los avances de la sociedad. Como reflejo de ello, deca que la posicin social ideal para un cientfico
era la de ser un guardafaro, solitario y oteando los horizontes.
En ciencia, slo esa independencia poda provocar que hubiera
ideas. En una oportunidad, Paul Valry le pregunt sobre su mtodo de trabajo. Si utilizaba fichas, o anotaba en un cuaderno sus
ideas. Einstein sorprendido le contest que no necesitaba nada
de ello porque las ideas, sabe usted, son una cosa muy rara.
En la sociedad slo esa independencia asegura confiabilidad.
La no subyugacin de la voluntad individual a los coros mayoritarios que muchas veces se ven guiadas por la xenofobia, la codicia
o consignas demaggicas.
Por ello l, tan parco en sus expresiones de admiracin, rindi homenaje a los hombres que consideraba realmente independientes. Entre ellos admir la personalidad de George Bernard

Bernardo Kliksberg33

Shaw. Esa capacidad para la irreverencia, y el humorismo penetrante y sin otros lmites que la verdad. Ese burlarse de las convenciones sociales y llegar a decir que si Napolen no hubiera
nacido, la raza humana no habra perdido nada. Todo ello era afn
al carcter bsico de Einstein. De ah que no escatim palabras
para rendir su tributo al gran escritor ingls. Lo salud en estos
trminos: Difcil es encontrar a un hombre que sea tan independiente, y que percibiendo las debilidades y simplezas de sus
contemporneos, permanezca inmune a ellas. Pues cuando esos
seres solitarios descubren la obstinacin de los hombres, suelen
perder el valor que hace falta para esforzarse por la regeneracin
de la humanidad. Y muy pocos son los que pueden fascinar a su
generacin por medio de un afinado humor y de la gracia, que
comunican a travs del camino impersonal del espejo. Saludo hoy
con la ms cordial simpata al mayor maestro de este arte, que a
todos nos ha alegrado e inquietado.
El inquietado final es la marca de Einstein. Hombres independientes que inquietan hacen pensar, abren caminos.
Por ello su profundo respeto por personas con el premio
Nobel de Fsica, H. A. Lorentz, el original escritor e ingeniero
Josef Popper-Lynkeus, el director de la revista Ciencias naturales, Arnold Berliner, el Gran Rabino de Alemania, Leo Baek, y
Sigmund Freud.
Tratando de retratar al genial fsico Lorentz, y proyectndose
l mismo, Einstein contaba que durante la Primera Guerra Mundial alguien trat de demostrar a Lorentz que el destino estaba
determinado por el poder y la fuerza, y no por el derecho. Frente
a los fuertes argumentos esgrimidos, el cientfico finalmente contest: Es posible que tengas razn, pero no quiero vivir en un
mundo con esas caractersticas.
De all la admiracin de Einstein por los crticos. Su trabajo
le impresiona. Es por esencia independiente y provocativo. Describiendo cmo lo percibe, en una felicitacin a un crtico de arte,
seala: Ver con los propios ojos, sentir y juzgar sin dejarse influenciar por la moda de turno, poder decir lo visto y lo sentido
en una escueta frase o en una sola palabra amasada con arte, no

34

Einstein, el gran cuestionador

es una maravilla?
Einstein era similar a estos hombres que respetaba. Su independencia, aunada a su sentido del deber, lo llevaron a causas
casi imposibles. Un eminente cientfico, el profesor Taub, le pregunt en Princeton si tena sentido que se siguiera dedicando a
encontrar la teora del campo unificado. Si no estaba malgastando
sus dotes en ese empeo quimrico. Einstein le reconoci que su
oportunidad era muy pequea. Que el xito era muy difcil, pero
que a diferencia de los cientficos jvenes que no podran arriesgar en eso su carrera, l haba hecho lo suyo y poda. Y consideraba por ende que esa empresa era un deber para l.
Su carcter dulce y bonachn, su tremenda calidez, su
sentido del humor, su risa fcil, podan engaar y suponer que
sera fcil convencerlo, influirlo, manipularlo. Muchos fracasaron una y otra vez en esos propsitos por cuanto, en la medida
en que se vulneraba su independencia, reaccionaba. Eleanor
Roosevelt, luego de haberlo tratado, lo retrata con precisin:
Una personalidad inolvidable, amable, pero fuerte y firme en
sus creencias.
Hemos revisado algunas pocas de las muchas facetas en las
que se expres el humanismo radical de Einstein. Ideas claras
sobre los valores a perseguir, y a descartar, concepciones sobre
cmo organizar la sociedad para crear crculos virtuosos de
solidaridad y trabajo comn, advertencias sobre qu poda significar el nazismo que se cumplieron y una resistencia tica
pionera al rgimen, resistencia por todos los medios a la guerra,
preocupacin profunda sobre la utilizacin social del cientfico y
su trabajo, respeto a los hombres independientes.
Este humanismo se entrelaz naturalmente con su identidad
juda. Como veremos en los captulos siguientes, entre ambos haba correlatos mltiples, y slo podan fecundarse mutuamente,
como sucedi en su personalidad.
El ejemplo de Einstein es el de quien en lugar de debatirse
improductivamente entre su identidad bsica juda y su humanismo universalista, fusion armnicamente ambos, y actu intensamente en los dos planos.

Bernardo Kliksberg35

Y esa fusin no estuvo al servicio de su sola conciencia. Se


proyect siempre enseando y hacindolo con entusiasmo. Y
mientras expona ante los nios de varios colegios en Japn, el
maestro Einstein, les explicaba: Es el verdadero arte del maestro
despertar la alegra por el trabajo y el conocimiento.
Maestro de humanismo, supo despertar la alegra por los
valores, la solidaridad, la independencia, y tantas otras posibilidades del hombre, en amplios sectores, especialmente jvenes,
de la humanidad. Por ello su imagen sigue acompandolos, y se
asocia con positividad, lucha, esperanza de un mundo mejor.

Segunda parte

EINSTEIN Y EL JUDASMO

Qu significaba judasmo para Einstein? Qu entenda por


judasmo? Examinaremos, sintticamente, tres aspectos de su
pensamiento al respecto.

Qu es un judo

Einstein explica qu es un judo para l y tipifica los judos por


cuatro grandes caractersticas, que aparecen marcadas en sus
testimonios y escritos. En primer trmino los identifica con lo
que l llam el ideal democrtico de justicia social ligado a la
concepcin de ayuda mutua y de tolerancia entre los hombres.
A Einstein lo impresiona profundamente el cuadro permanente, que observa en su experiencia vital, de la solidaridad juda,
esa tendencia a la ayuda mutua, como la denomina, incluida en un
marco mucho ms amplio, que es esa inquietud juda por el ideal
democrtico de justicia social.
Encuentra vnculos muy claros entre esta primera caracterstica del judasmo y las fuentes del judasmo.
No tiene ambages en sealarlo, evidentemente en absoluta
discrepancia con los cientficos agnsticos predominantes en su
poca. Por eso dice lo siguiente: Ser judo representa, en primer
trmino, reconocer y seguir en la prctica los principios funda-

38

Einstein, el gran cuestionador

mentales de humanidad formulados en la Biblia, sin los cuales


ninguna comunidad de hombres sanos y felices puede existir.
Einstein encuentra en el judasmo este punto de partida, los
principios fundamentales de humanidad, que considera que constituyen la base de una comunidad de hombres sanos y felices,
dicho en su lenguaje tan sencillo.
En segundo trmino, ser judo significa, para l, practicar
una especie de culto por el intelecto, la cultura y el espritu. Lo
encuentra como un rasgo central de identidad de los judos, fomentado a travs de las generaciones, en el hogar, en el pueblo.
En tercer trmino, ese rasgo definidor presenta, como un
componente central, el antidogmatismo. Einstein habla de la
oposicin permanente de los judos a la mayor parte de los dogmas que conoci el gnero humano. Y elocuentemente lo ilustra
a partir de su propia experiencia vital, sealando que los nazis
captaron este fenmeno. Entendieron que sus dogmas jams podran ser aceptados por los miembros del pueblo judo. All haba
un ncleo irreductible frente a lo que implicaba ideolgicamente
el nazismo.
En este contexto resulta clara la quema de libros en la plaza
pblica, en la que tuvieron prioridad los libros de Einstein y de
todo judo alemn significativo, uno de los primeros actos de barbarie en el ascenso de Hitler al poder.
La quema significaba de algn modo exorcizar el antidogmatismo de los judos. Librar al nazismo de esa posibilidad permanente de contradiccin contra la afirmacin de mitos oscuros y
verdades infalibles que enarbolaban los nazis.
En cuarto trmino, Einstein, con enorme agudeza, observa
que lo singular del judasmo no es solamente esta prdica de la
democracia y la justicia social, este realce de lo intelectual y esta
independencia de criterio sistemtico, sino que lo singular es el
ejercicio de ello en la vida cotidiana. Es que estas prcticas no son
un lujo de los intelectuales judos o de dirigentes comunitarios,
o de los rabinos. Tienen una vigencia mucho ms amplia. Explica
que estos modelos ideales hallan su expresin tanto en las cosas
insignificantes como en las grandes. Seala que se transmiten de

Bernardo Kliksberg39

padres a hijos; animan la conversacin y los juicios entre amigos;


llenan los escritos religiosos y otorgan a la vida en comunidad del
grupo, su impronta inconfundible.
En estos ideales distintivos, advierte Einstein la esencia de
la naturaleza juda. Estos ideales, segn l, no son patrimonio de
una elite, sino de cada hogar. Constituyen la tendencia sistemtica hacia la que tienden los hogares judos; impregnan en su conjunto la atmsfera.
Esto es, para Einstein, un judo. Tal imagen no responde desde ya a todos los judos existentes, pero es la que surge de las
races y de la vida del judasmo.
Ese modelo de vida es al que aspiraron los judos ms preclaros y consecuentes, y al que han aspirado las mayoras del pueblo
judo durante perodos importantes y fundamentales de su historia.

La concepcin juda del mundo

Cmo se vinculan los judos descritos por Einstein, con el mundo? Cmo lo perciben?
Einstein subraya esencialmente algunos aspectos del judasmo. Por un lado, el judasmo ve el mundo desde una perspectiva
en donde lo que se afirma centralmente es la vida. La vida es
sagrada, representa el valor supremo del que dependen todas las
dems valoraciones, dice Einstein. El respeto por la vida humana a travs de todos los mecanismos de anlisis y de prctica cotidianos posibles, es caracterstico del judasmo.
Desde el culto a la vida que surge de la Biblia, su prdica sistemtica, de que la vida debe anteponerse al ritual, de que la vida
est antes que ningn otro valor existente.
En segundo trmino, adems de la afirmacin de la vida, dice
Einstein que en esa misma lnea servir a Dios, en la concepcin
juda del mundo, es servir a los seres vivientes.
Einstein, se hermana al mensaje bsico de los profetas o a la
reflexin filosfica contempornea de Martn Buber. Cuando Martn Buber dice que el judasmo no consiste en hablar sobre Dios o
de Dios, sino en hablar con Dios, est enfatizando como l: servir
a Dios es hacerlo con los semejantes.

40

Einstein, el gran cuestionador

El gran fsico destaca el ejemplo bblico. Seala que no solamente se cre el sbado a partir del respeto profundo a la vida
y a partir de ideales de justicia social en una poca en que la
humanidad se manejaba por las leyes ms brbaras y predicaba
la esclavitud como institucin central de las estructuras histricas; sino que se contempla en el mensaje bblico, que los animales tambin deben descansar en el sbado, no solamente los
seres humanos.
Hasta eso llega, resalta, el ideal judaico de que servir a Dios
es respetar a las criaturas vivientes.
Einstein menciona una expresin que en alguna oportunidad
recibi directamente de Walter Rathenau, uno de los mayores
dirigentes polticos de la primera parte de este siglo, de origen
judo. Cuando un judo dice que va de caza por placer, miente le
dijo terminantemente Rathenau a pesar de ser un poltico sumamente pragmtico. Habra una contradiccin bsica en la posibilidad de judos cazadores por deporte. Ello violara las esencias
fundamentales de la concepcin juda del mundo.

El pueblo judo

Cmo percibe Einstein a los judos como pueblo? Qu los define como tales? Para l, el pueblo judo es una comunidad de
carcter fundamentalmente moral. El eje del judasmo se hallara
en su espritu moral. Una comunidad de tradicin moral, dice. Y
seala en algunos de sus escritos que este pueblo tan particular
ha tenido como nica propiedad, durante 2.000 aos, su pasado.
Pasado centrado en la prctica de esa tradicin moral.
En su conjunto, nos encontramos con un judo, que se muestra admirado por instituciones centrales del judasmo, por races
del judasmo, por mensajes del judasmo. Por qu? A qu se
debe ello?
Einstein conoci los vicios de muchos hombres, vio conductas absolutamente inescrupulosas, pele contra ellas. No era ingenuo frente a maldades estructurales de la naturaleza humana.
En su correspondencia con Freud, cuando se lanza a la lucha por la paz internacional, le pregunta en su primera carta si

Bernardo Kliksberg41

l, como mxima autoridad en el tema del conocimiento de la


interioridad del ser humano, piensa que la bsqueda de la guerra,
de la destruccin, constituye un rasgo congnito absolutamente
imposible de modificar, o si por el contrario puede haber otras
explicaciones diferentes. O sea, su visin del mundo no era una
visin idlica; se planteaba interrogantes de fondo.
Por qu este hombre de tan rigurosa racionalidad cientfica,
realista respecto a los fenmenos fundamentales de su tiempo,
que entendi lo que implicaba el nazismo con mucha ms agudeza
que casi toda la comunidad juda alemana, sin embargo, plantea
una imagen del judasmo resumida que lo elevaba a una construccin humana admirable, y colocndolo como un mensaje universal, fundamental para todo el mundo?
Parece haber impactado profundamente su espritu el encuentro en las races, en las fuentes, en los profetas, de los
elementos que l consideraba decisivos para que una comunidad de seres humanos pudiera ser sana y feliz. Isaas Berlin dice que, si Einstein hubiera podido vivir simultneamente
con otros judos de la Historia, sin duda hubiera sido hermano
de Isaas, de Jeremas y del rey David, porque como el rey
David, a Einstein lo apasionaban la causa de la justicia y la
msica, que explica el ideal de la belleza. Todos estos conceptos respecto a lo que es un judo podran haber quedado en el
plano reflexivo y especulativo. Difcilmente se podra criticar
de mero terico en esta materia a quien como l hubiera podido argumentar, como lo han hecho con frecuencia hombres
de ciencia, que su vida es finita, su cerebro excepcional y no
deba distrarselo en tareas mundanas, es decir, en los hechos
cotidianos, respetndolo para que se dedicara exclusivamente
al avance de la ciencia.
Sin embargo, Einstein no dej que sus ideales o su marco
conceptual permanecieran confinados a su reflexin personal,
sino que se comprometi activamente con los acontecimientos
fundamentales que vivi el pueblo judo. En una segunda dimensin en lo que se refiere a la relacin de Einstein con el judasmo
(la primera fue la de sus percepciones conceptuales), podemos

42

Einstein, el gran cuestionador

pensar en la vinculacin de Einstein con la vida del judo contemporneo, su discriminacin.

EINSTEIN Y SU COMPROMISO

Einstein vivi de cerca la discriminacin hacia los estudiantes judos de Alemania, de 1914 en adelante. Desde entonces, comienza
a impresionarse profundamente por dos grandes procesos histricos que se desarrollan en el pueblo judo y que aparecen continuamente en sus reflexiones.
Por un lado, la hostilidad de parte del mundo hacia el pueblo
judo; hostilidad que aparece y reaparece bajo las ms variadas
presentaciones y metamorfosis. Por otro lado, la lucha interna del
judo consigo mismo, algunas actitudes vergonzantes, conflictos
con la asuncin de su identidad, su afn por escapar de su propia
personalidad nacional.
En 1920, Einstein mantiene correspondencia con una organizacin que se llamaba Asociacin Central de Ciudadanos
Alemanes de Fe Juda. Esta organizacin, de mucho peso en
la Alemania de aquel entonces, consideraba que la nica filiacin juda consista en la adhesin religiosa, y practicaba una
poltica asimilacionista abierta. Lo invitan a afiliarse. Einstein
escribe rechazando la incorporacin y fundamenta claramente
su rechazo. Dice en su carta: Ms dignidad de independencia
en nuestras filas. Hasta que no nos atrevamos a considerarnos
a nosotros mismos como nacin, hasta que nos respetemos, no
podremos ganar la estima de los otros. Habr antisemitismo
en el mundo como fenmeno psicolgico mientras los judos
entren en contacto con no judos? Qu importa eso, quizs le
debemos al antisemitismo seguir siendo una raza. Al menos yo
lo creo as.
En 1921 Einstein acepta una invitacin de Jaim Weitzman a
una gira por los EE.UU. para recaudar recursos para el fondo destinado a asistir a los pioneros judos de Palestina.
Einstein fue recibido en Estados Unidos con un entusiasmo
indescriptible. Su nombre y su presencia implicaban un aval y un
prestigio para la causa sionista de excepcional fuerza. Vuelve de

Bernardo Kliksberg43

esa gira, impresionado por el pueblo judo, al que encuentra, segn l explica, por primera vez en su expresin masiva y popular
en contacto con esa comunidad de definida militancia nacional
juda y hondas races, forjadas en muchos casos en el vigoroso
judasmo de Europa oriental.
Frente al pueblo judo de la Europa culta que l conoca, un
pueblo desgarrado, envuelto en dudas como los de la asociacin
de judos alemanes de fe juda, Einstein se encuentra, en los Estados Unidos, con otro tipo de gente.
Al volver de la gira le escribe a Jaim Weitzman, dicindole:
En Norteamrica descubr por primera vez al pueblo judo.
He visto cualquier cantidad de judos, pero nunca he visto al
pueblo judo, ni en Berln, ni en el resto de Alemania. Este pueblo judo que encontr en Estados Unidos, vino de Rusia, Polonia y toda Europa oriental. Estos hombres y mujeres retienen
an un sano sentimiento nacional, no destruido todava por el
proceso de atomizacin y dispersin. Los hall extraordinariamente dispuestos para el autosacrificio y creativos en un sentido prctico.
A partir de ah su actividad sionista es incesante.
En 1923, Einstein, ya premio Nobel, va a Cambridge (Inglaterra) y se dedica a recolectar fondos para ayudar a las causas
nacionales judas.
En 1923 llega a Israel, y all se produce un acto que, si no
furamos testigos y participantes de lo que sucedi despus, parecera una ceremonia de alucinados. En el Monte Scopus, en
un baldo, frente a una comunidad absolutamente pobre, con las
mayores dificultades econmicas y polticas, reducida numricamente, con muy escasas posibilidades de llegar a lo que lleg,
Einstein dicta la conferencia inaugural de la que habra de ser la
Universidad Central del Pueblo Judo.
Pone la piedra basal de la Universidad Hebrea de Jerusaln,
de una utopa. Esa causa va a ser axial en su vida, y en ese acto
declara que ah se est poniendo la piedra de una casa lista para
convertirse en centro de sabidura y ciencia para todos los pueblos de Oriente.

44

Einstein, el gran cuestionador

En 1924 edita la primera coleccin de trabajos cientficos del


Departamento de Fsica de la Universidad Hebrea de Jerusaln,
en formacin.
En 1925 es miembro del primer Consejo de Gobernadores de
la Universidad, integrado tambin por Sigmund Freud, y acepta
ser el primer presidente de la Comisin Acadmica de la Universidad Hebrea de Jerusaln.
En 1929, la actividad prosigue permanentemente, respondiendo a todos los pedidos de intervencin en defensa de los judos.
Sus continuos artculos y declaraciones, merecen una dura
crtica del ministro de Cultura de Bavaria, doctor Willy Hellpach,
un intelectual socialdemcrata que no entiende cmo Einstein
puede haber derivado de sus concepciones universalistas e internacionalistas, de sus prdicas pacifistas, a este nacionalismo
sectario. As lo califica Hellpach, en una crtica pblica realizada
en uno de los peridicos de mayor circulacin.
Einstein le explica a Hellpach por qu l, el internacionalista
consecuente, hace una excepcin en el caso judo, sealndole
en una carta que la probable tragedia del judo consiste en que,
siendo persona de un grado evidente de evolucin, carece de una
comunidad que lo aglutine. La consecuencia es una inseguridad
que puede conducir a una gran fragilidad moral en los individuos.
La experiencia me ha demostrado que el nico modo de salvar al
pueblo judo es con ayuda de todos los judos del mundo, establecer una comunidad viva de la que cada judo se sienta parte; lo
que permitira soportar el odio y la humillacin con que se topa
en todas partes.
Con tremendo sentido de dignidad, dice: He sido testigo de
la transformacin mimtica de judos de primer orden y el corazn me sangr ante esa visin. He visto cmo la escuela, las
revistas satricas y los innumerables factores culturales de una
mayora no juda, corroan el sentimiento de dignidad hasta en los
mejores de mis hermanos de raza. Y he sentido que esto no poda
continuar as.
Resalta cmo la transformacin mimtica es el producto de
la opresin cultural y ve como nica salida el sionismo. Escribe:

Bernardo Kliksberg45

He aprendido por experiencia que solamente una creacin conjunta que entusiasme a los judos del mundo entero podra curar
a este pueblo enfermo. Fue una gran idea la de Herzl la de pensar
y luego luchar con toda energa por la fundacin de un hogar o,
para hablar ms claramente, de un Centro en Palestina. Era una
obra que exiga todas las energas. Y se inspir en las tradiciones
del pueblo judo. Usted llama a esto nacionalismo y no sin cierta razn. Pero un trabajo de todos para formar una comunidad
fuera de la cual no podemos vivir ni morir en este mundo hostil,
puede denominarse siempre con esa palabra horrible. En todo
caso ser un nacionalismo que no busca el poder, slo la dignidad y la salud moral.
Einstein asume plenamente el sionismo en todas sus manifestaciones y enfrenta a quienes lo critican desde la perspectiva
liberal y socialdemcrata.
En 1933 va a dejar Alemania definitivamente. Es uno de los
que ve con mayor claridad qu es lo que va a suceder. Con la famosa renuncia, en donde enfrenta a la mayor parte del pueblo
alemn, al partido nazi, a la comunidad cientfica germana, que
le va a valer una especie de excomulgacin pblica, comienza un
periplo de migracin por Europa, hasta llegar finalmente a los Estados Unidos.
Durante ese periplo, en 1934, pronuncia un mensaje a los judos de Hungra, en el que previene a sus congneres hngaros
contra las degeneraciones opulentas, esto es, la falta de carcter
proveniente de la riqueza y el bienestar. Luego trata de explicar
cmo el becerro de oro aparece reencarnado en nuevas formas
en las comunidades judas, y denuncia estos desvos de la asuncin de sentimientos nacionales, que pueden llevar al abandono
de la continuidad juda.
En 1938, cuando ya la tragedia se cierne sobre el judasmo,
Einstein pronuncia una conferencia en Nueva York, donde dice
que el judasmo tiene una gran deuda de gratitud con el sionismo. Y explica cmo la existencia del sionismo y la lucha por la
colonizacin en Palestina es la nica esperanza frente a lo que va
a suceder.

46

Einstein, el gran cuestionador

En 1941, Einstein aplica consecuentemente su independencia de criterio; cuando la comunidad juda de los Estados Unidos
vacila en salir a la calle, l lo hace sin ambages.
Cuando en el mundo judo en general, de acuerdo con
las revisiones histricas actuales, no se adoptaron las conductas pertinentes, Einstein s las adopt. Dirige una carta
a Eleanor Roosevelt denunciando pblicamente la poltica
discriminatoria del Departamento de Estado respecto de la
posibilidad de salvar vidas judas a travs de la migracin a
los Estados Unidos. Pone en descubierto la obstaculizacin
sistemtica del Departamento de Estado y pide a Eleanor
Roosevelt que interceda.
En 1944, ya consumada la masacre en casi su totalidad,
Einstein, el pacifista a ultranza, el hombre dispuesto siempre
a comprender y a tolerar, el amigo del hombre, se manifiesta
implacable, en un acto de homenaje a los hroes del Gueto de
Varsovia. Einstein dice all estas palabras: Los alemanes son
responsables como pueblo, en su totalidad, de estos asesinatos
en masa, y deben ser castigados como pueblo si hay justicia en
el mundo, y si la conciencia de responsabilidad colectiva de
las naciones no est por desaparecer totalmente de la Tierra.
Detrs del partido nazi, se halla el pueblo alemn que eligi a
Hitler, despus que ste mostr con claridad, en su libro y sus
discursos, sus intenciones vergonzosas sin ninguna posibilidad
de malentendidos. Los alemanes son el nico pueblo que no ha
procurado ninguna tentativa seria de reacciones para proteger a
los inocentes perseguidos.
Su mensaje, no olvidar, no perdonar, lo va a mantener en
forma coherente hasta el fin de sus das.
Entre otras cosas, se va a negar permanentemente a las invitaciones, a los pedidos mltiples, de todo orden, de los gobiernos
alemanes de posguerra para ser honrado con los mximos honores en Alemania.
En 1952, a la muerte de Jaim Weitzman, Einstein recibe por
parte de David Ben Gurion, la propuesta de ser presidente del
Estado de Israel.

Bernardo Kliksberg47

En la carta de respuesta, en donde considera que no tiene


los mritos suficientes como para aspirar a esa presidencia, dice:
Mi relacin para con el pueblo judo se ha convertido en el ms
fuerte de mis lazos humanos.
Este prrafo patentiza lo que implic esta relacin en su vida.
Efectivamente, en 1955, a punto de morir, el ltimo acto intelectual de la vida de Einstein fue redactar el discurso que se
iba a leer en el sptimo aniversario de la existencia del Estado
de Israel. En su testamento, dona su bien ms valioso, sus 50.000
cartas, codiciadas por los ms prestigiosos centros del mundo, al
archivo documental de la Universidad Hebrea de Jerusaln.
sa fue la trayectoria En qu medida, ltima pregunta que
nos queremos plantear, la produccin cientfica de Einstein y sus
actividades humanitarias estaban ligadas a sus races judas y a
su dimensin juda?

EL CREDO DE EINSTEIN
Si nos atenemos a su propia manifestacin, una de sus expresiones que ha recorrido el mundo es aquella en la que escribi: La
pasin del conocimiento en s, un amor por la justicia casi fantico y el afn por la independencia personal, expresan tradiciones
del pueblo judo y por esto considero el ser judo como un regalo
del destino.
Einstein siente que estas tres tradiciones son centrales en
el judasmo y por ello vive su pertenencia a ese pueblo como un
privilegio.
Efectivamente, los anlisis de la conducta existencial y cientfica de Einstein coinciden en encontrar como marco orientador
permanente de las mismas, estas tradiciones. Influyeron notablemente en su vida y fueron materializadas por l con excepcional
vigor y consecuencia.

La bsqueda del conocimiento


Einstein era un perseguidor implacable de la huidiza verdad cientfica. Entre otras contribuciones, aport a la ciencia una visin

48

Einstein, el gran cuestionador

fundamental con mltiples implicancias filosficas. Postul la


existencia de lo que denomina la armona natural del Universo.
Ello funda la viabilidad de la ciencia. El conocimiento es posible
porque el Universo es armnico.
Ello significa que los fenmenos de lo social o lo natural tienen sus leyes de comportamiento, sus estructuras internas, sus
regularidades, que desde ya no necesariamente se expresan en el
corto plazo, y que se presentan penetrando muy profundamente
en las capas subyacentes de la realidad.
Las regularidades son de una complejidad extrema, de all
que el esfuerzo cientfico es infinito. El progreso implica generalmente descubrir no respuestas definitivas, sino nuevos y ms
inquietantes interrogantes.
La bsqueda infatigable del conocimiento, desde el cuestionamiento continuo que Einstein propone, se hermana con
gran parte de la historia juda, con los mil aos de tradicin
talmdica en los que se busc, a travs de la interpretacin
permanente, encontrar nuevas claves en las fuentes del judasmo. En los hallazgos talmdicos nunca se ofrecen respuestas
finales. Los dictmenes incluyen siempre las opiniones de la
mayora y la minora. Uno de los talmudistas ms reconocidos,
el Maharsa, cerraba sus anlisis con la expresin veedok, seguid adelante. Esa bsqueda infinita se reprodujo en el mundo
de los judos espaoles, los judos de Sefarad, y se prolonga
durante siglos en esa singular relacin dialogal maestro-alumno en el que se educ el fecundo y creativo judasmo de las
pequeas aldeas de Europa oriental en los siglos XVIII, XIX, e
inicios del XX.

Independencia de criterio

El afn por el conocimiento se une con la prctica de la segunda


gran tradicin: la independencia de criterio. Aqu la conducta de
Einstein es de una fortaleza extrema.
Dice Isaas Berlin que pocos en la historia han sido inmunes
frente a la gloria y que la gloria que tuvo Einstein en vida virtualmente no tiene parangn.

Bernardo Kliksberg49

Desde 1905, teniendo slo 26 aos de edad, se convirti en


la eminencia cientfica de este siglo. Esa imagen fue creciendo y
creciendo.
Einstein fue absolutamente inmune frente a la gloria; quizs
parte de la explicacin es que lo protegi su total independencia
personal. La gloria no perturb ni sus hbitos de vida ntimos, ni
su conducta externa. Slo se dejaba juzgar por sus propios criterios morales y humanos. Cuando quiso rendir homenaje a uno de
los maestros morales, a los que apreciaba profundamente, Leo
Baeck, Gran Rabino de Alemania durante casi 30 aos y durante
la poca del Holocausto, le dedic una serie de aforismos. Uno
de ellos deca lo siguiente: Pocos son capaces de formarse una
opinin independiente de los prejuicios del ambiente, y de expresarla con serenidad. sta era su manera de rendir homenaje.
Enfatizar que era de aquellos pocos capaces de formarse una opinin independiente.
En uno de sus textos seala el gran cientfico: Las banales
metas de propiedad, xito exterior y lujo, me parecieron despreciables desde mi juventud.
No fue el nico que lo proclam. Muchos lo han dicho. Pero
l lo puso en prctica. Hacerlo le signific, nuevamente, rebelarse
y mantener a ultranza su independencia.
Deca Isaas Berlin que Einstein luch contra la rutina de la
cordura. Vemoslo en algunas de sus continuas rebeliones.
Fue pacifista a ultranza durante la Primera Guerra Mundial,
en contra de la mayor parte de la opinin pblica alemana, que lo
acus poco menos que de traidor a la patria por haber propiciado,
entre otros actos, una declaracin pblica de intelectuales significativos contra dicha guerra. Esta declaracin no lleg a concretarse porque casi nadie quiso acompaarlo.
En la Segunda Guerra Mundial, en cambio, afirm que no
quedaba otra alternativa que enfrentar por la fuerza fsica al enemigo, y que deba destruirse esta amenaza fundamental para la
existencia de la humanidad.
En 1948, el pacifista Einstein enva una carta al Hagana, Ejrcito de Defensa de Israel, y reivindica en ella hasta sus ltimas

50

Einstein, el gran cuestionador

consecuencias el derecho a la autodefensa. Exhorta a pelear y


a emplear todos los recursos en esa circunstancia para lograr la
existencia del Estado de Israel.
En 1952, Einstein responde a una consulta que se le hace
sobre los sistemas educativos. Estamos en los comienzos de los
50, cuando no se hablaba en el mundo de educacin activa, ni
de aprender a ser. Treinta aos antes de que estos conceptos
florecieran, escribi: Para que exista una educacin vlida es necesario que se desarrolle el pensamiento crtico e independiente
de los jvenes, un desarrollo puesto en peligro continuo por el
exceso de materias. Este exceso conduce necesariamente a la superficialidad y a la falta de cultura verdadera.
Critica fuertemente el tipo de educacin predominante.
Reivindica sobre toda otra cosa, como objetivo de la educacin
universitaria: la independencia de criterio y la independencia
personal. Casi provocando a los jvenes a la creatividad, Einstein afirm: El sentido comn es el depsito que el prejuicio
deja en el cerebro antes de la edad de los 18. Nada debe quedar
fuera del pensamiento independiente, ni siquiera el llamado sentido comn.
Las reivindicaciones educativas asumidas por Einstein han
sido centrales en la historia juda. As verbigracia, en el judasmo, ningn prohombre es presentado idealmente, sino con sus
virtudes y defectos, invitando a la reflexin crtica. Ello sucede
con Moiss, el gran lder, con el rey David, con el rey Salomn;
nadie escapa al juicio independiente. Y llega hasta la discusin
con la divinidad que se permiten sostener con frecuencia los
jasidim,2 fervientes creyentes consagrados en todas sus acciones a la fe.

Amor por la justicia

La tercera y gran tradicin encarnada en la vida concreta de Einstein es la que l, tan cuidadoso y parco en sus expresiones, llama

Movimiento espiritual creado en el siglo XVIII por el BAAL Shem Tov.

Bernardo Kliksberg51

amor casi fantico por la justicia. Utiliza las palabras casi fantico, frente a la necesidad de expresar lo que siente.
Efectivamente, practic una pasin por la justicia que
le vali en la mayor parte de los casos fuertes conflictos con
la sociedad. Como los que tuvo incluso con el mismo liderazgo sionista, por ejemplo, cuando en los aos 30 anticip con
visin de futuro, el conflicto entre rabes y judos. Y se preocup profundamente porque existieran soluciones preventivas
en aquella poca. Para tal fin formula con su modo intelectual,
no poltico, una propuesta que lo refleja ntegramente, y recibe
en respuesta una carta de un dirigente rabe, pidindole que
se exprese sobre el problema. Seala en su carta de respuesta
que por un lado cree que la divisin entre rabes y judos es
agitada por la potencia mandataria, por Gran Bretaa, que favorece sus intereses de dominacin y que perjudica totalmente
a ambos pueblos.
Propone que se cree un Consejo secreto, constituido por
cuatro miembros de cada pueblo. Sugiere que ese Consejo est
formado por un representante de los mdicos, un representante de los abogados, un representante de los intelectuales y un
representante de los trabajadores. Cuatro rabes y cuatro judos. Dice que ese consejo sea un Consejo moral. No le adjudica ningn propsito de autoridad poltica. Y que debera tratar
de llegar a posiciones unnimes frente a los problemas principales entre ambas comunidades. Representara un esfuerzo
moral permanente orientado hacia la armona entre ambas y al
mismo tiempo una voz unificada frente a la potencia colonialista, Gran Bretaa.
Este tipo de propuestas, esta aproximacin al problema,
obviamente no le gan muchas simpatas, pero entenda que la
justicia pasaba por all. Del mismo modo, husped privilegiado
de los Estados Unidos, Einstein toma posicin inflexible frente
al macartismo, mucho ms all que ningn intelectual americano
nacido en Estados Unidos; l, extranjero.
En 1953 recibe una carta de un profesor de escuela secundaria, William Frauenglass, quien le dice que ha sido citado a de-

clarar por el comit de investigacin de Mac Carthy, por haber


participado en 1947, en un curso para maestros sobre relaciones
internacionales. Pese a haber sido amenazado con ser expulsado
de la docencia, Frauenglass se neg por dignidad a declarar sobre
sus convicciones polticas.
Pide apoyo a Einstein, para reivindicar el principio tico, bajo
el cual ejerce esa resistencia. Einstein publica inmediatamente
(12/06/53), una carta abierta en el New York Times, donde hace un
llamado al conjunto de la intelectualidad americana a rebelarse
ante las citaciones del comit Mac Carthy y a no asistir a ninguna
de ellas. Con trminos extremadamente duros plantea que, si los
intelectuales americanos no resisten, no merecen nada mejor que
la esclavitud que les est destinada.
El New York Times contesta la carta de Einstein (15/06/53),
con un editorial en el que dice que Einstein est llamando a la
insubordinacin a la ley, que est poniendo en cuestionamiento el
rgimen legal de los Estados Unidos.
Bertrand Russell responde a su vez al editorial del New
York Times, enviando una carta donde expresa que el peridico es partidario de la obediencia a la ley aunque sea injusta. Si
no se admitiera esta posibilidad y se aceptara lo que sugiere,
habra que volver a juzgar y condenar a los cristianos primitivos que se negaron a honrar los deseos oficiales, a George
Washington, y habra que devolverle los Estados Unidos a la
reina Isabel II.
Qu pensara la comunidad? Cmo obrara el pueblo americano frente a la interpretacin dogmtica e inflexible de este
principio de subordinacin? Einstein est reivindicando justamente la posibilidad de la libertad bsica del ser humano.
Esa pasin por la justicia lo lleva a ser uno de los adalides de
la causa de la paz mundial. A crear y encabezar mltiples organizaciones por ella, a firmar numerosos manifiestos en favor de la
paz. A actuar en primera fila distrayendo tiempo de Einstein,
tiempo que tena un valor nico, no reemplazable en trminos de
creacin cientfica, para formar parte de los comits internacionales que l mismo contribuye a constituir por la paz.

Su fanatismo por la justicia implica una clara continuidad


de aquellas voces profticas que se alzaron aun contra los ms poderosos, muchas veces en total soledad, para reclamar justicia, y
de la participacin de numerosos judos en las principales utopas
que conoci la historia.
Estas tradiciones, la tradicin primaria de la bsqueda del
conocimiento por s mismo, la tradicin de la independencia intelectual y la tradicin de la lucha por la justicia implicaron para
este cientfico cumbre, puntos de referencia permanentes en toda
su existencia.

conclusin

Einstein
una molestia?

emos tratado de construir slo algunos trazos generales


de las dimensiones humanista y juda de este ser humano
excepcional. Hemos visto en este ltimo aspecto cmo percibi
conceptualmente el judasmo, su relacin militante con la situacin juda en este siglo y su aplicacin de las grandes tradiciones
en su vida prctica.
Observamos en resumen cmo el genio, el pacifista, el modelo preferido de millones de hombres y mujeres con ideales, fue
al mismo tiempo un preclaro humanista y un buen y activo judo.
Y ello no fue causa de conflicto. Al contrario, encontr que haba
una armona interior plena entre todos esos planos. Y ms all,
escribi, dijo, explic, que su asumido judasmo, eso que lleg a
llamar el ms fuerte de mis lazos humanos, fue pilar y base de
sus convicciones y su conducta, y lo nutri continuamente.
Hace muchos aos que Einstein falleci (1955). Cabe preguntarse, tiene su ejemplo validez actual? Significa referencias
reales para las nuevas generaciones? Parecera que an ms que
entonces los seres humanos estn sedientos de los ideales que
expres. Sus dramas histricos e individuales principales tienen
que ver hoy con las injusticias, las opresiones, la ambicin desmedida de poder, de gloria, la soberbia, el consumismo desenfrena-

56

Einstein, el gran cuestionador

do, la manipulacin del otro. Lo estn pagando caro, viviendo en


muchos casos gran parte de su vida en incomunicacin, soledad,
vaco, angustia, temor.
Ms que nunca se hallan en bsqueda de contenidos vlidos
y de modelos genuinos. El humanismo y las propuestas de los
antiguos sabios judos, expresadas en la vida cotidiana de Einstein, tambin con algunos errores autocriticados por l mismo,
pero con un balance imponente de preocupacin por el prjimo,
humildad, integridad, desprecio por las vanidades efmeras de la
gloria y el poder, bsqueda de la verdad, calidez, pueden iluminar
con nuevas luces el camino de muchos jvenes.
Echmosle una ltima ojeada a la vida de este hombre ejemplar. Einstein recibe en una oportunidad, en los aos 50, una carta de un pacifista que lo exhorta a intervenir muy activamente
frente a los peligros que se ciernen.
Contesta a esa carta, dicindole a su interlocutor que con la
mejor buena voluntad est sobreestimando totalmente su capacidad para influir. Dice all: Cree usted que mis palabras pueden
lograr algo por s mismas? Qu ilusin! Las gentes me cortejan en
la medida en que no las moleste. Y explica con detalles: Cuando
pretendo servir a objetivos que no les convienen pasan inmediatamente al insulto, mientras que los indiferentes se esconden detrs
de su cobarda.
Extraigamos conclusiones de esta ltima enseanza del
maestro. Analicemos nuestra vida diaria, nuestros hechos reales,
no nuestras declaraciones, con las propuestas y los ideales humanos y judos que Einstein encarn, y si nos sentimos molestos
no demos la espalda a Einstein. Dejemos que esa molestia nos
penetre y abramos la posibilidad estimulada y premiada en el texto bblico de la autocrtica y de la recuperacin de una vida con
sentido social, comunitario e integridad personal.

Bibliografa consultada

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his archives, Princeton, University Press, 1979.
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Einstein, en Revista Unidad y Dispersin (director: Iehuda
Adin), verano de 1979, Jerusaln.
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Editores, 1980.
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Gotlieb, Yosef, Einstein, el sionista, Revista Rumbos, Jerusaln, otoo de 1980.
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Nudelstejer, Sergio, Albert Einstein. Un hombre en su tiempo,
Mxico, Costa Amic Editores, 1980.
Schilpp, P. A. (editor), Albert Einstein: Philosopher-Scientist,
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Whitrow, G. J., Einstein. El hombre y su obra, Siglo XXI Editores, 1984.

ADENDA

Algunos escritos, discursos y


cartas de Einstein

POR QU EL SIONISMO?
Nuestra deuda con el sionismo3

Rara vez, desde la conquista de Jerusaln por Tito, ha experimentado la comunidad juda un perodo de mayor opresin que ahora.
En algunos aspectos, efectivamente, las posibilidades de emigracin estn hoy ms limitadas para el hombre que nunca.
Y sin embargo, sobreviviremos a este perodo, por mucho
dolor, por muy graves prdidas de vida que nos cueste. Una comunidad como la nuestra, que es una comunidad slo en virtud
de la tradicin, nicamente puede ser fortalecida por una presin
procedente del exterior. Pues hoy todo judo sabe que serlo significa asumir una seria responsabilidad no slo ante su propia comunidad, sino tambin ante la humanidad. Ser judo, despus de
todo, significa primeramente reconocer y practicar las normas de
compasin contenidas en la Biblia, sin las cuales no puede existir
ninguna sana y feliz comunidad de hombres.

3 Discurso pronunciado en el Tercer Seder del Comit Nacional de trabajo


para Palestina, en Nueva York, el 17 de abril de 1938.

60

Einstein, el gran cuestionador

Nos rene aqu, hoy, nuestro inters por la suerte de Palestina. En esta hora, hay que recalcar una cosa sobre todo: el judasmo tiene una gran deuda de gratitud con el sionismo. El movimiento sionista ha vivificado entre los judos el sentimiento de la
comunidad. Y ha llevado a cabo su tarea sobrepasando todas las
esperanzas que se pudieran abrigar. Esta frtil tarea de Palestina,
a la que han contribuido judos abnegados de todo el mundo, ha
salvado un gran nmero de hermanos nuestros de la necesidad
ms espantosa. Y, en particular, ha sido posible conducir una parte considerable de nuestra juventud a una vida de trabajo gozoso
y creador.
Ahora bien, el funesto morbo de nuestro tiempo el nacionalismo exaltado, nacido de un ciego odio ha puesto en difcil
situacin nuestra labor en Palestina.
Los campos cultivados durante el da tienen que ser defendidos con las armas, por la noche, de los fanticos forajidos rabes.
Toda la vida econmica adolece de inseguridad. El espritu de empresa languidece y ha hecho su aparicin el paro en cierta medida
(modesta si se compara con la acostumbrada en Amrica).
La solidaridad y la firme confianza con que nuestros hermanos
de Palestina afrontan estas dificultades merecen nuestra admiracin. Las aportaciones voluntarias de los que trabajan mantienen
a flote a los parados. Y los nimos permanecen indomables, por
la conviccin de que la razn y la calma volvern de nuevo. Todos
saben que los desrdenes se fomentan artificialmente por quienes estn interesados en modo muy directo en estorbar no slo
a nosotros, sino a Inglaterra especialmente. Todos saben que el
bandolerismo cesara si desaparecieran los subsidios extranjeros.
Nuestros hermanos de otros pases, empero, no se quedan
atrs de los que estn en Palestina. Tampoco ellos pierden los
nimos, sino que apoyan firme y resueltamente la tarea comn,
como es natural.
Y ahora unas palabras personales sobre la cuestin del reparto de Palestina. Vera mucho ms razonable un acuerdo con los
rabes, sobre la base de vivir juntos y en paz, que la creacin de
un Estado judo. Aparte de toda consideracin prctica, mi nocin

Bernardo Kliksberg61

de la naturaleza esencial del judasmo se resiste a la idea de un


Estado judo con fronteras, ejrcito, y cierto poder temporal por
ms modesto que sea. Me atemoriza el dao interno que recibir
el judasmo, especialmente por el desarrollo de un nacionalismo
estrecho dentro de sus propias filas, contra el cual hemos tenido
que luchar denodadamente, aun sin Estado judo. No somos ya
los judos del perodo de los Macabeos. Volver a ser nacin, en el
sentido poltico de la palabra, sera equivalente a separarnos de la
espiritualizacin de nuestra comunidad, que debemos al genio de
nuestros profetas. Si una necesidad externa nos obligase despus
de todo a asumir esta carga, soportmosla con tacto y paciencia.
Y unas palabras ms sobre la actual actitud psicolgica del
mundo, de la que tanto depende nuestro destino de judos. El antisemitismo ha sido siempre el instrumento ms barato empleado
por las minoras ambiciosas para engaar al pueblo. Una tirana
basada en semejante engao y mantenida por el terror proceder
inevitablemente por el veneno que engendra dentro de s misma.
Pues la presin de una creciente injusticia vigoriza en el hombre
aquellas fuerzas morales que conducen a la liberacin y a la purificacin de la vida pblica. Que nuestra comunidad con su sufrimiento y su labor contribuya a desatar esas fuerzas liberadoras.

La necesidad de una solucin nacional para


el pueblo judo4

Palestina no es para nosotros, judos, una obra de caridad o una


empresa de tipo colonial, sino un problema fundamental, del inters de todo nuestro pueblo. Y antes que nada, Palestina no es refugio para los judos orientales, sino la corporizacin resurrecta
del sentimiento de comunidad nacional de todos los judos. Ser
oportuno y necesario reforzar ese sentimiento de comunidad? Es
una pregunta a la que no quiero contestar guiado por un movimiento reflejo: dar razones slidas.

4 La necesidad de una solucin nacional para el pueblo judo. Discurso


de 1933.

62

Einstein, el gran cuestionador

Y digo s, sin reservas. Analicemos rpidamente el desarrollo de los judos alemanes durante los ltimos cien aos! Hace
un siglo nuestros antepasados vivan, salvo raras excepciones,
en el gueto. Eran pobres, carecan de derechos polticos, y estaban apartados de los judos por una serie de tradiciones religiosas, de conformismo, y de jurisdicciones limitatorias. Aun en su
vida intelectual se atenan a los lmites de su propia literatura.
Estaban poco o superficialmente enterados del poderoso impulso que la vida intelectual de Europa haba experimentado a
partir del Renacimiento. Pero nos llevaban ventaja en un punto:
cada uno perteneca por entero a la comunidad de la que se senta miembro. Viva y se expresaba dentro de la comunidad que
no le exiga nada que fuera ajeno a su modo natural de pensar;
nuestros antepasados de ese tiempo aparecan hasta atrofiados
fsica o intelectualmente, pero socialmente tenan un envidiable
equilibrio moral.
Entonces vino la emancipacin. Trajo de pronto al individuo
insospechadas posibilidades de progreso. Cada cual consegua
por s ubicarse en las capas sociales y econmicas ms altas. Haban asimilado con devocin las conquistas creadas por el arte y
la ciencia de Occidente. Participaban con fervor en ese impulso,
creando a su vez ellos mismos obras de valor perdurable. Pero
adoptaron las formas exteriores del mundo no judo para ello, y
progresivamente fueron apartndose de sus tradiciones religiosas y sociales, incorporando costumbres, hbitos, modos de pensar extraos al mundo judo. Poda pensarse que se asimilaran
completamente a los pueblos entre los cuales vivan, ms numerosos en cantidad y mejor organizados cultural y polticamente;
poda parecer que a las pocas generaciones no subsistira nada
del mundo judo. Pareci inevitable una desaparicin completa
del pueblo judo de Europa central y occidental.
Pero nada de eso ocurri. Los instintos de las nacionalidades
diferentes pareceran impedir esa fusin completa, la adaptacin
de los judos a los pueblos europeos entre los que vivan, a sus
idiomas, a sus costumbres, y hasta en parte a sus formas religiosas, no logr disipar esa sensacin de ser extranjero que se man-

Bernardo Kliksberg63

tiene entre el judo y las comunidades europeas hospedantes. En


ltima instancia, ese innato sentimiento de extranjera constituye
la base del antisemitismo. Y ningn tratado, por mejores intenciones que tenga, conseguir extirparlo del mundo. Pues las nacionalidades no quieren mezclarse, quieren seguir sus destinos. Y
slo la comprensin y la indulgencia recprocas logran instaurar
situaciones de paz.
Es sta la razn por la que importa que los judos retomemos conciencia de nuestra existencia como nacionalidad, y que
volvamos a adoptar ese amor propio necesario para una vida plena. De nuevo tenemos que aprender a interesarnos realmente por
nuestros antepasados, por nuestra historia, y, como pueblo, asumir misiones que subrayen nuestro sentimiento de comunidad.
No basta que participemos como individuos en el congreso de
la humanidad, sino que sumemos esos problemas propios de las
comunidades nacionales. Tal es la situacin para un judasmo que
se quiera social otra vez.
Los invito y les ruego que consideren el movimiento sionista desde ese punto de vista. La historia nos ha encomendado la
reconstruccin cultural y econmica de nuestra tierra de origen.
Hombres llenos de esperanza y de ilusin nos han preparado la
tarea, y muchos son los compaeros dispuestos a colaborar activamente en ella. Que cada uno de ustedes pueda comprender
su importancia, y aportar todas sus fuerzas para llevarla a cabo!

EN DEFENSA DE LA DIGNIDAD JUDA


El peligro moral5

Los mayores enemigos de la conciencia nacional y de la dignidad de los judos son la crasa degeneracin es decir, la desmesura que proviene del lujo y la holgura y una suerte de
dependencia interna con respecto al mundo gentil, fomentado
por el relajamiento de los nexos internos de la comunidad juda.

5 Llamamiento a los Judos de Hungra, en favor del Keren Hayesod, 1934.

64

Einstein, el gran cuestionador

Lo mejor de un hombre slo puede florecer cuando l mismo


se entrega en una comunidad. De aqu el peligro moral para un
judo que ha perdido contacto con su pueblo y es considerado
como un extranjero por su pueblo de adopcin. De estas circunstancias muy a menudo no ha surgido ms que un egosmo
estril y despreciable. En este momento es especialmente dura
la presin externa sobre el pueblo judo, pero aun esta amarga situacin nos ha proporcionado un beneficio: se ha iniciado
un renacimiento de la vida comunitaria juda; un renacimiento
con el que jams haba soado siquiera la penltima generacin.
Gracias al renacido sentimiento de solidaridad entre los judos,
ha prosperado sin que quepa dudar del xito final el plan de
colonizacin de Palestina, sostenido por un puado de lderes
responsables y sensatos, a pesar de las dificultades aparentemente insuperables. El valor de esta obra es importante para los
judos de todo el mundo. Palestina ser el centro de la cultura de
todo nuestro pueblo, un refugio para los que sufren cruel opresin, un campo de accin para los mejores de nosotros, un ideal
unificador y un medio de dar con la paz interior para todos los
judos del mundo entero.

No olvidemos

Si algo podemos aprender como judos de estos tiempos polticamente tristes, es el hecho de que el destino nos ha unido a todos,
hecho que en tiempos de quietud y seguridad olvidamos con demasiada facilidad y alegra. Acostumbramos tambin a recalcar
mucho las diferencias que separan a los judos de diferentes pases y diferentes opiniones religiosas. Y olvidamos a menudo que
atae a todos los judos que el judo sea odiado y tratado injustamente en alguna parte, que los polticos de laxa moral acumulen
contra nosotros los viejos prejuicios, originariamente religiosos
para urdir planes polticos a nuestras expensas. Y esto atae a
todos nosotros. Porque tales morbos y perturbaciones psicticas
del espritu del pueblo no se detienen ante los ocanos ni las fronteras nacionales, sino que obran precisamente como las crisis
econmicas y las epidemias.

Bernardo Kliksberg65

El Consejo Americano del Judasmo, un intento


despreciable6

Me complace mucho, verdaderamente, or que el programa presentado por el Consejo Americano del Judasmo est encontrando una fuerte oposicin. Me parece que esta organizacin no es
ms que un intento despreciable de obtener el apoyo y la tolerancia de nuestros enemigos, traicionando los verdaderos ideales judos y remedando a los que pretenden un americanismo cien por
cien. Creo que este mtodo es indigno e ineficaz a la vez. Nuestros
contrarios se limitan a verlos con desdn e incluso con desprecio
y, en mi opinin, con justicia. Quien es infiel a su propia causa no
puede exigir el respeto de los dems. Aparte de estas consideraciones, el movimiento en cuestin es una clara y exacta copia de
la Zentralverein Deutscher Staatsburger Jusichen Glaubens (Asociacin central de los ciudadanos alemanes de creencias judas),
de infeliz memoria, la cual, en los das de urgente necesidad, se
mostr completamente impotente y corroy el grupo judo, minando aquella confianza interna con la que nuestro pueblo judo
poda haber superado las pruebas de esta poca difcil.

FRENTE AL HOLOCAUSTO
Dispersin del Judasmo europeo7

La historia de las persecuciones sufridas por el pueblo judo es


casi inconcebiblemente larga. La guerra que se nos hace en Europa central hoy8 cae dentro de una especial categora. En el pasado
fuimos perseguidos a pesar de que ramos el Pueblo de la Biblia;
hoy se nos persigue precisamente porque somos el Pueblo del Libro. El propsito es exterminar no slo a nosotros, sino destruir,
al mismo tiempo, ese espritu expresado en la Biblia y en la Cris-

6 Un intento despreciable, Nueva York, 1952.


7 Discurso por radio para el United Jewish Appeal, pronunciado el 23 de
marzo de 1939.
8

Se refiere a 1939.

66

Einstein, el gran cuestionador

tiandad, que hizo posible el surgir de la civilizacin en la Europa


central y nrdica. Si ese propsito se logra, Europa se convertir
en un rido erial. Pues la vida, en la comunidad humana, no puede
durar mucho fundndose en la fuerza bruta, en la bestialidad, en
el terror, en el odio.
Solamente la comprensin de nuestros prjimos, la justicia
de nuestras relaciones y la disposicin para ayudar a nuestros
semejantes pueden dar permanencia a la sociedad humana y afirmar la seguridad del individuo. Ni la inteligencia, ni las invenciones, ni las instituciones sirven como sustitutos de esas partes, las
ms vitales, de la educacin.
Muchas comunidades judas han sido desarraigadas en las
vsperas del actual cataclismo de Europa. Cientos de miles de
hombres, mujeres y nios han sido arrancados de sus hogares, peregrinando desesperadamente por los grandes caminos del mundo. La tragedia del pueblo judo en la actualidad es un desafo a la
estructura fundamental de la civilizacin moderna.
Uno de los ms trgicos aspectos de la opresin de los judos y de otros grupos consiste en la creacin de una clase de
refugiados. Muchos hombres distinguidos de la ciencia, el arte y
la literatura, han sido arrancados de los pases que ellos enriquecieron con sus talentos. En un periodo de decadencia econmica,
estos exilados tienen dentro de s las posibilidades de vivificar el
esfuerzo econmico y cultural; muchos de estos refugiados son
peritos extraordinariamente dotados en cuestiones industriales
y cientficas. Pueden rendir una valiosa contribucin al progreso
del mundo. Estn en situacin de corresponder a la hospitalidad
con un nuevo impulso econmico y con la iniciacin de nuevas
oportunidades de empleos para las poblaciones nativas. Se me
dice que en Inglaterra la admisin de refugiados fue la causa directa de proporcionar tarea a 15.000 parados.
Como uno de los primeros ciudadanos de Alemania que ha
tenido la fortuna de dejar aquel pas, s que puedo hablar en nombre de mis compaeros, tanto los refugiados aqu como en otros
pases, cuando doy gracias a las democracias del mundo por la
esplndida forma en que nos han recibido. Nosotros todos he-

Bernardo Kliksberg67

mos contrado una deuda de gratitud con nuestros nuevos pases,


y todos y cada uno de nosotros hacemos cuanto podemos para
demostrar nuestra gratitud con la calidad de nuestras contribuciones a la obra econmica, social y cultural de los pases en que
residimos.
Sin embargo, es gravemente inquietante que las filas de refugiados crezcan sin cesar. Los acontecimientos de la semana
pasada han aadido varios de miles de refugiados posibles procedentes de Checoslovaquia. Estamos de nuevo ante la magna
tragedia de una comunidad juda que tena una noble tradicin de
democracia y servicio pblico.
El poder de resistencia que ha capacitado al pueblo judo
para sobrevivir por miles de aos es consecuencia directa de la
adhesin juda a las doctrinas bblicas sobre las relaciones entre
los hombres. En estos aos de afliccin, nuestra disposicin de
ayudarnos los unos a los otros est siendo sometida a una prueba
especialmente severa. Cada uno de nosotros se ha de enfrentar en
persona con esta prueba, a la que podemos resistir como lo hicieron nuestros antepasados. No poseemos otro medio de defensa
propia que nuestra solidaridad y el saber que la causa por lo que
estamos sufriendo es una causa trascendental y sagrada.

A los hroes de la batalla del Gueto de Varsovia9

Combatieron y murieron como miembros de nacin juda, en lucha contra bandas organizadas de asesinos alemanes. Para nosotros, estos sacrificios constituyen un fortalecimiento en los
vnculos que nos unen, judos de todos los pases. Tratemos de
ser unnimes en el sufrimiento y en el esfuerzo por lograr una
sociedad humana mejor, esa sociedad que nuestros profetas han
colocado ante nosotros tan clara y lcidamente como meta.
El pueblo alemn entero es responsable de estos asesinatos
en masa y debe ser castigado como pueblo si hay justicia en el
mundo y si la conciencia de la responsabilidad colectiva no ha

9 Boletn de la Sociedad de Judos Polacos, Nueva York, 1944.

68

Einstein, el gran cuestionador

de desaparecer por completo de la Tierra. Detrs del partido nazi


est el pueblo alemn, que eligi a Hitler despus que l manifest
en sus libros y en sus discursos sus vergonzosas intenciones con
una claridad que elimina la posibilidad de errneas interpretaciones. Los alemanes son el nico pueblo que no ha provocado reaccin alguna para proteger al inocente perseguido. Cuando estn
derrotados por completo y comiencen a lamentarse de su suerte,
no nos dejemos engaar de nuevo, tengamos presente que ellos
utilizaron deliberadamente el humanitarismo de los dems para
preparar su ltimo y ms atroz crimen contra la humanidad.

Prlogo indito a un libro negro10

Este libro es una coleccin de material documental sobre la sistemtica obra de destruccin con que el gobierno alemn asesin
a gran parte del pueblo judo. La responsabilidad de la verdad de
los hechos consignados ha sido asumida por las organizaciones
judas que se han unido para crear la presente obra y para darla a
conocer al pblico.
El propsito de esta publicacin es manifiesto. Se trata de
convencer al lector de que una organizacin internacional, para
salvaguardar la santidad de la vida, solamente puede cumplir con
eficacia su cometido si no se limita a proteger a los pases de
los ataques militares y extiende su proteccin a las minoras nacionales de los pases individuales. Pues, en resumidas cuentas,
es el individuo quien debe ser protegido de la aniquilacin y del
trato inhumano.
Cierto que esta meta slo se alcanzar si el principio de
no intervencin, que ha desempeado tan funesto papel en las
ltimas dcadas, es arrojado por la borda. Por lo menos, nadie
puede poner hoy en duda la necesidad de dar este paso de
gran alcance. Pues aun aquellos que ambicionan slo la proteccin contra un ataque militar han de darse cuenta hoy que
los desastres de la guerra van precedidos por ciertos desen-

10 Nueva York, 1947.

Bernardo Kliksberg69

volvimientos internos en los diversos pases y no por los simples preparativos militares.
Hasta que la creacin y el mantenimiento de unas decorosas
condiciones de vida para todos los hombres no sean reconocidas
y aceptadas como una comn obligacin de todos los hombres y
de todos los pases, no podremos considerar, con cierto grado de
justificacin, como civilizada la humanidad.
En proporcin, el pueblo judo ha perdido ms que ningn
otro que haya sido afectado por los desastres de los ltimos aos.
Si se pretende una civilizacin verdaderamente justa, el pueblo
judo merece una especial consideracin dentro de la organizacin de la paz. Que los judos, en un sentido poltico formal, no
constituyen una nacin, en cuanto que no poseen ni pas ni gobierno, no debera ser un obstculo. Pues los judos han sido tratados como grupo uniforme, como si constituyeran una nacin.
Su estado legal como grupo poltico uniforme ha sido demostrado
por el comportamiento de sus enemigos. De aqu que al perseguir
una estabilizacin de la situacin internacional, deban ser considerados como si constituyeran una nacin en el sentido acostumbrado de la palabra.
Hay que recalcar aqu otro factor. La vida juda, probablemente, ser imposible en algunas partes de Europa en los aos
prximos. Los judos con dcadas enteras de difcil trabajo y ayuda financiera, han restaurado el suelo de Palestina a la fertilidad.
Todos estos sacrificios se han hecho confiando en las promesas,
oficialmente sancionadas, dadas por los gobiernos en seguida de
la ltima guerra; es decir, que se concedera al pueblo judo un
hogar seguro en su antigua tierra de Palestina. Para decirlo suavemente, el cumplimiento de esta promesa ha sido vacilante y
parcial. Ahora que los judos especialmente los judos de Palestina han aportado en esta guerra tambin una valiosa contribucin, la promesa debe ser fuertemente recordada. Hay que
presentar la demanda de que Palestina, con arreglo a los lmites
de su capacidad econmica, se abra de par en par a la inmigracin
juda. Si las instituciones supranacionales han de ganarse la confianza que debe formar el ms importante sostn de su duracin,

70

Einstein, el gran cuestionador

habr que demostrar por encima de todo a quienes, confiando en


esas instituciones, han hecho los ms penosos sacrificios, que no
sern defraudados.

Ante el monumento a los mrtires de la comunidad


juda de Varsovia11

El monumento ante el que os habis reunido hoy fue levantado


para permanecer como un smbolo concreto de nuestra unificacin por la irreparable prdida que nuestra martirizada nacin
juda ha sufrido. Tambin servir de recordatorio a los que hemos
sobrevivido, para seguir leales a nuestro pueblo y a los principios
morales amados por nuestros mayores. Slo por esa lealtad podemos esperar sobrevivir a esta poca de decadencia moral.
Cuanto ms cruel sea el agravio que los hombres cometan
contra un individuo o un pueblo, ms profundo ser su odio y
el desprecio a su vctima. El engreimiento y el falso orgullo por
parte de una nacin impiden el nacimiento del remordimiento por
su crimen. Y quienes no han tenido parte en el crimen, no tienen
simpata alguna por las vctimas inocentes de la persecucin, y
ninguna conciencia de la solidaridad humana. Por esto los restos de la judera europea languidecen en los campos de concentracin, cerrndoles sus puertas los pases pocos poblados de la
Tierra. Incluso nuestro derecho, solemnemente expresado, a un
lugar nacional en Palestina, est siendo traicionado. En esta era
de degradacin moral en que vivimos, la voz de la justicia ya no
tiene poder alguno sobre los hombres.
Reconozcamos claramente, y no olvidemos nunca, lo siguiente: que nuestra nica proteccin fsica y moral en la situacin presente es la mutua cooperacin y la promocin de lazos
vivos entre los judos de todas las tierras. Pero nuestra esperanza
para el futuro estriba en sobrepasar la general degradacin moral
que amenaza gravemente hoy la propia existencia de la humanidad. Laboremos con todas nuestras fuerzas, por dbiles que sean,

11 Nueva York, 1947.

Bernardo Kliksberg71

con el fin de que la humanidad se recobre de su actual degradacin moral y obtenga una nueva vitalidad y un nuevo vigor en
su esfuerzo por el derecho y la justicia, as como en pro de una
sociedad armoniosa.

EL CONFLICTO RABE-ISRAEL
Carta a un rabe12

Me ha alegrado mucho su carta, pues demuestra que tiene usted


la buena voluntad necesaria para que nuestros pueblos resuelvan
favorablemente las dificultades que existen. Son obstculos que parecen de naturaleza ms bien psicolgica, y que pueden resolverse
si hay por ambas partes un honesto sentimiento de buena voluntad.
Nuestra situacin actual es desfavorable, ya que los pueblos judo y rabe se enfrentan antagnicamente ante la potencia
mandataria. Tal circunstancia perjudica a ambas naciones, y slo
puede remediarse si, entre nosotros, buscamos propuestas en que
ambos pueblos puedan estar de acuerdo.
Tengo una opinin sobre la manera de realizar este cambio.
Le advierto que es una opinin privada, y que no la he consultado
an con nadie.
Constituir un Consejo Secreto, al que judos y rabes delegaran por separado, cada uno, cuatro representantes, absolutamente independientes de todo organismo poltico.
As, de una y otra parte, el Consejo se compondra de:



Un mdico, elegido por las asociaciones de mdicos;


un jurista, elegido por los abogados;
un representante obrero, elegido por los sindicatos;
un intelectual, elegido por los intelectuales.

Estas ocho personas tendran que reunirse una vez por semana.
Se comprometeran por juramento a no servir a los intereses de

12 15 de marzo de 1930.

72

Einstein, el gran cuestionador

su profesin ni de su nacin, sino a buscar en conciencia las necesidades de toda la poblacin. Las discusiones seran secretas y
no podra informarse sobre ellas ni en privado.
Si se tomara una decisin que contara con la aceptacin de
por lo menos tres miembros de cada parte, sera dada a conocer
en nombre de todo el Consejo. Si uno de los miembros no aceptara la decisin, podr dejar el Consejo pero sin quedar desligado
de la obligacin del secreto. Si uno de los grupos ya citados, electores de representantes, se considera insatisfecho por una resolucin del Consejo, puede reemplazar a su representante por otro.
Aun cuando el Consejo Secreto no tenga competencia especfica, puede limar las diferencias y hacer aparecer ante la potencia mandataria una representacin de los intereses del pas,
opuestos a la poltica a corto plazo.

LA CONSTRUCCIN DE ISRAEL
La creacin de un hogar judo en Palestina13

Hace dos mil aos que la nica propiedad del pueblo judo es su
pasado. Este pueblo disperso por el mundo estaba unido por un
solo lazo: su tradicin, cuidadosamente conservada. Es cierto que
como individuos muchos judos han creado obras importantes
dentro de la cultura. Pero el pueblo judo como conjunto pareca
carecer de la fuerza necesaria para una gran empresa colectiva.
Todo ha cambiado ahora. La historia nos ha atribuido un
noble trabajo, que es la construccin de Palestina entre todos.
Compaeros fuera de lo comn estn trabajando ya con todas sus
fuerzas en la materializacin de ese objetivo. Se nos ofrece la posibilidad de instalar focos de civilizacin que el pueblo judo entero pueda contemplar como su propia obra. Tenemos la profunda
esperanza de establecer en Palestina un lugar para las familias y
para la civilizacin nacional propia, que permita despertar el Cercano Oriente a una vida econmica e intelectual.

13 Discurso de Berln, 1921, al regresar de su viaje por los EE.UU.

Bernardo Kliksberg73

La meta de los lderes sionistas no es poltica sino social y


cultural. La vida comunitaria deber ser una aproximacin al
ideal social de nuestros antepasados, tal como nos muestra la
Biblia, pero al mismo tiempo deber ser una ciudad de vida intelectual moderna, un centro intelectual para los judos de todo
el mundo. La fundacin de una Universidad juda en Jerusaln
representa, dentro de esta concepcin, uno de los fines primordiales de la organizacin sionista.
En los ltimos meses viaj a los Estados Unidos para ayudar
a constituir la vida material de esta Universidad. El xito de la
campaa surgi de ella misma. Gracias a la actividad incansable y
a la generosidad sin lmites de los mdicos judos, recogimos medios suficientes para emprender la construccin de una Facultad
de Medicina y empezamos de inmediato los trabajos preparatorios para ello. Si juzgamos por los resultados actuales, no cabe
duda de que obtendremos las estructuras materiales para realizar otras facultades, y eso muy pronto. La Facultad de Medicina
estar concebida sobre todo como un Instituto de Investigacin.
Actuar en forma directa para el saneamiento del pas, funcin
indispensable en la empresa.
La enseanza de alto nivel se desarrollar ms adelante. Se
cuenta ya con un nmero de sabios capaces de asumir la responsabilidad de una ctedra en la Universidad, de modo que la
fundacin de una Facultad de Medicina no ofrece problemas.
Quiero hacer constar sin embargo que se ha previsto para la Universidad un fondo completamente independiente, separado de
los capitales necesarios para la construccin del pas. Durante
los ltimos meses y gracias al esfuerzo incansable del profesor
Weitzman y de otros jefes sionistas de Amrica, han podido reunirse sumas muy importantes, debidas sobre todo a donaciones
de la clase media. Concluyo con un llamado vehemente a los judos alemanes. Que a pesar de la terrible situacin econmica
actual contribuyan con todas sus fuerzas a la creacin de un hogar judo en Palestina. No es una obra de caridad sino algo que
concierne a todos los judos. Su logro ser para todos la ocasin
de una alegra imposible de expresar.

74

Einstein, el gran cuestionador

Por la dignidad y la moral del pueblo judo14


1
Hace diez aos tuve la alegra de visitarlos por primera vez. Era
para fomentar la idea de sionismo, y casi todo estaba en estado
de proyecto para el futuro. Hoy podemos volvernos a contemplar
esos diez aos con satisfaccin. Porque durante ellos los esfuerzos coordinados de todo el pueblo judo consiguieron poner en
pie en Palestina un hermoso trabajo de reconstruccin, mucho
mayor que todo lo que pudimos esperar entonces.
Hemos superado adems y con xito, la dura prueba que nos
impusieron los acontecimientos de los ltimos aos. El trabajo dirigido a una meta noble lleva siempre al xito. Las ltimas declaraciones del gobierno ingls significan la vuelta a una concepcin
ms justa de nuestra situacin: lo reconoceremos con gratitud.
Pero no hay que olvidar la leccin de esta crisis: establecer
una cooperacin satisfactoria entre rabes y judos no es problema ingls sino nuestro. Nosotros, es decir, judos y rabes, nosotros mismos tenemos que ponernos de acuerdo respecto a las
exigencias de ambos pueblos para una vida comunitaria. Una solucin justa y satisfactoria para las dos partes debe basarse en la
conviccin: el objeto capital y esplndido cuenta tanto como el
trabajo mismo. Pensemos en el ejemplo de Suiza, que representa
un grado superior en el desarrollo del Estado precisamente porque est constituida por varios grupos nacionales.
Queda mucho por hacer, pero uno de los puntos ms deseados por Herzl ya se ha cumplido. El trabajo por Palestina ha ayudado al pueblo judo a encontrar la solidaridad y el optimismo
necesarios para toda vida sana de una organizacin. Quien quiera
verlo, lo tiene ante los ojos.
Todo cuanto hagamos por la obra comn redundar no slo
en bien de nuestros hermanos en Palestina sino en la moral y la
dignidad de todo el pueblo judo.

14 Discursos en EE.UU. en 1931 y 1932.

Bernardo Kliksberg75

2
Nos hemos reunido hoy para conmemorar a una comunidad milenaria, sus problemas y su futuro. Es una comunidad de tradicin
moral, que en momentos de tribulacin demostr siempre su fortaleza y su amor a la vida. De ella han salido hombres que encarnaron la conciencia del mundo occidental, y que defendieron la
dignidad humana y la justicia.
Mientras esta comunidad nos importe, se perpetuar para salud de la humanidad, aunque su organizacin no sea formal. Hace
algunas dcadas hombres de claro entendimiento, como Herzl,
pensaron que tenamos necesidad de un centro espiritual desde
el cual mantener el sentimiento de solidaridad en los tiempos ms
difciles. De all surgi la idea sionista y la obra de asentarse en
Palestina, cuya realizacin, o al menos cuyo prometedor comienzo est ante los ojos.
He visto con satisfaccin y alegra hasta qu punto ella contribuye al saneamiento del pueblo judo. Minoritario dentro de
las naciones que habita, ste est expuesto no slo a dificultades
extremas sino a peligros ntimos de tipo psicolgico.
Durante los ltimos aos la obra de construccin conoci
una crisis que pes gravemente sobre todos, y todava no ha sido
superada. Pero las ltimas noticias demuestran que el mundo, y
en particular el gobierno ingls, estn dispuestos a reconocer lo
que significa nuestra bsqueda de la meta sionista. En este mismo
momento tenemos un pensamiento de gratitud hacia Weitzman,
que ha permitido el xito de la causa por una devocin y una prudencia totales.
Las dificultades tuvieron tambin consecuencias benficas.
Han ratificado el poder de los lazos que unen a los judos de todos
los pases, sobre todo en cuanto concierne a nuestro destino. Han
aclarado nuestro modo de ver el problema palestino, limpindolo
de las impurezas de una ideologa nacionalista. Qued claramente
proclamado que nuestro objetivo no es el de la creacin de una comunidad poltica, sino que, conforme a la tradicin del judasmo,
es una meta cultural en el sentido ms amplio de la palabra. Para
lograrlo debemos resolver con nobleza, abierta y dignamente, el

76

Einstein, el gran cuestionador

problema de convivencia con el pueblo hermano de los rabes. Es


la ocasin de probar lo aprendido a travs de milenios en nuestro
dificultoso pasado. Si descubrirnos el recto camino, triunfaremos
y podremos dar un bello ejemplo a todos los pueblos.
3
Me alegra tener la ocasin de decir unas palabras a la juventud de
este pas fiel a los objetivos del judasmo. No os dejis desanimar
por las dificultades con que hemos tropezado en Palestina. Situaciones como sas sirven de experiencias indispensables para el
dinamismo de nuestra comunidad.
Hemos criticado con justicia algunas declaraciones y medidas adoptadas por el gobierno ingls. No nos debe bastar con
esto, sino que debemos extraer una leccin de ellas.
Especial atencin merecen nuestras relaciones con el pueblo
rabe. Fomentndolas podremos evitar en el futuro la formacin
de tensiones peligrosas, que podrn ser utilizadas para provocar
ataques de nuestros enemigos. Es una meta fcil de alcanzar ya
que nuestra tarea se ha encarado de modo que favorezca tambin
a los rabes.
De tal modo conseguiremos evitar esta situacin, que tan
catastrfica es para unos como para los otros, de recurrir al arbitraje de la potencia mandataria. Mantenindonos en este espritu
seguimos la voz de la sabidura, pero tambin la voz de las tradiciones que dan sentido y fuerza a la comunidad juda. Pues esta
comunidad no es poltica ni debe llegar a serlo. No existe ms que
como fuerza moral. Y slo en esa tradicin puede encontrar nueva alegra. Slo en esa tradicin tendr razn de ser.

Carta a la Hagana15

Si esperamos hasta que las grandes potencias y las Naciones


Unidas cumplan sus compromisos para con nosotros, nuestros

15 Ejrcito de Defensa de Israel. Escrita 10 das antes de la Independencia


de Israel, en mayo de 1948.

Bernardo Kliksberg77

hermanos palestinos estarn bajo tierra antes de que ello se realice. Esta gente ha hecho lo nico posible en las deplorables condiciones presentes de este mundo. Han tomado sus destinos en
sus propias manos y luchado por sus derechos. Podrn seguir
hacindolo con xito, si los judos del resto del mundo los ayudan. Nuestros palestinos se muestran en este campo tan capaces
y resueltos como en el campo econmico.
El destino de nuestros palestinos depender, a la larga, de
los restantes judos del mundo. Porque nadie respeta ni se preocupa por quien no lucha por sus derechos. Podemos lamentar
tener que usar mtodos de los que la especie humana no ha sabido librarse todava. Pero para ayudar a que surjan condiciones
mejores en la esfera internacional, debemos ante todo mantener
nuestra existencia por todos los medios a nuestro alcance.

Los judos de Israel16

No hay problema de ms abrumadora importancia para los judos


como afianzar lo que ha sido logrado en Israel con asombrosa
energa y disposicin inigualada para el sacrificio. Que el gozo y
la admiracin que nos invaden al pensar en cunto ha alcanzado
este pequeo grupo de personas enrgicas y previsoras nos d
fuerzas para aceptar la gran responsabilidad en que la presente
situacin nos ha colocado.
Sin embargo, al apreciar lo logrado, no perdamos de vista la
causa a la que sirve: el rescate de nuestros hermanos en peligro,
dispersos por muchas tierras, unindolos en Israel; la creacin de
una comunidad que se ajuste lo ms estrechamente posible a los
ideales ticos de nuestro pueblo, tal como han sido formados a lo
largo de la historia.
Uno de estos ideales es la paz basada en la comprensin y en
el dominio de s, no en la violencia. Si nos incluimos en este ideal,
nuestro gozo se tie un tanto de tristeza, a causa de que nuestras
relaciones con los rabes estn muy lejos por ahora de ese ideal.

16 Discurso radial para la United Jewish Appeal, el 27 de noviembre de 1949.

78

Einstein, el gran cuestionador

Puede que lo hubiramos alcanzado, si se nos hubiera dejado elaborar sin que nos perturbasen los dems, nuestras relaciones con
nuestros vecinos, pues nosotros queremos la paz y sabemos que
nuestro futuro depende de la paz.
Que no pudisemos lograr una Palestina indivisa en que los
judos y rabes viviesen por igual, libres y en paz, es una falta que
incumbe ms a la potencia mandataria que a nosotros o a los rabes. Si una nacin domina a otras como era el caso del Mandato
Britnico sobre Palestina, difcilmente se puede evitar seguir la
conocida divisa de divide et impera. Lo que en lenguaje sencillo significa: cread la discordia entre los pueblos gobernados, de
manera que no puedan unirse para sacudirse el yugo que sufren.
Pues bien, ya el yugo ha sido quitado, pero la semilla de la disensin ha fructificado y puede daar todava durante algn tiempo;
esperemos que no sea demasiado largo.
Los judos de Palestina no combaten por la independencia
poltica por su propio bien, sino que combatieron por lograr la
libre inmigracin de los judos de muchos pases en donde su misma existencia estaba en peligro; la libre inmigracin tambin para
todos aquellos que anhelaban vivir entre los suyos. No es exagerado decir que combatieron por hacer posible un sacrificio quizs
nico en la historia.
No me refiero a la prdida de vidas y haciendas al combatir a
un enemigo que era numricamente muy superior, ni a la agotadora fatiga que constituye el destino de los primeros pobladores de
un pas abandonado y rido, sino al extraordinario sacrificio que
ha tenido que hacer una poblacin que vive en tales condiciones
con objeto de recibir, en el curso de dieciocho meses, un flujo de
inmigrantes que comprende ms de un tercio de toda la poblacin
juda del pas. Para darse cuenta de lo que esto significa, slo tenis que imaginaros un posible hecho de los judos americanos.
Supongamos que no existieran leyes que impidiesen la inmigracin a los Estados Unidos; imaginad que los judos de este pas
se avinieran a recibir ms de un milln de judos de otros pases
en el curso de un ao y medio, a cuidar de ellos y a integrarlos
a la economa de este pas. Esto sera una gran hazaa pero aun

Bernardo Kliksberg79

sera muy inferior a la realizada por nuestros hermanos de Israel.


Pues los Estados Unidos son un pas grande, frtil, escasamente
poblado, con un alto nivel de vida y capacidad de produccin muy
desarrollada, no comparable con la pequea Palestina juda, cuyos
habitantes, aun sin la carga adicional de la inmigracin en masa,
llevan una vida dura y frugal, amenazada todava por ataques enemigos. Pensad en las privaciones y sacrificios personales que este
acto voluntario de amor fraterno significa para los judos de Israel.
Los medios econmicos de la comunidad juda de Israel no
bastan para llevar esta enorme empresa a un acabamiento feliz.
Pues de las trescientas mil personas que inmigraron a Israel desde mayo de 1948, cien mil carecen de hogar y trabajo. Tienen que
ser concentradas en campos improvisados, en condiciones que
son una vergenza para todos nosotros.
No debe ocurrir que esta obra magnfica se venga abajo porque los judos de este pas no ayuden lo bastante ni con suficiente
rapidez. He aqu, a mi entender, un precioso don ofrecido a todos
los judos: la oportunidad de tomar parte activa, en esta maravillosa tarea.

El pueblo judo, el ms fuerte de mis lazos humanos17

Me sent profundamente conmovido por la oferta de nuestro


Estado de Israel, pero tambin me sent afligido y consternado,
puesto que me es imposible aceptarla. Toda mi vida he estado
habindomelas con el mundo de los objetos, y no tengo la capacidad natural ni la experiencia necesaria para habrmelas con seres
humanos ni desempear funciones oficiales. Por estos motivos
no me siento apto para cumplir con los requisitos de esta gran
labor, aun en el caso de que mi avanzada edad no limitase en muy
alto grado mis fuerzas.
Esta situacin es verdaderamente muy aflictiva para m, debido a que mi relacin con el pueblo judo se ha convertido en
17 Carta al rechazar la Presidencia del Estado de Israel, 18 de noviembre de
1952. (Fuente: Sergio Nudelstejer, Albert Einstein. Un hombre en su tiempo.
Costa Amic Editores, Mxico.)

80

Einstein, el gran cuestionador

el ms fuerte de mis lazos humanos desde que adquir un pleno


conocimiento de nuestra precaria posicin entre las naciones.
Despus de que, en estos das, hemos perdido al hombre que, en
medio de circunstancias trgicas y adversas, llev sobre sus hombros y por espacio de muchos aos el peso de la direccin de
nuestra lucha por la independencia en el exterior, deseo con todo
mi corazn que se pueda encontrar a un hombre que por la obra
de su vida y por su personalidad pueda arriesgarse a asumir esta
misin tan difcil y llena de responsabilidad.
Albert Einstein,
Princeton, Nueva Jersey, 18 de noviembre de 1952.

Carta a Freud18
Querido amigo:
Es para m un placer que la Liga de las Naciones, a travs
del Instituto Internacional de Cooperacin Intelectual de Pars
me haya brindado la magnfica oportunidad de dirigirme a una
persona a quien me une un gran afecto, para tratar un tema que
me parece extremadamente importante para el futuro de la civilizacin: Existe algn medio de librar al hombre de la amenaza
de la guerra?
En lo que a m atae slo pretendo exponer la cuestin para
darle a usted la posibilidad de aclarar este problema desde el punto de vista del profundo conocimiento de la vida instintiva del
hombre. Tengo la conviccin de que usted puede ofrecerme los
medios educativos apropiados para salvar los obstculos psicolgicos que el profano en la materia pueda vislumbrar, aunque
no evaluar en todas sus variaciones. Ojal que esto sea por una
senda ajena a la poltica!
Para m, un individuo al margen de los prejuicios nacionales, el aspecto exterior del problema, me refiero a su organiza-

18 Einstein, A. (1991). Mi credo humanista (pp. 71-81). Buenos Aires: Leviatn.

Bernardo Kliksberg81

cin, se me presenta sencillo. Los Estados tienen que crear una


autoridad legislativa y judicial que resuelva conflictos que puedan
suscitarse entre ellos. Que acepten el compromiso de someterse a
leyes elaboradas por la autoridad legislativa, acudir al tribunal en
todos los casos de disputas y plegarse sin reserva a sus decisiones
y ejecutar todas las disposiciones que el tribunal considere necesarias. Sin embargo, encuentro aqu la primera dificultad: acontece que el tribunal es una institucin humana que puede mostrarse
en sus decisiones dbil a las solicitudes extrajurdicas y que as
dispondr de menos energa para hacer cumplir su veredicto. Un
factor con el cual es indispensable contar. Derecho y fuerza estn
indisolublemente unidos y las decisiones de un rgano jurdico
se acercan al ideal de justicia de la comunidad siempre que sean
en inters de ella y que sta consiga reunir las fuerzas requeridas
para respetar un ideal de justicia.
El camino que conduce a la seguridad internacional impone
a los Estados el abandono de una parte de su accin, es decir, de
su soberana.
Una ligera ojeada a la falta de xito de los empeos ciertamente sinceros realizados en el curso de los ltimos diez aos,
permite darse cuenta de las poderosas razones que paralizan estos trabajos. El ansia de poder que manifiesta la clase gobernante
de cada Estado se halla en contra de una limitacin de los derechos de la soberana.
Pienso sobre todo en ese grupo que se encuentra en el seno
de cada pueblo. Y que pequeo, pero decidido, poco cuidadoso
de las experiencias y de los hechos sociales, est integrado por
individuos para los cuales la guerra, la fabricacin y el trfico de
armas nada representan, salvo la oportunidad de obtener ventajas materiales que ensanchen el campo de su poder personal.
Se impone una pregunta: Cmo explicar que esta minora
pueda conquistar mediante sus apetitos a la gran masa del pueblo
que no obtiene de la guerra ms que sufrimientos? (Cuando hablo
de la masa del pueblo no excluyo a los soldados de categora que
hacen de la guerra una profesin, convencidos de que sirven y
defienden los bienes ms preciados del pueblo). A mi juicio estas

82

Einstein, el gran cuestionador

son las respuestas que se imponen: Esta minora de dirigentes


tienen a su favor, en primera instancia, la escuela, la prensa, y casi
siempre las organizaciones religiosas. Por tales medios dominan
y dirigen los sentimientos de la gran masa, la cual sirve casi siempre de instrumento.
Sin embargo esta respuesta no explica an el encadenamiento de los factores presentes, porque otra pregunta se impone: Cmo es posible que la masa, por los recursos que hemos sealado, se deje influir hasta la locura y el sacrificio? Slo encuentro esta respuesta: El hombre posee dentro de s un deseo de odio
y de exterminio. En el perodo de paz, esta tendencia existe en
estado latente, de modo que puede despertarse con cierta facilidad en una psicosis colectiva. Parece que aqu reside el problema
esencial y ms importante de este conjunto de factores. Justo en
este punto puede darnos la luz el gran conocedor de los instintos.
Tocamos as la ltima pregunta: Existe la posibilidad de dirigir el desarrollo psquico del hombre, preparndolo antes contra la psicosis del odio y de la destruccin? Y al expresarme as
me refiero a los seres cultos.
He comprobado que es ms bien el inteligente el que sirve
de blanco fcil para las sugerencias funestas contra la colectividad.
No ignoro que la agresividad humana se presenta por igual
en otras formas y en diferentes condiciones; por ejemplo, la guerra civil, antes provocada por motivos religiosos, y ahora por
causas sociales; la persecucin de las minoras nacionales, etc.
Intencionadamente, empero, he desarrollado e impulsado la forma ms funesta en que se expresa la agresividad en el interior de
las comunidades humanas, pues a partir de este grupo se han de
descubrir los medios que podrn evitar los conflictos armados.
S que en sus obras ha respondido usted, directa o indirectamente, a las preguntas que nos interesan y que nos inquietan.
No obstante, sera provechoso comprobar que usted desarrolla el
problema de la paz mundial desde el ngulo de sus nuevas investigaciones, porque una exposicin as puede ser el origen de un
valioso esfuerzo. Muy cordialmente suyo. A. Einstein.

Bernardo Kliksberg83

Respuesta de Freud

Me ha sorprendido que usted me pregunte cmo librar a los


humanos de la amenaza de la guerra.
Estuve a punto de declararme incompetente para responderle, pues vea en ello una tarea prctica cuya solucin corresponde a los hombres de Estado. Empero, he advertido que usted
no ha hecho la pregunta en su condicin de hombre de ciencia
y de fsico, sino como amigo de la humanidad, y adems, para
contestar a la invitacin de la Liga de las Naciones.
Lo esencial ya est expresado en su carta, que refleja mis
propias ideas, de manera que es muy poco lo que puedo agregar.
Comienza usted por formular la pregunta que se refiere
a derecho y fuerza, y este es por cierto el punto de partida. Permtame reemplazar el trmino fuerza por uno ms
mordaz y duro: violencia. Derecho y violencia son hoy para
nosotros trminos antinmicos. Es fcil demostrar que uno
deriva del otro.
En la horda primitiva, era la superioridad de la fuerza
muscular la que decida el dominio de cada cual y quin deba ser obedecido. La fuerza muscular fue secundada, y muy
pronto reemplazada por el uso de instrumentos. La victoria
pertenece al propietario de las mejores armas o a quien las
emplee con mayor inteligencia. La invencin del arma seala el momento en que la superioridad intelectual empieza
a desplazar a la fuerza muscular; aunque el fin de la lucha
es el mismo. La violencia, sin duda, aniquila al enemigo, lo
mata. Y esto brinda dos ventajas: el enemigo no podr volver
a luchar y su suerte aconsejar a los otros no seguir su conducta; por lo dems, el hecho de matar al enemigo satisface
una tendencia instintiva. Hay casos en que la violencia se
contenta con someter en vez de matar; pero el vencedor debe
contar desde entonces con la sed de venganza y las acechanzas de los vencidos, y perder de esta manera parte de su propia seguridad.
Este es el estado original: el reino superior de la violencia
brutal o intelectualmente patrocinada.

84

Einstein, el gran cuestionador

Sabemos que este rgimen se ha modificado en el curso de


la evolucin y que se ha recorrido algn camino desde la violencia al derecho, mas cul ha sido ese camino?
A mi entender, lo determina el hecho de que podamos rivalizar con uno ms poderoso, mediante la unin de muchos
dbiles. La fuerza de los hombres reunidos es el derecho. Vemos entonces que el derecho es la fuerza de una comunidad. La
violencia siempre existe; emplea los mismos medios y persigue
los mismos fines, pero slo en contra de aquel individuo que se
resiste al derecho.
A fin de que esto se realice es necesario que una condicin psicolgica se cumpla: la unin debe ser estable y duradera. Si se crea slo con el propsito de combatir al ms
poderoso y disolverse una vez que haya vencido, el resultado
ser nulo. El primero que se sobreestime tratar de establecer
una superioridad de violencia, y el juego se repetir, de manera indefinida.
La comunidad debe mantenerse siempre organizada, establecer un reglamento que prevenga las insurrecciones, designar
los organismos que cuiden el mantenimiento de estos reglamentos y de las leyes, y que aseguren la ejecucin de los actos de
violencia segn las leyes. Adems, la idea de tener intereses semejantes crea entre los hombres reunidos nexos, motivos, sentimientos de comunidad, que llegan a constituir su fundamento
y su fuerza.
Pienso que he indicado as todos los elementos esenciales
del triunfo sobre la violencia, que mediante el derecho alcanza
un sostn ms amplio, amalgamado con lazos sentimentales.
La situacin es sencilla, pues la comunidad se compone
slo de cierto nmero de individuos de igual fuerza. Las leyes
de esta asociacin fijan entonces la parte de libertad personal
a la cual el individuo no puede renunciar para que la vida en
comn pueda proseguirse con tranquilidad. Pero un estado tal
de tranquilidad se concibe slo en teora. De hecho, el curso de
las cosas se complica porque la comunidad, desde los orgenes,
encierra elementos de poder desiguales: hombres y mujeres,

Bernardo Kliksberg85

padres e hijos, y ms tarde la guerra y las obligaciones crean


vencedores y vencidos que se transforman en amos y esclavos.
El derecho de la comunidad ser desde entonces la expresin
de estas desigualdades de poder. A partir de este instante el
orden legal se encuentra expuesto a perturbaciones de dos procedencias: en primer trmino, las tentativas de uno u otro de
los seores para elevarse sobre las restricciones aplicadas a
todos los congneres, para regresar, por supuesto, del reino del
derecho al reino de la violencia; en segundo lugar, los constantes esfuerzos de los individuos para ensanchar su poder
y observar sus modificaciones reconocidas en la ley, y para
reclamar el cambio del derecho desigual al derecho equitativo
para todos.
Esta ltima tendencia se advertir en particular cuando
se produzcan de verdad en el seno de la comunidad modificaciones en las atribuciones del poder. Es posible entonces que el
derecho se adapte, de manera insensible a estas nuevas condiciones, o lo que es ms comn, la clase gobernante no estar
dispuesta a considerar estos cambios. Ello determina la insurreccin, la guerra civil, la supresin momentnea del derecho,
y la implantacin de un nuevo rgimen.
Pero las necesidades y los intereses comunes producen el
apaciguamiento de estas contiendas, y con tales augurios las
probabilidades de soluciones pacficas se hallan en constante
progreso. Basta, no obstante, observar la historia de la humanidad para verificar un desfile de conflictos permanentes: una comunidad en pendencia con uno o varios grupos; entre unidades
ms vastas o ms reducidas, entre ciudades, provincias, tribus,
pueblos, imperios.
No podramos emitir un juicio absoluto sobre las invasiones. Las de los mongoles y las de los turcos no han aportado sino
desgracias. Otras por el contrario, han contribuido a la transformacin de la violencia en derecho, en tanto crearon ciudades
ms grandes, en cuyo seno las posibilidades del recurso a la
fuerza se encuentran suprimidas. Un nuevo rgimen de derecho
apacigua o calma las luchas. Las conquistas romanas aporta-

86

Einstein, el gran cuestionador

ron as a los pases del Mediterrneo la pax romana. Quiz


resulta paradjico confesar que la guerra puede por cierto ser
un medio oportuno para la paz eterna, pues ella es capaz de
formar amplias unidades, dentro de las cuales una potencia
central hace imposible nuevas guerras.
Sin embargo, no se obtiene nada con este resultado, porque
los xitos de las conquistas son, por lo general, de corta duracin. Las unidades creadas se escinden fcilmente casi siempre
por falta de cohesin entre las regiones unidas. Y, por otra parte, la conquista no ha podido hasta ahora dar forma sino a unificaciones de gran amplitud y capaces de reclamar rpidamente
soluciones brutales de los conflictos. La consecuencia de todos
estos esfuerzos blicos ha sido simplemente que la humanidad
cambi los innumerables y continuos choques por grandes guerras no frecuentes, pero devastadoras.
En tanto se refiere a nuestra poca, la misma conclusin
se impone, la misma que usted toca ms directamente. Es posible evitar la guerra si los hombres llegan a un acuerdo para
constituir una potencia central de inters general, ejecutora de
los convenios establecidos para la solucin de las diferencias.
En tal caso dos necesidades se presentan a la vez: crear una
instancia suprema, y dotarla de la fuerza adecuada. Sin la segunda la primera no es de ninguna utilidad. Por tanto, la Liga
de las Naciones ha sido bien escogida como autoridad suprema;
pero la segunda exigencia no se cumple. La Liga de las Naciones no dispone de una fuerza propia y no puede conseguirla
a menos que los miembros de la misma asociacin se la concedan. Existen esperanzas ahora de que ello se produzca. Sin
embargo, no se entiende, en suma, por qu esta institucin fue
creada si no se saba lo que deba representar en la historia de
la humanidad; un intento apenas concebido y jams realizado
en semejantes proporciones. Es decir, un intento que consiste
en adquirir autoridad, o la influencia de costumbres basadas
en ciertos principios ideales.
Hay gente que afirma que slo la penetracin universal
de la ideologa bolchevique puede poner trmino a las guerras.

Bernardo Kliksberg87

Se comete un error de clculo al olvidar que el derecho tiene


por principio la fuerza bruta, de la que no puede desprenderse.
No puedo ahora hacer ms que concretar otra de sus
proposiciones. Le admira a usted que sea tan fcil excitar
dentro de s un principio activo, un odio instintivo, un instinto de destruccin siempre listo para responder a tal tipo
de excitacin.
Creemos en la existencia de una inclinacin semejante
y nos hemos empeado, por cierto, en el decurso de los ltimos aos, en estudiar estas manifestaciones. Despus de no
pocas vacilaciones aceptamos que los instintos del hombre
se reducen exclusivamente a dos categoras: por una parte,
los que quieren conservar y unir; reciben el nombre de erticos, exactamente en el sentido de Eros en la exposicin
de Platn, o sensuales, otorgndole a este trmino la extensin del concepto popular de sexualidad. Y por otro lado, los
agresivos y destructores.
No es, en sntesis, ya ve usted, sino la transposicin terica del antagonismo universalmente conocido del amor y el
odio, que es, tal vez, una forma de la polaridad de la atraccin
o repulsin que se produce en la fsica. Estos impulsos son tan
indispensables los unos como los otros, y de ellos proceden los
fenmenos de la vida. Por ejemplo, el instinto de conservacin
es, en efecto, de naturaleza ertica; pero es tambin lo natural
de este instinto el recurrir a la agresin si quiere hacer triunfar
sus intenciones.
As los hombres se enardecen para la guerra. Toda una
serie de estmulos puede encontrar eco en ellos, Unos, nobles,
otros, vulgares; unos se reconocen; otros callan. No es indispensable hacer una enumeracin total. La inclinacin a la
agresividad y a la destruccin se encuentra sin duda entre
ellos. Innumerables crueldades que nos muestran tanto la historia como la vida diaria, confirman su existencia.
Sigmund Freud.

88

Einstein, el gran cuestionador

Renuncia a la Academia Prusiana


de Ciencias19
Intercambio de cartas con la Academia Prusiana
de Ciencias
Declaracin de la Academia del 1 de abril de 1933
La Academia Prusiana de Ciencias ha tenido conocimiento
con indignacin, a travs de los artculos en los diarios, de
la participacin de Albert Einstein en la abominable campaa de difamacin contra Alemania emprendida en Francia
y Estados Unidos. De inmediato se le han exigido explicaciones. Entre tanto, Einstein en persona ha pedido su baja
de la Academia, fundamentndola en el hecho de que bajo
el gobierno actual no puede servir al Estado prusiano. Debido a que es ciudadano suizo, parece que est dispuesto a
renunciar tambin a la nacionalidad prusiana, que le fue
concedida en 1913 cuando ingres como miembro ordinario
en esta Academia.
La Academia Prusiana de Ciencias lamenta con la mayor
pesadumbre este comportamiento contestatario de Einstein en
el extranjero, dado que ella y sus miembros se sienten hondamente ligados al Estado de Prusia, y que a pesar de las reservas
que se han impuesto en materia de poltica han defendido y
exaltado siempre la idea de Nacin. Es sobre esta base que la
Academia Prusiana de Ciencias no tiene ningn motivo para
lamentar el retiro de Einstein.
Por la Academia Prusiana de Ciencias
Prof. Doctor Ernst Heymann
Secretario Perpetuo

19 Einstein, A. (2013). Mi visin del mundo (pp. 95-97, 101, 125-126, 202205). Buenos Aires: Tusquets.

Bernardo Kliksberg89

Respuesta de Albert Einstein a la Academia Prusiana de


Ciencias
Le Coq, en Ostende, 5 de abril de 1933
He recibido por una fuente de absoluta confianza la noticia de
que en una declaracin oficial se ha hablado de una participacin de Albert Einstein en la abominable campaa de difamacin emprendida en Francia y Estados Unidos.
Declaro que nunca he participado en ninguna campaa de
difamacin y debo aadir que nunca asist a cosa de tal gnero.
En cambio he podido ver las reproducciones y comentarios de
los manifiestos y disposiciones oficiales de los miembros responsables del gobierno alemn, as como el programa relativo a
la aniquilacin de los judos alemanes en el terreno econmico.
Las declaraciones que he hecho a la prensa se refieren a mi
retiro de la Academia y a mi renuncia a la nacionalidad prusiana. Fund mi decisin en que no quiero vivir en un Estado
en el cual los individuos no son iguales ante la Ley, y en el que
la libertad de ctedra y de expresin est rigurosamente controlada por el Estado.
Dije tambin que la situacin actual de Alemania se debe
a una enfermedad psquica de sus masas, y di algunas explicaciones sobre detalles de esta situacin.
En un escrito no destinado a la prensa y que entregu
a la Liga Internacional de la Lucha Contra el Antisemitismo,
peda a todos los hombres que an permanecieran fieles a los
ideales de una civilizacin en peligro que hiciesen todo lo factible para que la psicosis de masas que reina de manera tan
odiosa en Alemania no siga extendindose.
No habra sido difcil a la Academia conseguir el verdadero
texto de mis declaraciones antes de pronunciarse de ese modo
sobre mi persona. La prensa alemana las ha reproducido tendenciosamente, lo que era de esperar por otra parte dadas las
condiciones en que hoy trabaja. Me declaro responsable de cada
palabra publicada por m. Pero espero tambin que la Academia, ya que se ha asociado a la campaa contra mi persona,

90

Einstein, el gran cuestionador

haga llegar mis verdaderas declaraciones a cada uno de sus


miembros, as como al pblico ante el cual he sido calumniado.
Contestacin de Albert Einstein
Le Coq-sur-Mer, 21 de abril de 1933
Fundament mi dimisin de la Academia Prusiana en que bajo
las actuales circunstancias no quiero ser ciudadano alemn ni
depender de ninguna manera del Ministerio de Educacin de
Prusia.
Estos motivos no resolveran por s solos mi relacin con la
Academia Bvara. Cuando quiero que mi nombre sea tachado
de su lista de miembros, lo hago por otra razn: las Academias
tienen ante todo el deber de ayudar y proteger la vida cientfica
de un pas. Por lo que s, las corporaciones de cientficos alemanes han tolerado sin una protesta que una parte significativa
de cientficos y estudiantes alemanes, as como de trabajadores
que dependen de la instruccin acadmica, se vean privados
de su posibilidad de trabajo y hasta de vivir en Alemania! No
quiero pertenecer a una Academia que tolere esa postura, aun
cuando lo haga presionada.

Aforismos para el Rabino Leo Baeck

Baeck fue gran Rabino de Berln desde 1912 a 1943, en que fue enviado por los nazis al campo de concentracin de Theresienstadt.
Salud al hombre que atraviesa la vida pronto a socorrer, ignorando el miedo, libre de toda agresividad y de todo resentimiento!
De tal madera estn hechos los creadores de ideales, los que consuelan a la humanidad en las desgracias que ella misma se forja.
El esfuerzo por unir sabidura y accin se logra pocas veces,
y dura poco.
Por lo comn, el hombre evita atribuir inteligencia a otro; a
menos que se trate de un enemigo.
Pocos son capaces de formarse una opinin independiente
de los prejuicios del ambiente y de expresarla con serenidad. La
mayora suele ser incapaz de llegar hasta los prejuicios.

Bernardo Kliksberg91

La primaca de los tontos es insuperable y est garantizada


para todas las pocas. El terror de esa tirana se mitiga por su
ineficacia y sus consecuencias.
Para ser miembro irreprochable de un rebao de ovejas,
hace falta primero ser oveja.
Los contrastes y las contradicciones que pueden alojarse
simultneamente en una corteza cerebral echan por tierra cualquier sistema poltico optimista o pesimista.
Quien intenta aparecer como una autoridad en el terreno de
la Verdad y del Conocimiento se pone en ridculo ante los dioses.
La alegra de contemplar y conocer es el regalo ms hermoso
de la Naturaleza.

Para humillacin del hombre cientfico

Podemos elegir el descubrimiento de la verdad o dicho ms humildemente comprender el mundo experimentable por medio del
pensamiento lgico constructivo, como meta independiente de
nuestra vida? O hay que subordinar ese esfuerzo por alcanzar
una comprensin razonable a otras metas prcticas? El pensamiento puro carece de medios para contestar a esta pregunta. En
cambio, la decisin que se tome tiene una influencia considerable
en nuestro pensamiento y en nuestras obras. Suponiendo que se
tenga un carcter que permita adoptar convicciones inmutables.
Djenme confesar: para m, la bsqueda del conocimiento es una
de esas metas sin las cuales no creo que le sea posible al hombre
racional alcanzar una informacin consciente de su propia existencia.
La esencia de la bsqueda del conocimiento es lograr tanto
un dominio lo mayor posible de los fenmenos experimentales,
como una sencillez y economa en las hiptesis fundamentales. La
compatibilidad definitiva de estas metas es cuestin de fe, dado
el estado primitivo en que se encuentra nuestra investigacin. Sin
esta fe, mi conviccin en el valor independiente del conocimiento
no sera absoluta.
Esta orientacin religiosa, por decirlo as, del hombre cientfico hacia la verdad, no deja de influir en la personalidad. Pues para

92

Einstein, el gran cuestionador

el investigador no existe, en principio, ninguna autoridad cuyas


decisiones puedan reclamar el derecho a considerarse verdad,
aparte de lo que brinda la naturaleza y de las leyes elaboradas por
el pensamiento. Por eso se da la paradoja de que un hombre que
dedica sus mejores esfuerzos a lo objetivo, socialmente es considerado un individualista que, al menos en principio, slo se fia
de su propio juicio. Incluso se puede sostener la opinin de que
el individualismo intelectual y la bsqueda cientfica aparecieron
juntas en la historia, y desde entonces han sido inseparables.
El hombre cientfico que hemos caracterizado no es ms que
una pura abstraccin que no encontraremos en la vida real. Algo
anlogo a lo que sucede con el homo economicus de la economa clsica. Pero creo que no existira nada parecido a la ciencia
que hoy poseemos, si no hubiera existido el hombre cientfico,
al menos de forma aproximada en muchos individuos, a lo largo
de los siglos.
No considero hombre cientfico a todo el que emplea instrumentos y mtodos cientficos de manera directa o indirecta, por
el hecho de haber aprendido a usarlos. Slo me refiero a aquellos
que de verdad poseen una mentalidad cientfica.
Qu situacin ocupa el hombre cientfico en la sociedad?
Est orgulloso de haber transformado, al menos indirectamente,
la vida econmica de los hombres mediante la eliminacin del
trabajo muscular. Por otro lado, le atormenta que sus logros experimentales hayan trado una amenaza para la humanidad, despus que estos frutos de la investigacin cayeron en manos de
los representantes del poder poltico. Son conscientes de que las
investigaciones sobre los mtodos tcnicos han conducido a una
concentracin de poder econmico, y por tanto tambin poltico, en manos de una minora, de cuyas manipulaciones depende
por completo el destino de la masa de individuos. An ms: tal
concentracin del poder econmico y poltico en manos de unos
pocos no slo ha trado consigo una dependencia material, sino
que tambin amenaza su existencia, impidiendo el desarrollo de
una personalidad independiente, mediante el uso de medios de
influencia espiritual muy refinados.

Bernardo Kliksberg93

Con esto vemos el trgico destino que espera al hombre cientfico. Llevado por la bsqueda de la claridad e independencia
interiores, ha logrado mediante esfuerzos sobrehumanos, los medios para su esclavizacin exterior y su aniquilamiento interior.
Ha de dejar que los representantes del poder poltico le pongan
un bozal. Se ve obligado a sacrificar su propia vida y a destruir las
ajenas, aunque est convencido de la inutilidad de tal sacrificio.
Ve con claridad que el hecho, producto de la historia, de que los
estados nacionales se hayan convertido en representantes del poder econmico, poltico y por tanto tambin militar, llevar a la
destruccin de todos. Sabe que slo la disolucin de los mtodos
de pura violencia a travs de un ordenamiento jurdico supranacional puede salvar a la humanidad. Pero ha llegado a un punto
en que acepta la esclavitud que se le ha impuesto, como un hecho
inevitable. Incluso se rebaja a ayudar en el perfeccionamiento de
los mtodos y medios para la aniquilacin de los hombres, cuando se lo ordenan.
Debe aceptar el hombre cientfico todas estas humillaciones? Ha pasado ya la poca en la que poda iluminar y enriquecer la vida de los hombres mediante la libertad e independencia
de sus pensamientos e investigaciones? No habr olvidado sus
responsabilidades al dirigir su vida slo hacia lo intelectual? Yo
respondo lo siguiente: a un hombre interiormente libre, y escrupuloso, se le puede destruir, pero no se puede hacer de l ni un
esclavo ni una herramienta ciega.
Si los hombres cientficos de nuestra poca encontraran
tiempo y valor para sopesar tranquila y crticamente su situacin y sus deberes, las esperanzas de resolver favorable y razonablemente la peligrosa situacin internacional, aumentaran en
gran proporcin.