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Ral Sealabrini Ortz

HISTORIA DE LOS
FERROCARRII:ES
ARGENTINOS
7a EDICION
CON UN APENDICE DE LA LEY MITRE

EDITORIAL PLUS ULTRA


t

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Ral Scalabrini Ortiz

l
Proponemos haciendo

www.labaidricb.QPm.ar

HISTORIA
DE LOS
FERROCARRILES
ARGENTINOS

7. EDICION
Con

1111

c~uhulice

tlt: la Ley flfitre

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"

ALGUNAS OBRAS DEL AUTOR


1918 Errores que afectan a la taquimetra. Publicacin del Centro
de Estudxantes de Ingeniera.
1937 Los ferrocarriles, factor primordial de la inde_pendencia na
cionaL Folleto editado por el Centro de Estudiantes de Ingeniera de La Plata.
1938 El petrleo argentino. Cuadernos F .O.R.J.A., N 4.
1939 Historia del primer emprstito argentino. F.O.R.J.A.

1942 La gota de agua. Folleto de poltica internacionaL


1946 Los ferrocarriles deben ser del pueblo argentino. Unin Revo
lucionaria.
1946 Defendamos los ferrocarriles del Estado. Unin Revolu
cionaria.

1947 Los ferrocarriles deben ser del puebl argentino. Editorial


Reconquista.
1948 Identidad y lnea histrica de Yrigoyen y Pern. Editorial
Reconquista.

1948 El copita~ el hombre y la propiedad en la vieja y la nueva


Constitucrn Argentina. Editoril Reconquista.
1950 Perspectivas para una esperanza argentina. Editorial Hechos e
Ideas.
1957 A.qu se aprende a defender a la patria.
1973 Yrigoyen y Pe.rn. 2a edicin. Editorial Plus Ultra.
1973 El hombre que est6 solo y espera. 14a edicin. Editorial Plus
illtra.
1975 Tierra sin nada, tierra de profetas. 2a e.dicin. Editorial Plus

mtta.

1973 La manga. 2a edicin. Editorial Plus Ultra.


1973 Polltica Britnica en el Ro de la Plata. 6a edicin. Editorial

Plus Ultra.
1974 Bases para la reconstrucci6n nacionaL 2a edicin, Editorial
Plus Ultra.

..
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1
NDICE

Pg.

Ubicacin inicial .. ... ... . .. ....... ...... , ...... ..... . .. . ... .


Prlogo para 1a segunda edicin completa ... ... ..... ...... ...... .
A man&a de prlogo para 1a primera edicin completa .. . ......... .
Historia del F errOcanil Oeste .... . ................ . .. ....... . .
Historia dlll Fenoe&r,r:il Crtral Argentino ...... .. ..... ..... . . .. .
Historia del Ferrocarril Central Crdoba ....................... . .
Historia del Ferrocarril Buenos Aires al Pacfico ( P parte) .. ...... .
Historia d el Ferrocarril Buenos Aires al Pacifico O~" parte) ........ .
'Historia del Fen:ocarril Trasandino .. ...... ....... ...... ... .... .
Historia de los Ferrocarriles del Estado .. .... . ................. .
Historia del Ferrocarril del Este ....... ...... ....... , .......... .
Explicacin y disculpa final .......................... .. ...... .
Oportunidad de la nacionalizacin .ferroviaria . ....... ..... ....... .

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VBCACiN INICIAL

Et4-.rpa jams busc en Amrica el ~stablecimiento de una


fatido,d. Fu~ hostil y casi crue7 con lo at,Lt.ctono, primero; con
w asimilado, desp-u~s. Europa slo qU<iso extraer oro, al principib. !'11nerales, ms tarde. Materia primar y alimentos, ahora. De
fuerza y c;ompulsin se vali antes. De habilidad y astucia financiera, actualmente. De:todos modos, fue de provecho la finaLidad. Por eso el estudio del facte:r econmico es fundat}le'Tital
en las relac1ones de Europa y Amrica.

Las razas autctonas fu~on erlerminadas en la rapia de l4


conquistO: y en la explotactn m:inera. El gat~cho ganadero, fue
a:llogqd o per l~ i4.S dq .inmigracin agrcola. El esprit-u de
Am~ri9q, bald.o d~ cuerpf' y ma.s una idea qtte .u .n a realidad, se
mantuvo indemne a trav.s de las vicisitudes y. rena0 entero en
las poblaciones c1eadas por los hitos de esos inmigmntes europees.
Como el indio, como el gaucho, Europa se a,pronta. a . exterminar .esos nuevos americano.s par la eoctenu.a cin corpara1, la
~erepitud de la anemia, la rlesesperaitza y la humillaejn espiritual.
MQtrar cmo ~a ext,erminaeiqn fue posible y 9mo se realiza en todos los d''aS deJ presente debe ser obfeto primordial de
la inteligencia americana que qtJiera ser le(Il a .su propio puebh
No s. ella. tarea distrada ni que pueda atraer a los hombres Je
pariidad y de codicia. La utdimlJre financiera y conmica del
e.ncddenamento sdn hilosfin.Sims de a.~ligaqones parciauwque
se s.'.!stie~~n y comolidan con una eeida trama de co.ncdtn.ientw pan~iales, d-e ignorancias p.artiales y de mentfr,as formuladils
c~m inere'bTe aplomo.

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RAL SCALAlUUNI ORTIZ

Desgracia de Amrica fue la venalidad, por ingenuidad o


por mala fe, de la inteligencia con mando y de la inteligencia
desocupada. Esperanza de una salvacin es el acerca1_niento de
la in'beligencia a los problemas americanos y su fidelidad hacia
ellos.
Entre sus nmeros y sus clocumen:tos, este libro slo encierra una fmtemidad y l deseo de servirla. Ojala sirva de huella
para otros caminadores m6s enrgicos y S? haga accin en la
voluntad de tod.os.
La conviccin de que lo americano es lo popular l1.eva fa
preocupacin del autor hacia los nmeros inmensos, que son como el apeUido de la colectividad. Slo all reside la esperanza
de una familia americana.
Lo desunido y despegado es caractersticamente americano
en estos cuatro siglos transcurridos, hasta el punto de inducir a
la creencia d que es determinado y bien premeditado por los
que se aprovechan de esa desunin.
Hoy lo colectivo americano es una suma de individualidades dispersas y enquistadas cada una en su propio problema; supuesto, sin estudio, particular y contingente., y no como es: general y colectivo_. Amrica no tiene vozgenrica, porque lo que
asume. esa representacin es una impostura de que se vali y se
vale el inters europeo.
Las voc.es pblicas proclaman sin desmayo un optimimto
renovado cada da, pero lo americano est encerrado en la mudez de esa cho~ de barro y de paja en que el agricultor o,rea los
sudores ccm que reg el trigo, que comer Europa, no sus hermanos americanos.
Lo amerii.no Uega apenas perceptible en el cuchicheo que
va de boca en boca relatando miserias e insinuando desmayos.
Lo qme_ricano es tan fragmentario e imperceptible que slo lo
advierte el apaciguado de pasiones inmediatas y propias y no
alcanza al entremezclado en fragores de banderas afenas. Nuestra esp~ranza est, sin embargo, exclusivamente, en ese casi imperceptible quejido de la pudorosa miseria americana y no en el
extrao estrpito con que se nos quiere ensordecer.
Unos, prime:o, y otros m6s tarde, fue la tctil?O. Azuzar
una parcialidad americana contra la restante, en.ardecer tm loc!Ilismo ~ una discrepanci conceptual fue mtodo de conquista
que nos revelar la historia de la realidac], a~n. por escribirse.

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Olvidar el problema de los otros es traiciorwr su. propio


problema, porque la expoliacin sube como una gangrena p01 el
curpo americano. Antes fueron slo los restantes indios .de los
altiplanos peruanos o los gomeros de la zona trrida, menospre-ciados en la consideracin del po-rteo intelectual o dirigente.
Ms .tarde fueron nuestros propios agricultores y a11acentacores
de ganad-O los que hubieron de cubri1' su pobreza con 7:as belsas
de arpillera de sus granos. Hoy ya es hasta la ciudad ms orgullosa la que cae en una menesterosidad apenas engaada bafo
espeismos de pesos desvalorizados y de sueldos y jornales cercenados con los m.s variados pretextos. Maana ser ms grave
a-n: la ~angrna sttbir h&ta la espemnza misma de Amrica,
ya humillada por una pobreza sin dignidad, porque la avasalladora voluntad exigir la sangre misma de Amrica para ltt defensa de una de las parcialidades de Europa. En este rwufragio,
el egosmo slo servir para acrecentar y precipitar la catstrofe.
Es indispensable silenciar lo propio para salvarlo.
All por el mes de julio ite 1816, el Congreso de las P1ooincias Unidas del .Ro de l.a Plata, reunido en Tucumn, dio, anticipadamente, un manifiesto para hoy. Dice as: "Pueblos, Ejrcitos, Ciudadanos: Por segunda vez os conjuramos. Dad una
tregua en estos fatales momentos a vuestras disensiones y 'que1eUas y consagrad a la sa,lud de la patria un silencio obsecuente
que dete perceptibles y eficaces sr~S clamores:"
o

Unir sobre lo fwndam ental es tarea americana y de legtima


reivindicaci6n, as como desunir por futilezas o por doctrinas ajenas a la conveniencia amer-icana es tarea del inters europeo tf
de sus c6mplices. Para unir, es preciso comprendu. Para com~
prender, hay que conocer. Ensear la comunidad de los intereses es p~acticr el sentimiento fundamental de Amrica, inmensa fraternidad sin hermanos.
Como el t:ncer que consume el mismo eue?:po que aniqui
la, as vive en el cuerpo americano el ncleo mediador de 1a
e~p~taci6n extranjera, curiosa asamblea de abogados, intermedtanos de emprstitos, correteadores de empresas, comisionistas
de compaas, gerentes, sndicos, directores de ferrocarriles, simples y vanos enr-iquecidos en dependencia ,de ofertqdores, de 1a

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JJ

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RAL SCALABRINI ORTIZ

riqueza e intelectuales enternecidos por las lisonfas astutas de lo


europeo.
Las redes de venales estn tendidas en tod>s los campos
en que subsiste una posibilidad de dominio. Los ha_y verbalmente declarados como amigos del ptteblo y los hay despreciadores
ostensibles de lo popular. Descubrir su genealoga gemela y revelar su parentesco espiritual y econmico es clasificaci6n de
conocimiento ms imprescindible que la clasificacin botnica
de Linneo que se ensea en todas las escuelas.
Muchos de esos venales son de una alardeada natividad
americana y de un linafe que a vects suma cien aos. P.ero tres
o cuatro generaciones no cambian ms la rigidez de la herencia
que una natioidad ~n antecedentes. Por la sangre, a la corta o
a l{J larga, todos somos europeos. Lo indiscutiblemente americano fue tronchado de Amrica.
Amrica es un sentimiento, un estado de alma, no una materialidad y menos una consanguinidad. Ser poroso para ese
sentimiento y 110 impermeable puede nicamente motivar una
jactancia de americanidad. El simple nacer aqu de padres aqu
nacidos es un ocurrimiento de ndole eivil no trascendente. Hijos de extranferos fueron Moreno, San Martn y Belgrano, ejecutores de la primera liberacin americana del Ro de la Plata.
Ensalzar los tipos del pqsado americano y contraponerlos en
rivalidad con lo actual es incurrir en complicidad, de simona o
de tontera, con el esquilmador extranfero de ayer y de hoy. Es
pugnar por su mantenimiento maana y 1acilitar, con el relatamiento de las energas americanas presentes, el triunfo de los
q~ a tod.a costa estn procurando usar las armas de su dominacin econmica para arrastrar estos pueblos, polticamente
inermes, a la catStrofe que devasta los camvos de Europa.
Lo americano es lo constantemente mesente, no lo fenecido.
Es lo que est llegando, no lo que pas: E~ lo que 'haremos, no
lo que hicimos. Valemos, no por lo que en nosotros se cierra,
narraciones ck despojos y sucesivo hundimiento de lo nativo; valemos por lo que vamos abriendo y anuncia.ndo. Tradicin de
esperanza nos justifica y sostie~e.
Lr,c Argentina est. en retardo en el cumplimiento de su debr. Vendida a su falsa opulencia, entr en desdn y se crer
europ~a, no am~ricana. Fue tal Sf! ofuscacin, que 11&-tazo euro. peo mtsmo llego a despreciar a ratos. La realidad se haba des-

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I:USTORIA DE LOS FERROCAJUULES ARGENTINOS

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vanec14o deJrs de c;uatro frases hble~. Mirbamos la mane


izquierda del presti;digitador, mientras la derecha nos h~rtaba
los frutos de nuestro trabajo y procura, ahora, hurtamos nuestras prps vid&.
P~blo pp'bre: as es el nuestro. L[4nura.S inspi.d M en que
la imaginacign trab4i4 constantemente; rf)s inhumanos, monta-
iias inpceesibles y estriles conforman la patrio.. El fruto ~ sus
pampas es 'P.ara otros y para otros sus carnes y sus pensamientos. Estamos de f)Testado sobre la tierra que an est sin conque tenemos apenas una leve aparienci8. de
quistar y sobre
t/omino poltico, no real. La Argentina es un ejemplo tpico de
Am~ica. Sus problemas son los f)T()blemas de todo este martirizado continente. Amrica ent.era lat.e en eUos.

la

El trabaje que antecede fue escrito y pu.blic_ado en 193.5.


Pareci til reproducirle en la cabecra de un libro de tcnica
y minuciosidad en que el lector pede perder la vili6n de coniu'flto tj sumirs. equivqcadamente en la falsa perspectiva del
detalle.
Es.. preciso decir que la palabra Amrica se emplea con un
sentido restrictivo y en la. irnaginacin del autor solo repr~set')ta
esa fraccin ..del continente que tiene una unidad t!2 idiomas, de
raw.s fundadoras, de religiones, de costumbres y q!Je geogr.@camente llega hasta el lmite de Miico.
Frente al de,-umbe de las fuerza$ que durante los ltimos
siglos. han asumid.o y repres;ntado la ooluntad de Europa, es
urgertte que Am,rica~ lq. fraceQn d(3 Amr~t;a expoli.ad4 y sOiu~
~da, establezca indubitablemente sus dereclws a l.a exis.fenpia. y
a. la elaboracin de su propio d?stiru}.
Reivindicar, coino un pat-timonio genuinamente ~mericano, ,
el llamado capital extranjero es plantear el futuro ~n trminos
re~olubles. La nueva ordenac:in del mundo no debe tomamos
desprevenidos ni indefensos. Afirmai}.os en un pie de igualdad
y de mutuo respeto, Europa y ~riCa pueden stablecer las
bases de una amplia colaboracin, ata bien de tpdos.

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PRLOGO PARA .LA SEGUNDA EDICiN COMPLETA

La nueva edicin de este ]jbro aparece en un momento excepcional de la vida ~gentina. Es un momento rebosante de
inquietudes, de disconformidades, de recelos, pero abierto, tambin, a la esperanza.
Al escribir la Explicacin y disculpa final, para la edicin
anterior, esa esperanza no exista an. El movimiento de setiembre de 1955, p~;oducto de la capitalizacin en favor del
extranjero, de pequeas disconformidades de orden loca!, haba
revertido el proceso argentino hasta un punto tal, que el retorno a las prcticas de subordinacin colonial que aniquilru:ort Jos
mejores esfuerzos argentinos en el transcurso de un siglo y medio, se ofreca como una aniquante perspectiva de futuro.
En otras publicaciones he analizado esa tcnica d~ prestidigitador que Tos pueblos poderosos usan para burlar los mejores designios de los pueblos ms dbiles. La "revolucin" de
setiembre de 1955 fue un buen ejemplo de esa tcnica. Los pre,.
textos del estallido fueron dados por circunstancias exclusivamente polticas, pero la "revolucin" misma sirvi para reacomodar en los puestos clave a los viejos servidores del antiguo
capital britnico. Esos servidores -maltrechos por los aos y
la denuncia concreta de sus nefastas y delictuosas acciones pasadas- se desplegruon en todos los cargos de Ja administracin
;blica desde la cual se .dominaba la eoonoma n!'fcional. La sociedad argentina volva a reestructurarse en la misma jerarqua
de valores coloniales que paralizaron toda posibilidad creadora ..
En la cspide de esa sociedad figuraban los agentes cl:e~tos del
capitalismo extranjero. Un poco ms abajo, Jos grandes latifundistas que servan de futermediarios para la explotacin de su
pafs y del pueblo de su pas.

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R~t:JL

SClU.ABRINI ORTlZ

La d~isin elec~oral manifestada por ms de cinoo millones d~ votos ha puesto un punt9 final a esa vergonzosa poltica
d~ entrega al e>..1:ranjero, que cont con la 'bolaboracin eficiente.
cotidiana y (leliberada, de toda la prell$a diaria. Esa decisin
electoral es la que ha abierto una esperanza. El publo argentin<!l, con esa certeza que .le da su instinto poltico, agnzado por
la faJta de infonpacin. fidedigna, sabe p.erfectamente que el
~nemigo no ha sido veneido, qu sus fuerzas permanecen intac. tas en otros dominios de la actividad nacjo11al -~.n que usufructan loli monopolios del comer<;i0 exterior y de la e~erga.
La_s mismas empr~as de sentidos pblicos naci~nalizados
estn ahora socavadas por, la ins.ercin dentro del cqerpo burocr-tico de agentes al servicio de los ext:r.anjeros. Por etra patte,
los grandes latifundistas continan siendo los mediadores conscientes en la bra de sujecin al capitalismo e:dranjero. Ellos
habl~ poco ....,.~osiblemente porque hasta .esa facultad inteligente h<1-n ~er.dido-, pero cada vez que haplan, expresan con
nota:ble preci~in los alcances de su, ideal, que es el de ser y
continuare siendo nada ms que un abastecedor ele alimentos
para otros pueblos, alto ideal proclamado pblicamente por un
tan dilect0 miembr0 de la oligarqua oomo es ~1 seor Juan Jos .
Blaquier., con cuyas palabras parece haber querido demostFar
que el fr~ecionamiento de los Ianfundios m:, es solamente una
necesidad i.mppstergable ~oon(n;niQal'nept~ c;onsi'derada, sino una
medida ine}Qdihle para eliminar \lD!i barrera opuesta al progrese ar.gentino.
La obra de recuper~dn econmica y de independencia
integral es la gran tarea euyo perfeccionattliente el pueblo argentino est esperando. Que el nuevo gQbiemp s~pa ~mpren
c!erlo e interpretarlo es el deseo fervoroso de todos los ciudadanos que tio estn vinculados al capitalismo financiero ni pe~-.
hados por la predica insidiosa y-malsana del periodismo que
tien(! a su servt!)lio y que slo aspiran. a sobrevivirse a si tnismos en Ja grandeza a:nnma de Ja obEa gigantes_ca que nos ha
tocado en suerte acometer a los hombres de ~ta gener:acin.

Mayo de 1958.

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A. MANERA

'

DE PRLOCO

PARA LA PRIMERA EDICiN COMPLETA

..

E1 ferrocarril es una de las invenciones ms trascendentales


de la .humanidad. La aplicacin de la fuerza expansiva del vapor a una mquina mvil que circula sobre un camino artificial,
constituido por dos carriles de acero, es el punto de partida de
una era en que el hombre pone a su servicio a los elementos
inorgnicos p:ua constituir fuerzas cooperadoras de su activ,idad en su incansable voluntad de aominio.
Hasta la invE(Ilcin del ferrocarril, todas las civilizaciones,
aun aquellas que alcanzaron un insuperable grado de elevacin
intelectual y. esttica, se desplazan sobre la tierra firme con la
ayuda de la traccin animal La velocidad y la capacidad de
t:ra!lsporte es la. velocidad y el poder del cuadrpedo que predominllltemente usa: el caballo, el camello, la llama.
El ferrocarril dio a la sociedad humana un instrumento de
circulacin y de transporte de una velocidad y de una capacidad tan amplia, que alter las relaciones establecidas por los
factores geogrficos. Una lnea frrea es hoy tan importante
para el comercio como una va de agua navegable. Las zonas
mediterrneas se acercaron al mar por la est:Jecha senda de los
carriles paralelos. Las estaciones ferroviarias crearon 9ida en
tomo con la misma fuerza progenitora de un puerto de a~
mansas. Las clsicas vas martimas se. alteraron y modificaren,
porque las cuencas ferrovarias volcaron . a los nuevos puertos
las vrgenes riquezas de inmensas regionE!s que vivan 2.)3It.adas del trfico mundial por la carencia o dificultad de las co.
municaciones.
Posiblemente; el ferrocarril caracterizar coa su nombre a
esta poc~: de la humanidad que dio comienzos en l<>s albores

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RAL SC"..ALABIUNI ORTIZ

del siglo pasado y cuyos ms intensos das eStamos viviendo.


Un siglo y medio despus de su invencin y su difusin; el
ferrocarril no ha sido an sustituido por medio de transporte
alguno. Ni el automotor ni el avin han disminuido la importancia fundamental del ferrocarril. Por los dos carriles de acero
prosiguen desagotndose los productos de los valles y de,_las
planicies mediterrneas, y por ellos continan fluyendo las olas
ms vivas y caudalosas del trfico comercial. El avin y el automotor son inStrumentos complementarios de la actividad ferroviaria. La nervadura ferroviaria de una nacin es la estructw-a
bsica de sus trasvasamientos internos y de sus iritercambios
con el exterior. Solamente un ro navegable tiene una capacidad
de transporte equivalente a una lnea frrea.
En el transcurso de este siglo y medio transcurrido, el ferrocarril dio vi.da a extensas regiones del planeta. Pobl zonas
desrticas. Asimil a la armona iD:temacional a pueblos que
estaban aislados en boy.os geogrficos, difcilmente alcanzables.
Foment la emigracin de los pases superpoblados y llv k>s
halagos de la civilizacin a los pueblos que estaban encerrados
en arisco recelo hacia lo extranjero.
Pero,. como toda creacin humana, el ferrocarril tuvo su
reverso antiptico y pernicioso. Fue un prfido instrumento de
dominacin y de sojuzgamiento de una .eficacia slo comparable
con la sutileza casi indenunciable de su accin. Los pueblos que
acercaba al trfico internacional o los que creab con su posibidad de comercio iban quedando encadenados a la voluntad
omnmoda de los mismos ferrocarriles. El ferrocarril engendraba
pueblos con grilletes. y la malla ferroviaria se asentaba sobre los
pases nuevos para inmc:>Vilizarlos y ofrecerlos ine.rmes a la codicia de los financieros que haban creado ese mismo fevrocarril,
en Ja misma manera que en la arena romana el dbil rediario
inmovilizaba para. ultimarlo al poderoso gladiador.
El ferrocarril fue el mecanismo esencial de esa poltica de
dominacin mansa y de explotacin sutil que se ha llamado
imperialismo econmico.
Durante casi un siglo, nuestro pas estuvo envuelto en esa
red de opresin impalpable p ero extenuante, de actuacin invisible, pero agotadora. Y tan ntimamente adherida a nuestro
suelo estaba la red ferroviaria y tan ofuscada la inteligencia y
enervado el espiritu de las cla5es dirigentes, qe pareca que

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..

nuestra naci0n no podra manumitirse jams de esa extra,a


- Para lgrar el alto grado d& ma-durez nacional que la na~
cionalizacin de los fenocarrils sig:lific, ha side indisp.ensab'le
que se. m0vilizar.an las enm:gas de reserva del pas: que t~riaees
denunciadorf;ls ih,t sttarah a 1a opinin sobre Jas pociv~ influeu-
cias d~l ferroc;uril extranjero ,y que eL pueblo en masa se alzara
para .reivindiear sus d~recllos a Jalbre eondu9ci6n de su destino.
La naQionliza~in de los ferrocarriles extranjeros establecidos en la Repblica Argentina cierra un ciclo evolutivo <!le ~a
organizacin nacional, dli fin a un perodo de indepencienci
~n:rinhl y abre incoiUlensura:bles norizntes al destind histric
de lbs argentinos.
QuiZs ea peeas regjens del mundo el fertQcarril ha sido '
un el~en~o tan indispensable para el d~sartollo de la vida colectiva cerno le fue en 'la Repblica :Argentina. La extensin
ms frtil d~ la Repblica est: eonsmtuida por ll.Da planicie Cl:lyo suele no contien_e ningn material ptreo. Las lluvias que la
fecundan, al mismo tiempo transforman sus caminos en intransitahles ros inmviles de fango. A tal punt las cmunkarunes eran dificultosas, que el eemercio principal d las provinci!lS
anilinas preferfa volcarse .Jiacia Chile, aunqu parJi ello haba
de transponer Ja Cordillera de los Andes. El maeizo andino .ra
un obstculo menQr qu~ la. travesa d~ Jas p~mpas.
.
"Una de las ms premiosas obliga9iones del Gobierno Nacional es d()tar. a la Confederacin de vas 'pblicas que activen
.el CQP1~rcio de unas pmvincias ;o~ qtra.s, den valor a la preducci.P, faciliten la- poblacin del territorio y contribuyan a realizar la constitucin poltica .que se ha dacio", deca con t~cia ra"
zn el geral Urquiza en el decreto del$ de setiembre de 1854,
en que s encomendaba al ingeniero Allan Campbell el studio
o fa Ifuea de Rosario a Cdrdoba .
. Des~acif{dam~n.te, las lheas frreas ti.o fuer.o h tendidas con
el criteriO" !de equilibrio y unificacin nacional .que enuncia U.rquiz en su d~reto. Las lneas fueron trazadas C()l,l un; sentido
ajeno a l.a s conveniencias nac.ionale~,, porqu~ su e$tudio, plan~a
rniento y financiacin fueron o.fre.cidos a Qs ext-r<mjeos por
razones 'ajenas a la poltica ferroviaria y a la capacidad financier~ de la Repblica.
Con el crrr de los aos y el ,ument de la riqueza, fue
~a.

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RAL SCALA:BlUNI OR'IJZ

a~ecent'ndose y

extendindose> hasta constituirse en un poder


dotado de armas 'ms eficaes que el mismo gobierno nacional.
El ferrocarril extranjero extendi el rea comercialmente
cultivable con cereales y el permetro de las pra.deras aprovechables para la cra del ganado, pero impidi sistemticament~ el
c,'Omercio interior y las industrializaciones locales. El ferrpcarril
fue el arma pnmordial de que se valieron los extranjeros para
sofocar todo progreso que de alguna manera pudiera hacer vaci4r su hegemona. Fueron, los nuestros, ferrocarriles coloniales destinados a mantenemos en la rutina Sin salida del P.rimitivismo agropecuario. Tal es la triste consecuencia que se deduce de nuestra historia ferroviaria, y tal fue la misin para la
cual fueron construidos.
El poder financiero interno de la empresas ferroviarias, es
decir, la suma de caudales que anualmente manejaban, ha sido
apenas ligeramente inferior a los caudales de gue disponan los
g9biernos. A continua~in transcribimos las cifras oficiales que
inSertan las "Est~dsticas de los ferro.carriles ea explotacin" y
las "memorias de la Contadura General de la Nacin", correspondientes a esos aos:
Ailos

1890
1901
1913
1914
1915
1916
1917
1918
1919
1920
1921
1922
1923
1924
1925
1926
1927
1928
1929

Entradas brutas d~ lo'


ferrocarriles en p'e sos o/s.

26.049.042
43.868.085
140.113.204
115.107.179
124.216.399
129.517.972
118.502.508
169.63R.288
195.566.953
218.485.374
200.583.793
210.396.986
234.378.100
263.181.493
250.680.363
262.059.655
285.865.001
289.619.581
287.527.~0

Rentas generales de
la Nacin en pesos /s.

29.143.767
65.046.903
163.190.907
124.163.761
111.387.199
112.236.339
111.918.071
145.185.686
180.921.556
228.402.483
205.042.382
203.839.240
241.701.364
250.385.976
291.510.498
281.686.048
299.813.416
319.284.671
325.342.942

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,.tf:

19

.;::o.o:)aORLA DE l.OS FEBROCARRILES ARGENTINOS

~ cmejo d~ ambas

series de cifras no es de por s suficiente


f< ~ -=-a~ a! .iec~or una idea aproximada del extraordinario P!lder
~ podun poner en juego los ferrocu;tiJes, porque es indiscu~:e c.;;t;.,.]"22. toda'"-a, que los fondos que la Nacin percibe
es:s ;;:;s:--ns:rnente controlados en su percepcin y en su dest:::c ')0;- o5ctnas contabilizadoras y sindicadas por la oposicin
p..-';--ea ;a tia
l..os fon<ios que los ferrocarriles e>o.:traan anualmente de la
4f.t""C4l;;;ta argentina carecan de todo control y fiscalizacin,
~i:D en su percepcin como en su inversin; por eso el poder
~ .._,J..rupcion de los ferrocarrjJes era prcticamente inconmen-

'

d control que el Departamento de Ingenieros, al principio,


Direccin General de Ferrocarriles ejerca.n aparentemente .
~las empresas ferroviarias, era completamente ilusorio y, en
f ....:tb, lila elegante manera de d isimular la abspluta imptmic:; ~<icttca con Que actuaban los ferrocarriles.
s

?o:r otra parte, las empresas ferrovjarias acusaba' de in > ctkuoonal cualquier tentativa de fiscalizacin. "Cualquier
-=COda coercitiva para conseguir la reduccin de una o varias
-.r~ ,,;gentes, sera incnstitucional, como que atentara con-: el cierecbo de pro_piedad ... ", escriba el doctor Ramn Vi ~ jefe del Departamento Legal del Ferrocarril Pacfico. Esta
~da doctrina obtena poco despus la aprobacin sin re.-so del ms alto tribunal de justicia. Como un eco, la Supre<::2 Co;te dira: ''Los derechos. emergentes de tina concesin de
sobre un bien de dominio pblico (derecho a una sepultua!
e de las que reconocen como causa una delegacin de la
.r-nridad del Estado en favor de particulares (empresas de
e-lc.c:l.rril~, tram~as, luz elctrica, telfonos, .explotacin de canales, puertos, etc.) se encuentran tal?- p rotegidos por las gar3ntas consagradas en los artculos 14 y 17 de la Constitucin
remo pudiera estarlo e1 titular de un derecho real de dominio'.
Fallos: Tomo 255, p:g. 407).

La voracidad insaciable de las empresas privadas slo estaba


:::m1tada por la capacidad de produccin del pas y por :m propia capacidad para absorber con rugnidad financiera los rendirr.tos de tan prdiga actividad. El ingeniero Pablo No11gs,
al declarar en julio de 19.28, 'lnte la Comisin de Asuntos Ferro-

'
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20

RAL SCALABRINI ORTIZ

viarios, recuerda que l fue diez aos Director General de Ferrocarriles y asegura candorosamente que las empresas son las
mejores fiscalizadoras de s mismas. Dice textualmente: "La
cuenta capital invertido es contraloreada por las mismas empresas, interesadas en hacer con eficacia ese mismo contTnlor para
no ser vctimas de defraudaci?nes por parte de quienes tienen
a su cargo la construccin de l~s lneas. En ese contralor d1~ las
empresas tiene el Estado la mayor seguridad de que los dineros se invierten debidamente .. .".
"La experiencia demuestra que no es posible dejar a los
ferrocarriles sin ningn contralor -dec~ en 1905 el presiclenle
de los Estados Unidos, Teodoro Roosevelt-. La (alta de contralar es frtil en abusos de toda especie y sirve de estmnlo a
astucias y fraudes sin piedad y sin escnpulos en su admini:;traci6n". Las consecuencias de ]a falta de contralor de los ferrocarriles son an ms graves que las que pueden deq1~ci.rse de las
palabras de Teodoro Roosevelt. En un p$ joven, eomo el nuestro, la existencia de estas empresas ferroviarias, Jotadas de .tantos medios deaccin, presentan un dilema, del que no es posible
escapar; o bien el pas domina a sus ferrocarriles, o bien los
ferrocarriles dominan al pas. Esto iiltimo es lo que, desgraciadamente, ocurra entre nosotros. La administracin pblic..<t, los
partidos pltics, la justicia, el periodismo, todo lo que una
sociedad tiene de ms representativo y resistente, est infest.ado
por el virus ferroviario. La vida econmica de la Nacin en
que esos factores influyen decisivamente se desarrollaba en total
subordinacin de Jos intereses ferroviarios. Unos pocos ejemplos
bastaran para demostrarlo.
La Repblica Argentina tiene casi cuatro mil kil6mebos de
costa fluvial y martima, pero, por imperio de la conveniencia
ferroviaria, la Repblica, desde el punto de vista del comercio
internacional, era un pas mediterrneo. Los posibles puertos
haban sido soslayados por las vas frreas, y la materia exportable haba de ser embarcada en los diques de Buenos Aires. La
Nacin gast ms de 30 millones en cotruir un puerto de ag>Jas
profundas en Mar del Plata; pero este puerto qued islado, porque jams las -empresas le dieron acceso ferroviario. Los creales y las carnes que se producen en esa prspera zona, han de
recorrer 450 kilmetros para ser ~batc.a.dos en Buenos Aires.

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m:sTOlUA DE LOS FERROCARRILES ARGEN~OS

21

~ rohmtad del Ferrocarril Sud pudo ms que la voluntad de

~.acin.

O ::m ejemplo relevante de la dominacin ferroviaria sQn


bs dos leyes llamadas de "coordinacin nacional", que las em,?"es:a.s Ienoviarias hicieron votar, en 1935 y 1936, con el objelo

de soiocar y eminar, en lo. posible, la competencia del trans;xme automotor que haca vacilar su imperio. El destacado di-.

ngente ferroviario sir J. Montague Eddy declaraba que '1a siruaciA de los feFroca,rx:es es de verdadera gravedad, pues han
pemido el monopolio de los transportes". ("La Nacin", 24 de
w:ri! de 1935. )

Esas leyes fueron impopulares desde el primer momnto.


Inst;ntivamente el pas comprenda que el trans_p orte automotor
era entonces la nica posibilidad de atenuar la coaccin ferrovian.a dirigida a mantenerla en el atraso de la monoultura. El
transporte aut0motor no terua poltica, no obedeca a planes
antinacionaJes. Iba y vena donde se presentaba una posibilidad de ganancia directa, y por eso fomentaba el comercio interno. creaba actividades nuevas, incrementaba los intercambios de
corta distancia.
El dinero ferroviario corri a raudales para doblegar a los
pocos hombres y a las pocas entidades representativas que no
estaban en su radio de accin permanente. El escndalo trascendi. La voluntad popular de oposicin a esos proyectos se
filrr por todos los resquicios posibles. Hasta las instituciones
armadas hicieron or su. voz contraria a esos lesivos proyectos.
Pero eLrgimen oligrquico no poda desobedecer a la voz de
mando de los ferrocarriles, y las leyes fueron sancionadas, a pesar de las graves denuncias que algunos parlamentarios honrados
formularon en el Congreso.
Nos hemos referido a la: polltica ferroviaria, mantenida implacablemente durante ms de ochenta aos. Esa poltica es
fcil de resumir: trfico descendente de materia prima hacia
los puertos; lrfico ascendente de manufactura desde los puertos hacia el int~rior. El mantenimiento de esa lnea de conducta
por parte de las empresas ferroviarias se tradujo no solamente en
la imposibilidad de crear industrias y manufacturas en el iterior deJa Repblica, sino en la aniquilacin de industrias .Y manufacturas vernculas que existan antes del tendido de las vas

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22

' SCAl.ABRINI OllTI7.


RAUL

frreas. Hasta hace poc:o tiempo, las palabras que en 1891 pronunci el diputado Osvaldo Magnasco, reflejaban una triste verdad argentina. Deca el Dr. Magnase0: "Aqu estn los reprF.sentantes de todas las provincias argentinas que experimentalmen_te han podido verificar con sus propio~ ojos el cttmulo di!
prdidas, de reclamos, de dificultades y de abusos producidos
por las empresas ferroviarias, que en nuestra candorosa inexperiencia creamos factores seguros de bienestar general. All estn
las provincias de Cuyo, vctimas de tarifas restrictivas, de fletf's
imposibles, de imposiciones insolentes, de irritantes excepcione<:.
porque el monto de los fletes es mucho mayor que el valor de
sus vinos, de sus pastos, de sus carnes. All estn Jujuy y Mendoza, sobre todo la prim~a. empeada desde hace 17 aos en la
tentativa d~ explotacin de una de sus fuentes ms ricas de produccin: sus petrleos nacionales. No bien llega a odos de la
empresa del ferrocarril la exportaci6n de una pequea partida,
se alza inmediatamente la tarifa, se alza como un espectro, y se
alza tanto, que el desfallecUniento tiene que invadir el corazn
del industrial ms fuerte y emprendedor.;,
"En lo que se ha dado en llamar cl granero de la Repblica,
en el corazn de la regin del trigo, estn cerrando sus puertas
los esta~lecimintos industriales hasta ay~r ms prsperos, ms
fuertes e jmportantes", exclamad en 1~09 el diputado Celestino
Pera. "Se estn clausurando las usinas, los talleres y depsitos
de una de las industrias madres del pas. Por culpa de quines? Los interesados lo dicen claramente. No hay trabajo ni es
posible que lo haya sin ir a la quiebra o al desastre a causa del
exceso de flete de las empresas ferroviarias que no nos permiten
trabajar sin arruinamos.
"Todos los ferrocarriles en cierta medida y cada uno a su
tiempo han sido despobladores", dir el diputado Alejandro Cancedo en 1922. "En Santiago del Estero los ferrocarriles hicierc.n
desaparecer centros florecientes de actividad comercial como
Villa Loreto, Altamisqui, Mailln, Salavina, etc., ncleos de cultura importantes que hoy nm6Stran las ruinas de sus viejas casas
junto a las plazas~ donde las bestias pastan. Y es que los ferrocarriles no se ocupan .de fomentar la vida y la cultura, sino de
obtener provechos y dividendos de cualquier manera."
La nacionalizacin de Jos ferrocarriies extranjeros fue un::~

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HJST9BIA DE LOS F'E.li:ROCARRILES ARCEN'IINOS

23

idea largamente acariciada por la inspiracin de los gobernantes argentinos.. A ella se oponan todos los que de alguna manera hacan depender su prosperidad y bienandanza del quebranto
general del pas: Por otra parte, la dominacin ferroviaria conectada con la dominacin mercantil impeda que el pas alcanzara su madurez financiera capaz de afrontar las enormes erogaciones exigidas por las expropiaciones. En julio de 1904, el
general Roca deca en su mensaje a las Cmara$: "El Poder
Ejecutivo antes de ahora ha 'tenido ocasin de exponer a V. H.
su pensamiento respecto a la situacin creada al pas. por las
concesiones, leyes y contratos que rigen a las empresas ferroviarias-! y. cada vez se afirma ms en su creencia de que para salvar
inconvenientes en el presente y peligros en el futuro, que n
pueden corregirse ni -evitarse con leyes ni decretos, ms de forma que de fondo, y de efectos ms aparentes que reales, no existen. sino dos procedimientos: la expropiacin de las lneas ferroviarias matri~s y el desarrollo de los Ferrocarriles del Estado.
El ~rimer procedimiento, de la expropiacin, no es aplicable,
por ihora, entie otras causas, por lo enorme de su costo, porque
no sera factible una operacin de crdito semejante."
Resumiendo, podemos afirmar que desde su organizacin,
la ~epblica se desenvolvi ahogada por la malla de los ferrocarriles extranjeros, cuya nefasta influencia abarcaba todos los
rdenes de 1a vida nacional y cuya poltica de represin contrariaba la natUral voluntad de crecimiento y diversificacin de las
actividades econmicas. Frente a la liberalidad de las concesiones originales que ni siquiera tenan plazo de caducidad, puesto
que todas las concesiones ferroviarias lo son a perpetuidad, no
caba otra solucin liberatoria q~:~e la eXpropiacin de las
presas 1

em-

_ . 1 Los captulos que integran esta primera edicin completa de "La


tlistoria .d e lo$. Ferrocarriles Argentinos' , han sido escritos entre los a9s
1935 y 1945. 'E l presente prlogo es parte de un trabajo fechado en 1948.

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.IDSTORIA DEL
FERROCARRIL OESTE

El primer ferrocarril argentino nace oficialmente el 12 de


enero de 1854, fecha de la ley provincial que acuerda a un gru~
po de ciudadanos porteos concesin para construir una lnea
ferroviaria desde la ciudad de Buenos Aires al Oeste, indefini-damente.
El acto de c0rrcesin, verdadera partida de nacimiento, s~
sella el 25 de febrero de 1854 y lleva las firmas del gobernador,
Pastor Obligado, y de los principales integrantes de la "Sociedad
del Camino-ferroarril al Oest", casi todos comerciantes de la
ciudad: Felipe Llavallol, Francisco Balbn, B: Larroude, Mariano Mir, Daniel Gowland, Manuel J. de Guerrico, Norberto de
la Riestra, Adolfo van Praet, Esteban Ramos y Vicente Basavilbaso.
La historia de este ferrocarril tiene una trascendencia particular. Es el primer riel que se enclava en la tierra argentina y
en su extensi creciente, en las peripecias de su av~nce, en Ja
tensin de su energa, en el modo en que arrolla o se somete a
sus nemigos va traduciendo, con la fidelidad de un sntoma, el
espritu de la sociedad portea y el albedro que a su poltica
iban dejnd0Je las fuerzas extranjeras conjuradas en silencio eontra la independencia nacional.
La historia del Ferrocarril del Oeste reconforta, asombra e
indigna. Reconforta, porque la suma de esfuerzos or~enados
que se anan en su construccin, en su direccin y en su administracin. disipa una vil leyenda que presupone a los argentinos como incapaces de toda tarea constructiva, directiva o administrativa. Mientras el Oeste fue un ferrocarril genuinamente
argentino, no pudo difundirse esa fabuJa desmoralizadora, qne

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26

IIAL SCALABRINI ORTIZ

IJISTO.IUA DE LOS 1-'.ERROCARRJLES ARGENTINOS

sirve de pantalla a la domu1aci!l. extranjera y a los rnanejos de


sus servidores.
Durante Jos 27 aos en que perteneci o.1 Gobierno de la
ProvinciA de Buenos Aires, el Ferrocarril del Oeste fue la lnf'l
ms lujosa, la meno~ dispendiosa en sus erogaciones burocrticoadministrativas, la que ofreca al productor fletes y pasajes mis
C'ccnmi<:os. Era tma empresa modelo que enorgulleca a los
Mgentinos )' COn relacin a la cual todas las e1ppresas ferroviarias inglesas establecidas entre nosotros pasaban, sin excepcin,
a un segundo plano de subalternidad. A travs de sus enseanzas puede inducirs~ todo lo grande y empeoso que hubiramos
pedido acometer y realizar, a rio haber mediado la voluntad
extenuadora que ha impedido toda elaboracin legtimamente
a1 uentin:1.
~

Por utrn pnrte, as0mbra que la diplomacia inglesa, tan diligente pnm !?revenir cuanto progreso puede llegar a constituir
una amenaza a su hegemona, no ahogara en germen esta empre-sa. El Ferrocanil del Oeste y Yacimientos' Petrolferos. Fiscales son demostr<~ciones incontrovertibles de eunto puede la inteligencia argentina cuando no est maniatada por la corrupcin
de los djrigentes y las intrigas de la dipl0macia extranjera. Pero,
'desgraciadamente, son dos casos excepcionales. Y. P. F. pudo
SUJ air porque Inglaterra, exhausta y acorralada por el empuje
norteamericano de la posguerra, no tena m~dios financieros ni
diplomticos ni le~ales internos para oponerse al avance de la
Standnrd Oil. El haber permitido que los argentinos se defenfieran por s mismos y craran una 1)6derosa entidad fiscal -qnc
ahcra Inglaterra prcura controlar-=- es una prueba ms de la
fin!sima astucia inglesa. La infiltracin norteamericana no se
paraliz, pero se amortiguaron sus consecuencias ms peligrosas.
El Ferrocarril del Oeste pudo ser realzado por argentinos,
porque el pas conservaba integro an, dos aos despus de su
ca.da, e} sentido nacional que Rosas le haba impuesto. El prP-dominio de Inglaterra, que naci casi simultneamente con la
independencia se fue afirmando y diversificando con el correr
de los aos, hasta lle~ar a su cnlminacip en 1829. El 13 de
octubre de 1828, Lord Pons01;nby, mi11istro plenipotenciario de
Jnglnterra en el Rlo de la Plata, le esCriba eJ m~nistro L?rd
Aberdcen: " ... yo creQ que el Gobierna de Su Maestad l3nt-

nica podr orientar como le p!azea los asuntos de esta parte de


Sud Amrica~. Y Lord Ponsomby no era ingeduo ni jaG1:ancioso.
Pero tntre 1829 \' 1854 mediaban Jos veinticinco aos en <tuc
Rosas influy en' la conduccin dt' los nc.'gol'ios p\;blicos 4 -lo~
condujo direc:tamE>nte. Ln diplumilcia tugle!>, que contribuy
n t!erroc:arlo, tardara casi diez aios <'n rehacer la malla de su
cmtiguo podero. Por eso, aunque Inglutcrra haba ya descubierto c1ue el ferrocarril es ll!l instrumento de sujecin de extrac rdinari< eficacia, no pudo impcdil discretamente que un grupo
de argentino~ diligentes iniciaran por su propia cuenta la explotacin de ese medio de transporte.
Finalmente, indigna asistir a una conclusin desastrosa en
(lile tanta energa argentina, tanto tesn honrado, tanta persevcrancii\, lanta esperanza, b\Ilta riqucz:'l \'an ~l consolidar el
nsiento de In hegemona e:xtrnnjera en Id. pas.
o

Sigamos paso a paso la historia de esta emprestl. S~ts iniciadores trah;1jan ardientemente en aquel invierno de 1854 y Pn
agosto de esE> uo presentrtn los planos de la lnea. La primera
cstnci!n Sf' est;thlece en el Parque. cloncle se levanta hoy e] tentro Coln. Para E'vitar expropiariones, las vias tomaban la calle
Lavalle y seguan por Callao, Corrientes, Centro Amrica, hasta
fmpalmar en la actual Plaza del Once con el lrazauo que se
mantiene hov, rumbo .a Flores. Financieramente. la marcha es
menos segur. El capital es escaso. Las acciones fueron suscritas
~n mayores dif.oultades, pero los suscrit0res no cumplen sus
.compromisos y en los prim.eros tiempos el capital'de que disponen es apen~s de 1.800.000 pesos moneda corriente, o sea, 72.0_90
pesos fuertes.
El mismo ao de la concesin, 1854, la compaa solicita al
gobierno se la exima de la obligacin de arrastrar sus con;oyes
con mquinas de vapor. Arguye que otro medio tle traccin es
ms convenien~e porque "emplea el caballo, tan barato en el
pais, en lugar del carbn fsil, tan caro en l. Produce en verdad mens velocidad, .PeFO producP. lo bastante. E s decir, to'd a
la que en el estado actual de nuestm pnls pue~le necesitarse.
NHdn se aventajara con c1ue una locomotora pueda hacer vari0s

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'HlSTOlUA DE LOS ~OCAR!ULES ARGENTINOS

28

' SCALABfiL'Il ORTIZ


RAUL

viajes en el da, que de cierto no los hara, porque no tendda


objeto ru utilidad para ello".
El argurnunto ocuJtaba el verd<\dero escollo: la falta de medios para adquirir en el exterior las mquinas de vapor, pero la
solicitud no es despreciable por eso. Traccin de sanhrre se emple en casi todas las lneas frreas de los pases europeos. Era
una fonna de ir creando trfico y atesorando fondos sin empearse. La ley provincial del 6 de octubre de 1854 exonera a la
empresa de la obliga~i6n de empl0flr mquinas de vapor. "Siempre", dice, previsoramente, la ley, "que alguna otra empresa no
propusiese establecer un ferrocarril para locomotoras de vapor
en la misma direccin que el que haya construido Ja actual sociedad, en cuyo caso sta o aceptar la propuesta en igualdad
de condiciones o no podr oponerse a que el nuevo camino se
establezca en su mismo costado".
Este triunfo legal de la empresa es mal indicio. El espritu
de ls ricos porteos no es emprendedor. El fenocarril es tm
negocio nuevo que no los tienta, sino en cuanto pueda valorizar las tierras marginales. Entonces se presta dinero al 3 y 4 %
mensual. El Ferrocarril del Oeste no tiene garanta fiscal de
ganancia m{nil!la, como tendrn los ferrocarriles ingleses, sin. excepcin, que se establec&n despus. El F errocarril del OestG
no ofrece a sus accionist~s ms perspectivas de gan,ancia qtte las
que se deduzcan de sus pr0pias actividades, y eso no seduce :
los capitalistas porteos. El corto capital social se dedica a prstamos, a hipotecas, o a acaparar a bajsimo costo la tierra fiscal,
que, segn se dice, aumentar grandemente de valor cuando
estn trazadas las vas que otros conslruirn.
Los mismps comerciantes ingleses rehyen la aventura. Ellos
bar~? ferrocarriles ms adelante, cuando estn seguros de la estabih~ad de l~s. gobiero9s y cuando esos gobiernos garanticen
excrbltantes d1'(1dendos a sus inversiones. Ahora son animador~s ocultos de la nueva empresa cri~lla, porque Inglaterra neceSita exportar material frreo: rieles, ecsas, durmientes, locomotoras, vagones, tramos de puentes, y porque importar esos ma~eriales deja ganancias fabulosas. Y quiz son los ingleses, los
I~fluyentes , r~prese~1tantes de COmerciantes in,gJesCS, JOS que de~
~~d~n. al gobH~mo proviaG.ial a prestar su ayuda financiera a Ja
mc1p1ent~ compaia criolla.

En 1855 los dirigentes de ~a compaa contratan en Europa


al ingeniero Guillermo Bragge y a 160 obreros expertos en esos
trabajos. S~ proceda as con criterio sensato que o se volvera
a repetir .en la bisto~:ia argentina. Se contrataban. tcnicos para
que ensearan y dirigieran construcciones que iban a capitalizarse definitivamente a favor del pas. Bajo la presin de la
diplomacia inglesa, se procedi al revs en todas las otras const::ucciones ferroviarias del pas. Tcnicos y trabajadores argentinos trazaron lneas, con gana~cias garantidas por el estado
argentino, que se capitalizaron en favor de I.nglaterra.
Durante los aos de 1855 y 1856 la lnea avanza, a pesar de
todas las dificultades. A las penurias financieras debe agregarse
la oposicin natural de los que vean en el ferrocarril un cmpetidor imbatible, carreros, troperos, fletadores. Un decteto
provincial del 26 de febrero de 1857 permiti que la compaa
tuviera su pollera particular "para evitar", dice eJ. decreto '1os
serios inconvenientes que pueden originarse si se tolera la :nalevolencia de unos y la ignorancia de otros, empleada en embarazar los sexviios de una obra de tan vital importancia para el
comercio de la campaa . .. ".
Las grandes lluvias que cayeron en el otoo de 1857 retrasaron los trabajos de terraplenamiento y enrieladura, pero no
resquebrajarut: la voluntad 'de los directores. A pesar deJa autorizacin de la ley que facultaba el arrastre de los convoyes con
caballos, la compaa l1aba adquirido en Inglatr~a una locomotora usada, que se encarg junto .con el material restantfl, fijo
y mvil. Haba sido construida para la Jodia y empleada en el
sitio de Sebastopol, en la guerra de Crimea. La difusin de la
trocha ancha entre nosotros -poco habitual en el mundo- se
debe a esa circunstancia fortuita. Se la bautiz con el nombre
de "La Portea" y prest servicios durante casi cuarenta aos.
o

29

El 29 de agosto de 1857 la primera lnea ferroviaria argentina, d 10 kilmetros de extensin, fue jnaugurada solemnemente, con asistencia do las autoridades y de los hombres prominentes de la ciudad. Es sta una fecha que debe ser fastuosa.
Marca la inieiaci~n de tm runb0 q,te. dcsgraciadameute para la

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31
Nacin, s_e extravi poco despus. n:l parte siquiera mnima
de la riqueza e-xcedente argentina, particular y estadual, se ,c;ensolidaba a s misma en .una inversin, no :s0lo l)erame, sin repn:>dctiva.

.
En total, contando los despilfarros pr<:>pios de toda gestin
:nue-va, s.e haban invertido ep el f~rrocarril 6..gOO.OOO' pesos maneda. corri~nte~ ~ deeiJ:, apreximadamente 280.000 pes6s oro de
.h ey, a ta par. Ese capital haba siao int~grado en Ta siguien4:e
forma: 2.000.000 de pesos haba sido provisto par suscripciones
~e particul~es, 1.3'30.000 j)Or el gobierno provincial y 3.000.000
quedaban como deuda flotante de la compaa, garantizados
por los direter.e s de la empresa.
Esos fondos no se ibn a evaporar, cma los invertidas en
arteulos perececleros. Descle ese m<:>meQtQ g,u eb an constituidos
en eapital, es iaedr., en. una entel~quia con vida prapia y eterna,
tma ent~lequia que se renueva a s. misma can las amortiz-acione,s, los fondps de reserva y renovaci6n y que sigue pagand
in~ers legalmente pata sietnpre. L a moneda exteriar de la Repbliea era -ayer 'como 'h0y - las prodactas de la eampaa:
cuer0s y lanas, y. el plloblema fundamental, saber <:u se t)aga1;>l'
con esa maneda. O se adquitan .t elas eostesas, ali.m.~nto_s exquisitos, sedas, brocados, porcelanas y 'ffistaks que se desvanecan
con, el ust>, o Sy. adquiran. ma~enal~ ferraviarios y se pagabal'l
emolumentos de . t~creQs qqe ensearan .a emElearlos. Se quemaba t:otahnente ese valor de compra en la superfluo, o se cimentaba cap. ellos yna ob.ra de utilidad n_acional, en que ese
\?'alo de compra iba a perdurar eternamente. Porque el problema no fue j)lanteado con aguda claridad y porque las solttcion~ no fueron Q.efenclidas con vigor de las acechanzas de la
diplomacia extraniepa que quera que siguiramos dependi.e n.do
de ella~, el trabajo y la riqueza arg~ntinos en lhgar Gle contl'ibuir a nuestra total . eJ]lanc~paci6n, a nuestra grandeza y al
bienestar del pueblo argentino, )ian. ~do cr'etu)dO~ bajo 1a forma
de cpital e*anjere, lazos que nos <;ien de ms en ms.

ID ,2.9 de agosto d~ 18!?_7 se pi~dt> entre Jas resonantes ~lC~Jl:'


teQ_imlet'ltos a e la poiB.c; cpntemporariea .. Pr-esidia la Gon fedetaci9n Atg.en~ina don fus~a Jos de UrquiZa y gobernab a 1a provincia de B~I.E:I)OS :ires aan Valenta A.lsivfl. 0 0S hombres m ll1
p venid<'>.. La guer-ra era inlinent!t. ln:glaterra, mientr.as tantr~ .

subastaba su reconodmienta. La Canfedetaciri afieci6 la libre


navegaein de los r~s y abri el pa:ls a la rapia extrahiera sin
cntral~r. B~et:los Aires sell compromisos por emprstitos de
fondo~ usonos. ...Las perspectivas de la Repblica iban sj~ndo
malas, pero la peque.a lnea feNoviaria que l)ala del Prque,
en el corazn de la audad. y llegaba a la pJa~a cle S~ Jos ae
Flores, era una realidad promisoria. Quiz 1a nica, en esa
espantosa p<?ca de la historia argentina.
Dura~te el primer ao caD?pleto de ex,platai!in ( 185), l
Ferrocarril del Oeste transporto 185.566 pasajeros y 6~747 tc::mela~s de ~arga, .que pr0p~~cionaton ingresos suficientes par!i ase"
gurar cas1 un cmco por Ciento de beneficio al capital empJeado.
P~ro. esto no era lo esencial. La es,encial era el ferrocarril en s
mi$rll:o, ~se simple hecho desyane'ia el p;-estigio m~gic0 de las
cosas sab1d~-~ por lecturas. All estaba la Hnea, tendida sobt.e ~a
llanura aesfe de los suburbi0s P,Or~~os. Dos carriles de acera
que ~orren. sobre una lonja de tierra telJ.'aplenada para que .sus
pend1entes no 1JObrepasen un oferto lmite. Por esGs carriles r.uedaD unas ~ohes, arrastrados por una pequea ~comatora, cil!le
tampoco tiene nada de sobrenatural. En una calaera bulle un
poco de agua. El vapor presiona sobre unos mbolos.. Los m
bolos impulsan unas bielas. Las bielas mueven las r uedas. Cosa
de juguete, que no poclia intimidar a nad~e. Tampoco .la $1dmi:.
nistracin ~ra cosa de ofuscar. Se calC\;laban los gasto~, los sueldos, el c0sto de los combustible~ } , con r:m:m ata, se ~stablecan
los fl~t~s Y, las pa~a.j~. Por qu un. ~errocarril no podra sei
con.stru1do y maneJaclo p~r ~gentinos? Asegurarle_> hubiera parecido una mxima sandez. Muchos aos de dominaci6n enllural y espiritual fueron necesarios para que esa sandez se rep.aftiera en la creencia argentina como aserto digno de c.osidrc:tcin. Por simple presencia, el Ferroca-rril del Oest~ ilustr:;~ba
m~s que una ~miversidad de te(\lras.
o

. El objetiv? fiual y quj~s inconsciente d~ la ~presa no era:,


m .po~a ser, la Plaza de Flares. Las fer.aces eampias del oeste
atrai~n .como. un i.fnn. Para simpUficar los trmites, el ,gobiern0
prOVlOCla} a~udi en auxilio de la cmvresa y J?Ol' ley de} 24 de

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32

1\AL SCALA.BRINI ORTIZ

HISTORlA O)'; LOS Flrnl~OCAIUULES ARGENTJNOS

agosto de 1857 suscribi acciones por valor de 4.000.000 de pe:;os m/e (aproximadamente 165.000 pesos oro actuales, a la
par). El senauor Agero, con amplio sentido _nacional, dijo al
yotarse los fondos: " ... para llevar el ferrocarril hasta Morn se
piden 4.000.000 de pesos y yo, desde ahora, si ocupo un lugar en
esta Cmara, har mocin para que, puesto el camino en Morn, ~e decreten cuatro, seis y ocho millones para llevarlo hasta
Chivilcoy, y desde all ms adelante, hasta cruzar nuestra campaa de caminos de hierro y facilitar la com~nicacin, y a este
respecto, no slo agotar el erario, sino empear el crdito, seguro de que una vez facilitadas las vias de comunicacin en el
Estado, este pas habr reembolsado todo su dinero y adquirido

doble crdito interior y exterior."


Ell8 de setiembre de 1858 el gobierno provincial vota una
nueva suscripcin por la suma de 6.000.000 dep~sos papel "con
destino a auxiliar la prolongacin del camino hasta el otro lado
del Rio de las Conchas", segn dice textualmente la ley en su
artkulo l Q. Mienttas tanto, )as vas avanzan. En setiembre de
1858los rieles llegan a Ramos Meja. En febrero de 1859 a ~o
rn, y un ao ms tarde, en febrero de 1860, se libra al servicio
pblico' la linea hasta Moreno, 36 kilmetros del punto de
arranque.
En 1860 el Ferrocarril del Oeste mide 39 kilmetr.os de longitud. Sus cinco estaciones y su material rodante y de traccin
abastecen con largueza los requerimientos de la zona que sirve.
Constituye un sistema ferroviarie ,reducido, pero completo y en
perfecto funcionamiento. .Era, por t~nto, ~n ndice e~celen~c
para calcular el costo efectivo de una lmea ferre-a. El patS hab1a
adquirido sa experiencia nueva, merced a la voluntad ejecutiva
de los primeros organizadores. El Ferrocarril del Oeste es una
piedra de toque, un punto de referencia para medir las pretensiones desmedidas de los comerciantes ingleses que han comenzado a invadir las antesalas oficiales.

tros, adentrad0s en el seno de 1~ ciudad, ms mereen la calificaci6n de tranva que la de ferrocarril. Atra~esaba ~a zona
muy poblada y dividida en 5~intas, que impo~1an seTVIdumbres
de las que, en general, esta hbre UD ferrecarr.
.,
Para construir el sector que va de Flores a Ramos Mep.a y
dotarlo del material necesario, se invirtieron 160.506 pesos fuertes, que para sus ocho kilmetrs ue extensin da un ~romedio
de 20.063 pesos fue_rtes por 1-.ilmetro. Este valor es a~ elevado. A medida que la organizacin de la empresa $e as1enta, ~?s
costos de construccin disminuyen. El sector de Ramos Me)la
a Moreno, de veintin kilmetros de extensin, requiri La inversin de 282.661 pesos fuertes, que da un . promedio de 13.490
pesos fuertes por kilmetro de lnea. Reunamos en un cuadro
estos ndices:

Los primeros diez kil6metres Hbrados al servicio pblico


absorbieron un capital de 277.117 pesos fuertes. Pero sta es
una cifra que debe desecharse, perque en ella estn incluidas
muchas erogaciones ajenas al ferrocarril mismo, quebrantos d<:'
emisin, premios a los suscritores, comisiones, ganancias excesi~
vns de los importadores y agentes, y porque esos diez kilme-

Ailos

Capilnles
invertidos
en .eUos. en
pesos fucrt~s

Sectores de la
Hnon libmdos
ni servillio
pblico

185:T
1858

'Parque-F10res
Flores-R. Meja

1859-eO

R. Meja-Moreno

277.117
160.506
282.661

Costo promedio
del kilmetro,
incluido~ estaen
kilmetros ciones, locom()oo.
toras y vagones

Exteni6n

10
8
21

$f 27.711
, 20.063
,. 13.460

El costo de 13.460 pesos fuertes por kilmetro de lne no


es excepcional; los 60 l<ilmetros que vande Flores a Lujn saldrn a un promedio de 13.918. Si por ~go peean estos valores
unitarios es por exceso, no por defecto. El ingeniero Allan
Campbell calcull!ba que. el costo de la lnea de Rosario. a Crdoba, que construida ms taxde el F. G Central Argentino, debla resultar a 11.447 pesos fuerteS, inchdos materiales1 edificios
y direccin.
En las garantas que el Gobimo Nacional ofrecer'por esos
aos a los comerciantes ingleses, esta experiencia fundamental
se soslayar por completo. Al Fe.rrocarril del S.ud, por ejemplo,
se "le garantizar un rdito del 7 % sobre UD costo de construccin que abusivamente se tasa en 31.056 pesos fuertes por kil6metr0, estiroacin e~agerada cuyas consecuencias financieras -se
estudian en los captulos siguientes.

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l\AUL SCALABRINJ ORTIZ

lUS'rolUA DE LOS FERROCAMILES ARCEN"fiNOS

Los aportes df'l gobierno van siendo tan cuantiosos con relacin al total del capital invertido, que ste decide tomar la
Hnea a su cargo y hace votar la ley del 25 d~ mayo de 1862. Esta
ley es breve, pero sus prescripciones ~tn animadas por conceptos de sana econorna. Esa ley manda a-1 gobierno: 1Q Prolongar el ferrocarril hasta Mercedes; 21? Pagar todos los crditos
contrados por la empresa, y 3Q Liquidar las acciones, pagndolas, se entiende. La ley c:oncepta que esas tres erogaciones insumirn alrededor de 40.000.000 de pesos papeL De dnde saca
el gobierno esos 40 millones? Contraer, acaso, un emprstito
extranjero, como ser lo habitual ms adelante, hasta hoy? No.
La ley Ir.anda que esos 40 millones sean suplidos por el Banco
de la Provincia, que era UI) banco emisor. El Banco recibir,
en cambio, ttulos provinciales que se amortizarn con un fondo
anual _equivalente al 2 % del total y que ganarn 6 % anual de
inters. Es deeir, 1-1na. operacin .que se desarrollaba enteramente dentro de la rbita local, como es lo correcto. Prescriba, adems, la ley que las ganancias del ferrocarril se aplicaran al servicio de los t1tulos que haban servido para adquirirlo. Era sa
una ley lgica y equitativa, y todos salan ganancio~os con ella.
Los primitivos susoritores recibirn sus aportes originarios y podrn dedicarse a especular. Los directores de la compaa se
librarn de las angustias financieras que consuman. sus vigilias
ms atentas. Por su parte, el Gobierno Provincial conquista un
elemento de aglutinacin econmica, casi indispensable en un
pas con es~asa cohesin social y obtiene un instmmento poltico
de primer orden, con el que se pueden servir altos fines.

en los carruajes de pasajtueos sea permitido hacer o emplear 11ada


que sea de puro lujon.

34

El decreto provincial del 26 de diciembre de 1862, que firman el gobernador Saavedra y el mismo Luis L. Domnguez,
da ni"gobierno la posesin definitiva del_ferrocartil. Por l se
nombra una comisin administradora, que preside don Mariano
Haedo, de la que forman parte Felipe Llavallol, Vicente Cazn,
Norberto de la Riestra, Pastor Obligado, Jorge Atucha v Ans~lmo Senz Valiente.

Este decreto dicta, adems, normas prudentes, a que deber sujetarse la comisin, y establece, por ejemplo, en su articulo
14, que "Las estaciones y obras de arte reunirn t0das las condiciones cile solidez y comodidad necesaj>ias, siil. que en ellas ni

35

.El Ferrocarril del Oeste es des<;le ese momento una em_presa fJ.S~ respaldada p~r todo el crdito provincial. El perodo
experunental .ba temnado. Antes de continuar la historia estr:ictamente limitada ~ la via frrea y su financiacin, es conventente hacer una recorrida por los campos que atraviesa la lnea
ya cons~ui.da, y examinar el estado de la propiedad en el trayecto que aproximadamente cubren los proyectos a realizarse
en un fu~~o prx:i.mp. Veremos con sorpresa que gran parte de
los benef1c1ados por el ferrocarril son irlandeses, escoceses o ingleses, intrusos, gestores o propietarios de tierra pblica. Son artesanos pobres, zapateros, sastres, herreros, fundadores de las fa~
milias ''anglo-argentinas". "Most of the sheep farmer are l rishm~n - escriben M. G . ..Y E. T. MulbaU en su Handbook of the
Rwer Plate, de 1869. Sorne of them owners of largt! tracts of
land B;Dd n~erous flcks of sbeep; othcrs are poor rme.steros
followtng thetr .flocks of sheep, while the chi ldren run out from
the mul rancho to gaze at the train as it passes." EQtre Morn y
Merlo enco~traremos los campos de Pe!}rson, de Dillon y Pelln
y las estanc1as de Wyatt Smith y de Thomas Gahan, y entre Moreno y Lujn atravesaremos tierras de Owen Lynch, de Robert
Kelly, de Peter Ham, de John Brown, de Casey, Maxwell, Graban, que_ dentro ~e poco s~rn enormemente valori7.ados por el
ferroc~tl. El cnollo .cqnuenza a ser un paria en su tierra.
Pero ese no es cargo unputablc al ferrocarril, en i'Onsecueocia
de la torcida <:<>nce~ci~n que inspiraba e inspirara en adelante los negoc1os publicas. El ferrocarril cumpHa su obra de
fecundacin.
Tenemos pocos datos concretos sobre la traslacin de don:'inio de la tierra. P~ro puede decirse en general que la tierra
ftscal, y en su mayona lo era sobre la lnea del Oeste en 1854,
pasando los lmites de Lujn, fue adquirida a precios meramente "nominales", segn la denominacin que sobre la manera de adquirir tie.;ra emplea un ingls, Latham, que escribi sobre ello en 1865.
~

val0riza9i6n que el ferrocarril p roduca parce cosa de


proclig1o. Mr. Thoma5 J. Hutchinson, cnsul britnico en Rosa-

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...
36

RAL SCALABRINI OIITIZ

lUSTOR!A DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

rio, nos da algunos datos en su Buenos Ayres and Argentine


Gleani~gs, publicada en Londres en 1865. "El seor Alcorta,
cuenta Hutclrinson, compr a pequea distancia de la estacin
Moreno una fraccin de tierra -de 2lh leguas que pag de 5 a 6
libras por cuadra. Despus que la estacin fue erigida en su
propiedad, dividi la tierra en lotes, realizndola de 275 a 315
libras por cuadra." "En Morn, un molinero progresista, M. de
la Roche, compr, en 1855, 30 cuadras de tierra por 16.000 pesos papel. :Qon a la compaa del Oeste tres cuadras para edificio de la estacin y toda la zona ocupada por la va, para que
la lnea pasara por.su campo. Despus de la inauguracin dividi la superficie en lotes y vendi en facilidades. Muchas cuadras fueron liquidadas a 100.QOO pesos y algunos lotes a 2.000
peso.s por yarda."
El incremento de precio que el ferrocarril creaba en su
zona de influeoc::ia hubie~;a p0dido costearlo holgadamente. Bast-aba para ello que el gobierno reservara las l0njas fiscales co}jndantes con la lnea para enajenarlas despus de ]a construccin
o que expropiara las propiedades particulares al precio anterior
a la mejora. Esta ltima forma quiz~ parezca excesivamente
drstica e injusta; sin embargo, fue lo que se hizo para bene'ficio de los ingleses en la lnea de Rosario a Crdoba, del Ferrocarril Central Argentino, segn veremos en Jos prximos captulos. Por otra parte, ste es procedimiento habitual de financiacin en las obras de riego. Se expropia la tierra estril y se
revende o se arrienda ya dotada- de agua, a un precio que cubre
las erogaciones efectuadas o los servicios de los capitales in:vertidos en; las o9ras de regado. Econmicamente, y con referencia a una porcin d campo, el ferrocarril es muy semejante al
rieg~: fecunda al permitir tipos de explotaciones que sin l resultan impracticables. Lgico es, pues, que la tierra beneficiada
sea la que contribuya en mayor proporcin a sustanciarlo. No
insistiremos sobre punto, porque, al menos, el Ferrocarril del
Oeste tena el mrito indudable de ser el nico ferrocarril existente y de se).' genuinamente argentino.
El 31 de ~nero de 1863, se practica el primer balance. ~el .
ferrocarril, qu:.~ reproducimos a continuacin (Registro Of1o1al
de la Provmcia de.,J3uenos Aires, de 1863,):

BALANCE DEL FERROCAJ\RIL OE&TE


A CTIVO

<'Asto .de la va ... . . : .................. .. . ....

$ 1n/c.

Materiales de explotacin, eldstencia ... ..... ...


Caja, .din~o ~eetivo ... ..... ...... .. . ... . .... .
( !uQrta Seccin, invertido en estudios . . ... .. .... .

",.

Deudores en cuenta:
C. Murrieta, en Londres 10.000 libtas . .. ... .. .
Fry Son de Birmingham .. ; .. . ..... . ........ .
Jo.~ Echevenia ........................... .
Adminisb:acin . ................ .......... .
P. Vicntez .... .......... . ........ ....... .
E. Villarino . ........ .... ............. ... . .

..

19.812.826
331.154
249.353
26.641

.... ....

1.233.381)
4.067
1.475
34.327
3.301
5.453

"

..
..

" "

.,
"
" "

..

"

21.707.081
PASIVO
Danc.o de la Provincia ..... ..... ............. .
Superior Gobierno Provincial .......... ........ .
Empresa anterior ... ............ ... . . ....... .
Explotacin ...... ............. . ....... .. .. .

$ m/c.
H

lt

7.228..978
10.100~000

{222..816
156.189
21.70i.983

De este b alance resulta que las finanzas del ferrocarril se


mueven en una rbita domstica. Sus acreedores son el Banco
de la Provincia y el Gobierno de la misma, que hasta ese mo~
mento no ha contrado emprstito exterior efectivo alguno. Los
banqueros extranjeros, como Murrieta y Ca., de L9ndres, son
deodores del Ferrocarril Oeste.
.
La Comisin ~dministradora que ha tomado a su cargo el
ferrocanil .en nombre del Gobierno; se inicia desconfiadamente.
Sou en su mayora los mismos hombres que corrieron la aventura desde sus comienzos y el trajn p~ece haberles infundido
cierto desnimo. Se inauguran los trabajos de. extensin de Moreno. a Mercedes va Villa del Lujn, pero no hay fe todava.
'
EJ gobierno, . desa!entado, trata de deshacers~ de su reciente
propiedad. _Ejl noviembre de 1864 -dos aos despu~ de haherlo adquirido- ofrece en venta el fe,~:rocanil a un precio mnimo

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37

' SCALAlUNJ ORTlZ


RA UL

HJSTORIA DJ; L,OS FERROCARRILES AliCENTINOS

<k 2.500.000 pesos fuettes. La provincia garante al comprador


nna ganan~:ia mnima de 7 %durante 20 aos. La probabilidad
d~.: ganan<:tas mayores no est cerrada, y la .oferta se presenta
tomo nna buena oportunidad. Pero quin tiene 62.500.000 pesos papel en_ un pas opulento en produccin, pero empobrecido
t'n munerano por el exceso de importacin suntuaria? E;~ta
oferta de venta en 2.500.000 pesos fuertes era una soljcitud de
emprstito disimulada, pues el capital invertido en el F. C. Oeste
alcanzaba apenas a la mitad de ec;a cifra. Era de 1.337.500'pesos fuertes.
El copita) ingls, para quien la oferta en realidad se formula, no se deja atraer. Comprar el Oeste en las condiciones
legales ex1ge la inversin de 500.000 libras contantes y sonantes,
e Inglaterra no es un reino que tenga oro excedente. Puede fiar
materiales, es decir, productos de su trabajo, bajo forma de emprstitos o directamente ~ crdito para que se capitalicen y rediten gananciac; fabulosas, como es el caso de los ferrocarril es
Central y Sud, por los que ya han cerrado trato, pero ''no le
seduce inmovilizar en una todava arisca nacin de ultramar
una suma cuantiosa, que en mejores condiciones puede colocar
tm mercados ms cercanos y seguros. La inversin de fondos en
el exterior es un proc~dimiento poltico de Inglaterra, no un
desprevenido juego comercial. Adems, dar oro al 7 %anual era
insarua, cuando la plaza, ahogada, pagaba an del 2 al 3% men-.
sual. Inglaterra construir ferrocarriles cuando plantee Sl.tS empresas en forma que su capitalizacin se efecte a costa del pas
heneficiado, no a costa de sus reservas ureas. Y el Ferrocarril
del Oeste continu en poder del Gobierno Piovincial. Fue la
ltima indecisin.

Corrfa el o 1865. Enrededa por la diplomacia inglesa. ).


rE!pblica entraba en este cataclismo americano que se llama
Guerra de la Triple Alianza. Pero el Ferrocarril Oeste comenzaba a tener una vida autnoma. El caudal de los ingresos
crec.a con la extertsin de las lneas. La cuenta de trfico de
un fer:rocarril es idntica a la cuenta pluvial de un ro: cuanto
'mavor es el nmero de afluentes y la- superficie de influencia,

39

mayor es el caudal de mercaderas y de trfico que por los


talwegs ferroviarios circu.la.
Las Memorias de Ferrocarril reflejan esa naciente holgura:

Aos

186-3

1864

EniTadas bnotas
en pesos on/ c.

C11nAnclaJ netllS
pn pesns m/ c.

4.209.156
6.085.545

1.180.157

2.008.731

El beneficio sobre el capital invertido resulta de 4,9llh para 11i63 y de 7,30% para 1864.
El 19 de marzo de 1885 se inaug~ra el acceso a Mercedes
)' una ley (del 28 de noviembre de 1864) autoriza la prolongacin hasta Chivi)coy, hasta el horizonte lejano hace poco en
disputa con el indio, pero donde ya se alzan estancias bien montadas, corno la plantada en las nueve leguas que all posee el
miembro de la .Suprema Corte y futuro ministro de Hacienda
de Sanniento, doctor Jos Benjamfl\ Gorostiaga, y donde hay
tambin establecido~ mucho inmigrantes irlandeses, escoceses e
ingleses, como los Cranwell, ~aurence, Kelly, J. Kenny, Michael
Allen, Tomas Carney y James Maguire.
La ley de 28 de noviembre de 1865 ordena que la prolongacin a Chivilcoy, que se presupone costar 25.000.000 de pesos papel (un milln de pesos fuerte), se costee con el producido de la venta de tierras pblicas en esa regin, y que, nentras tanto el Banco de la Provincia adelante al Ferrocarril del
Oeste un' crdito de hasta 12.000.000 de psos papel, que el
ferrocarril, con la garantia de la Proyincia, ir saldando con los
productos del mismo camino. El predominio britnico, ya in;
contrarrestable en el orden internacional, no se ha infiltrado en
el organismo estadual y el buen criterio sigue privando en la
organizacin financiera. Aunque no se aprovechar la plusvaUa
que el fe_u ocarril agrega a la tierra, ser la tierra misma la que
costear el ferrocarril que la enaltece y valoriza.
El desaliento inicial se desvanece. El xito sonre a: la empresa fiscal. Sta trfico comienza a dejar gapancias apreciables.
Pna energa desconocida sostiene a los direCtores. Hay un

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' SCALABRINI ORTIZ
RAUL

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

descubrimiento como de alborozo, en ]a capacidad propia. Un


indito afn sostiene a los directores. Es un espritu en que el
trabajo halla premio en s mismo, satisfaccin en su obra. Es
un optimismo de juventud, de conviccin en su esfuerzo y de
esperanza en los frutos que su esfuerzo puede lograr. Es un
estado de nime de autoco~gratulaci6n muy paecido al que durante muchos aos ha vibrado en Y. P. F.

F. C. OESTE

40

.Caballito

Gastos ..... ....

,,

'l'roducto Neto ... ........ .. . .

5.742.614

Ese beneficio lquido de casi seis millones represental;>a un


rendimiento del 9,12 ~ sobre el capital medio invertido hasta
ese ao, que alcanzaba a 62.925.593 pesos m/c, rendimiento notoriamente alto si se considera que el ferrocarril no se mova
con excluyente y srdida ansia de lucro, como los ferroc~es
particulares, sino atento a los intereses generales de la provmCla.
El sigui~nt.e c::uadro permite comparar las tarifas del ~e~te
con las vigent~ en el Sud, ese mismo ao. (Memorja del MmlS. terio del Interior de 1866.)

2
Precio en

pesos papel

pesos >BpCI

7,50
9,-

6 km 357m
7 km 943 m

22
38
68
100

4,59

45,-

6,12,21,30,50

60,-

42,-

km 036 m

18,-

km 624 m
km 951 ll
km

30,-

Distancia

1
Precio en

pesos papel

Lomas . ... . : ......... .

Glew

................ .
San vtcent e . ....... .. . .
Jeppener ...... .. ...... .

15
29
40
77

km
km
km
km

16,32,45,90,-

Precio en
peso! pnpl'l

,10,20,30,60,-

A pesar de ser notoriamente ms bajas que las vigentes en

Prod uetos brutos ............ .

l'recio en

F. C. DEL SUD

El ao 18.66, a consecuencia de su mismo 11orecimiento, la


admjnistracin del Ferrocarril Oeste se ajusta. La prosperidad
honrada crea honradez de procedimientos. Se determjna la
cuenta capital c::on exactitud y se Hjan normas de contabilizacin para las nuevas exportaciones. Los producidos netos experimentan un brusco ascenso. Los rieles miden 159 kilmetros y
abarcan una extensin considerable de la campaa en su zona
de influencia. El ejercicio de 1866 c:Uo las siguientes cifras como resumen:
13.335.938
7.593.324

... ....... .. ..

F:lorcs ................ .
Morn ........... . ... .
Moreno ..... . .. . ..... .
Lujn ................ .
Mercedes ............. .

En 1865 dieron comienzo los 25 aos de trabajo intenso


y jubiloso, de 1865 a 1890, que deba llevar los rieles hasta el
lmite de la provincia y extenderlos en radios concntricos, como una mano fraternal en que se recoga la riqueza agropecuaria argentina.

S m/ c.

D istoncio

Eslltci6n

41

los ferrocarriles ingleses, el diret:torio del Ferrocarril del Oeste


decide rebajarlas en un 25 %, demostrando as su preocupacin
por el bienestar general. Es natural que esa rebaja tan considerable disminuya los rendimientos, que descienden al 7.06% en
1867 y al 5,22 % en 1868. Pero el beneficio que deja de percibir
el ferrocarril ~ un nuevo estmulo para la regin que est bajo
su jurisdiccin econmica.
Las ganancias netas durante estos dos aos son:
En 1867 una ganancia neta de . . . . .
" 1868 "
"
" " .....

$ m/c. 5.823.230
"

"

5.351 .4.25

El 17 de setiembre de 1866 las vas del Oeste han llegado


a Chivilcoy a 159 kilmetros de Buenos Aires, sin que hasta ese
momento haya sido preciso recurrir para nada al crdito extranjero. Con orgullo, la Comisin Administrado~a ha~e erigir en
ese lugar un pequeo mon?mento en cuyo phnto se graba esta
leyenda: "Fer-rocarril del Oeste a Chivilcoy, enteramente consll;uido con r.ecursos nacionales."
Reunamos en un cuadro los resultados de los tres a0s

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lLlSTOltl~

RAL SCALABIUNI ORTIZ

de administl'aciu fiscal que lleva la linea del F . C. Oeste de


Lujn f'. Chivilcoy, para deducir los costos kilomtricos indispensables para mensurar el ca_rcter de las concesiones que contempornea,-nente se han ce.dido a los comerciantes ingleses.
F.

c.

OESTE

(DATOS DE TODA LA LNEA)

Cal.'itnl inverlfdo Kilc\m\!ttt>S librados


al st>rvicio p;',blicu
en pesos h:ertf's

.-'llus

1864
1865
186(j

1.101.100
1.573.000
2.517.020

69,2
101
160,2

Co~to por
kilmetro

$ f.

,
"

15.912
15.574
15.702

Aqu, como en los anlisis anteriores, siguen influyendo


los 277 .11'7 pesos fuertes que se gastaron n la iniciacin de
la empresa y. en los primeros diez kil~metros. Si tomamos los
costos de la lnea a partir de Flores, estaremos dentro de cifras
ms ace},1tables ~omo promedio de costo de una lnea ferroviaria.
F.
Aus

1&14

1885
1868

c. OESTE

(PATOS A PARTIR DE FLOIIES)

Cnp!tRI invertido
en P<'SIJS fuert~s

Kilme\rps librados
al servicio phllco

823.983
1.295.883
2.239.903

59,2
91
150,2

Co'lo por
ldl6metro

S f.

..

15.918
14.240
14.912

' Por decreto del 4 de marzo de 1867 el F errocarril del Oeste.


se reorgal'liza sobre bases comerciales ms decididas y se nombra una comisin rentada que dirige don Emilio Castro y cuyo
consejo ronsultivo integ~an Benjamn Gorostiaga, Eduardo Olivera, Francisco B. Madero y Juan S. Femndez.
El xito y su optimismo consiguiente alteran un poco la sagaz pm dencia de la direcci?n. Ya no hay dificul~d que los
amilane. La confianza excesiVa presenta facetas pehgrosas; pero 1a desconfianza en s misma es el estac.lo afectivo ms pernicioso para el h01nb~;e. La energa pre.mi~da da intrepde:l y
voh,mtad de ejecutar proyetos cada vez mus grandes.
Las locomotoras del FelTOcarril Oeste se designahan por
nombre. Esas designaoioues revelan la decisin creciente del

DE 1,.0$ FF.!tR<X:..\tllllLES ARGENTINOS

43

espritu 'que anL'l1t': ~ Jos directores. Las p.rimera.s ~e llamaban:


''PortC".a. "F.:mcL", "Pringles'', "Libertad". "Progrew", "Luz de!
c.l?~iertc", "Tndin amigo". A ellas se agreg otra que trasluca un
dc:;eo p1ofunctu. Se llamaba v~y a ChilP.". Cruzar tod a 1~ pampa. trasJooer l Cordlhr~. estrec:h~1rc;l! ms nrilnaJ,lente CO!& el
pa!: hermano, era un~ aspiracin tan honda q ue poco tl!t~ en
rc.pc1 :~utir en ins esfe1 as ofiCJales.
La ley de; 13 de Jll>viembrc de J868 ordcna. terminautemclltc, J~rolong<lf las V;'IS del Ferro.!arril del o~ste ha!>ta la misma Cordillera de los And<:S, 'buscando el paso dt' la Cordillera
pm;l lig.H los ocanos Atln:ico y Pacfkv'', srgn dice el artculo primero. "El ?. E. mandar pn1cticar inmediatamente un
C"h H.lio dt! la va eu lini'H Hcta" ( Ari. 2<>) . "El P. E. solicitur
dcl Gouiemo Nacional In coopera<:in c.:om.:-nientc '' la rea)iza<:ll\ d'c cste ptnsami~nto'' ( Art. 3). Para financia las obras se
dt>stinan con eli'J objdo .. ... desde ahora, ~mncdiutament~. el
proc.lttd\; de las H:'lltUS de tierras fuera de fronteracs, oajc las COOo idOHes (ftle St; d!'tennir.arn por u'na ley especial" ( Art. 49).
El mund0 se "bf:.mda cuando se triunfa. Los hechos parec~n tonu-s~ t11ale::~bles , . dctiles. Se echa de 10enos en esta
kr !a cir('unspeccin <:a~ltelosa del decreto 'de 1864. Se olvida
;qu qn<! todo gas-to superflllll o prescindible, como un ferrocarril anticipado a la necesidad de tenerlo, es lastre que el pas
debed soportar a sus expensas, qlliz J?ra siempre. Mas no
critiquemos demasiado esa imprevisin. Una noble idea la apuntalaba. Era uu saludable arrebato, un contagioso bro de juvenhld q\te ojal el pas hubiem conservado oomo un preciado don.
Con l:,rrandes ideales por espejismo acitateador se realiz:m muchas veces cosas tiles, j nmediatas e imprescindibles. El F. C.
Oeste husmea del\de lejos la Cordillera de los Andes que se yer-.
gue, alh\ por poniente, a mil kil9metros de distancia y sus rieles
van, mientras tanto, poblanuo las ~!anura.-; del oeste de la provincia: . Chivilcoy, Bragado, N u e ve de Julio, Pt>lmaj, Trenque
Lauqnen sern las grandes etapas de esa mm~ha que la venalidad iutemm'lpir.
El Ferrocarril Oeste, caja d e nhonos de la provincia, comienz.'l n cbtizars~ com o lm bien dt. ms aprecio casi qm~. sus
mil)mas tierras mostre.nt~as. Los ..:upitales inmovilizado! ('te) el
f~rrroc~uril StJmau, en 1868, 98 millones de r~sos papel. En 1869.

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44

45

RAUL SCALABP.INl ORTIZ

WSTORlA D'E LOS FERllOCA.RRlLES. ARGENTINOS

ms de 102 millones. Es decir, que al precio medio a que se


enajenan las tierras d e frontera, el Ferrocarril del Oeste tiene
en 1869 el mismo valor que mil leguas de tierra. Una legua de
.tierra se compraba, segn los datos que d a Wilfred Latham en
su libro "Los Estados del Ro de la Plata'', publicado en 1867,
de 500 libras a 800. Es decir, de 61.500 a 100.000 pesos papel.

ttrsc que la prolongacin al Azul del Ferrocarril Sud, estancado

Con1o todo ente orgnizado y vivo, el Ferrocarril del Oeste


tiende a expandirse, a ensanchar su radio de accin, a imponerse a sus competidores rn{ls dbiles. El Ferrocarril del Sud
ect~ detenido en Cbaseoms desde diciembre de 1865. El Ferrocarril del Oeste pro}ecta .extenderse hacia el Azul, con un
ramal 'lue arranca de Merlo. Williams Rogind, en su "Historia
del Ferrocarril Surl:", edicin de 1916, nos cuenta esta aventura
desde el punto de vista ingls. Dice: "En los primeros aos de
existen<:ia del F. C. del Sud se formularon protestas contra los
fletes elevados, C.[ne en realidad eran ms allos que lo:; del Ferrocarril Oeste. Mientras tanto, los directores en Londres, no se
d'cidan a sancionar una prolongaci6n de su lnea, pesar de
recibir muchsim~s peticiones d.~ los estancieros radicados al
sud del Ro Salado. En vista de esta resistencia, el gobierno resGlvi6 constmir una lne<l desde Merlo basta Lobos y ms tarde
hasta Azul Esto no era conveniente para el Ferrocarril Sud,
pues se introducan lneas de compctebcia dentro de la zona que
deba ser servida por l, Jo <jue constitua una poltica ferroviaria por parte del gobierno que poda resultar desastrosa para el
porvenir de la emprcs<t. Para evitar h1 constn1ccin de la lnea
de Merlo al Azul, el directorio del Ferrocarril Sud se present
. en el mo 1871 ul gobierno pidiendo permiso para llevar la linea
a Dolores y c:onstuir un ramal de Altamhano al Azul y otro de
Lom:\s de Zamora a Ctntrdia del Monte, mediante una subvend.n de .500 libras por milla. Con fecha 17 de octubre de 1872
la kgisltura de la Provincia acord dicha subvenoirl . .. ".
Esta fue un derrota seria de los intereses nacionales. Demostraba que los extranjeros posean influencia como para conttan-estar los impulsos n<rttJrt\les y espontAeos dt los organismos nacionales. Desde llll punto de vista n :c;tringido, poda de-

f' n Chuscoms, era un triunfo para el Ferrocarril del Oeste. Su


mayor dinamicidad haba servido de acicate a la indolencia de
los "financistas ingleses" que se haban pegado a Chascoms, comu una garrapata ah ta y satisfecha. Pero la . Nacin era s61o
11na, en su tradicin, en sus instituciones, en su territorio, en su
<'.coooma. Cuando el extranjero penetra por un resquicio h!IY
nesgo ele que absorba el resto.
Merced a esta maniobra de la compaa inglesa, en que se
presiente actuando a su corruptora dipfomacia, el ramal del Ferrocarril Oeste, que de Merlo deba llegar a las colinas del Azul,
qued ms tarde como un colgajo detenido en las tierras bajas de
Saladillo. Como premio .de su poltica expansiva, nefasta para el
ferrocarril provincial, el F, C. Sud recibi 5.000 pesos fuertes
por cada milla construida. Era un golpe traicionero. Pero el
Ferrocarril del Oeste tera un mpetu propio. A pesar de los
ramales en constmccin y de que su lnea troncal desbroza desierto, sus rendimientos son halageos, y pueden resumirse en
este cuadro:

Cnnnncln~

Aos

,
lll69
1870
1871
1872

'

pe~os

net:li:
p apt>l

7.653.230
9.987.482
10.121.420
10.238.981

Rcndimientu sohre-<1
cnpital inv~rtido

7,75%
9,78%
8,61 %
,OO ll

La riqueza, la verdadera riqn<'Za, la que pe1ienece a In


col ~!ctividad argentintl y est. a su servicio, comienza a in:adinr
bienestar. La verdadera rjqucza - no esa que es propie~lad de
extranjeros y es pobreza es('ncial- crea su mbito local ele
cultura, ulz;1 p.oco a poco el trmino mc>dio de su contorno.
No .hablamos de esta cultma vaca de necesidad, esa cultura
disecada, de saber un lmite geogrfico, una clasificncin gramatical o las caractersticas de una fancJ6gama, sino esa culhrra
qtte llega al innividuo cornil> exigencia 11erentoria de su am-

'

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en

' SCALABJUNI O.ATIZ


RAUL
biente. No cultura sin curio~idad,: sino cuJtura <:on pasin de
t~do ~~ );er que_ espera recompensa de ella, tr;Hiquilidad, sabsfacet6n, ~precJO, goce. El Ferrocarril del Oe~tc necesita tt
n~cos, hombres hbiles en engranaje.~. diestros en bielas, y se
dt'>pone a crearlos. Elevar hasta su necesidad al apac-entador
de ganados y al curtidor de cueros.
La ley del 3 de ago~to de 1872 funda una escuela de art<:s
mecnicas en los talleres del ferrocarril y autori:t..a a gastar t~n

ella 170.000 pesos papel. All se ensear, como en las escuda!.


que en 1884 fundarn los ferrocarril es nacionales Andino y
Central Norte, aritmtica, nociones de fsica, geometra dt':;#
criptiva, mecnica prctic~. dibujo lnea) y los oficios de carpintero, ajustador, forjttdor, pintor, tapicero y talabartero. Un
porvenir ms grande an gue el mismo ferrocarril se inicia all.
EJ ingenio y la habilidad criolla tendrn extensiones c:asi ilimi
tadas para desarrollarse. Dt".sgraciadamente, todo e~to concluini
con el mismo ferrocarril.

en

17

R1Si'ORI., DE LOS f'EBROCARRILES .'\RCF.NTINOS

1874. La Lnea al Belgrano avanza en las


Estamos
llanuras. Cada sol nuevo que amanece en esas pampas vt~ un
cente~ar de metros de rieles flamantes. El ferrocarril mide
245 ktlmetro~ de longitud. Es un sistema bastante perfecto.
Posee ~n cap~tal propio de 174 millones de pesos papel. Sus
g~n.ancJCts ~Ciendt;n a 13 millone.s en 1873, que significa un
rdito d.e 8,86 %. En 1874 el rdito sube al 9,61 por ciento.
. El Ferrocarril del Oeste es un legtimo orgullo del pas.
El mfonne preparado para la Exposicin Internacional de Filadelfia, b~jo la sab~durfa germnica de N. Napp, dice: "El
ferrocarnl. ms antiguo de la Repblica es ol del Oe.~te ck
Buenos Arr~.. propiedad de la provincia de su nombre, ruc
lo ,ha_t;e _adnumstra~ por un directorio nombrado por el Cobieruo
Provm~al. ~as tarifas de este ferrocarril, que por ser del Estado
no asptr~ a grandes entradas, son las ms bajas de todos los
ferrocarnles .de la_ HepbJica, y, a pesar de esto, tena el ao
18~4 una gananc~ neta dd 9.61 X del capital invertido, CJU<~
asctend~ a 6.105.489 pesos fuerte~:
Una terri~l~ ~risis se ha de,(:ncadenado sobre la He pblica.
Los valor~ ft<.:tictos que han forjadv los especuladores de tierras, crep1tan. Los cspe~t~ladores liq wdan d espavoridos. Los
usureros prestamistas entran en postsin de rropiedad~s hipo-

tecadns. El comercio se asfixia. LOs teJ.iedores de ..v~o Y de


obligaciones a oro, casi todos extranjeros y sobre todo mgl~ses,
hacen su agosto. El presidente Avellanpdl!, con un desa<:Jerto
que en otro lugar analizaremos, manda "ahorrar sobre el hambre la sed de l.os argentinos" para cumplir con los acrt:-cdores.
Lfls rentas nacionales caen de 20 millenes de pesos fuertes
e11 1813 a 13 millones en 1876. Per.o nada de est~ hace rnelh'
, )u compacta ric ueza que representa .el Ferrocarnl del Oe~t.e.
1
1
Nada detiene su anclar poderoso. Ya en el umbral de 1~ _cnsts.
' 1 d 1 :r 1 e "bril de 1874 "Autoriza al Directono del
d 16 713 :,04
una ev e ... 1 u ...
Ferrocarril del Oeste para invertir hasta la suma e 1 . pesos papel, en Ja forma siguiente":

l) 1\1 odificudn dt-1 Ferfil longitudinal cerc:. de In t-st:L<:in

430.756

2) Prolongndn del rnmul u Bnrrncns hasta In BoL"n


3) E~tnhl;cimiento de una gran Estacin. C~~tral en el
Once dt! Setitmbrc y compm o expropii1Cl'Oo ,de terre-

"

9.6:30.!588

nos n<'cesarios ....... . ..


-t l Ensmche de los edificios de los tnlleres . . .. . .
5) E~tabltcimicnto de una segunda y;<' desde el Once has
t;\ ~foreno .................. . . . . . . . . . . . . . . . .

"
..

''1or(:>n ...... ... . .. . ........

1:5.:JOO.OOO
2.400.~)00

,, 13.800.090

6) Prulcmgncin de In vin principal desde Chivilcoy hasta


Bragado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7) Ht'novacin de la \"u del ramnl de !\lerlo a Lobos

, 28.600.000

., 16.8.'>1.R66

Indiferente a la crisis, el Ferrocarril del Oeste se dispone,


pues, a duplicar la capae::idad de su va ,hnsta More~?. a ensanchar sus tnlleres, a construir nuevas lmeas y a e01f1car su
C'st,ncin monumental en el Once, que fue durante muchos
decenios la nica estacin digna de Buenos Aires.
"Para atender a los gastos que trata el art~l? primer?
-sigue la ley-, se destina el producto del emprestito autonzado por ley de esta fechaJ el ~roducto de la venta de la
cstac.in del Parque y el de los neles del ramal de Merlo a
L~bos" (Art. 3Q1
A unque esos fondos se iban a gastar en el transc~rso de
varios aos, es censurable como un grave error q~~ se disponga
de 45 millones para motivos ornamentales y estenles,_ ~mo es
la magnfica estacin de cabec;era que se propone engr en el

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48

49

' SCALABRINI ORTl:Z


RAUL

mSTOBIA DE LOS FERROCARR1LES ARCENTINOS

(_>nc:e. Gastar 45 millones en la estacin principal es prodigahelad culpable e~ un ferrocarril que tiene por capital total
la S~1ma de 174 ~mllones, tanto ms si se recuerda que el Ferrocarnl Oeste tema un gran objetivo que cumplir: la unin de
los dos ocanos por la lnea ferroviaria que la lev ordenaba
~uyos es_tudios preliminares estaban listos desde 1872. La lne~
mternac:wual parta de Bragado ,. se divida en tres secciones
de caractersticas diferentes:

En 1879 el trabajo tenaz de la diplomacia inglesa no ha


conseguido an maniatar al pas. La Repblica era entonces
ms prspera y ms positivamente rica de lo qu~ es hoy. Esa
riqueza se reflejaba tanto en la vida de las clases desamparadas,
como en la soltura y libertad de expresin que tenan entonces
el pensamiento y la inteligencia argentinos. Haba -cosa que
ya no existe hoy- diarios importantes que censuraban duramente las extralimitaciones de las c:ompaas inglesas y hombres probos qlte no perdan su categora pblica porque expresaban francamente un pensamiento patritico. La opinin pblica, de ms en ms alerta a los peligros <!l'e la entrego de
su economa significaba, era decididamente pnrtidarin dt la
expropiacin de los ferrocanilcs extranjcr(>s.
El ptimo rendimiento y la ajustada admin i ~tra cin de los
ferrocarriles nacionales, en general, y dl'l Fcrrocturil del Oeste,
en particular, era \ID estmulo para una accin m {\s amplia.
E l Oeste era un ejemplo de lo q~u:! podan hnc:cr los argentinos
en materia ferroviaria. ,Por qu dejar los otros en poder de
extranjeros cuya informalidad comercial y codicia perjudicaban
las zonas del pas que estaban bajo su tutela? El pas era
suficientemente rico como para costear 1\1 expropiacin tle ls
lneas extranjerasy el pas lo saba. Tenn entonces una visin
clara y realista de la economa nacional, tan simple, por otra
parte. No estaba an embarullado por teoras y doctrinas sill
ms contenido concreto que el desprecio a los intereses nacionales, como est hoy. La opinin pblica -con excepcin df"
algunos rganos muy allegados a los intereses ingleses- comenz a vib rar ante la perspectiva de que tod~s los ferrocarriles argentinos fueran argentinos.

La l ~ de Brngnclo a San RnfaeJ dt . . .... ..... . .


La 2'' de San Rafnel a El Planchn de ..... . . .
L 11 :3~ de El Plnnchn a Curic: (en Chile) el!:' .
Total

<~e .

.. . . . .. . .... .

769 ltm.
193 ..
95

..

1.0.5i km

Pero no seamos a~erbos .. El F errocarril del Oeste quera


destacarse sobre sus nvales. mgleses hasta en la generosidad
C:()n que iba n dotar a la c1udad de uno de los edificios ms
hermosos de ~a .p0ca.
, El 25 de junio de 1877 se libra al servicio la seccin que
ll:ga al. Bragado,. clo~Hle James, Kavanagh, que desde 1855 hace
tJuC~}llt c:o~ los mdws, se ha estable.cido en vastas extensiones
de t1erra f1scal. EJ 20 de diciembre de 1882 se inaugura solenmem~ntc In nueva estacin del Once, orgullo de los porteos
~e esa cpoc:n. Lns vlns siguen avanzando en la pampa, donde
se curten al sol las nuevas camadas de inaenieros argentinos.
Los resultados mt\s importantes de esos ~os S(' resumen a
ccntinuac-im:
-

. Km de
Ji nt<tt

.\1)u~

1875
Hl76
l87i

tRi8
1R7~)

.. .. ..
'

.......

245
2-lS
271
297
297

c;.,p.,,..,

G1tnranci,\S

h.vcorticlct'C c-n
J)t''~'< p,,pel

Pf.'"'ttllt ))AX"}

174.529.!346
178.754.388
190.214.279
201.131.03'3
206.657.087

12.418. 7()2
15.445.866
li.007.624
14 ..'370.6.54
16.788.026

netn.o: t-n

Rl~iulimlN\tns

'i, Ll1

11.64 ~
8.94lr

7.14%
8.12 lt

Estanislao Zeballos, que siempre concibi con sentidQ nacional los problemas argentinos, escriba en 1879 las siguientes
ideas, que sintetizan acertadamente el sentimiento general y
prestan su autoridad indiscutible a los mismos conceptos aqu
enunciados: "La lnea a Dolores" -concedida al Ferrocarril
Sud, para deten~r al Ferrocarril Oeste- "persjgue un objetivo
seductor y obedece a un plan bien meditado. Atraviesa los
territorios de la aosta Sur, fuente de ua vasta produccin
que crece da a da, y se dirige a Baha Blanca, mientras que
con el ramal a Azul la empresa se apodera del trfico de la

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50

RAUL SCALAB.RlNI ORTlZ


J:llSTORIA DE LOS FERROCARRil.ES .ARCEN'l'lNOS

dilatada <:omarcu sudoeste, donde pacen millones de cab~a~


de ganado y donde la na(uraleza permite prever asombroso$
adelantos. ~os estadistas bonaerenses han descuidado con aquc:Has conces10nes los grandes intereses econmicos y estratgicos
del Estado. Buenos Aires posee una lnea frrea modelo. la
del Oeste, que es presentada con justicia como la ms adelan
tada de !os ferrocarriles sudamericanos. Esta Jr,ea rt:corre ya
292 kilmetros }' estc en construccin un nuevo brazo de 161
kilm~tros que, partiendo de Luio, llegar a Pergamino. Los
292 k1lmetros en explotacin que tiene este ferrocarril dan el
nueve por ciento de it~ters, con t~rifas ms reducidas que las
de todos los fcrrocarr1les sudamencanos y con mnror punha
lidad en el servicio. As el Estado es poseedor de una <:recicla
renta, constan~e~1ent~ en aumento y del fuerte capital que
representa la !mea. Pu::'nso que los estadistas de Buenos Aires
n~ han con~ultado los intereses de la Provincia y de la poblaCI~~ nmd ~J entregar las zonas sud y sudoeste a lns empresas
pu \~das, sm tener en cu~>n ta que los rn males en esn zonn
hab:r:1an hecho de nue~.tnJ ferrocarril del Estado la lnea m<S
extensa y de mus porvenir de ta Amrica ~feridional. Dedces(
d~ t~do esto m'i conocida prdica: s~: p.U'tidario e](' Jn e:\:proplacn del Gran Ferrocarril Sud."
....Inglaterra COI.np~endi el peligro que la expropiacin sig-.
nif1~lba. La .Repubhca cscnpaba de sus Fedes, pacientemente
tend1das. La expropiacin era una operacin factible. En 1874
en lugar de gastar los 116 millones de pesos papel ( 9 m ilion e~
de pesos fuertes) en renovar sus das y construir edificios
sl_Ultuosos, el F. C. Oeste pudo, con esos mismos fondos. expropiar
F. C. del Sud, cuyo capital, cnicamente aguado, era
ese ano de 9.014.492 pesos f.uertes, seg\n sus propias declaraciones.

:J

En 1879. Ja opc:r;\Cin tampoco era imposible. El capital


del Ferrocarnl Sud S<'gtn creciendo con mucha mavor rapidez
~ue s~s vas, pero an no estaba fuera del radio de posibilidad
fmancH:ra ckl ~ C. Oeste ni de la provi!1ca. Su capital eta.
en, ~879~ r~: ~ ~ )83.311 ~esos her.tes. Y doce millones de pesos
fue1 tes 10\_lrtlo_<.- n amphi.'lr y me,1orar sus redes el Fer,rocariil
Oest~ tntre l8t $) 1885. Con haber retardado su crecimiento
pro\'10. C'l F. C. ("1\!!i tc. 1mdo expropiar el Sud.

51

Pero ni Inglaterra ni las empresas se dorman. Inglaterra


cuidaba s u dominio. Las empresac;, sus fuentes de prodigiosas
ganancias. En su loa al Ferrocarril Sud, Wllliams Ro!f..nd
~escribe e.ste momento crtico con los siguientes trminos:
... y no era sorprendente que la idea de que el Gobierno
de la Provincia deba expropiar el Ferrocarril Sud tomara cuer-.
po, de tal manera que el Directorio en Londres, viendo su
propiedad en peligro, decidi mandar una delegacin a la
Repblica Argentina invistindola de plenos poderes para tratar
toda la cuestin directamente con el Gobierno. La delegacin
fue compuesta por M. Frank Parish y C. O. Baker, presidente
y secretario, respectivamente, del Directorio del Sud en Londres. La misin era muy delicada y de gran responsabilid~d,
pero fue llevada a cabo de una manera muy brillante debido
a la gran habilidad diplomtica desaiTOllada. Despus de varias
conferencias celebradas con el Gobierno de la Provincia, anibaron a un acuerdo segn ,el cual el Gobierno desisti de la
amenazada expropiacin y se comp~OJueti6 a no comprar la
linea antes del 27 de marzo de 1902. El c0ntrato fue firmado
el 19 de octubre de 1881 y contiene las bases para la prolongacin del F. C. Sud al Tandil y Baha Blanca":
Lo que Mr. Rogind no cuenta n~ podra contar es el trabajo
de zapa, de prevaricacin y corrupcin que apoy a esa delegacin tan "<fitl1omtica", ni la presin que sobre gobiernos
sin apoyo popular debi ejercer la diplomacia inglesa. El Ferr<?carril del Sud no fue expropiado. La esperanza pblica se
fue adormeciendo y diez aos ms tarde seria el Ferrocarril
del Sud el que ex-propiara al Ferrocarril Oeste. A una derrota
siempre sigue otra derrota ms grave.
Es natural que, sofocada su vohntad de expansin y de
sometimiento de sus rivales, algo se relajara en la energa del
Ferrocarril Oeste. El Ferrocarril Oeste haba contado en la
e~er~encia con el cons~nso un~im~ del p~s, cuyas ~n;e
mcnclas generales defend1a, y hab1a s1do venc1d?. Algo..exter~or
al ferrocarril y al pas mismo obraba sobre el ~a1s y se mpon.a.
El fracaso del Ferrocarril Oeste, en sus tentativas de exprop1ar
las lneas colaterales rivales, era un hacaso del pa!!. Era el
comienzo de su avasallamiento.
Hay un drama inmenso en elcc:mstante rehacerse de las

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----------~~----------~--~.

52

l\AL SGALI\BIUNI ORTIZ

53

fuerzas creadoras argentinas. El F errocarril del Oeste, como


el pas mismo, sostenido por su inercia creadora, prosigui
avanzand<'l. Penetr ms profuudamente an en la llanura
oeste. Extendi ramales hacia el norte y algo hacia el sudoeste. Se acerc al ro ms estrechamente con ramales a La
Plata. Construy un muelle propio en el Riachuelo. Pero algo
debi quedar resentido en sus resortes morales y espirituales,
base de toda otra accin. Las cifras siguientes sintetizan la
parte visible de su accin.
Km de
nea

Aiios

1880
1881
1882
1&83

347
347
415
583

Capitales
invertidos t'.n
pesos pal'<'l

219.310.575
229.824.180
248.603.150
285.124.628

Ganancias
netas en
pesos papel

17.396.763
20.809.286
23.171.504
2L583.194

Rendimientos

7,93%
9.0.5%
9,32 !l

Con razn, en la Memoria de 1883, deca el ingeniero


Brian, gerente de la empresa: "El Ferrocarril del Oeste no slo
presta servicios de la mayor importancia sino que rinde pinges
ganancias; siendo en c0nsecuencia un elemento pod~roso del
progreso del pas y una fuente de renta provincial de la

t
mayor nnportanCla.
A partir de 1883, las cuentas del Ferrocarril se llevan en
pesos p"iipel oro, es decir, en la misma moneda que hoy nos
rige tericamenl:e. En las cuentas del Ferrocarril Oeste, un
peso oro significa un gramo con 6.129 diezmilsimas de oro
de 900 milsimas de fino. Es de~ir, que una libra esterlina
vala exactamente 5,04 pesos oro sellado.
Los resultados del Ferrocarril se consignan en estas cifras,
que incluye la Memoria de 1~5:
Jio

1884

...... .

1$85 . ... . ...

Ganancus

Jnen

Cnpitales
invertidClS en
oro senado

179

15.442.855

892

20.442.672

1.175.272
l.l08.004

Xmde

:1t:UtS <n

Reodimu~ntos

oro sellado

7 ,60%
5,42 !t

Est.as cifras no traducen, sin emba ~go, toda la prosperidad


financiera de que goza el Ferrocarril Oeste, porque en eUas

influyen negativamente los ramales y las extensiones recin


libradas al pblico o en servicio provisorio que atraviesan
zonas casi despobladas y que proporcionan ms gastos que
rendimientos por su escasez de carga y pasajeros. Durante esos
mismos aos, la lnea principal ha dado rendjmientos extraordinarios, que citan separadamente las memorias del Ferrocarril:
Rendimientos de In nea
principal sobre el capital
m vertido el) elln

Aios

1879

1880

1881
1882
1883
1884

9,l2 %
,41 !~
10,5:1 :;;

12,15' ~
9,62 'W
10,53 :0

. En 1885 ~ ~errocarr~l del Oe~t~ es sin disputa el primer


Sistema ferroVlano argentmo. El umco ferrocarril que lo supera en longitud es el del Sud, pero el Oeste lo aventaja en
material rodante y de traccin, en servicios, en ba,ratura, en
lujo, en comodidad.
Las tarifas de pasajeros vigentes en 1885 para el Sud y
el Oeste eran:
SegundA clase

F. G. Oeste ......... m$n. o,036 por km


F. C. Sud . . . . . . . . . .
,
0,05
, ,

m$n. 0,021 por J..-m


,
0,032 , ,

( Handbook of 1885 )

En 1885 el Ferrocarril del Oeste posee en expbtaci6n 1as


siguientes 'lneas y ramales:
l)
2)
3)
4)
5)
6)

Ljnea principal del Once a Nueve de Julio.


D el Once a Las Catalinas.
De Bermejo a La Chaca rita.
Del Once a Riachuelo.
D e. Merlo a Lob0s y Saladillo.
D e Lujn a Pergamino.

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--- ----""":!'!~--------4------

54
WS'J.70RlA DE .LOS FERROCARRILES ARCENT.O>iOS

7) De Pergamino a Jtmn.
8) De Pergamino a San Nic.-ols.
9) De Tolosa a La Plata.
10) De Tolos a Ensenada.
11) De Tolosa a Ferrari.
12) De Tolosa a Tmperley.
13) De T mperley a Cauelas.

mente invertidos, es una tcnica financiera que pennite la


formaci::~ de capitales a costa del pais y el . disimulo de gananeias exorbitantes.
o

El costo por k6metro del Ferrocarril del Oeste en 1884


resulta notoriamente ms bajo que ei de los ferrocarriles in9l~es, hecho ms rel~vante si se recuerda que el Oeste es .el
umco dotado de estaciones suntuosas y de un material incomparablemente st~p?r~or. El costo ,del Oeste -el capital invertido
de .15.442.855 divJd1do por el numero de kilmetros en explotacJn, 779- resulta de 19.823 pesos oro sellado por kilmetro;
el del Sud, a 25.940; el del Central Argentino, a 28.000; el d.~
Buenos .Aires y Rosario, a 30.489. Y eran ferrocarril~ que
recorran zonas igualmente llanas. No es sta la mejor prueb
de que el Oeste est mejor administrado que los ferrocarriles
ingleses. y que lo,s ingenieros ar~entinos que haban trazado Y.
constnndo sus v1as y sus estaciOnes se caracterizaron l)Or su
pericia y su honradez? La eompaiaci6n resultara ms otoria
si Ja calidad fuese tan fciJmente contrastable como los costos.
En el siguiente cuadro podemos a lo menos cotejar .el nmero
de locomotorps y coches y vagones. (Datos de las memorias
del Departamento de Obras Pblicas de 1884 y del Ferrocarril
del Oeste.)

Lfncns

Km

Cnpllnles
en
peos- o/.$.

Oeste . . . . .
Sud . . . .. . .
Central . . . .
Bs: Aires
Ensenada . .

779
1024
396
303
57

15.442.855
26.571.733
!1.088.000
9.2138.320
4.048.144

Cnpitnl
pllr' km

Nmero
Nmero
lo loc:o- de vnl(oneo <le coches de

N1'1mt"ro

pusos o/s. mrtoorns de cnrp

19.823
25.940
28.000
30.489
71.020

55

90

65
34
13
12

2.749
1.932
551
591
382

pnsnjf!r(l~

101
173
24
19

20

. ~a veremos al rehacer ~n los, captulos subsiguientes la


hstna de los ferrocarriles ingleses, que el abultamiento de Jos
costos de construccin y por ende de los capitales supuesta-

Pero todo iba a tcm1inar pronto. Al pas se le amputaran


las riquezas mejor consolidadas. Inglaterra tiene a su servicio
a las figuras ms destacadas de la sociedad portea, gran
parte de ellas de origen provinciano. A travs de ellos i;nfluir
sobre las inteligencias conductoras y sobre las voluntades no
directamente quebrantables. Todo el ingenio se afinaf en la
bsqueda de oportunidades para el capital extranjero: canales,
tranvas, ferrocarriles, tierras. Y todo lo adquieren los ingleses
sin ms inversin que las migajas de Lm soborno.
Vender, incluso el porvenir, es la voz de orden. As se
liquidan los patrimonios particulares para adquirir otros y
revenderlos con mayores ganancias. As s.e liquidan los bien~s
del Estado nacional y los prov.inciales. Parecen desesperados.
suicidas que socavan la economa y por lo tanto la lndep~n
dencia efectiva de su pas. a cambjo de unos calzones de seda,
algunos vinos franceses, algunas porcelanas de Limoges. El
capitalismo ingls fomentaba ese orgistico desenfreno. El
crdito a oro estaba siempre pronto.
Les resortes morales se relajaron. Las virtudes humanas
se desvanecieron o se acurrucaron avergonzadas. Pareca un
avispero revuelto con un palito. El palito era la voluntad
colonizadora de Inglaterra, dispuesta a destruir ]a cohesin
del pas y a someterlo incondicionalmente a su soberana
, .
cconormca.
El presidente Jurez Celman asume el poder en octubre
de 1886. Tres meses despus vende a una compaa inglesa
ln va troncal d~l Ferrocarril Andino, que iba de Villa Mara,
<.'n la provincia de Crdoba, a San Luis, Mendoza y San Juan.
Al dar cuenta de esta enajenacin. en su Mensaje a las CJll(INIS de ma~o de 1887, para justificar su actitud precipitada,
sienta la tesis de que el Estado debe desprenderse de todos
'ill', ferrocarriles y entregarlos a la explotacin del capital pri-

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56

IDSTORIA DE LOS FERROCAIUULES ARGENTINOS

RAL SCALADRINT 01\TlZ

vado. Sabemos que capital privado significa en nuestro pas


capital extranjero, sobre todo ingls. La inexistencia de capital
propio local -es decir, de trabajo y riquezas ahorrados, disciplinados y productivamente aplicados- es una de las bases
fundamentales de ~a dominacin econmico-poltica de una
nacin por otra.
Era, acaso, un momento de extrema tensin econmica
que obligara a sacrificar algn bin para couservar intacto
otro ms esencial para la nacionalidad? No. El pas pasaba por
una racha d e prosperidad que deba durar cuatro aos an,
primera parte de la maniobra que terminara en .catstrofe.
El presidente Jurez Celman quera dar a los bancos el capital
representado por los ferroc~iles... "Por. lo tanto lo ~ue co~
viene" - deca en su MensaJe- es eptregar a la mdustna
privada la construccin y explotacin de la~ obras pblicas
que por su ndole no sean inherent~s a la soberana, reservndose el Gobierno la COJ;lStruccn de quellas que no puedan
ser verificadas por el capital particular, no en el nimo de
mantenerlas bajo su administracin, sino con el de enajenarlas
o contratar su explotacin en circunstancias oportunas, a fin
de recuperar los capitales invertidos para aplicarlos al fomento
de su banco ... ".
Es decir, que el presidente quera que los ferroca:IDes
estaduales se extendieran exclusivamente en zonas donde dieran
forzosamente prdidas. Esa doctrina es la que se aplic en la
prctica y la que ha permitido difun~ir la espe~e de que ~~
Estado es mal administrador. Ademas, el pres1dente quena
que el capital representado por los ferrocarriles se transfundiera, por medio del crdito bancario, a las clases ms derrochadoras de la sociedad argentina, que los iban a malgastar,
como malgastaban sus fondos propios? en objetos de boato.
Desde el punto de vista de la econo~a arge~tina, esa ~pera
cin equivala a evaporar los ferrocarriles nac10nales, a meendiarios para d eleitarse en las volutas de humo. Era algo peor
todava. Era entregar a los extranjeros -en quienes siempre
hay que presumir, salvo prueba .en contrario, un probable
enemigo de la prosperid~d del pas- un in~trumento. de re~
lacil'\, presente y futuro; de vastas comarcas argentinas, reCJ-

hiendo en cambio un poco de vino, algunos manjares exquisitos,


algunas telas de moda.
Fue una poca en que todos los seudoeconomistas, ani~
mados por invisibles instigadores, citaban a destajo las opiniones de Sp~ncer, que, al fin y al cabo, no era ms que un
f~rroviario ingls en tiance de influir sobre las ingenuas opiruones de los pueblos colonizables. E l usmo presidente, como
argumento de peso, deca obrar de acuerdo con "grandes
pensadores sociologistas".
Pero todos stos eran pretextos y pretendidas justificaciones .ver~ales ~~ ~ctos ~defendibles. La verdad era que Ja
dommaCJ6n bntaruca se aJustaba y se perfeccionaba eliminando
sus puntos dbiles. En 1886 la situacin ferroviaria inglesa
careca de estabilidad y de perspectivas. Las lneas estaduales,
todas cuyas administraciones eran modelos, tenan una extensin casi idntica a las lneas inglesas. Meda,n 2800 k:ilmetT0s.
las naGi,onales y 3029 kilmetros las particulares. La categofa
de las 'lneas estaduales queda de relieve en este cuadro comparativo, extractado de la Memoria del Departamento de Obras
P.bilcas de 1884:
Capitales en
pesos o/s.

Kilrnetros de
Jon)[itud

Capitales
invertidns l..,ocom<>po;' km
tnrns
pe~os

o/s.

Vngo-

Coche.;
nes de de pnsncarJ,!U

ji-ros

Lneas estadua-

..... . ...

59.687.094

2.800

21.309

227

4.296

246

Lneas particulares inglesas

81.280.461

3.023

26.887

171

4.336

326

Total lineas del


pas en 1884

~40.947.555

5.823 . 24.205

398

8.632

572

les

Los ferrocarriles estaduales constituan un punto de. referencia fidedigna con que el pas contaba para regular la accin
de los fermcrriles extranjeros y juzgar sus afirmaciones en
cuanto a costo, a tarifas, a ingresos, a ganancias. En cuanto
al ~sto ,de construccin, del cuadro anterior se desprende que
as e$tadu-ales costaban 5.500 pesos oro menos por kilmetro
-u, 20% .ms baratas- a pesar de su material superior y de
recorr(lr muchas de ellas zonas de montaa en que el trazado
resultaba muy elevado. .

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..
58

HISTORIA DE LOS FERROCAllRIL.ES ARC:ENTWOS

RAL SCALABBINI ORTIZ

Si se observa con mayor detencin l mapa ferroviario


de esa poca, resulta ms claramente an la debilidad de la
posicin ferroviaria inglesa. Existan subordinaciones tan evidentes e irritantes que forzosamente deban hacer crisis. El
siste!lla estadual formado por el Ferrocarril Andino v el Central
Norte meda 1099 kilmetros y era subsidiario de ~ pequeo
ferrocarril, el Central Argentino, que slo meda 396 kilmetros
Y le ocl~a, no obstante, el acceso a puer~o. La prolongacin
del A~dmo basta los puertos .o la expropiacin del Central
Argentmo, operacin de fcil realizacin que no demandaba
ms inversin que 10 millones de pesos oro, era una exigencia
reclamada en todos los tonos p or las poblaciones del interior
y del li~oral , santafesin?. La venta a los ferrocarriles ingleses,
en las mcre1bles condiotones que se relatarn ms adelante
de,l Ferrocarril Andir~o primero: del Ferrocarril Central Nort~
mas tarde, eHmin el peligro que ellos representaban para la
hegemona fenoviaria inglesa.
El Ferrocarril del Oeste no tardara en. ser vctima de esa
poltica suicida. Pero con rl haba que proeeder ms cautelosamente. El Andino y el Central Norte .podan ser ultimados
sin dificultad y casi sin resistencia, porque sus vas estaban
tendidas en el inerme interior de la Repblica. Pero el Oeste
penetraba hasta la entraa de Buenos Aires y el sentimiento
pblico segua sus vicisitudes con atencin. No era posible
enajenarlo de pronto sin riesgo de provocar una reaccin
violenta.
Dedamos que algn resorte moral y espiritual deba quedar resentido cuando en 1880 se impidi que el Ferrocarril
Oeste expropiara a su rival, el Ferrocarril Sud. La ley provincial del 4 de junio de 1882 es una prueba de ello. Esa lev
ordena al Ferrocarril Oeste construir varios ramales: de Pergamino a San Nicols; de Pergamino a Junn y Rojas; de Bragado 9 de ] ulio, y de Lobos a Saladillo. Para financiarlos
autoriza al Ferrocarril Oeste a contraer un emprstito de
" ... diez millones de pesos fuertes, cuyo importe ser desti
nado exclusivamente a las anteriores prolongaciones ... ". La
Provincia concede su garantla subsidiaria, pero se obliga al
fenocrril a hipotecaJ1se. "El F. C. de) Oeste con todas sus
existencias y tren rodante, como asimiSmo las lneas que se

constn1yan con el _prod~cto ~e este emprstito, quedan hipo


tecados al pago del cap1tal e mtereses del mismo, sin perjuicio
de la garanta de la provincia" ( Art. 59) .
E!>ta ley rompa la tradicin financiera del Ferrocarril
OestP. Los 500 kilmetros que hasta la fecha meda se const:uyeron sin comproml>'OS exteriores a la Provincia, 'con emiSIOnes q~e se amortizaban con las ganancias normales del
Ferrocam1 o con el producto de las tierras mostrencas; y se
era uno de los orguJlos del ferrocarril, como lo demuestra el
mon.umen~o de Chivilcoy. Por qu, inopinadart\ente, el ferrocarnl debla comprometerse con ros prestamistas que actuaban
fuera de la soberana argentina?
Comenzaba entonces muy lentamente la superabundancia
d~ crdi~os y de medios de pago que deba terminar en cataclismo, pero ese extremo no poda preverlo nadie. Lo indudable
er~. que la Provineia tena abundaneia de numerario; ta1lto es
as1, que el oro, caso excepcional, no tena pren1io sobre la
moneda nacional. Por qu, pues, recurrir al extranjero p ara
obtener lo que poda lograrse en el pas? Adems, contraer
un emprstito e.xterno para financiar una lnea ferroviaria es
incWTir en una prodigalidad censurable. El 50% .del costo de
una lnea ~erro~aria es 1~1ano de bra domstica que p ara
nada neces1ta m del oro m de las mon~das extranjeras, puesto
que sus necesidades se cubren en el mbito local.

Y decidido el emprstito externo, supongamos, por razones


ajenas a la economa ferroviaria, ya que los emprstitos e"--ternos son siempre ms obra de la intriga poltica y de la diplomacia extranjera que de las economas nacionales, por qu
se hipoteca tan prolijamente al Ferrocarril Oeste y a sus bienes
futuros, si el crdito de la Provincia excedia en mucho el monto
?el. emprstito? Hay all encerrado un propsito avieso que es
md1spensable subrayar para que sus enseanzas no caigan en
saco roto. La hipoteca del Ferrocarril Oeste fue pocos aos
ms tarde un argumento para enajenarlo. Se dira que el FerroC~lrriJ Oeste se enajenaba al extranjero porque, al fin, con plata
l!xtranjera babia sido construido, aserto completamente falso
hasta el ao 1882. El sabotaje se iriiciaba por vas indirectas,
lpera del a~cap~e del recelo pblico.
Chlusula anloga a esta que comentamos es la que se

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60

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

' SCALABRINI: ORTIZ


1\A\JL

incluir, con pequeas variantes de forma, en los futuros ttulos


que el actual Ferrocarril del Estado dar en pago de las intiles
lneas del Ferrocarril Central Crdoba. Ya e>..J>camos por que
Inglaterra tiene inters en dominar las lineas del Estado. Las
cifras que vamos exponiemlo explican el inters de Inglaterra
en la posesin del Ferrocarril Oeste.
o

En 1887 el Ferrocarril del Oeste es ya un condenado a


muerte. Sus rieles continan extendindose con ardor juycnil.
En 1887 las vas miden 1022 kilmetros de longitud. En 1889
miden 1210 'kilmetr0s. Y en .1890, poc0 antes de la venta,
alcanzan a Tren~ue Lauquen, ya en el lmite de la provincia.
Pero del estudio de las ifras que resumen el .desarrollo de las
acciones del Oeste, se deduce que algo impqrtante se la .relajado en su adminjstracin. El abultamiento innecesario de los
gastes, en gran parte debido al aumento desproporcionado de
p ersonal, el crecimiento de los capitales invertidos en cqnstrucciones no imprescindibles, la merma Consiguiente de los ren~
dimientos y el encarecimiento de las tarifas configuran un
decidido propsito de sabotaje.
El Ferrocarril del Oeste iba a ser rpidamente desa<:reditado ante la opinjn pblica. Se dispone construir doble va
hasta. Moreno, aunque el trfico no la justificaba. Se ampla
la estacin del Once. Se pavimentaban a cargo del Oeste las
calles cercanas a la estacin cabecera. El costo kilomtrico,
que en 1884 era de 19.823 pesos o/ s, sube a 24.653 en 1887
y a 27.760 en 1889. Las tarifa<> son aumentadas en un 25%,
segn decreto provincial del 21 de enero de 1886, y an son ms
bajas que las de los ferrocarriles ingleses. MulhaU calcula que
eran 10% menores que las del Sud. Los rendimientos, reflejo
de la administracit1 volm1tariarnente desajustada, caen a niveles inesperados. El beneficio neto de 7,60.% dado en 1884
desciende a 6,60 en 1887, a 5,49 en 1888~ para marcar un lmite
agnico y culpable ep 188~ con slo 3,86 per ciento. El Fenocarril Oeste entra, as, il"lgloriosamente, en su perodo <!:Omatoso.
Esta maniobra, tan contJ:aria a la salud del pa.s, sorprende

61

monos cuando se recuerda que .los principales promotores, a


cuya pericia estaba confiada en esos aos la direccin del
Ferrocarrl Oeste, seran los que continuaran qirigindolo despus de la venta, al servicio entonces de los nuevos amos
Ingleses.
No olvidemos, por otra parte, que el .pas estaba sumido
en el desenfreno y en la inmoralidad, que precedi al tremendo
desastre de 18SJ, cuya filiacin no se ha escrito todava. Dentro
del cuadro de la orga, la conducta del Ferrocarril Oeste es
ms disculpable.
Los datos sobre el progreso del Ferrocarril Oeste a partir
de 1886 se consignan a continuacin en un cuadro extractado
de la Memoria del Departamento de Obras Pblicas, 1885-1888.
Ao

Kilmetros
de
lnea

Capitales
invertidos
-en pesos o/s.

Capitales
in vertidos por
km de va en
pesos o/s.

Ganancias
netas en
pesos o/s.

Rendimi entos
%

1887
1868

1.022
1.078

25..195.707
29.47:4.283

24.653
27.341

1.663,701
1.618.116

6,60
549

Estamos en 1889. La garra inglesa comienza a cerrarse


sobre el pas. El gqbemador de la provincia, don Mximo Paz,
enva un mensaje a la Legislatura en que se propone la venta
del Ferrocarril Oeste en pblica subasta, que refrenda el miruslro Manuel B. Gonnet. El Mensaje repite la relamida teor;a
spenceriana sobre la inconveniencia de que el Estado sea
administrador de sus bienes. Asegura que muchas obras pblicas estn retrasadas o postergadas por falta de fondos y
que "los cuarenta millones de pesos oro que importa por lo
menos el valor de los Ferrocarriles de la Provincia, vendran
del extranjero a umentar la riqueza 'pblica" y se traducidan
en "canals de desage y de irdgacin, en caminos generales
y municipales y en obras de salubridad y pavimentacin ... ".
De ms est decir que jams se emplearon con tales fines los
pocos fondos logrados p_or la venia del Oeste. Pero el argUmento -de ndole tpicamente inglesa- contrarrestaba el desagrado deJa propuesta con la esperanza de otras .obras indis~
pensables. Frente a los pobladores de la zona servida por el
Oeste, eriza~os p0r el proyecto de venta, el argumento del
mensaje atrae a los pobladores de la regi.n servida pt>r el

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62

mSTOlUA DE LOS FERROCARRILES AfiCENTINOS

RAL SCALABR!NI OR'I'IZ

Ferrocarril Sud, que eran los necesitados de obras de desage.


De una cuestin de alto sentido nacional, el gobernador hace
una menuda cuestin de rivalidad local. "Divide e impera",
dice el adagio romano, que los ingleses han seguido al pie
de la letra.
Por otra parte, el Mensaje encontraba argumentos para la
venta, hasta en los mayores mritos del Ferrocarril Oeste. Sus
tarifas baratas eran una razn para venderlo. El Mensaje dice:
"Es por dems evidente, tambin, que el favor acordado a los
productores de la zona que recorre la t;nea del Estado, se
traduce en una injusticia notorja desde que perjudica a los
prod.uctores de las dems zonas, que no pueden competir con
los que tienen que pag.ar menos fletes." No ser:a sa una
buena razn para expropiar los otros ferrocarriles, ms que
para vender el Oeste?
El ejemplo contrario q'Ue casi contemporneamente a la
propuesta daba.n Alemania e Italia al expropiar las lneas
particulares, era descartado en el Mensaje eomo inoperante;
" ... los gobiernos de algunos paises europeos tratan de adqui:t:ir
las lneas dentro de sus territorios. Esto es slo explicab~e por
la situacin de fuerza que se mantiene en el contipente como
elemento de defensa o de conquista para movilizar rpidamente
el servicio militar. En nuestro caso el ejemplo no es aplicable".
Qu dirfan de este argumento los militares, que profesionalmente estn obligados a prever los medios de la defensa
nacional?
Algunas voces aisladas elevaron en las cmaras su _protesta
patritica. El diputado Cibils, uno de los legisladores ms
ilustrados y probos, rebati con dureza la proposicin. "A m
no me alucina -deca Cibils- ver a mi pas lleno de vas
frreas pertenecientes a los extranjeros. No me alucina en
manera alguna la perspectiva de .que dentro de 80 90 aos
mi pas todo sea recorrido por la locomotora extranjera adquirida con capital extranjero queJe ha de imprimir una direccin
econmica determinada. Lo que a J!l me alucinara, lo que
a m me halagara sera ver al pas cruzado ,POr vas frreas
de exclusiva propiedad del Estado, nico medio, en mi concepto, de levantar la Repblica al rango de las primeras nacione$ de Amrica."

63

~no

a uno rebata Cibils los argumentos oficiales. A Ja


ucces!dad. ~e fomlos pa~a . acomet~r otras obras pblicas, respondt~ C1bs que el credito extenor, en caso de ser preciso,
l'Xcedta en muchq las demandas gubernamental~. " ... el crdito ha sobrado, afirmaba, y el emprstito de Berlin fue cubierto nueve veces". Pero el emprstito de Berln significab~
In infiltracin del capital alemn, que Inglaterra deba parar
poco despus, mediante obstculos a los empt'stitos posibles
lnturos y conversin de los contrados con anterioridad.
La venta del Oeste fue defendida por el miembro infol'o
m~n.te, un diputado de a~lli?o ingls, Leans, y por el mismo
m1mstro. No hubo arter1a logica que no se empleara para
justificar lo injustificable.

El ministro cit a Hadley, tit a Spencer cit al cardenal


fHchelie~, cit a Duverger, cit a Leroi-Beauli~u, cit a Bufkle,
cit a Humboldt, cit a Kant y poco fait par.a que citara a]
mismo Jesucristo en persona, pero no cit a ninguno de los
fel1l'Oviarios. ingleses que gestionaba~ la compra del Oeste. Dijo
que el gobierno al desprenderse del Oeste buscaba limjtar sus
1~rop~as atribuciones ejec!Jtivas, porqu la Repblica con la
brama ..de .Rosas_ haba medi~o el peligro de los r,oderes iltmitados. Vemte anos de esclav1tud y de sangre es el tributo que
pag la Repblica Argentina para aprender todo lo que cuesta
o los pueblos acordar la suma del poder poltico a los elementos
del gobierno, que mal ~mpleados pueden de alguna manera
reaccionar sobre la voluntad o sobre la libertad d.~ los ciudadanos". Por eso el Poder Ejecutivo Provincial procuraba podar
su jurisdiccin mediante la venta del Oeste. "A esta poltica
de limitacin- responden todos .nuestros actos y todas nuestras decisiones y no sera ste el momento de renegarla", afirrnnha el ministro.
El ministro sabia que esa operacin contrariaba al pas por
,.ntero. ''Es sta una de lfls gestiones que tiene la rara fortuna
clt impresionar al pueb1o y al Gobierno, a los sabios y a los
ignorantes, a lqs estudiosos r a los indiferentes. Es uno de los
.1suntos que hacen poca en los anales parlamentarios de un
mis ... ". Es <~ue el pas saba perfectamente que all estaba en
diM:w;i0n el prineipio de su fundamental independencia. Tambin
ft, !>Hhla. y qtdz r.1ejor que nadie, el gobierno propooe.nte de la

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64

' SCALABRINl ORTIZ


RAUL

65

IUSTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

venta y el ministro, por lo tanto. Pero el ministro deca creer en


la bondad, en la generosidad, en la magnanimidad y en la grandeza de espritu de los financistas ingleses. "Se ha repetido"',
deca el miniStro, "en varias ocasiones y en diversas formas, a
propsito de est~ cuestin, en Ja preos3; en los corrillos, en el
Senado, en el r~to de la Cmara de D1putados, una frase que
deprime el sentimiento de la nacionalidad argentina, como ya
habis odo al miembro informante de la minora: que es de temerse que esta empresa pase al poder de los accionistas ingleses, que el capital ingls es una amenaza social y poltica y que
el capital ingls ejercer una influencia poderosa en ouestra.s
elecciones ... "
El mismo miembro informante de la mayora oficialista
haba denunciado e] poder del Ferrocarril Oeste como arma electoral "'El Ferrocarril Oeste" - haba dicho Leanes, con anterioridad-, "ha sido casi siempre un arma dest:ffia~a a esgrimirse
en nuestras c::ontiendas electorales, ya por gobiernos que descol)oc~eron su nsin, o ya por caudillos o empleados inferiores
que hicieron valer sus prestigios, poniendo el personal de la empresa al servicio de s\ls fines bastardos." La acusacin pblica
tena un fundamento en las mismas confesiones oficialistas. Pero el ministro nd tema ]a influencia poltica que poda ejercer
el capital ipgls. Para l, la entrega a los igleses de todo nuestro sistema ferroviario, la entrega de toda nuestra economa, es
decir de todo el cuerpo naciona~ eran simples nimiedades. "Si
la suerte del pueblo argentino pudiera vacilar, haciendo depender su existencia o su podero de estas nimiedades o de tales
desconfianzas, por ms terrible que fuese el dolor, yo renegara,
ms que de la Repblica, de la debilidad de sus hijos, indignos
de pertenecer a un pueblo civilizado ... ", deca el ministro, por
"tola respuest~ a las acusaciones pblicas. Qu sera la Repblica en la concepcin mental del ministro? Algo abstracto y
slo representable en smbolos? Algo insustancial, como el Espritu Santo?
Hay un pa,tetirolo inmenso en este encadenamiento paulatino d e un puelllo grande y valeroso como el argentino, cuyas
ataduras se recubren y disimulan bajo un cendal de palabras
rellenas de venalidad. Un pueblo se encadena arrollando sus
defensas ooleotivas en los campos de batalla, con el objeto de

, n tomar despus las riendas de su economa. O se procede al

tvs, que es el moc;lo tpicamente britnico. Se obra en la penumbra par!! dominar uno a uno los resortes de la economa.
ILsta es la estratagema que cu!flplan en ese momento los finand<~ tas ingleses. La ley provincial del 23 de setiembre de 1889
nuloriza al Poder Ejecutivo a enajenar a .perpetuidad el FerroOIIrril Oeste.

Este cercenamiento de la riqueza pblica no obedeca a


una urgente necesic;lad d~ fondos. El artculo 69 de dicha ley
d<>termina el des~o a darse al producto de la venta, en que
ningn apremio forma parte. Dice textualmente: "El producto
tlt la enajenacin ser destinado a cancelar los emprstitos que
J(ravan a los Ferrocarriles del Estado y a cubrir el importe de
la deuda del Gobierno al Banco de la Provincia, depositndose
t'l resto en f;l mismo establecimiento, hasta tanto el Poder Ejecutivo solicite de la Legislatura la inversin que estime conveniente .a es~s fondos." La provincia entrega al extranjero sus
ferrocarnles sm que obre compelida por una angustia financiera, puest~ que ni los emprstitos a largo plazo ni. la deuda al

banco oficial de la provincia eran compromisos perentorios.


El decreto del 16 de diciembre de 1889 saca a licitacin pblica al Ferrocarril del Oeste. Se fija un precio mnimo de
34.068.728 pesos o/ s, y se exceptan de la venta dos ramales,
uno ~e Tolosa a La Plata, que ser enajenado ms tarde, y otro
de Temperley a Cauelas, que se vende por 760.000 a Alejanuro !len~erson, personero del Ferrocarrril Sud, a quien de inrnedtato este lo revende, previa la inflacin del capital correspoadiente.

Tras algun~s d~cr~tos aclaratorios, algunas postergaciones


V algunos bm1tes sm tm.portancia relativa se cierra trato con
II. c. A_nd~rson , qu~ compra el Ferrocarril del Oeste por cuenta
de un smdicato, que se entendi era la Westem Railwav en la
~urna de 8.134.920 _libras, equivalente a 41.000.000 pesos
El
c;ontrato, ad referendum e la Legislatura se firma el 29 de
tlhril de 1890.
'
.Desde _ese .momento, el Ferrocarril del Oeste ya no es argenbno; e~ m_gles_. Ya no responder~ a las ne<:esidades generales
de la provmct~, smo ~ los d eseos particulares de los financistas y
de los e0merc1antes mgleses que estn perfectamente encauza-

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ofs.

'

66

RAL SCALABRlNt ORIIZ

HISTORIA DE LOS FERROCARRII..ES AJIGENTIJI;OS

dos en la orientacin poltica general de lnglater~a, pueblo pobre que para subsistir y -ser: poder.oso requiere someter a lo~
pueblos naturalmente ric:os y faltos de unidad y coherencia. La
zona oeste1 gran parte de la zona norte y una extensin de la
zona sudoeste de la provincia no depeJJdero econmicamente
de sus gobiernos, dependern de la voluntad imperial de Inglaterra. Si los ingleses necesitan lino, bajarn los fletes para el
lino y ser negocio sembrarlo. Si necesitan maz, sembrarn
mafz. Econmicamente, los industriales y los productores agropecuarios no sern ciudadanos argentinos independientes; sern
sbditos coloniales de su S. M. B. La ciu.dadana argentina no.
les servir ms que para recibir humillaciones cuando q~eran
hacerla valer en los comicios. Medrarn aparragados, aunque
numerosos, destemplada la iniciativa individual por una convicc~n de antemano desalentada. Algo pesar sobre los hombres
y los pueblos: es la voluntad inglesa de impedir su desarrollo
espontneo, de cercenar sus posibilidades industriosas para mantenerlos en esa latencia impotente de la agricultura y de la. ganadera sin ms perspectiva que ellas mismas. Cuando el Ferroc:arril Oeste perteneca a la Provincia, toda iniciativa hallaba en
l '!O eco protector. Cuando la Westem Raway la sustituye, lo
no agropecuario fue lentamente corrodo y eliminado. En la orilla del ro Las Conchas-eXistan muchsimos molinos hidrulicos
q.ue aprovechaban la corriente de agua. El primero de ellos fue
construido en 1854 por dos franceses, Blumstein y Laroche. Un
americano, Mr. Taggart, que se ahpg6 .al salvar unos nios, estableci otro mejor dotado. Numerosos vecinos siguieron sus ejemplos y prosperaron con el apoyo del Ferrocarril Oeste. Todos
ellos sucumbieron bajo la dominacin de la Westero Raway.
D~ante

los 28 aos que el Ferrocarril Oeste perteneci al


Gobierno de la Provincia -diciembre de 1862 a junio de 1890-,
dio un rendimiento 'medio anual del 7,23 % Para valuar en todo
su alcance esta cifra, debe recordarse que el Ferrocarril Oeste
iniciaba cada ao su accin benefactora sobre una zona nueva.
Los r..Ampos que atravesaba estaban casi desiertos e incultos: La
a~.1cultura era incipiente. Cuando deba comenzar a cosechar
Jos frutos de su gestin, se lo vendi. Cunto habra rendida
cuando las pohlac~ones se transformaron en las nutridas ciudedes que son hoy, cuando el desierta se labr y ,se fecundiz?

,El 20%, el. 30%, el 50 %, el lOO%? Seguramente .cifras fabuloRflS.

El contrato de vent'L, decimos, lleva fecha 28 de abril de


1890. El 13 de abr del mismo ao 15.000 personas se reunan
1111 el Frontn de Buenos Aires para demostrar al gobierno que
<n todos los rdenes ofenda los intereses argentinos. Ell9 de
mayo de 1890 una ley provincial aprobaba el contrato y el 26
d( julio de 1890 estallaba en Buenos Aires una revolucin popular. La revolucin fue sofocada y muy poco se gan con ella.
l~J presidente Pellegrjni antes de aceptar el cargo consulto cop
los financistas ingleses, segn l mismo lo cuenta. El 30 de
junio el Ferrocarril Oeste es entregado a la empresa compradora.
Quien recibe el ferrocarril en nombre de la empresa inglesa es el ingeniero Santiago Brin, que durante muchsimos aos
fne gerente del Ferrocarril del Oeste. El hecho est consumado. Cualquier accin reivindicatoria tropezar en adelante con
la sornpra lejana de los acorazados ingleses que navegan por los
mares del mundo para tutelar las propiedades britnicas semejantes al Ferrocarril del Oeste.
o

Examinaremos ahora las condiciones en que esta transferencia fue realizada. Ante todo, sorprende la liberalidad con
que fue redactado el contrato de venta. Sus clusulas restrictivas quedan anuladas por otras, redactadas con una habilidad
m'l que se presiente ~brando a los mejores abogados del foro
urgent!ino. El articulo 69 faculta al gob>ierno para intervenir las
hlri.fas, siempre que la utilidad supere el 10% del capital invertido. Este contralor queda anulado por el artculo 59, que dice:
" .la empresa en ningn caso podr ser obligada a someterse
n una tarifa menor que la que rige en los dems ferrocarriles
particulares que hoy da existen en la provincia".
Adems, cul es el "capital invertido" sobre el cual se computar el 10 $? El artculo 139 se encarga de aumentar el precio
el~ compra y de abrir posibilidades infinitas de hincharlo. Dice

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..
68

RAL SCALAB1UNI ORTIZ

HISTORIA DE L0S

textua1mente: "A los efectos del articulo 69 se reconoce como


capital la suma de 8.134.920 libras ms el 20 por ciento, <ie
acuerdo al artculo 39 del decreto del 16 de enero de 1890, y
todo el capital que en adelante la empresa justifique empleado
para tener en buen estado los ferrocarriles actuales...
Es lstima que la apretura de espacio a que obliga tQQa
historia sinttica no permita glosar las numerosas irregularidades del artculo anterior, pero podemos subrayar: primero, que
el decreto del 16 de enero de 1890 es ilegal, puesto que la ley
que autoriza vender el Oes~ no confiere facultades para aguar
su capital al comprador, y, segundo,. que para "mantener e'n
buen estado a los ferrocarriles" se utilizan los fondos d~ renovacin provedos por la explotacin y no nuevos capitales. En
una palabra, la empresa compradora del Oeste quedaba, en
. cuan ro a tarifas, en una libertad tan comple:ta como las restantes empres~ inglesas. Las afirmaCiones que el primer ministro
de Obras Pblicas hara en su Memoria de 1901 serian valederas
tanto para e l Oeste como para los dems f~rrocarriles ingleses.
Dira Givit: "He manifestado que las leyes de concesiones han
consignade la facultad que autoriza al gobierno a intervenir en
la fijacin de las tarifas .cu~do el. producto l9.uido llegue ~ un
tanto por ciento del cap1ta:l mvertido. Esta clausula en realidad
nada vale y nada importa. Es completamente terica e ineficaz
a los fines de moderar los lucros excesivos y de proteger la produccin del pafs desde que sin violencia ni dificultad alguna
las empresas pueden por su propio albedrl? y ~r medios conocidos, evitar que la renta exceda del lmite fijado, resultando
as completamente ilusoria la .intervencin morigeradora del Estado...
De todas maneras, lo importante en cuanto a tarifas ferroviarias no es tanto moderar . el lucro excesivo de las empresas,
sino impedir que ellas puedan utiHzar las tarifas ~o un ~
trumento discriminador, pernicioso para la econoiDla del palS.
El contrato de venta deja al Ferrocarril del Oeste en la ~a
anrquica libertad en que estn las restantes empresas. La ~e
duccin al absurdo es un procedimiento de lgica matemtica
que puede contribuir a aclarar el problema tarifario. Supongamos por un momento que el nuevo comprador del Ferrocarril
Oestetuviera inters en. impedir en su zona el desarrollo de la

'
F'EIU\OCA.lUUI..ES

ARGENTINOS

69

ngricu.ltura. Le bast~ i.m~?er tarifas restrictivas, que hicieran


Imposible su comerCializac10n. El gobierno carecera de facul~ndes para interv~nir e impedirlo. Los ferrocarriles ingleses no
,ofoca.ron ~ la agncultura, porque la consecucjn de alimentos y
matena pnma es una de las ansiedades d e Inglaterra pero aniquilaron las ~dustrias ~ m~~acturas que podan co~petir con
los ~culos mgleses, d1smmwr su trfico o alterar su poltica:
comentes descendentes de materia prima, ascendentes de manufacturas.
Por el contrato de venta, el. Gobierno de la Provincia exima a la empresa compradora del Ferrocarril del Oeste de tda
tasa o impuesto por el trmino de 20 aos, es decir, hasta 1910,
fecha en que, por ac~gimie.nto de la Ley 5.315, llamada Ley Mitre, la empresa continu libre de toda contribucin al sosteninJiento del Estado. El Gobierno de la Provincia se obligaba
n?em$, a gestionar idntica m~icencia ante los poderes na~
Cl?nales ( Art. 1~ ), y se comprometa a no expropiar el ~ertoca
rril hasta despues de transcurridos 40 aos ( Art. 4 ).
o

Examinemos ahor, la operacin financiera en s misma para


tasar las erogaciones que la compaa compradora debi realizar para adquirir la propiedad del Ferrocarril del Oeste.
El artculo 12 del contrato de venta especifica las condiciones de pago. Dice textualmente: "El precio de compra estip\llado en el artculo 21? se pagar en la forma y modo que a
continuacin se expresa. Se deducir de 8.134.920 libras esterlinas -o sea 41.000.000 de pesos or o- el importe total de la deuda pendiente por los emprstitos que autorizaron las leyes d~l
4 de julio de 1882, 14 de noviembre de 1884 y 28 de marzo de
1888, y el saldo se entregar la mitad a 180 das girados por el
Jlunco de Lo,ndres y Ro de la Plata contra la casa matriz de
l.onclres .y otras letras bancarias a satisfaccin".
Este articulo, el ms importante de todo el contrato, est
<'oncebido con una llamativa y casi sorprendent~ imprecisin.
St permite por l que la empresa compradora tome a su cargo

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..
71

70
tres emprstitos de la provincia cuyo valor se descqntar del
precio. L a ~tad del .resto; es decir, la mit~d qe la suma ,que
la empresa compradora del>e pagar en efectivo, se. entregara en
letras de ISO das de plazo. La otra mitad del resto cmo se
pagar? El ponfrato de venta nad a dice al respecto. . N0 es
~a una omisin que despierta receJos en el menos suspicaz?
No podemo~ afirmar. que la empz:es~ compradora haya pagado
esas sumas parque las memorias del miniSteno de Hacienda de
la pnwincia de Buenos Aires que deba consignar esos datos, no
se encuentran en los lugares C?munes de investigacin. Supondremos, pues, .a ttulo de simple conjetura provisoria, que la
e~presa abon .}as sumas en efectivo y desecharemos la probabilidad de que slo haya paga,do una parte. Calculemos cunto
debi paga,r la compaa compradora Weslern Railway.
Los tt~ ~mprstitos que la \~estem Railway. toma
a su car,
go son:

Empr~t

de 1882 J?.Or S:. 2.049.180 del 6% anuil

.. .

.. 1884

..

,;

,. 18.8.8 ,;

*
"

" 1.906.200 " 5

" 1.000.000 ..

"

Total de emprsticos . . S:. 4.955.88<>

.El 60 %. del pre~io de .compra no necesita, pues, desembolso


inme~to. l:a Westem Railway toma er.nprstitos a su cargo
por valor de 4.955.380 libras, es decir, se compromete a cumplir
con sus servicios anuales, sin que por esa circunstancia la provincia de . Buenos Aires deje de ser deudora y garante, pues los
bonos originales no podan ser modificados sin .el consentimiento
expreso de los acreedres que haban prestado a la provincia y
no ,a ~na empresa e~. formacin. Si por casualidad la Westem
Ra~lway se hu.biera declarado en guiebra -como hicJeron por
habilidad muchas empr~as inglesas de esa poa, como la de
Clark y C~.-. la provinci~ .hubiera debido reanudar a su costo
el pago de los servicios anuales.
Al cen~do, es decir, e_n le.t ra.s a 180 das l~ mitad y la otra
mitad corl() <J.U.i~a) la Westem Railway deba pagar la diferencia hasta cub"fu el precio .de compra convertido, 9 sea,
3.17.9.540. libras, i~al a 16.()'24.88~ pesos ojs, segp se resume
a continuacin:

F~rrpcarril del Oeste . . . . . . . . . . . . .


Monto de. los ~mpr~titos de la provinein cuyo serv,icio l

S:.

8.1.34.920

Westetn Railway toma a su eargo ........ ,. . . . . . .

.,

.4.95'5.380

..

3.179.540

ruclo de vel\ta del

Suma que la Western

~ilw,ay

debe abonar ,aJ cntado .

Las grandes obras, camineras y de desage, por valor. de '41


millones de pesos o.ro cO'n .que el gobierno provincial pretendi
ulucihar y. justificar ll.!. venta del ferrocax:ri.l, quedan reducidas,
pues, a 16.024.881 pesos o/s, qJle er-a la suma. que, en el mejor
de los casos, _d~ba pe.rcibir la provincia a cambio del F. C. Geste. A~ptemos eomo un heeh0 oonsumado el '"enor" de clculo
n que incurri el gobierno provincial y eontinuaremos el des~
arroJrJo de la, operacin cumplida por la .Westem Railway..
. La Westem Railway deba bonar, decimos, 3.119.540 libr9:s
u,l gobierno provincial. Para obtener esos fondos, la Westem
R~Uway vende la mitad .del sistema ferovi.ario qu~ ha adq uirido. Los vende antes de est.a r con~tituida. Mejor dicllo, la WesteNI) ltailway se constituye sobre la base de enajenar la mitad
del sistema que la provineia le ha cedido. 'La primera memoria
de la compaa Western Railway1 fechada el 10 de setiembre
de 1800, .dice textualmente: "Te line was tken over from Govemment on the 1st. JU:ly last, and sin ce that date has been
worket by and from account of tl:ie Co. The branch line have
be'l,n transfered to the purch~ing Companies, as contemplated
in fue prospectus, viz:
.
"lJ Lujan to Pergarniilo and San Nicolas to Iunin, 201.751
miles to the. Central Argentine Co.
"2) Merlo to Saladillo, 93.902 miles, to the Bs. As. Great
Southem.
"3 ) Ringuelet to Ferrari, 24.000 miles, te;> the Bs. As. and
Ensenada Port. Co.
"Lea:ving the main. trunk line, from Trenque Laug_uen to
Buenps Aires and La Plata, owne.d and worked by this Co.".
1
.Lo cual traduc~do. si~~ica: ' La linea F1,1e entregada por el
Cob1erno el 19 de paho ulttmo y des9e. esa fecha es e~:plotada
por cuenta de la compa~ia. Los ramales fueron transferidos a .
las C0xnpaas eomprador~s tal como se, conte,mplaba en el pres1
;>eoto de fundaCin ~ a saber:

"f), Lujn a Pergamino y San Nicols ; J~nin, 201.751


llas al F. C. Central Argentino.

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mi-

----------------~~--------------~. ----

72

HJSTORIA DE LOS FERBOCAJUULES ARGENTINOS

RAL SCALABRINl ORT1Z

"2) Merlo a Saladillo, 93.902 millas, al Ferrocarril del Sud.


"3) Rnguelet a Ferrari, 24.000 tnillas, al F . C. de Buenos
Aires a Ensenada.

"Queqa la linea troncal de Trenque Lauquen a Buenos Aires y La Plata poseda y explotada por esta C9mpaa."
Los precios que pagan a la Westem Railway los ferrocarriles adquirentes de los ramales, se expresa a continuacin:
El F. C. Central Argentino, por los 323 kilmetros que
, van ele Lujn a Pergamino y de San Nicol,s a Junfn,
paga ................ ............. .. ......... .
El F .C. Sud, por los 151 kilmetros que Vl\n de Merlo a
Saladillo, paga .... .......................... .
El F. C. de Bs. As. a En;Senada, por. los 39 kilmetros que
van de Ringuelet a Ferrari, paga ............... .
1'otal de las ventas realizadas por la Westem Railw~y

..
..
~

2.017.515
1.032.930

242.608
3.293.053

Por lo tanto, los nicos fondos que la corxtpaa Westem


Railway debe abonar al gobierno de la provincia proviene de
vender a otras compaas la mitad del sistema ferroviario que
ha comprado a la misma provincia. Aclaremos la ignominiosa
operacin reuniendo ]as etapas numricas:
La Western Railway compra al Gobierno de la Provincia
el {errooanil del Oeste, que mide 1.057 kilmetros,
por la suma global de ......................... .
Toma a su cargo el servicio ae tres emprstitos, por valor
de ......................................... .

Y al contado debe abonar la diferencia, o sea ........ .


Pero, simultneamente con la operacin de compra, vende
n otras compalas 513 kilmetros por un precio total
de .................. : ....................... .
La Western Railway queda, pues, con un ~istema f.e,;:roviario de 544 lcilmetros en propiedad perpetua, gravada con nna hipoteca -valcx de los emprstitos- de
4.955.380 libras, y con una ganancia efectiva de ..

8.134.920

..
..

4.955.380
3.179.540

..

3.293.053

..

3.513

La maniobra financiera planeada para conquistar el Ferrocarril Oeste por los promotores de la Westem Railway se
cumple sin inconvenientes en todos sus tnninos, tal como se
especifj, .e n el prospecto de fundacin en q.ue se. delinearon
los trazos de la magnfica estratagema. Los rendimientos pro-

73

pios de los 544 kilmetros de va frrea que quedan en poder


de la Westeru darn fondos suficientes para cumplir los serv
dos de los emprstitos, q'ue requieren 268.260 libras anuales
( 1.352.030 pesos o/s). Con la multiplicacin de los cultivos~ de
las poblaciones y de la riqueza general del pas, la ' Vestem
Railway tendr a su disposicin una fuente de ingresos que le
permitir repartir cuantiosas capitalizaciones entre los promotores, y reinvertir en ampliaciones de sus lineas gruesas sumas
excedentes.
Lo fundamental para nuestro objeto es que el capital .inicial de la Western Railway -que deba ser por lo menos de
41.000.000 pesos oro- era absolutamente nulo en el ao 1890,
fecha de su iniciacin. Ctullquier ciudadano pudo adquirir el
Ferrocarril Oeste en ws condiciones en que eUa lo adquiri.
En el primer "Report of the proceedings at the first ordinary
general meeting", efectuado en el City Termjnus Hotel, Cannon
Street E. C. el 10 de setiembre de 1890, es decir, tres meses
apena~ desp~s d~ haber entrado en posesin del Ferroca'hil del
Oeste, el "chairman" George W. Drabble, dice prrafos que muy
suavemente ratifican en un todo el anlisis practicado por nosotros sobre las operaciones esenciales. Dice: "I need hardly
point to the Buenos Aires Great Soutliem, to the Central Uruguay, or to the Bs. As. y Rosario Railway, to. show yo how
f,rom :very small beginning each of those compames h~s become
what we may call, colossal enterprise." (Yo necesito apeQas sealar al Ferrocarril del Sud, al Ferrocarril Central Uruguay y
al Ferrocarril Buenos Aires y Rosari'.>, para mostraros cmo con.
una iniciacin muy pequea caqa uno de ellos ha llegado a ser
lo que puedo llamar colosales empresas. ) .
Esta ilimitada admiracin de Mr. Drabble por la magnitud
de los- ferrocarriles del Sud y Buenos Aires y Rosario -hoy .central Argentino- no tendra justificativo si la Western Railway
administrara los capitales que le reconoce el. contrato ~e venta
firtnado entre l y. la Provincia de Buenos Aues. El articulo 13
de -dicho contrato dice textualmente: " .. .'se reconoce como capital de la Empr~a la sw:na de 8.134.920 libras, 12 chelines, 9
peniques, o sea 41.000.000 de pesos oro sel~ado ms el ~O % de
esa suma ... y todo el que en adelante justilique haber e~plea
do para poner en buen estado los ferrocarriles actuales ..

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7'4

ML SOALABRINI ORTIZ

15

Cmo, pues, admirar (>,mo una ~pr~a "oolosal" al Fem>carril de Buenos Aires y Rosario que en ~sa fe.c ha tena. un ''capita:!" de '41:960.000 pesos o/s, es decir, igual al mn).rno que se
re.oono0e e<>tpP e_apital inverrt_ido a la Westem Railwa-y? Cmo
califiear de "colesal" al Ferrocarril Sur, si su "capital" era apenas
may0r eil 1889 --42.840.000 .pesos o!s--:- al de la Westem .Railwy? ,C6mo P;qui.~ar~ en e~e .momento a ~a Western Rrulway
q.u e tene su 'capital reconoctdo de 41 millones .. qe pe$05 oro
con las "muy pequeas iniciaciones" de esos dos ferrocax:ril~?
No e~ sa la confesin disr.e ta de que el"capital" de la Weste~
Railwav ....:que examinax:emos a continncin- era un,a ar.gucta
he~ha de aire, y que los papeles e$tidos n tena~ ~aS respaldo que el negodo mismo hecho a eosta de la Provmcta de Buenos Aires?
Veamos c6ma la Western Railway se crea un captal me
diante artificios d contabilidad. Para pagar al Gobierno de la
PrevinciaJa Western .Railway dice em1tir ~.000 acdQnes ordinari~s de-lOlibras cada una y 100.000 aceiones diferidas de 10 lilJras tambjn, y conuaer obligciones de intex:.s fijo del-4 ~ (. 4 %
Debentures Stock'), _por un valor glebal ele 1.000+000 de hbras.
El capital en acciones y ol:5ligaeones es; por tanto, de ~ millones y medio de pesos en total el 30 de jUnio de 1891, un ao
despus de eerrar las openrciones constitutivas. Ese capital. est
muy lejos de l0s 8'.134.920 libras q ue le reconoce el Gobtemo
de la Provincia en el contrato de venta de 1890. Ne olvidemos
que dicho contrato pertnit:ida a la empresa ganar el 10% ~e
inters anual sobre esas 8.134.920 libra_s ms el 20%, e.s decu,
le permitil'ia gana.r 970.000 lib~as anuales, antes que el Gobierno tuviera derecho a intervenir las tarifas. Esas 970.000
libras representan para el capital .mximo e~ papeles que en
es rilcmento tena la Western Railw.ay un divtdendo del 2%
anual.
La peracin pre_se_n taqa, c0~o se v~, perspecti~as s.abro
sas, tanto ms euanto esos Pt\peles, acc10nes y bhgacume.s,
no pro'lenfan de una mmovilizaci6n de ca~ital, porque la
0rganiza~i6n financiera dada a la W~tern Ratlway y su atrayerte presentacin no quiere de<lfr_, de ninguna m~era,. que
haya habido iiiversin de fondos. Cualquiera sea la vanante,

lu base real de Ja 9perain es la squ.ematizada al mostrar la


11 ~lidacl del c:apital irijcial.

E;s0s papeles, acciones y ol:lgicion~s, debietgn ser ~im


plemente moti.vo de una rep~rtiei(m graciosa entre 1os. promotores y dirigentes del negocio. Repartir acciones, que luego
simulan pz:ovenir de genuinas inversiones,. es una prctica corriente en la gran mayora de las 'sociedades annimas inglesas
de carcter internacional que actan en paise~ que tienen una
ltgislaein tan desprevenida eomo la nuestra.
Por otra parte, es la misma \Vestern Railway quien nos
proJ:')orciona la prueba de que esos papeles son si.n'lples participaeiones en el neg~cio, n0 ttulos respetables. En 189Q y
L89l , segn hemos visto, la Western Railway tiene tres da.ses
de papeles finanCieros: acciones ordinarias, acciones diferidas
y ~bllgMines ( debentur.es ) . G.uando en 1909 la Western ~ail
way se acog~ a la L ey Mitre, presenta ,para qu~ se le r~onozca
como capital i:t;~vertid9 la suma de 78.116J'4.3 Pe?Os o/ s en
paJ?eles pe todo ord~n.

La Diteccin General de

F~rroeariiles, ej

anlisis que

eran ba$tante superficiales, rechaza por improcedente uri{l. paftld, (le 1.150.000 )J'bras. La Westem Raihv,ao/; por mt}dio }e
sus influyentes abogados, arguye que la Western R~ilway n0
com>r directamente el Ferrocarril del Oeste al C0biern_o de
IR ProVincia, avoque nada de e~o dicen las memoritls origin;.~les de ta empresa. Aseguran que el comprador fue un sindicato encabezad0 por un seor H. G. Anderson, y que di.cho
seor Anderson lo revendi 30 das despus a la Western
Hn.ilway y que la Western Railway., pa1a legrar. la transferenda, adems de 8.134.920 libras, precio convenido ron la Provincia, p<\g al sindicato de Anderson 1.150.000 libras. De esa
~urna pag en efecti:vo -segn la Westem Railway.:.. 150.000 libl1as, y el mllt> de libras testantes que A.nder~on 'Y su sindicato
gnnare'n e.n 30 da$, le fue entregado en 100.000 acciones diferluas cle 10 libras eada un~. Es decir, que las acciones diferida_s
1\JCI:lOI) libiadaS' sin que ingresar-a n en la.s cajas de la :W:estern
l\ailway el dinero que ellas dicen representar nominalmente:
1.o cual es, con respecto a las acciones diferidas, exactamente
lo mismo gue aqu afirmamos con respecto a los r.estantes
nnpe1~:~s de ia Western 'R:lilway.

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r
76

RAL SCALABRINI ORTIZ

HlSTOIUA DE LOS FERROCAliRD:..ES ARGENTINOS

Las acciones diferidas -que siempre se presentaron como


un testimonio de inversiones genuinas de capital, y que en
1901 fueron convertidas en acciones ordinarias- se distribuyeron gratuitamente, como un premio a algunos de los agentes,
segn confesin de la Westem Railway. Las acciones ordinarias
y ttulos de "debentures" debieron tener el mismo origen
espurio, puesto que la Westem Railway no necesitaba capital
para concluir sus "negocios" con el gobierno de la Provincia,
segn hemos visto. Por otra parte, decir que la Western Railway compr a H. G. Anderson el Ferrocarril del Oeste es
faltar a la verdad de los testimonios. El prrafo de la primera
memoria de la Westem Railway, que citamos anteriormente,
y el acta de entrega del Ferrocarril del Oeste son terminantes.
La posesin y propiedad del Ferrocarril del Oeste pasa directamente del Gobierno de la Provincia a la Westero Railway
el 30 de junio de 1890.. H. G. Ander~n. que segn la Western
Railway era director del supuesto sindicato intermecario, .figura en las memorias origmales como directot de la misma
Western Railway en 1890 y 1891. Pero la Westem Railway
no poda confesar que las acciones diferidas haban sido distribuidas graciosamente, sin restar autoridad a sus restantes
papeles, e invent el cuento de la compra a un sindicato
mediador.

nu debfa reconocerse como capital ni las acoiones diferidas,


ul lo.s ordinarias, ni los debentures emitidos en esa fecha, como
ur) serian reconocidos en ninguna nacin civilizada y duea
tic s misma. Como no lo serian, si a.qu se ;c~caran los mlcxlos que para el estudio de los capitales u la Interstate
Commission, de Norteamrica.

. "Cuando una comisin por un negocio llega a la proporcin de la que motiva este reclamo", expresa un dictamen del
23 de abril de 1910 del Procurador del Tesoro, al referirse al
petitqrio de la Westem Railway, "esa comisin se llama coima
y no es admisible bajo ningn punto de vista que se pretenda
incluirla en el capital que debe reconocer el P. E.". El Procurador del Tesoro no sabfa y no poda saber que el resto de.
los papeles de la W estero Railway tena un origen semejante
al de las acciones diferidas que le arrancaba tan airadas cuanto
justas expresiones.
El doctor Carlos Saavedra Lamas, a ~cas de la Western Railway, escribi un libro: ..Los Ferrocaniles ante la
Legislacin Positiva", para demostrar que el Gobierno Nacional debi re"?nooel;' como capital ese milln de libras representado por las acciones diferidas. Era una tarea de ingenio
la que S propuso, porque lo nico fcil de demostrar es que

77

El capital de las empresas de servicios pblic:;os es UJ?.a


hipoteca perenne, cuando las concesiones no tienen caducic;lad,
<'Omo es el caso de los ferrocarriles ingleses de la Repblica
Argentina, que se carga. sobre el pa~ entero. Por .e~o el ~a~ital
de las empresas de SOCJ.edades anrumas de servlCIOS publicos
11e estudia con minuciosidad microscpica para expurgar todo
lo que no es una legtima e indispensable inversin de fondos.
Cuando en 1891 la Westem Railway. realiza su se,gunda
reunin, la estratificacin financiera ya est perfeccionada y.
t'On aire de seriedad y de correccin irreprochable. En el
"Report for the year ended 30 June 1891" se incluye la primera cuenta capital, que se reproduce a continuacin, en su
texto orjginal:
CAPITAL ACCOUNT - 30 June 1891

EXPEN DIT UR E

To CQst 10f Railway .. . ......................... .


Lees Value of stores, material, etc. . . . . . . .
Sundry credits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

79.355
20.860

"
~

Preliminary to June 1891 ......... .. .... .. .. '


PreUminary charges i.neluding fonnation of new
Co. stamp. d11ty, legal charges, office fornitura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41.22Z
Discount on issue of debenture stock . . . . . . . . .
1.800

"

..

9.284.921
100.215

9.184.706
144.429

43.022

----9.372.157
~

Working capital for stores on Land aud generl\l purposes

"
:,

To balance ... .... . ... ........ ... . . .

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..

80,.000
9.452.157
145.977

78

IUSTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

RAUL SCALABRINI ORTIZ

llECEIPTS
By

C~pital :

250.000 Ordinary 5bares of 1:. 10 eacb


100.000 Defered
.,
., , ., .,
By Government Bonds, vz:
6 % Bonds, 1882 issue . .. . .......... .
5% ..
1882 ..
. ............. .
5%
..
1888 ..
. ........... . . .
4 % Debentures Stock ... . .......... .
Less amount unissued
Balance carried clown

:_
..

2.500.000
1.000.000

2.049.180
1.900.200
1.000.000 ..
1.000.000
149.200 ..

4.955.380

...... ............. .

850.800

1:.

..

9.306.180
145.977

1:.

9.452.157

E. G. Town$cnd

Aqu la Western Railway presenta un balance fonnal,


correcto y hasta puntilloso. Descuenta 149.200 libras en el
monto de las obligaciones, debentures, por no haberlas emitido.
Qu exactitud maravillosa! Y un capital de 9.452.157 libras
esterlinas invertido en la Repblica Argentina! 47 millones de
peso~ oro, 166 millones de pesos m/n! Qu confianza en nuestros destinos! Qu hubiera sido de la Repblica sin el poderoso apoyo de los financieros ingleses?
Todo esto es, verdaderamente, papel que seria de vil valor
si los gobiernos argentinos hubieran Cmplido la misin amparadora de los intereses de la Naci6n Argentina confiados a su
custodia. Ni los ramales que la Westem Railway vendi y
entreg a los ferrocarriles Sud, Central y Ensenada por valor
de J-,293.053 libras se han descontado del "costo del ferrocarril"
que .ha crecido misteriosamente de 8.134.920 a 9.284.921. Pero
el mecanismo ya est en marcha. Ya nadie examinar e5?S
detalles.
Inglaterra . ha perfeccionado uno de sus instrumentos imperiales. Ha cerrado todas las vlvulas de acceso al puerto de
la Capital Federal. que desde ese momento son enteramente
ine.lesas. Ha eliminado un peligroso competidor, que en cual-

79

quler momento podia intentar kJ expropiacin de las lneas


particulares, como en 1879. Y ha hecho desaparecer .u n punto
de referencia que los argentinos te-nian en materia de ferrocarriles productivos. Los que quedan en poder de los argentinos atraviesan eriales y servirn para demostrar a los argentlnQs, con sus resultados desastrosos, que ellos son incapaces
de adm1nistrar ferrocarriles. Y tan magnfica maniobra ha sido
cfecutada sin necesidad de arriesgar capitales, antes bien, logrande la posesin de una Unea ferroviaria que cruza las zonas
ms .frtiles de la Repblica y cuyo, tr.fico. futuro promete
suculentas ganancias.

El 27 de setiembre de 1890 el Gobierno Nacional, por


decreto firmado por Pellegrini y Julio A. Roca, reconoce como
persona jurdica a la Westem Railway, "constituida e~ l.;onches coo el objeto de adquirir y explotar los Ferrocarriles de
la Provincia de Buenos Aires, con un capital de 6.900.000 libr~~
esterlinas dividido en acciones de 10 libras cada una ...
El Gobierno Nacional aparece ms munfico que la empresa
misma. Aparentemente el Gobierno slo reconoce un capital
de 6.900.000 libras, mientras la Westem Railway se asigna a
s{ misma uno de 9.452.157. Pero el reconocimiento del Gobierno se refiere exclusivarn'ente al capital en a.cciones, y el
capital en a_cciones que la W estern Railway declara un ao
despus es de 8.500.000 libras, de los cuales, 2.500.000 en
acciones ordinarias, y 1.000.000 en acciones diferidas. No parece que la Westem Railway baya hecho nunca hincapi en
que el decreto le reconoca implcitamente un capital de
12.705.380 libras, si al capital en acciones agregaba el valor de
los debentures y c:Ie los emprstitos del Gobierno Provincial que
habfa tomado a su cargo y haca figurar en su cuenta capital.
o

La Westem Railway es ya uri ente que puede cmpra:,


vender, arrendar, transferir, y que puede libreme~te. ~ulti:

plicarse internamente, aguar sus capitales hasta lo ~nfimto? s1


las circunstancias Jo requieren. Ni el Gobierno Namonal m el

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80

81

HJSTORJA DE LOS F,El\ROC'.ARIULES ARGENTINOS

Gobierno Provincial tienen facultades para intervenir su contabilidad ni para regular sus manejos financieros. La Repblica
Argentina es Jauja para las sociedades annimas internacionales y para las empresas e~plotadora:S de todll ndole.
Librados a su albedro, los ."capitalistas" ingleses aft!an
su instrumento. Su primera preocupacin es incrementar el
monto nominal de los capitales. Las ganancias pasarn, as,
inadvertidas bajo di~idEmdos numricamente bajos. Recibir una
renta de 100.000 pesos como el 19 ~ de un capital de 1.000.000
es lo mismo, aparentemente, para el capitalista, que recibir
.esos mismos 100.000 pesos como el 5% de un cap.jtal de
2.000.000. Pero e] di\ddendo alto es llamativo y autoriza a los
gobiernos a intervenir en la fiscalizacin de las fuentes de
ingresos, las tarifas en el caso de los ferrocarriles. El dividendo
bajo puede justificar futuras extorsiones y nuevas liberalidades,
y el futuro es tan atendible como el presente para los q)..le han
hecho de esta tcnica un medio de vida naional. Fiel a esa
tctica, que tan ptimos resultados ha rendido h~ta el presente, la W estero Railway inicia el aguamiento de su capital
al ao de haber sido establecida con los procedimientos .narra:.
dos. Para ello, aunque tiene medios en caja provenientes de
la explotacn del ferrocarril, paga los dividendos aconsejados
por la asamblea mediante certificados de debentures, obligaciones. El "report" de junio de .1891 dice textualmente: " ... that.
having regard to the temporary lock-up of the net revenue,
such dividend be not inmediately payable, but certificates be
issued which may on presentation be converted into an equal
amount of the Company's 4 ~ debenture stock . . . " ("en consideracin a la detencin temporaria de la renta neta, dicho
dividendo no ser pagado inmediatamente, pero se emitirn
certificados que se convertirn a su presentacin por igual
monto de ob.ligaciones del 4~ de la compaa ... " ). Es sta
una tpica inflacin de capital, terminantemente interdicta en
toda.s las legislaciones. Si hay ganancia en un negocio, se prorratea. Si no hay, no se reparte dividendo. Pero se prohbe
1\bonar dividendos con ttulos que constituyen capital q~e 1~
economa. nacional deber servir anualmente hasta la eterruda~.
Por esas obligaciones que offeci~ron como dMdendos, la Repu-

blica Argentina paga anualmente el 4 ~ desde 1890 y seguir


hasta que despierte de este embaucanuento.
Median.te estas artimaas, el capital invertido, que deba
representar el costo neto de la construc.cin ~e la lnea Y de
los equipos de traccin y rodante, sube mmedi~tame~te. C~m
paremos los costos que se deducen de los cap1tal~ mvertid~s
y de los kilmetros de lnea en explotacin. V~remos que en
trmino de pocos aos se triplican a cons~uencta de las transferencias y maniobras financieras.
COSTOS KILOM~TRICOS DEL FERROCARRIL OESTE

Ai101

Xilmetros
de linea en
explotacion

Capllnlt:J
totcl~s

invertidos
pesa5 ojs.

Costo promedio que re.rulta para cada ldlme


txo de vla, incluido
material rodante y de
tTilCCin

Gananell\ por
cada kilmetro
de ia que debe
tener Jo ~presa
para s~r'\111' ""'
C:IP.it..IL"S o1 10 {

anual

.B.~JO LA ADMINISTRACiN PROVINCIAL

1884
1887

779
1.02.2

15.442.855
25.195.707

$ o/s. 19:823

.. " .24:650

$ o/s. 1.982
" " 2.465

PRECIO DE VENTA EN JUNIO DE 1890


1890

1.057

41.000.000

$ o/ s. 38.789

$ o/ s. 3.878

SEGN DECRETO 27 SETIEMBRE DE 1890


$ o/s. 4.702
544
34.796.000
$ o/ s. 47.022
1890
SEGN ~EMORIA WESTERN RAILWAY, JUNIO DE 1891

1891

544

47.638.861

$ o/s. 64.376

$ o/s. 6.437

Asi, pues, el productor, el ~merc~ante; el industrial; ~


agrjcultor deben proporcionar tr1ples IDgJ:~sos al ferrQ~
para que ste obtenga una ganancia ~penas tolerab!e numncarnente. Los 1.980 pesos oro por kilmetro de Vla q~e ~
conce to de ganancia representaban para el Ferrocarril d.
Oest/un beneficio del 10 ~. dado el abultamiento de los capitales, en 1891 slo representaban un dividendo ~el 3 %. l.!~a
vez aquietado el .trem~ndo desbarajuste que precedt a la cnSIS

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83

1\AUL SCALABIUNI ORTIZ

HlSTORlA DE L 0S FERROCARRlLES AllCEN11!'\0S

de, 1890 y u':'~ v~ calmados los efeclos desastrosos para el


pats de la cnsts miSma, las cifras que consignan la densidad
del trfico ferroviario aumentan hasta lmites nunca vistos y
d~pJican el nmero de pasajeros y de toneladas de carga por
1cilmetro que con su flete aseguraban en 1884 un rendimiento
d~l. 7,60%. Pe;o la W~tern Railway ya est preparada para
.dt~t~ular esa mmensa nqueza con la correspondiente inflacin.
Elim1~emos en nuestra comparacin los aos 1889 y 1890 por
ser anos monstruosamente anormales, dos aos de cataclismos
en que al quebrantamiento de las energas econmicas se agreg una sequa que malogr gran parte de la producd6n agropecuaria. Tomamos los tres primeros ejercicios de la empresa
Westem, porque durante ellos no se libra al servicio pblico
ni un kilmetro de linea.

c.lel Ferrocarril Qeste, y, sin embargo, el dividendo del Oeste


ha bajado del 7,60 y del 6,60 %, al 4,19% en 1891. Para destacar
a{m ms la irrisin qlte esto significa, el lector debe saber que
las cargas fijas de un ferrocarril varan muy poco con el
aumento de Stl trfico y que los gastos, en general, aumentan
en proporcin mucho menor que el trfico mismo. De tal
manera que un aumento de trfico se traduce en una ganancia
proporcionalmente mayor que el aumento. Pero la \Vestern
Rairway operaba eu la trastienda de sus oficinas su inacab able
prestidigitacin de papeles, actividad en que los "financistas"
ingleses son indiscutiblemente superiores a los criollos. A esos
v.alores, a~m debe agregarse el transporte de auimales que no
ftgur~ alli y. que con el desarrollo de la ganadeda alcanzaba
magn1tudes mesperadas. Bajo la administracin provincial ese
movimiento no era de consideracin, pero en los tres primeros
aos de la \:Vestern Railway crecen de acuerdo a estas cifras:

82

Allu~

Nt'l!MfO

C~<rgn

tutnl de
pnlajero$

totnl
kilimetTo d e

l""'' de 11-

Car11
totAl,
trRnspor-

plotae16n

lada ~11

trnn ~ (Xlr -

toneladu.s

rnds

X116m~

u.., l!ll

por

Unen

Rend
Ga.nancias netas mitn
to de
JWU~ajepor l(i
lf\!1 a.
16metTo
~ l>OT
kil- devia en llllnclaa
l.lqu lmetro _pece ola..
das%
Nume-

"'"-

BAJO LA ADMINISTRACiN PROVINCIAL


1884
1887

779
1.022

800.~

!087.145

1.620.891
2.383.405

1.028
1.064

2.080
2.332

1.508
1.627

7,60
6,60

BAJO LA WESTERN RAlLWAY, SEG N MEMOR~S


1891
1892

1893

544
S
544

743.577
772.580
1.052.963

1.854.9$5
2.246.867
2.446.852

1.367
1.420
1.937

3.409
4.180
4.497

2.389
2.788
3.094

4,19 1
4,771

5,061

( 1 ) Estos rendimientos son los que reproducen las Estadsticas de los


Ferrocarriles en Explotacin, calculados sobre el capital dado en el decreto
de setiembre 27 de 1890. Segn las Memorias d e la Western sera mejor
_a n, pero la Western no promediaba, otor8iaba 6% a las acci ones ordinarias
y dejaba sin dividendo aparente a las diferidas, hasta 1907, en que se
convirtieron en acciones ordinarias.

El progreso del pas en lo que va de 1884 y 1885 a 1892


y 1893, el aumento de .}as poblacibnes, la extensin creciente
de los cultivos lla duplicado el nmero <le pasajeros. y el de
toneladas de carga transportados por cada kilmetro de lnea

A,t'lo' 1891 total cabezas de ganado, trnnsportdas .... . . . ... . . .


U

,.

1892
1893

't

1)

''

J)

,,

0 , ,

, ,

236.558
608.581
749.817

En 1893 la Western Railway delimita su zona de nfluen~ia, c~mo qu ~en deHn'lita un condado que le pertenece, para
1mpedtr confhctos fronterizos. Por inercia propia el Ferrocarril
del Oeste ha tendido a caer al sur de la Provincia en busca
de las ricas zonas serranas. El Gobierno de la PrO\incia haba
proyectado ~nstruir ramales q ue la Western Railway no estimaba converueot~ p~rque pueden daar los intereses de otra
compaa inglesa, la Great Soutbem Railway, Ferrocarril del
Sud, que maneja esa regin como propiedad particular, pues,
como deca el ministro Civit en su Memoria de 1898, en comprobacin prctica de lo pernicioso que es para la economa
del pas "el fenmeno que se produce en el sur de la Provincia
ele Buenos Aires que servida por un solo ferrocarril, tiene a pesar
de su excesivo trfic~ las tarifas ms altas de la Repblica".
Los abogados y representantes de ambas empresas inglesns, la Western y la Southem Railway, llegan a un acuerdo
para repartirse la provincia. El 16 de junio de 1893 Frank
Pt\rish y R. J. Neld, en representacin de los Ferr0carriles Sud
v Oeste, dicen en nota al Gobierno Provincial que " ... l0s pe-

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84

flJ$ 1OfllA DE LOS

FER:ROC1\ RllLLES A1tCJ::N1'INOS

85

HAL SCALA13Rl:Nl O'R"I.l'.l

gros de las construcciones indiscretas (sic) se han revelado


en la Provincia, y r<~ no se discuten los pl'rjuicios de una, concwTenc:ia 1mprudentc sobre las entradas generales de las bnc;~s
respectivas .. . . Y, natur::tlrnente, se acct.'dc a todo lo qtte pcllJcionan en el orden provincial y en el orden nacio11al. Unus
concesiones hechas al Sud pasan al Oeste. Otras. hechas .ti
Oeste, pasan al Sud. Sobre el territorio provincial ~<' traza nna
lnea de fronteras ferroviarias mucho ms peligrosa para el
pas que la antigua Iuen de fronteras con los indios.
o

No vamos a seguir ahora el desarrollo de la \Vestern


Railway. Seda una operacin engorrosa y causadora, aunque
n0 imposible. Sus lineas comie-nzan a crecer desde 1894. Esas
lneas, se constn1yeron con capales reales que se incorporaron al pas en los aos posteriores~ 1\o hay ninguna razn
para suponerlo. Es fcil operar sobre los libros de tal manera
que las construcciones parezcan como gastos de explotacin .
Y es fftcil, asimismo, "invertir" cJ t.:apitnl rcpresenlaclo por esas
Jmeas, repartiendo gratuitamente entre los promotores y dirigentes las accioocs que representan numricam<'nle ("Se valor.
como hicieron con las primeras acciones.
."Por qu no habran de operar as, gozando, como goznn,
cde absoluta libertad? Cual<jtJicra de nosotros lo hada, si de
esa manera nos emiqueciramos v aumentramos, al mismo
tiempo, la lfluecia de nuestro pas en un pas c:<..trnnjcro,
al "que 110 nOS ligara otro v(nculo <JllC el negocio mismo r <' 11
que nuestras manipulaciones no fueran consideradas como delito. La fiscalizacin de la contabilidad local dc las empresas
es ejercida por un solo empleado por cada una, llamado contador interventor. La contabilidad CJllC se lleva c:n l'l extranjero es secreta y libre. En el seno ck In Comisin Espec:inl d<'
Asuntos F e rroviarios se produjo el 5 de sctiembn de 1928 el
~ig11icntc dilogo ilustrativo entre d diputado Borda y el enlonces ministro clc Obras Pllblieas, ductor Roberto !\L Ortiz:
"Sr. BQrda. - El gobierno dispnnc de elementos suficientes pam hacer el control de las tarifas y del capital?

"Sr. Minislro de Obras Pblicas.- No. Durante mi gestin


lw r<forzado e l personal en lo posible. Se ha creado un cnerpo
de ocho o nueve c:onlodores, pero para que esto sea efi caz
.\( JIC'cesila un pers.onal l:Ompetentc y bien remunerado. En los
f{'JTOC:trriks hu y una can rielad de funcionariOS que ha pc-rtenrc:ido aJ ministNio: el seor Femamlo Guerrico, ex secretario
d1 la Direccin de Ferrocarriles, es representante legal del
F. C. Sud; el ingeniero Labarte pas6 de la Direccjn de Ferrot<milos al diwc:torJo dt-1 Sud. Y es que al personal verclader:iJmutc eficaz, inmediatamente le ofrecen los ferrocarriles situa1 1oncs mejores. Un interventor de ferrocarriles gru1a 500 pesos,
' debe controlar las inversiones, truea que requiere mucha
Inhor, bnstmtto capacidnd y roncho probjdad."
La probidad supuesta al contador interventor que gana
>0<.1 pesos me-nsuales es de carcter sobrehumano y hace que
toda la pretendida fiscalizacin repose sobr e base~'> ilusorias.
Con ms d6'temnaci.n an se e>.'Pl'esaba el Procurador Ce~
twml de la Nacin, doctor Vicente Lpez, en su dictamen del
() de octnhre de 191.6. en que del rcconoc.imiento de los capil.tlcs ferroviarios se trataba. "Nunca el. Poder Ejecutivo ha tornrldo inte-rvencin en In funcin econmica y financiera de
l11\ empresas, deca, cuando stas o sus directores y asambleas
1kc:idian aumentar sus capitales por medio de emisin de
.uciones u obligaciones. Estos actos los han realizado las
, lllpresas con la ms absoluta independencia en cuanto a la
nportl1Uirlacl, lipo de emisin y gastos."

..:.Por qu(:, puC's, no haban de oper ar

as~ las .empresas,

dlas pueden maniobrar con sus fondos a dJscrectn y mo' 1!Jz~r a su pleno arbitrio las numerosas cuentas ~e rescrv~ y
nnovaciu que nacliu controla y cuyos fondos rcs1den ~ornen
fmente en Londres? El Director General de Ferrocarr1les de~ l.uaba el 18 d<' julio de 192-8: ''El reglamento de la ley 5.315
pt rmite cargar a la cuenta de explotacin, como ~asto, anuallllt' Jate, vll.rias pllt;tidas como reservas. U na es la 01tada reserva
dt renovaciCm que puede llegar como mximo al 2,5% anual
dd capital invertido. Hay, adems, una reserva genera! p~a
111.dos ejercicios, e tc., que se fonm\ a costa del producto hqllldo
~ t'll la que no tenemos ningwut int<7"enci6n, ni podamos
ll'lll'rla: corresponde a la administrari6n interna de la com1

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RAL SC:\LABRIX[ ORUZ

JUSTORL\ DE LOS F.ERROCAIIRILES ARGENTINOS

paa. La parte ms delicada dP.l problema de la reserva de


renovacin, que el Estado argentiuo tiene que resolver, es la
siguiente: esas reservas se transfietcn al ex-tranjero y se manejan !iin intervencin del Estado." .

chucro que se va empleando en la construc:cin, cuyo inters


~l' va P.agando a medida que $e va invirtiendo. Cuando se ha
ccmstr~1do la obra, queda establecido todo su costo y entonces
:w cm1~e por la cant~d.~d total que se ha gastado, y cop el
ll0duo1do de esa enusl<>n se paga el dinero que se ha obte11ido prestado de los bancos." ('"Comisin de Asuntos Ferrovlm:.ios", p~blicacin d e la C. de Diputados . Buenos Aires
1030.)
'
'

Una cuadrilla trabaja en los campos paleando tierra para


fo11mar terraplene~: est co'nstmyendo una lnea uue"a, pero
en los libros de la empresa figura como trabajando en mantener en buen estado los terraplene~ existentes. Sus salarios
no van a la cuenta construcciones sino a la cuenta conser\'acin. Varios kilmetros de rieles llegan de Inglaterra, comprados en una compai'ia que est formada por los mismos
dirigentes del ferrocarril y que realizan con esa venta ttn negocio fructfero. Esos rieles se extienden sobre los terraplent.s
flamantes. En los libros de la empresa se anotan como utili7-ados en un servido com\1 n de renovacit1 y conservacin de
tlOa lnea existente que forma parte del capital. Se inaugura
la lnea con gra-rf pompa y el capitalque la Jnea ha requerido
S<' emite en acciones u obligaciones y se r!:parte entre los que
di.l'igen el negocio y estn al tanto del secreto, que a su vez
las liquidan en la Bolsa, si les place.
Con modales verbales ms discretos, el doctor Guillermo
Leguizamn ha descrito la misma operacin esbozada en el
prrafo anterior. La opinin del doctor Legt~izamn es muy
atendible por ser el director simultneo de los ferrocarriles
Sud y Oeste y hombre de extraordinaria elasticidad. A pesar
de ser defensor profesional de los intereses ingleses en nuestro
pais, )' Caballero Oficial de la Orden del Imperio Britnico,
represent a nuestro pas como ministro plenipotenciario en
contra de los intereses inglese$, en juego en el Pacto de Londres, en 1933.
Ante la Comisin Especial de Asuntos Ferroviarios de
]a Cmara de Diputados, deca el doctor Leguizamn el 28 dt>
junio de 1928: "'Cuando se propone realizar una obra nunca
se hace de inmediato la emisin. Se dice generalmente a los
accionistas: nos proponemos realizar la construccin de un
ramal, por ejemplo, y pedimos autorizacin para' emitir hasta
la suma de tantos miles de libras, sujeto al resultado de la obra.
Se recurre, entonces, a los bances, teniendo la autorizacin
acordada para la emisicfin )' se obtiene de esas instituciones el

87

. Ahora. es cuestin de preguntar: por qu ~! Ferrocarril


<>t.ste pedtr prestado a los bancos lonainenses sC puede empltar .lo~ foncfos que en eU.os tiene ?epo~itados, algunos con
conocumento de las autondades argentmas, la mayora al
lhnrgen de toda fisc~acin? ~or ejemplo, el 3b de junio d e
HJ20 la 'Vestern Ratlway decta tener fondos de renovacin
por un ~alor..de 9.809.492 pesos o/s. Perp segn las cuentas
dt.! la D1reccJon General de Ferrocarriles, que es benvola y
:t~gatona, porqu~ no podra ser de otra manera, esos mismos
tondos ascendan a 15:016.953; hab1a por tanto una filtracin
dl' fondos comprobada de 6.784.105 pesos o/s, o sea 16.399.918
>Lsos m/n, suma ms que suficiente para construir 300 kilmetros d~ lnea de. llanura. Y desde esa fecha hast.a hoy el
Ti'nocarnl Oeste solo construy 73 kilmetros de va.
Si ]a Westem Raih\'ay no quiere tocar sus fondos d e renovacin, conocidos y "confidenciales", puede movilizar algunas
dt s~~ otras reservas. En junio de 1936, a pesar de ]as "prtHdas proclamadas en el curso de la crisis, posea una reserva
1innnciera de 4.67$.62.5 libras -70.104.375 pesos m/n, al cambio m{nimo de 15 pesos por libra-, segn el resumen de su
memoria publicada por "The South America Journal", del 28 de
IIClVembre de 1936, Cantidad Suficiente para COnstruir casi 1,50()
kll6metros de lnea frrea. Por qu, pues, pagar. inters a los
lmncos, si la Westem Railway tiene fondos propios d esde sus
primeros tiempos? De esta rr.anera, el dinero que de la Argen
llun sali sigilosamente para formar "fondos de reserva.., a
In Argentina vuelve como "capital britnicon recin invertido,
ron la ventaja de que al emigrar obtienen una libra por cada
17 pesos, y al retornar por el cambio libre, en cada libra ganan
111 1 20$. Los fondos de reserva y renovacin se rehacen en pocos
1 fios de pr0speridad. En s6lo cuatro aos de buena poca, de

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88

1!!)2$ a 1:92$, 1~ West~x:n Ra:ilway ac.p1.1Jl6 fondos de r envaciln de va Y obra, de locgmotoras de cQ~hes de p:sajer.OS';
de vagnes de carga y para ''ac:cidentes" por rns de 2'1 mmdrres
de :>esos m/ n (exactamente 21:309,~9 ), que fueron conside:rtios como gastos p ropios de la explotacin, de acuerdQ co:n
la increible re:glamen taci6n ae la ley, 5.'315, realizada bajo el

0 este .se bap duplicado medtant e los sucesiv().s. y <Wt:ttindativps


numentos. ~iguientes:

.del P:

C0n tales m~todqs el "e-pit;il ;invertido" aumenta ~on el


correr de los aos, hasta donde lo permite la tolerancia de las
autoridades, la pa~jencia gel pblico, la resJgnaci6n de los.
usuarios y la <lapacidad d f? pago de la riqueza argentina, Porque
para servir esos capitales. con rendimiento num~l'icamente aceptable, las tarifas se alzan a extl'emos que s6lo determina la
neeesid'a d de no ahogar del .to.do al productot. El pretexto de
que los "capitales invertidos" nb lo.gren '1a remurieracin a que
t ienen derecho raznablemente' 1 es unas veces el s.alario de
los obreros ar-iscos, a los que sin embargo la empresa atiza
solapadamente cuando. las huelg:~s le sirven para apoyar un
aum~to de tarifas. Ot.ras, es el preqiQ de los comb~1stibles;
qq.e fijan ello rgismo1, en ~1 tru~t carboJ'!ero. que provee d~
casi dos millones de toneladas a los ferrocarnles . Otras, es la
esasez de la coseeha. As las tarifas han 1legado a ser tres
veces mayres de l que eran cuand0 el Ferr.ocarril del Oeste
perteneda y. era admfuistr.ado por la ProviJrcia de Buenos Aires.
En lbs U!thnos veinte aos . - segn infor.me de la lnspec'ei6n General de Explotacin Comercial, de la DLreccin de
Ferrocar.ciles, del 2 de agosto de 19~5- las tarifas del F . C.

o.

Oeste

A u ulN HOillHt' f't!


o:ult.l !>\uhh \_ 1.\

,.,...

runtu <lt Hll l

~---------------- -- -- - 1

I9l:i .. . .. , .... . .
1915 - ... . . - .... .
1917 ...... ..... .
1919 - .. . . ..... . .
t:\f'\1)
l ~~~
~

Concep~os anlogos a Jos que se desprenden de este estu-

son los ~:>,..'P:resados por la "Qomisi~n Especial cle InvstLgadn F erroviaria" en su i~forme del .2Q de setiembre de 1915,
refrendado por M. Mora y Araujo, R. Araya y P. Bercetch~.
Dice la Comisin "Hemos reunid0 estos datos pari:!. dem~strar
a J Cmara q.ue ms de la mitad de nuestro capital ferroviario
s!;! ha nutrido d la ee0noma nacional desde .sus primeros
tiempos corno ninguna otra. judustria o fuente de riqueza."
L a otra mitad. de los capitales ferroviarid.s qued indemn,
pqrque Ja O<;>misin no eptr6 a investigarla.

.Aurncnto nbsolutb
de l ~s taT.ifrls

Aos

ministerio del doctor Eze:q uiel Ramos Meja, que fue ms


tarde direCtor de los ferrocarriles ingleses Nordeste Argentino
y de Entre !Uos.

dio,

89

HISTOIDA DE LO FERB9<::1\'lUULES AllG,I)iN"TlNQS

10 %

JO%

22'$

25~

15 ~t
25 $.

20 ~

38%

T,ota! ... .. .

93 %

( lDiario de Sesiones de la <!':mara de Diputados del 29 d'e julio de T937)

Lo que vala 100 pesos en 1914,. es cobrado a 19S de 1!)22


en. aal~X(te. Y todava la Direccin de Ferrocarr.iles ol"ida dos
liU]len~os

.que :se autorizru:on en 1914 al F. C. OeSte. Un


a:~:~me:ato cilel 19 % a 'la tarifa cile hacienda, el 25 de febrero .de
1914, ;y otro del 5.$S% a todos l~s - setv.cios del ferro~\.rr:il, el
19 de junib de '1914. A partir d~ 1922, el F. C. Oeste, cons.treido en .sus pretensiones por la copJ.:?etencia del alltomotp~,
no volvi a elevar sus tarifas. Ya consegui~o el instrumento
lega] que le permitir ultima1lo, ha reiniciado sus empeos
pa:a aumentarlas.

En. sa misma sesin de l Cmara., el diptltad A. Magris


conc;:r et0 alg~mos ejemplos extrados d~ las publicaeion~s de h1
Sociedad Rural, que reproducimos -a coptinuaci)l,
FLE::r.ES DE LOS PRODPG:TQ$ ACROPEC!JM1IOS E~ EL
F. C. OES~E. SEC''N SUS ).{}l:GOR1HD0S PROMEDIOS

Al\11~

'l'rjl()
211J'j Km

1914 . . , . ..... ..

IQ22 ..... .... ,

1936 ... . ......

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90

HISTORIA DE LOS FERROCARRU.ES AliC~OS

SCALABRINI ORTIZ

llltl!>lral que las ganancias alcanzan para satisfacer los dividen.-

l' REC10S MEDrOS ANUALES, SEGN coTIZACIONES


DEL MERCADO DE BUENOS AIRES

Pmm('dio del quinquen:.) 1909-1913 .. . .


..
"
"
l930-1934 ... .

8,60

.. 7,25

Lino

$ 14,72
.r 13,24

lntegramente. Pero debe recordarse que los ferrocarriles


1 le <npital britnico tratan actuahnente de obten e~ que el g?lucuJO argentino sancione un aumento en sus tarifas, y sena
1111 trror de poltica de parte de sus directorios realizar . una
d1 11t ibucin del dividendo ntegro, mientras se halla pendiente
n1111 decisin sobre este asunto."
du\

------------------------------------Tril(~ ,

91

S 5,89
.. 5,28

Tomamos los promedios de cinco aos para eliminar las.


fluctuaciones, pero en los aos de crisis, en que los precios se
derrumbaron, los fletes y los servicios de estaciones llegaron
a absorber ha.sta el 60$ del precio de los productos puestos
en drsena. El volante que los agricultores de la .estacin
Roherts, F'. C. Oeste, repartan en abril de 1933, da algunos
datos concretos de la expoliacin: "Precio de la avena especial,
h~tse 47, puesta en drsena, 3,90 pesos los cien kilos. Flete del
Ferrocarril Oeste, 1,35. Alquiler de galpn al ferrocarril, 0,10
pesos. Total para el Ferrocarril Oeste, 1,45; neto para e1 agri
cultor, 2,45." El Ferrocarril Oeste dev01aba el 60% del precio
pagacl0 al pr0dutor.
A medida que la riqueza pblica argentina crece, a me-

dida que Jos cultivos se diversifican, a medida que los ganados mejoran y se tipifican, a medida que las poblacjones
surgPn, el capital de la Westeru Railway aumenta, como que
su capital no es sino el producto de gran parte de la riqueza
y del trabajo de la zona que sirve, capitalizada en su favor.
En 1914, la Westem Railway dice tener un 'rcapital invertido"
de 127.525.953 pesos ojs. En 1934 \IDO de 163.184.096 pesos ojs,
sobre el que declara obtener un beneficio de 2 %, apenas. Pero
stas son artimaas. La W estero Railway utiliza los fondos
que deban oblarse en pago de dividendos con la misma lber
tad con que maneja los fondos de renovacin y reserva. Los
reinvierte en el pas, los atesora "congelados", los transfiere a
Londres y los abona o los retiene a su entera y exclusiva
conveniencia. Para presionar a la opinin pblica argentina y
lograr una nueva alza de tarifas, posterga o disminuye los
dividcmdos de sus accionistas. Esta poltica fue claramente . ex
puestn por el "Fjnancial News" del 6 de pctubre de 1937,
pllbliado por "La P~eosa" del da siguiente. Deca "Financial
.News'': "El balance de la Western RaiJway puede quizs de-

Por decreto del ao 1939, el Gobierno Nacional ha recouuddo que el "capital invertido'' de la Westem Railway era
,.11 1934 de 148.951.187 pesos ojs, lo cual quiere decir que, a
ptsar de la notable buena voluntad qu~ el Gobierno Nacional
11 uttrior tenia para con las empresas mgle_sas, tuvo_ que rechrtl.ar 14.232.882 pesos o/s como una patrana demas1.ado bur1 lu
no obstante estar esa suma desplegada en sus corresponJit.:ntes acciones y obligaciones de fisonoma exteriormente ~
1 1 ccta. Si el anlisis se hubiera practicado como se pracb~a
1 ll todas las naciones civilizadas, se hubiera llegado a las mlS~
mus ronclusiones a que aqu se llega con respecto al . ca~.tal
Inicial. Porque el reconocimiento del Gobierno n? S1~1~a
que esos 148.951.187 pesos o/s sean un capital legttll_lo. Stg~
Hca solamente que fue reconocido, despus de largas m~tanctas
de la empresa y que servir de base para futuras exacciones.
Todo este estudio debe parecer fbula al lector desprevenido. y se explica. La conciencia argen~a ha sido mantenida en el engao y los hombres que pudieron hablar se callaron, prudentemente. Pero basta presentar ~~- probl~ma . en
sus lineas primordiales para que la comprens1on se Uurmne.
Aqui venan los ingleses pobres a ~cer f~rtuna, <:<'~o . un
inmigrante cualquiera, aunque con mas medios de disCiplina,
unidad y proteccin de su diplomacia. Con muy raras exceptlones todos lotrraron sus propsitos. Unos ganaron plata
con tierras otro~ con empresas de diverso orden, otros con
ftlrrocarrile~. Sus descendientes figuran entre la ~~ sel~ta
)}utocracia de Inglaterra. Tal es el caso de la farmlia Pansh.
tvoodbine Parish fue un cnsul ingls que lleg al Ro d~ ~a
Plata en 1824. Era l,IlUY inteligente y muy pobre, ~- escnb~
un libro descriptivo que tradujo Maeso en 1855. SuulhiJ~ ir~a
mlci en Buenos Aires, pero aqui a~tu6 coSomothcns
ml~p1es
terra. Siendo cnsul organiz6 el Great
u ero Y

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-----ll~

liAL SCALABiuNr OIITJ:z

"lllpr(;'su~. El

hijo de Frank Parish

' Woodbme, tom part en


el negocio de la Western Rail
way, represent al Central Argentino Y a otros ferrocarril
rosos Y riqufsimos . Lo ~s. ya refundidos. Los Parish son numevalorizacin de las. tie:asmgldieses que ganaron dinero con la
..l:_
, cen no ms que ganar
como cualquier terrateniente e 1 ,
on Ulllero,
sas ferroviarias dicen que ' ..fn r? 'os que g~aro~ con ampretienen sus e
1.
Vrtieron capitales . Los unos
ampos, os otros las acdones ferroviarias.

Armando desde los centros ejecutivos los .


mstrumentos
legales, los ingleses conseguan slidas f
quedaban, en cambio, 1os hacendado ortunas pe~sonales. All
comerciantes, los posibles ind trial
s, lo~ a~cultores, los
1
perdigada en la llanura oeste1e Bes, a
laCln en~era desvoluntad omnmoda d 1 W
ueno~
es, sometidos a la
e
'
J
e a estern Railway, en cuanto a.
:p~~r::t~r~~ voluntad omnmoda .de la destructiva polti:
.
. ca en cuanto a su desarrollo
.
.
naClonaJ e internacional.
Y a su onentac1n

IUSTORIA DEL
FERROCARRIL CENTRAL ARGENTINO

El 5 de setiembre de 1854, el ingeniero norteame,ricano


\llan Campbell propuso al presidente de la Confederacin
Atgentioa, general Justo Jos de Urquiza, practicar el estudio
f'ompleto de un camino de hierr<> entre Rosario y Crdoba.
1 a p roposicin era oportuna y fue aceptada de inmediato.
El ao anterior, 1853, el Congreso Constituyente, reunido
n Santa Fe, haba dictado una carta constitucional, que an
nos rige, en que los extranjeros, contra los cuales tanto haban
luchado los pueblos desde 1810, quedaban en igualdad de
derechos tericos y con privilegios prcticos sobre los nativos.
La necesidad de proteger a un progreso abstracto era el estandarte con que se encubra, en la dialctica bsica de Alberdi,
la debilidad de la nueva arquitectura e$tadual. El signo ms
,.vidente del progreso no poda ser otro que el mejoramiento
de las vias de comunicacin. La provincia de Buenos Aires,
<.:cgregada de la Confederacin Argentina como entidad poltica ya tena en proyecto y casi en vas de ejecucin la primera linea frrea. La proposicin de Allan Campbell se acept
l') mismo da en que fue formulada.
En el decreto firmado por Urquiza el 5 de setiembre de
J854 se reconoce, acertadamente, el valor poltico de las vas
de comunicacin. En sus considerandos dice que "una de las
ms premiosas obligaciones del Gobierno Nacional es dotar a
Jn Confederacin de vas pblkas que activen el comercio de
unas provincias con otras, den valor a l producdo, faciliten
In poblacin del territorio y contribuyan a realizar la constilucin politica que se ha dado" y que "entre las obras que
o;obre caminos pueden emprenderse, ninguna es ms impor-

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Hl

' SCALABRINl ORTIZ


II.AUL

BlSTORIA DE LOS FERROCA.RRILES ARGENTINOS

taote que la del ferrocanil entle la ciudad del Rosario y la


de Crdoba."
El mismo decreto destaca, luego, la autoridad indiscutible
de AUan Campbell y dice que "su presencia en el Ro de la
Plata es una circunstancia que no puede perderse, por las pruebas de capacidad y suficiencia que en esta clase de trabajos ha
dado ya en ambas Amricas". La presencia de Campbell era,
verdaderamente un azar favorable. Allan Campbell actuaba como ingeniero principal de la lnea de New York a Harlem cuando Guillermo Wheelwright, en 1850, lo contrat para estudiar
la Jfnea de Cbpiap6 a Caldera, que algunos vecinos chilenos
pudientes proyectaron construir. En el decreto de Urquiza, los
honorarios de Capmbell se fjan en 40.000 pesos fuertes, gastos
incluidos. ..
Estudiar y aun trazar un ferrocarril en una llanura, como
la que constituye la inmensa mayora de la superficie de nuestro territorio, es tarea de simplicidad casi infantil. Campbell,
que no se preocupa por simular dificultades i inconvenientes,
presenta sus planos antes de un ao, acompaados por el material tcnico e infonnativo necesario J?ara iniciar de inmediato
la constrncci6n: cmputos mtricos, clculos de gastos, presupuestos y anlisis de la explotacin futura.
El "Informe sobre un ferrocarril entre Crdoba y el ro
Paran por el ingeniero Allan Campbell", fechado en Rosario
el 3 de noviembre de 1855, es traducido por el sargento mayor
Jos Antonio Segundo Alvarez de Ccmdarco y publicado en
Buenos Aires en el transcurso de ese mismo ao. Este '1nforme"
es un documento de primer orden para juzgar en todo lo referente a la lnea de Rosario a Crdoba. Allan Campbell es una
autoridad de reputacin internacional que acta. como tcnico
exclusivamente, es decir, ajeno a toda parcialidad mercantil.
Sus datos, infonnaciones, costos y precios constituyen un testimonio irrecusable y proporcionan al investigador un punto
apoyo en que cimentar los anlisis financieros de la compaa
formada para c:onstruir y expletar esta lnea Mrrea. Por otra
parte, la experiencia del Ferrocarril Oeste nos permitir corroborar todas las deducciones y afi~ciones, en cua'(lto a los valores reales que fue necesario invert en su construccin.

95

La lnea que Campbell proyecta, y que es la que actualmente sigue el Ferrocarril Central Argentino, ente Rosario r
Crdoba, se aparta de la Hn recta ideal que une las dos ciudades. Campbell explica la razn. "La direccin del ro Tercero, de Villa Nueva al Zanjn, en una distancia de 45 millas,
es favorable a la ruta, aunque un poco al sur dela linea recta.
Como esta parte de la costa ~st a medi0 camino de Crdoba
a Rosario y all se encuentra siempre agua pura, he credo conveniente acercarme al ro cerca de Villa Nueva." Las locomotoras tendrn donde proveerse de agua potable.
En la previsin de Campbell, Villa Nueva deber ser 31
punto de confluencia de las futuras lBeas que se extiend~~ ~1acia
las provincias de Cuyo y, mientras no se construyan, el SitiO de
trasbordo de Jos convoyes de carretas y de las tropas de mulas
que de esas provincias proceden. Escribe Oampbcll: ..No solamente en inters del pas, sino del ferrocarril mismo, es de desear que el camino sirva tanto para las provincias del Norte como para 1as del Oeste. Examinando los plan os~ se ver que la
ruta de Mendoza a San Luis interceptar al camino en Y.-9Ja
Nueva, y eso ofrecer una ruta rnuy directa entre esas provincias y el ro Paran."
Campbell determina con agudeza la importancia estratgica de la nueva linea. Sus 396 kilmetros iban a formar. la
vlvula de salida de todo el interior y el punto de arranque de
dos grandeS rutas que se extenderan, una de Villa ~ueva al
oeste, otra de Crdoba al norte, hasta Salta. Esas dos grandes
rutas subsidiarias fu eron construidas por el Gobierno Nacional
y entregauas luego a los "ferroviarios iogleses" en condiciones
semejantes a las del Ferrocarril Oeste. La lnea que iba al norte
se llam Central Norte y es hoy va principal del Ferrocarril
Central Crdoba. La lnea que iba al Oeste, desde Villa Nueva, se 11m6 Andino y hoy pertenece e.n su mayor parte al Ferrocarril Pacifico. .
En su prolijo estudio, Campbell se extiende en consider aciones sobre las aptitudes del pafs gue la lnea recorrer. AnaJiza la calidad de las tierras linderas, las ventajas de los mtodos de colonizacin y hasta sugiere procedimientos que facilten
su poblacin. "La mitad del trayecto de Crdoba a Rosario carece de rboles y eso podra parecer, can razn, un inconveniente para poblar estos parajes, pero podra remediarse en cua.-

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uc;

' SCALABRINJ ORTIZ


'SAUL

HJSTOIU:A_ DE LOS FEBROCAlUULES ARGENTINOS

tro o cinco aos plantando lamos o duraznos que aqu crecen


' 'damen t e ....
"
rap1
Luego Campbell expone las dificultades constructivas que
presume escasas, y formula un elogio del trabajador criollo. Di?e Campbe11: "Se ha credo por muchos .q1.1e sera necesario
mtroducir un g1;an nmero de trabajador~s .extranjems para
constntir este aamino. Sin embargo, no hay tal. Unos cuantos
operarios mecnicos y sobrestantes seran todos los que se l'equeriran del extranjero. El trabajo comn se har much ms
econmicamente con los hijos del pas. Como el nmero que
se nece~ita es Eequeo, no hay duda de que el pas lo pueda
proporciOnar. De 600 a 800 hombres constituiran una fuerza
re~petable p~ra. este camino. . . La peonada de este pas. ~dc
m,ts de eXIgtr JOmal~s ms bajos,. se mantie.ne con sencillez y
economa. Su principal, casi nico aUmento, es la carne, con
que abunda el pas en tod;;ts partes. En e] <U.a se vende en el
1ncrcado de Rosal'io y de Crdoba a tres centavos la libra y
cuand0 el gnado se compra en pie sale mucho ms barato, aunque siempre caro en comparacin de aos anteriores ... En el
da se paga el jornal en el Rosario a razn de cincuenta centavos diarios, incluida la manutencin, y en Crdoba a razn de
ocho pesos mensuales, incluida la manutencin, que se puede
calcular. all a cuatro pesos mensQales. En cuanto he tenido
ocasin de observar, estos peones son moderados, humildes y
fuertes. Es cierto que muchos de stos hasta aqu han sido
adictos a la vida nmada, incidental en un pa.s naturalmente de
pastoreo, pero no cabe duda de que con buena direccin y buen
trato pueden ha.c erse muy eficientes .e n cuerp0s concentrados.
Al'tn ahora se en:1plean en bastante nmero en los distritos mi,ne~os." ~irvan estas palabras exactas de vindicacin pstuma
de las vnt~des del criollo, escarnecido por los extranjeros que
se aduearon de su tierra y por los gobernadores que tuvieron
una falsa idea de su 1nisin. "Hay que regar la tierra argentina
con sangre de gaucho", dira Sarm:>nto ms tarde.

Campbell calcula en su "Informe"' el costo de construccin


de la lnea. Y resume conclusiones en el siguiente cuadro anaUtico:
PRESUPUESTO GENERAL DEL CAMINO DE ROSARIO

A CRDOBA
DISTANCIA. 247 . MILLAS O 78 LEGUAS ARGENTINAS

o Cama del cmmno:


Desmontes, excavaciones de todas clases, terraplenes,
zanjas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $f
2'> Puentes:

Puente de lerro para el R. Segundo . . $f


.,
.,
.,
,. ., ., Desmochado .,
Todos los pequeos puentt:s y albaf,ales
,
Total puentes .................... : .. , . .

75.000
30.000

48.000
.......

a) 88 toneladas de hierro para vla


( rails ), de 56 libras por. yarda, inclusive flete y gastOs a 60 pesos
fuertes la tonelada . . . . . . . . . . . . . $f
b ) 600 asientos ( chairs) de hierro, de
8 libras cada uno, son 4.800 libras
a 3" centavos la libra ...... : . . .
"
e) 6.000 pernos a 3* centavos la lib;ra
d) 2.000 durmientes transversales a
1,50 pesos fuertes cada uno ....
e) Obras de mano ....... .. \. .
f) Descarga y recibo de materiales .
"
g) Acarreo de mateales a lo largo
de la linea, trmino medio por milla
h) Por emparejar la huella, desperdi- "
cios, prdidas y gastos imprevistos "

..
..
..

5.280

168
210
3.000
800
100

400
542

$f

10 .500

..

2.593.500

Total de la distancia desde Cr"

$f

39 Huella o vfa permanente (presupuesto. para una milla ):

Total por milla .......

656.000

doba hasta el Rosrio, 247 millas. A 10.500 peso!i fuertes por


milla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1SS.OOO

RAL SCALAlWNI ORTJZ

SeJs millas para trnsitos o ladeTos


y estaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
68.000
Varillas, planchas de cruCeTo, etc. ,
16.500
Total vta permanente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.673.000

$f

350.000

"

280.000

4 9 Equipo para el movimiento y 1114quinarias:


a) Mq~ina fija de vapor y otras ma-

b)

e)
d)
e)
f)

quinarias para reparaciones . . . . . $f


12 mquinas locomotivas de la
mejor construccin, puestas en el
puerto del ParaDA, a 12.000 pesos
fuertes cada uno ... . . . : ...... .
10 canos rara pasajeros de 1 clase, a 2.500 pesos fuertes cada uno
1() carros para pasajeros de 2~ clase. a 1.0()0 pesos fuertes cada uno ,
150 canos para fletes de todas clases, a 800 pesos fuertes cada uno ,.
Ruedas y otras pjezas de repuesto,
canos de mano, reparaciones ' y
gastos JJTJprevistos ......... . .. .

..
..

20.000

144.000
25.000
10.000
120.000

..

Total equipo para el movimiento y maquinarias ... .


59 E#Qciones, nclwioe 141 aguadas ..... ... ... ...... .

69 AdnN.straedn, drecedn, comi8iones e ingenieros ..


7'~ Muelk en Rosarlo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

80 Terrenas .. . . .... ..... ... . .. .. ... . .... . . .... .... .

99 Gtutos para hacer venir Clperorios, para preparar habICOnel para la pe~ y 'tletu que no se han incluido

"

"

..
..

300.000
40.000

70.000

Cos~o total

efectiuo del comJno e&ncluido y equpod<> $f 4.522.000


Agrguese un 10 S para imprevistos posibles ... . . .
452.200

"

Total . . . . . . . . . . . ...

$f

4.974.200

"O ~ea en nmeros redondos 5.000.000 de pesos fuertes, lo


cual eqwvale a 20.250 por milla. Estos pesos fuertes son a razn

~e cinco pesos fuertes por libra esterlina".


El costo real efectivo de la lnea, todos los gastos incluidos,
resultaba, segn los minuciosos estudios de Campbell, a 4.522.000
pesos fuertes, es decir a 11.447 por kilmetro de lnea. Au-

mentando en el presupuesto en un 10 %para cubrir posibles imprevistos, el costo 1dlomtxco sala a 1.2.561, ~or apenas
ligeramente inferior a los costos reales que deduCIIDOS para el
l<'errocanil del Oeste, que sufrla servidumbre de que estaba
exento el camino en campo abierto de Crdoba a Rosario.
Campbell demostraba, ms adelante, que su presupuesto
estaba perfectamente ajustado a la realidad. Decfa: i..a suma
de cinco mllones de pesos fuertes (un milln de llbras), o ~
romo 00.000 pesos por miJia, puede parecer un presupuesto baJO,
quizs inadecuado, a los que conocen solamente los ferrocarriles
costosos de Europa, pero Cua.ndo se comprenden y consideran
10! hechos con relacin a ~a ruta, su suficiencia ser re<Xmoclda por todos los que tienen conocimientos sobre obras de esta
naturaleza. Algunos de los tems importantes que generalmente
forman la mayor parte del costo de los ferroc8rriles aqu estn
reducidos a una suma muy pequea. En las 247 nllas de lnea.
no hay sino.4 de superficie quebrada, y en el resto, ningn oorte
ni temapln ex~e de 10 pies, mientxt5 que en 200 millas est
la linea tan apegada a la superficie que nunca est a ms de
tres pies abajo 9 arriba del suelo natural. No hay sino dos
puentes de alg{m. tamao, pues los otros tres o cuatro tienen
Wl cluo que no eu~de de 30 pies. No se encuentn en toda
la ruta ni una roC, ni una piedra y los cortes son todos. en tierra fci4 aun_que fume. No obstante ~ llano .e i~, el pais
es enteramente libre de cinagas. Com antes he dicho, probablemente no hay .ningn pas de igual extensin donde se encuentren menos impedimentos fsicos.
.
"'El hiel'J"' -contina Campbell- se ha calculado a 60 pesos fuertes Ja tonelada, puesto en el :Sosario, pudieado embarcuse en E~pa directamente para este puerto. ~ste, ~ los
dems .materiales, han de pasarse libres de derechos. Las Jt;ma.s
cotizaciones de Inglaterra por hierro son de 8 libras . -40 ~
fuertes- por tonelada. El precio que se ha calculado en el pre.111~0 es muy suficiente para cubrir fletes, comisiones, seguro
y alguna alza probable en el precio. Si no suben los precios
"ctuales, puede ponerse el hierro en el Rosario a 55 pesos
fuertes por tonelada, lo cual darla una diferencia en menos de
100.000 ~-~
.
.

:El prempuesto para el eqwpo de m.qumas locomotiYas,


Clll'()S y ~etnb maquinarillS es de 350.000 pesos fuertes, lo que

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100

a;JSTORIA DE LOS FElU\OCAIUULES A.RCF.l\'TINOS

cubre los fletes a este pas y el costo de armar las piezas. Este
equipo est calculado para mi trfico moderado de 4Q.OOO a
50.000 toneladas anuales. En pocos aos con un aumento de trfico el equipo de movimiento puede tambin aumentarse. Es
muy probable que al principio no se necesit toda la cantidad
de carros y loomotivas mencionadas, pues que .pocos trenes se
cmrern y podrn unirse pasajeros y carga en un solo tl'en.
Creo haber provisto plenamente para todos los tems y a la suma global se ha agregado un diez por ciento para_ imprevistos
que puedan ocurrir en un pas nuevo para esta clase de obns."
. Inmediatamente Campbell evala el trfico ~ble. de la
nueva lnea, deducido del movimiento de pasajeros de mercaderas que circulan enhe Rosarie y el interior por arretas y
mulas. En seis meses de observacin han entrado y salido en
Ros.ario del interior y para el interior 3082 carreta$' y 8708 mulas
con una carga total de 8843 toneladas. El flete medip que pagan las mercaderas de Crdoba a Rosario es de 25 pesos fuertes por tonelada. E l flete de Rosal'io a Mendoza vara de 50 a
60 pesos fuerte por tonelada. La carga a Mendoza slo ira por
ferro~ basta la mitad del camino, basta Villa Nueva, pagan
do un fl~te de 17 pesos fuertes por tQnelada. Oampbell supone
que el ferroc;:arril producir un aumento en las cargas del 33 %
y un aumento .'mayor en los pasajeros, pues el viaje en mensajera es caro e incmodo. "La distancia a Crdoba por el actual
camino", dice Campbell, "es de 112 leguas. El tiempo que ocupa la diligencia es de !!uatro das. El precio del asiento es de
28 pesos fuertes, ms o menos (Y,ll por milla. Los accesorios ~el
camino, posada, etc., son los ms infelices y nadie viaja sino
aquellos que tienen la ms absoluta necesidaa." Segn Campbell, la carga y los pasajeros, bajando en un 30 % los fletes y
pasajes cOmentes, proporcionarn al ferrocarril un ingreso bruto
de 846.000 pesos fuertes ~nuales. Estima Campbell que los gastos, segn la exieriencia de los ferrocarriles chilenos, no alcanz~n al 50 %de los ingresos brutos y que, por tanto, el ferrocarril tendr una entrada liquida de 423.000 pesos fuertes, suficientes para asegurar un dividendo del 8 al 9 % a los capitales
invertidos. El ferrocarril del Rosario a C6rdoba era, pues, un
negocio de excelente rendimient9 inmediato y de perspectivas
algo ms que alucinadoras. Ofreca un 9% cruzando tierr{lS casi
deshabitadas, cunto podla tendir en el futuro? Cuando las

lUl

tkl'ras rindieran anualmente 100 veces ms de lo que valan


1111 1854 cundo producira el ferrocarril que las !\ervia? Campbcll no se atreva a calcularlo, aunque lo insinuaba.
o

Para financiar la Hnea, Campbell no presupone dificultades


mayores. La lnea de Copiap a Caldera, que Campbell estudi y construy y que Wbeeh'v'right administr, fue financiada
con los medios locales proporcionados por los n;lismos chilenos
pudientes. El territorio de la Confederacin es extenso y feraz.
Sns productos son varios, abundantes y codiciados en los mercados de ultramar, donde es posible trocarlos por el mate1-ial frreo
indispensable. Pero Campbell no entra en esas lucubraciones
tconmicas, ni a entrever la posibidad de trocar una mercadera por otra. Es suficiente, para l, reunir una parle del or
contante y sonante que an corra por Jos pueblos del interior
m esas pocas, y que sera absorbido ms tarde por los sistemas
bancarios creados en Buenos Aires. Escribe Campbell: "Dentro de los lmites del rea interesada, que se extiende desde
Mcndoza y Salta hasta el Ro de la Plata, comprendiendo Buenos Aires y Montevideo, existen capitales considerables de numerario y podran obtenerse suscrip ciones para una suma respetable."
Esa suscripcin de capitales en oro contante parece haber
lC'nido un comienzo de realizacin. Du Graty, lristoriador de
lo Confederacin, dice en su libro, "La Confederation Argentinc", publicado en Pars, en 1858: "Une societ est forme pour
In cnstruction de cette route, et la loi du 30 juin 1855
a
,tccord les privileges et les terrains necesaires. Il a et pris dans
la Confederation en moins de deux mois de temps pour prs
cl'un million et demi de francs d'acciones." ("En menos de dos
rm~ses han side suscritas accioes en la Confederacin por casi
lnilln y medio de francos".)
Se ignoran las causas por las cuales fracas la sociedad que
~cm tanto bro inici sus actividades, pero no es desvaro, ni
,.nucho I'l)eno~, suponer Ull empeo negativo de }a diplomacia in
!(lesa. Los agentes de la Confederacin Argentina..recorran las

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rw

102

liA-r.

- - - - - - - - - --

HISTOIIIA:
DE LOS
ARGENTIN0S
. FERROOAlUULES
.- .
.

SCALABRINl 01\TIZ

103

cortes europa:s trat.n<;l0 de obtener s~ rec:,.-o'QQcim.iento, en competen:ei~ oon los agentes de la provincia de Buepos Aries. A.m.:.
bo~ rivales abran libe.r~lmente sus r~speetivas regiones, a eambi0 deJ rec0nocimiento y de la exclusin del otro. Alberdi misnQS eoruiesa la ndole econmica de las gestiones. La Confederacin ofreda la libre naxegadn de los ros, instn1mento
incoml?arable pax-a el dominio eomeroial de los pses de la
cuenca .del Plata e iod.ependencia i.l.imitada para .residir, mercar
y e>.J>lotar. E~:ten0s Aires pr0pona reanudar la vi~ja deuda de
la casa Barihg y:econoeer los intereses atrasados .y libertades no
menos amplias que la Confederacin:. ~Los inon:vri~ntes sufridos por los mercaderes repercutan en las relaciones diplomticas. .Albe:di escribe : "Los acreedores ingleses de la provin~
de Buenos Aires pFes.ent:;tron una peticin a 1a reina Vietoriau
para que recibiese tui gente diplomtico de Buenos Aires y
credita~~ un agente britnico ante el gobierno d~ .esa provinci,a. El G.()bierrio cle: .illglat~rra, recibindome a m en ealidad
de Ministro Plenipotenciario de la Confederacin, al mismo
tiemp0 que se negaba a reGibir un agente de Buenos Aires, abs
prob6 la constancia d su polltica, fundada en un estudio pro,
.fundo de nuestras cosas del ruo de la Plata. En medi0 de estas
,p:m~bas de lealtad que nos daba 'Inglaterra, vin0 felizmente la
noticia de que la convencin sobre indemnizaciones que firm
el se or Ohrisfie en Paran haba sido rechazada por. el Senado
Argentin0 . . .'1 .~ (A:lberdi. Obra$. Tomo VI, p_g. f9.)

mo

Q.u extrao es, pues, que Inglaterra, jugando con el equililnio inestable de ambos gobiernos haya exigid0 que el ferrocarril de Rosario a Crdoba, que despert g~nde in'tcrs desde
el primer rrromento Erotre los comerCiantes ngleses, segn se
revel en la .Cmara de Diputad0s argentina, en 1862, fuera
construido por un,;r eompa~ mgles.a, nutrida por la:s finanzas
l0cales? ~a peltica britnica era cemdudda por le.rd Palme.rston, "c:Uscipulo de Capning, b.~en gentilhom'QFe ingls,. cuyo co-
razn d~sbQrdaba ~esRrecio y antipata por lo. e:A'tranjero", segn
el retrato tra~do por Lyt~on S~achey. C6m0 es posible suponer que Palmerston no proeura,:a impeqir toda formacin autn0ma arg~ntina? Por qu no ecigira conc~siones que aseguraran el Bredminio britanico en la cuenca: del Plata? P~ro, C0ffi(,
para nuest'ros historiadoreS ofibiales', la diplomacia inglesa no ru .

existido ni aC:fuaao nunca en el Ro de la Plata, debemos atenernos a l0s. h~chqs ~n;ipt0bal:>les.


.
.
En S).l Mens~je a las Cmaras, en 185., Urquiza d.ice: "E.l
rec::onocimiento facultativo encomendado al ingeniero Campbeil,
bajo las bases del decreto del 5 de setiembre cle 1854, st- halla
rnuy adelantado y segn informes la natu.raieza del terreno y
dems accidentes naturales del pas ofrecen facilidades po:1
comunes a la plantificacin de aq:uella obra tan grande como
provechosa para la prosperidad de la Nacin.'' A pesar de las
facilidacl.es naturales, Urquiza:. na deba ver conduiOa la ebra y
caeria asesinada antes de su t~rmina~in.
Do~s aijos despus, en may.o de 1857, en su Men~aje a las
C'in~ras, Urquiza coptina pr0metiend9 la ejecuqi6n de la Jnea
de Rosayjo a 06rdoba. Dice: " ... abrigQ muy fuaaadas esperanzas de que ella ser al fin reali2:ada. E~ta empl'~Sa llama
hoy poderosamente la a'teuciu d e los capitaljstas c;le grap no~
y muy pronto se ocurrir al congFeso :procurando el allanamiento de ei'ertes dificultades que hoy se oponen a su. realizacin."
En mayo de 1860 el nuevo presidente de la Confederacin,
Sanhla.go Derqui1 renueva las esperanzas d e los pueblos: ''El
pen~-aP:ento del ferrocarril, que algunos creyeron imposible, tiene hoy ms que nunca probabilidades de realizarse", asegura el
suc~sor de Ur<l(uiza, pero la lnea no s~ c0nstruye.
En mayo de 1863 el presidente de la Repblica, general
Ba11tplom Mitre, dice en su mensaje a las Cmaras: "La granpe
obra del fenocarril que debe ligar a Crdoba con el Rosario
puede considerarse ya comQ un h eeho. El contrato para su CQnstlluccin fue terminado con toda formalidad, y de. su tenor se os
dar euenta por el ministerio del ramo . .. ". La concesi6n se ha
extendido con extraordinarias munificencias a nomb.r de una
c0mpaiia que tiene su as.ieuto en Londres. Ahora s se construir el ferrocarril. Sir. Edward Thort1ton, ministro britnico en
Buenos. .;\ires en se ao, aparecer despus con acciones d el
Centra:l Argentinobastantes pra as.e gurarse el cargo de director de esa empresa. Ras.treemos con ms deteninliento el trmite de la concesin.
Un d~cteto del 2 de abril de 1855 aut0riza a don Jos Buschenta, aventurero a la pesca .de negocios en los .campos de la
Con.federaci(>n, a oontratar la construccin. del ferro~rril de Rosario. a Crdoba que el ingeniero norteamericano Allan _Camp-

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105

RAL SOAL'ABRINI ORTIZ

HIS1'01UA O.E LOS FERROCAlUULES ABGENTINOS

bell ha comenzado a estudiar recientemente. La Confederacin


no tiene una situacin financiera desahogada que le permita garantizar por anticipado un .rendimiento mnimo a los constructores. Adems, los estudios de Campbell, en su iniciacin, no
han demostrado todava que la construccin y explotacin de la
lnea es un negocio brillante por. s mismo, y la Confederacin
ofrece un premio en tierras a los que se empeen e~ ese trabajo de resultados aleatorios. El decreto deL 2 de abnl de 1855
dice, en su parte pertinente: ..Los terrenos necesa~os para el
camino, muelles y estaciones y desembarcaderos seran entregados libres de todo gravamen a la empresa por el gobierno y los
que no se hallasen de propiedad pblica sern expropiados por
su cuenta y pagados por l. Adems de los terrenos arriba \fldicados, el gooierno conc;ede a partir de dos leguas de la cmdad
de Crdoba y una de cada pueblo de trnsito, veinte cuadras de
fondo a cada lado del camino. Los terrenos qu no fuesen del
Estado sern expi-opiado!i y pagados por l. Lps terrenas concedidos sern de propiedad perpetua de la empresa o de quien
ella los ceda."
Ocho dias despus, Buscbental es autorizado . a tratar la
construccin de otro ferrocarril de mayor aliento que parte de
Villa Nueva y debe llegar basta Chile. Esta lnea es excesivamente pretenciosa y quiz nadie pens en ejecutarla, pero su
concesin sienta un precedente. La media legua a cada lado
que se cede en el camino a Crdoba, se aumenta a una legua
en ste. Es verdad que las tierras que median entre Villa N\leva y el limite de Chile son de calidad muy inferior a las que
bordean el ferrocarril de Rosario a Crdoba, pero el antecedente
se utilizar sin discriminar calidades.
En octubre de 1857 un decreto del vicepresidente en ejerc1icio de la Confederacin prorroga por ocho-meses la autorizacin concedida a Buschental para constituir una sociedad, que
se extiende sorpresivamente a Guillermo Wheelwright, en mancomn. Por qu Buschental accedi6 a este menoscabo de sus
privilegios? Qu mritos aportaba Wheelwrigbt? El decreto
.slo .dice, a guisa de explicacin: "Que es necesario asociar los
esfuerzos consagrados por el seor Buschental a los no menos
valiosos que nos ofrece don Guillermo Wheelw.right."
Wheelwright no era tcnico. No era eapitalista. No era
h0mbre de fortuna. En abril de1874 haba 0btenid0 en el Pero

una concesin para construir una pequea lnea de 14 kilmetros entre Lima y el Callao, de un valor aproximado de 500.000
pesos y la concesin caduc un ao despus porque Wheelwright no pudo depositar la fianza requerida. En 1850 fue designado administrador de la lnea de Copiap a Calder~, que
financiaron los mismos chilenos interesados en la explotactu de
sus minas, y para construirla contrat en Norteamrica .a los
ingenieros Allan Campbell y W. W. Evans. El buen xito se
debi al cometido eficaz de Campbell y Evans y a los fondo~
de los mineros chilenos, ms que al mismo Wheelwr,ight. Que
mritos, pues, presentaba Wheelwright a los ojos de la Confederacin, como no fuera, sin duda alguna, el secreto apoyo a
.
sus gestiones de la diplomacia inglesa?
La intervencin de Wheelwright no acelera la formaCIn
de la compaa. Se tiene }a iropresin de que Inglaterra no
cuiex:e eerrar tratos definitivos con la Confede~acin y prefiere
sentar sus reaks en Buenos Aires, ciudad ms prxima al mar
y al alcance de la intimidacin de los baraos ingleses que seorean e;t el estuarjo. La ley 286 de la Confederacin, del 26 de
setiembre de 1861, prorroga por ltima vez la autorizacin para
contr~tar la lnea de Rosario a Crdoba. Por ltima vez, dice la
ley, y as sucede. La Confederacin es derrot~d~, ms q ue ~or
d suceso indeciso de Pavn, por un desfallec1m1ento que solo
las intrigas polticas pueden explicar.
El 5 de setiembre de 1862 el Congreso Nacional, en vas
de formacin, vota una ley en que autorizaba al Poder Ejecu-
tivo Nacional "para celebrar un contrato con el fin de construir
un Ferrocarril, desde la ciudad de Rosario a la de Crdoba".
Esta ley, inesperadamente, vala el costo de la lnea en seis
mil libras, 30.000 pesos fuertes, por milla. Es que las estimaciones de Campbell han sido olvidadas? Es muy posible. Segn le denuncia el diputado Mrmol, el empresario Guillermo
VVheelwright mantiene indebidamente en su poder desde 1857
los planos y trabajs originales confeccionados por Allan Campbell, de los que no se han conservado copias. Aunque esta ley
t>S una autorizacin general, es evidente, pues, que slo W heelwright poda e,mprenderla, pues l posea "con exclusividad" los
(>)ementos indispensables, resultado de los estudios de CampbeH. Esta ley garante al contratista que t0me a su cargo los
lrabajes el inters mnimo de 7 ~ anual, sobre el costo de 6.000

104

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~-------------------------------r--------~.--~------~----------~lOO

RAL SCALABRJNI ORTIZ

mSTORL\ DE LOS FDU\OCARJUl..ES ABGF:.NTXNOS

libras por milla. En cambio, no conc:ede las tierras linderas que


acordaba la Confederacin.
El 12 de octubre de 1862 el general Mitre es designado
presidente de la Repblica. Es ministro del interior el doetor
Rawson. Ministro de Hacienda es ei doctor Vlez Srsfield.
Ministrb de Relaciones Exteriores el doctor Elizalde, pariente
poltico del ministro britnico Edward Thomton.
El l4 de enero de 1863 Guillermo \Vheelwright desembarca
en el puerto de Buenos Aires. Entramos ahora en la verdadera
historia del Ferrocarril Central Argentino. Los manej9s preliminares han dado trmino. Wbeelwright, sostenido en sus pretensiones por la dipl0macia inglesa,. conseguir lo que se propone, que es mucho conseguir. La ley del 5 de setiembre de
1862 ser notablemente superada en franquicias por la concesin a que ilegalmente se llega poco despus.
o

ArHt>s de enfrascamos en los estrictos mrgenes del estudio


financiero de la empresa del Central Argentino, en la historia
de su.s arbitrariedades y enJa enumeracin de prebendas que le
fueron aseguradas por el Gobierno Nacional, es conveniente esbozar un programa d Jo que pudo hacerse, si los gobernantes
argentinos hubieran sabido librarse de la tutela extranjera.
Dos elementos son indispensables e insustitubles para construir un ferrocarril : tcnicos y capitales. Tcnicos haba en la
Repblica. Campbell resida an entre nosotros. 1!:1 era el autor
de los planos y su experiencia debi ser aprovechada. Pero, adems, haba ya por entonces un inmejorable elenco de ingenieros
jvenes y empefiosos, egresados de la Escuela de Matemticas,
cuyos servicios utilizarn con frecuencia los mismos contratistas
ingleses. Pompeyo Moneta es, por ejemplo, quien estudia, por
cuenta de Whee1wright, la posibiJidad de prolongar la lnea de
Rosario a Crdoba hasta las -provincias del Norte. Moneta publica en 1867 las conclusiones de su estudio en un folleto que
se titula: '1nforme sobre la practicabilidad de la prolongacin
del Ferrocarril Central Argentino desde Crdoba hast Jujuy,
presentado por e] ingeniero Pompeyo ~foneta a sus comitentes

107

seores Brassey, Wythes y Wheelwright". Es un ingeniero argentino, Carlos Rivarola, el que construye en "1864 un puente
carretero sobre el ro D~aguadero, en el linde de San Luis y
Mendoza. Es un ingenieroargentino, Guillermo Villanueva, el
que proyecta y traza el Ferrocarril Andino, .de Villa Mara a
Snn Luis, Mendoza y San Juan. Es un ingeniero argentino, Luis
Iluergo, e1 que estudiar la lnea troncal del Ferrocarril Pa@ico. Otros muchos se agregarn an~almente: Matas Snchez,
J. Mortimer, Juan Leo ... Por otra parte, el Ferrocarril del Oeste
cumpla su doble misin econmica y educativa y poda proveer
todos los tcnicos que fueran requeridos.
.
.
Los capitales extranjeros tampoco eran indispensables. Ya
hemos visto que en opinin de Campbell, que era. prude.nte en
sus asertos, haba en la Confederacin oro contante y sonante
como para ~hacer frente a las erogaciones que demandara la
linea a Crdoba. Pero aun sin contar el oro en que las Provincias Unidas abundaron, a pesar de las sangras de los comerciantes extranjeros, la Repblica tena medios d~ adquirir suficientes para cubrir cualquier demanda exterior. En sntes'is, toda actividad mercantil es un trueque a corto o a largo plazo.
El oro sirve nada ms que para cubrir saldos o descubiertos temperados. Segn el presupuesto df! Campbell, hubiera debido
importarse de Europa o d~ Norteamrica materiales extrnjeros por valor global de 2.800.000 pesos fuertes: rieles, locomotoras, tramos de puentes, material frreo de toda clase. Las cantic;lades restantes, hasta completar el presupueste de Campbell,
se invierten en la mano de obra ,local, que pudo pagarse como
se pag a la administracin nacional por esos aos: con emisiones grantizadas con ttulos nacionales. Pero esos 2.800.000 pesos fuertes' de materiales extranjeros deban saldarse con oro Q
con productos del pas. Pudo pagarse as?
La exportacin de productos abri crditos al pas por valor
de 26.126.440 pesos. fuertes en 1865, ao en q:ue se inicia la construccin de la lnea a Crdoba. En qu se utiliz ese crdito
exterior? En mercadera perecedera y de -boato. La Memoria
d~l Ministerio de Hacienda, de 1866, da los valores generales de
las divetsas clasificacio~es de la importacin:
Comestibles ..... .... . . . . . . . . . . . por valnr de $f 5.374.427
,.
., ,. 3.141.184
Bebidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ,
Artculos navales, pinture~a . . . . . . ,
.,
., ., 3.28!3.209

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108

IDS'IORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

RAL SCALABRINI oRnz

Artculos diversos, fabricados . . . . .


Artculos de abasto, de nlmacn . . .
Tejidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lihreru y tile~ de C$Crltorio . . . . .

,
.,
,
,

,
,
,
,

., ., 3.283.208
, , 1.379.135
,. .. 5.014.576
, ,
14:2.2!3

Con menos de lo que se gast en bebidas en 1865 se hubieran pagado todos los materiales e:-.tranjeros necesarios para
construir la lnea a Crdoba, cino pudo apropiarse el Gobierno de la capacidad de oompra de la riqueza privada, sin alterar su Incondicional reverencia por la propiedad, que el mismo
Gobierno reparta prdigamente en forma de cesiones y remates casi gratuitos de tierras fiscales? La Jespuesta es sencilla y
los modelos provienen de todas las naciones organizadas. Bastaba un impuesto a la renta, un gravamen a la importacin de
artculos superfluos y una insinuacin fiseal enrgica hacia
las inv.ersiones reproductivas beneficiosas para la salud del pas
en general. As hubiera obrado el Gobierno en virtud de los
mismos .princip?os que puso en juego para exprop~ar en beneficio de los "financistas" ingleses las inmensas extensiones de tierra
colindantes con la va en el trayecto a Crdoba. La provincia
de Buenos ~ires estaba dando un ejemplo r~levantc. Su ferrocarril avanzaba sin necesidad de endeudarse al extranjero. Y la
Nacin tena ms' medios an. Pudo el Gobierno hacer uso del
crdito, pOI=que es crdito sano el que se invie1te en obras que
van a costearse holgadamente por s mismas y que son de utilidad colectiva. El Gobierno Nacional us el crdito, pero fue
para contribuir con 1.700.000 pesos fuertes al patrimonio de la
empresa inglesa, y ya se ver con qu irritantes resultados. Tambin us del crdito para trazar lneas propias, un poco ms
adelante, pero eran lneas subordinadas a la del Central Argentino, c:;omo el Norte y el Andino, que aportaban trfico y ganancias a la lnea. inglesa.
Pero, qu haban de argir estos ell:pedientes de pago y de
elem~ntal regulacin de la riqueza, aquellos ministros de Hacienda que, como el doctor Lucas Gonzlez, pasan del ministerio a emplearse en las mismas empresas que estuvieron bajo su
control! En setiembre de 1867 el doctor Lucas Gonzlez firma
documentos en' favor del Central Argentino, en carcter de ministro, y. en ,iunio (le 1868 firma documentos como re~resentan te
del mismo ferrocanil.
o

109

Debemos, tambin, llamar la atencin sobre el angustioso


problema que el nuevo medio de transport planteaba al viejo
sistema de transporte en mensajeras, en carretas y en tropas de
mulas. El menosprecio porteo da por no existente a esa multitud de criollos que de esas actividades vivan. No era un problema de .escasa enjundia para quien tuviese un legtimo sentido
de responsabilidad directiva y de la primordial solidaridad que!>
debe guardar el gobernante con el gobernado. Quiz no menos de un vigsimo de la poblacin argentina dependa directa
o indirectamente del movimiento de mensajeras, tropas de mulas y carretas, de los servicios auxiliares de las postas y de los
talleres de construccin y reparacin de vehculos y avos. Puede calcularse en 10.000 el nmero de ser0dores y en 50.000 el
de los habitantes, incluidos sus familiares, que de alguna manera dependan de los servicios de comunicacin y transporte de
sangre. Nadie pens, siquiera, en expropiarles sus bienes, ni en
resarcirlos de la prdida de una concesin implcita, obtenida
por tradicin y buen uso.
Tl'opas de mulas, carretas y diligencias sirvieron al pas
con diligencia y honradez ejemplar du,ante el siglo pasado.
Eran elementos casi connaturales de la tierra argentina. Est
an por demostrar que fueran insuficientes o demasiado lentas
para los requerimientos de esos aos. En el sistema de mulas
y carretas los ingleses cuidaron de no intervenir. posiblemente
porque se desenvolva en el azar de la libre competencia, y los
ingleses siempre han actuado, entre nosotros, con el instrumento
incontrarrestable de la exclusividad legal. El caso de Mr. Bell y
de Mr. White, que, segn cuenta Santiago Wilde, organizaron
"con general beneplcito en 1822 algunas tropas de carros", es
la nica excepcin sin consecuencia. Por ser industria sin monopolio y librada al albedro de la providencia, el transporte
por carretas y mulas fue tarea criolla y por lo tanto indefensa,
aunque todo lo que produca quedaba en el pafs. "No ocurra
como hoy, que los a.ccionistas extranjeros son los ms importantes del sistema", como dice el actual procurador general de la
Nacin, doctor Juan fi.lvarez, en su "Estudio de las guerras civiles argentinas". "Ni rieles, ni estaciones, ni telgrafos: el capital
empleado -bueyes, carretas y cabillos- no alcanzaba a representar el flete de t_m viaje d~sde el litoral a Salta. Nada se inverta en combustible, porque los campos abiertos permitan a

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110

111

los animales pacer gratis a lo largo del camino. Estas circunstancias e.r;plican la relativa baratura del antiguo tran&pOite de
sangre comparado con el actual...
Poco sabemos de los medios de looomocin anteriores al
ferrocarril. Los intelectuales argentinos de entonces Vivian y
escriban con los ojos entornados, entresoando .con Europa.
Los forasteros no tienen siho palabras de elogio para la resistencia, puntualidad y honradez de sus guias y acompaantes criollos. No desemejantes deb(eron ser aquellos boyeros, troperos,
reseros, amerps y mensajeros que iban trasladando personas,
mercaderas, leyendas y canciones da un extremo al otro del cielo
argentino y que fueron extirpados sin piedad y sin remordimientos. La fbula de la inutilidad criolla vendra ms tarde, a paliar, qni~s, ~os resquemores de conciencia del ncleo directivo
que actuba en Buenos Aires.
En el boro citado, el doctor Juan Alvarez dice que el ferrocarril es ms barato que el antiguo medio de transporte. Para
establecer esa relacin el doctor .Alvarez parte de una base equfvoca. al relacionar el flete real de la traccin animal oon el
resulta<lo kilomtrico de la explotacin ferroviaria espontneamente .declarado por las empresas inglesas actuales. Estas confrontaciones di! valores no homognf.IOS; que no reducen a un
denominador e9mn los factores de pocas dispares, son verdaderos sofismas num.rieos, en que es raro hay~ incurrido tm
tan minucioso estudioso de los movimientos sociales y econmicos de la historia argentina.

De todas maneras, el valor de los fletes y pasajes no es lo


importante. Lo terriblemente importante es el saaicio despiadado de ese material criollo de trabajo. Muchos de ellos afincaron ~ el desierto, a la buena de Dios. Hasta de alli serian
desalojados ms tarde, cuando se dijo que "el ttulo de propiedad debe sustituir a la simple ocupaci6o'", apotegma del presidente Sarmiento que servira de base a la extenuacin de la
poblacin criolla. La :le anieros, boyeros y troperos fue otra
clase de argenti~ aniquilados por 1a inactividad. Las orillas
de los pueblos los acogieron piadosamente a todos, donde con
frases capciosas sus virtudes se tetgivusarla:n en vicios; su valor
en compadrada; su estolclsmo en iDseDsibilidad; m altivez en
ceniUdad. Los cauap05 qUe eran de todos, terminaron siendO de

nadie, siendo de seres incorpreos que viven en lejanas comar


cas de ultramar.
. El imperati~? de aniquilacin de lo americano y de lo asimilado se _cwnp~o con ello~ como se sigue cumpliendo hoy mismo. Medio millon de servidores directos e indirectos del automotor, que es a la loco~o~ora lo que la locomotora fue para lt\
carreta : un progreso tecruco que podra justificar acciones el\
contra de la focomotora, pero no en contra del automotor sern
las ltimas vfct:imas del ferrocarril. Ayer fue el pro~ el
.pretelt_to; hoy, la necesidad de amparar '1os capitales .ingleses
mvertidos en la Argentina".


Volvamos a aquellos aos en que la Repblica comenzaba
a "organizarse". El Congreso ha votado la ley del 5 de setiembre de .1862. Ella autoriza al Poder Ejecutivo a garanti~ una
gananc1.a del 71 sobre Jos capitales que se inviertan en la construccin de la lnea a Crdoba, que generosamente se presupone ascendern a 6.000 libras por milla, lo cual da un total
para las 274 millas, de 7.480.000 pesos fuertes es decir ca~
tres millones ms de lo calculado por Allan C~mpbell. l 7 %
sobre 7.480.000 equivale a 523.000. Y 523,()()() anuales es el11,5M
de 4..522,000, suma sta que Campbell consideraba como suficiente para cubrir el costo real del ferrocarril. 11,50 1 de dividendo anual, casi e] 1 ~ mensual, garantizado por el gobierno
nacional, ~ alternativa alguna, ni posibilidad de prdida, era
una gananCJa tentadora. Pero an no es suficiente para una
empresa inglesa.
Los . vecinos de Rosario comienzan a abrir los ojos. El
ferrocarril a C6rdoba es un negocio atrayente eti las condiciones que ,prescribe la ley del 5 de setiembre de 1862. All no
hay ~nera de pe~er dinero, puesto que el Estado mismo
garantiza las gananCJ.aS. Aaro Castellanos, "en nombre de varios c:omerciantes ?' propietarios de aquella ciudad, pide se Je
autonce para gestionar Ja negociacin de un contrato de construccin de esa lnea".
~a"';'son no ignora las conveniencias que al pas ofrece ]a
e~lotac1n del ferrocarril por una compaia nacional. "'Este

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RAL SCALABliiNl ORTIZ

lllSTOlUA DE LOS FERROCAJUULES A1\GENTL'IOS

sistema" dice Rawson en su Memorandum del' 12 de febrero


de 1863: '~tiene a su favor: 19 Estimular al capital ~ac~ona~ a
invertirse en empresas de esta naturaleza. 29 Produeli una liga
ms estrecha de los intereses del pas que concurren a es~os
fines. 39 Crear en la Repblica ~ism.a una ~cuela pr~ctica
de lo que ha venido a ser una CJenCJa espec1~, es. decrr, el
manejo en detalle de todas las combina~iones financle~as. q\ie
se relacionan con empresas c;le tal magrutud. 49 Constituir un
diiectorio independiente y responsable que deb~ formarse. de
los mismos interesados sin sujecin alguna ~ cap~tal extranJ_ero
y a los ajenos intereses que no tienen atinenc1a econ~xmca,
ni mora], ni poltica con los nuelitroS. 59 Crear un vmcu~o
estrecho entre el pas y su_gobiemo, asegurando por este medio
las mayores probabilidades de orden y de paz."
Nobles son los conceptos de Rawson e irr_eprochables .s_us
argumentos, pero la proposicin de lqs comero1antes y prowetatios de Rosario es desechada, ~rque no pueden depostar
anticipadamente los fondos en caucin que exige la ley de
setiembre de 1862. Wheelwrigbt tampoco depositar la caucin
que sirvi para rechazar a los vecinos de Rosario, y lo~ nobles
conceptos e irreprochables argumentos de Rawson se utilizarn
para justificar el aporte de 1.700.000 pesos fuertes con q~e el
gobierno sustenta la precaria empresa que forma Wheelwnght.

nutrida y sistemtica .de esas regiones marginales de la va


t'~mo un medio de aumentar el trfiGo, acrecentando la riqueza
l>tlbJica, aumentando Jos productos' transportables y multiplit:muo en proporcin el movimiento industrial y mercantil, a
f m de elevar el producto neto del camino hasta el punto de
eximir al gobiem0 nacional del pago del 7 % estipulado. Agregaba el seor Wheelwright que estas ventajas econmicas tan
evi?entes no sera? bi~n cons~ltadas si se dejaba a la especulac16n de los propwtanos particulares, que no siempre son bien
aconsejados por sus propios intereses, la facultad de establecer
un. sistema de poblacin en aquellas tierras que carecera de
umdad y t_n~todos, y por los a~tos precios que fijarn o por
otras condiciOnes onerosas podtan hacerlas de difcil acceso
Y ret.ardar indefinidamente su colocacin, alejando los fines econmicos que con e1Ja se tienen a la vista."
"Reconociendo", sigue diciendo Rawson, "la sensatez y
fue:r:za de_ estas. 0?servaoiones, he replicado que la ley no hace
la conces16n de tierras de que se trata y que no existen tierras
nacionales ~n aquel trayecto, pues que toaas ellas han pasado
al dominio partic.ular."
Esta "colo~cin sistemtica" y ese deseo de "apresurar
la poblacin'' eran simples pretextos y argucias para disimular
el desmedido afn de lucro. Lo demuestra el hecho de que
ll aos despus de haber entrado en posesin de ellas, 16 aos
despus de firmado el contrato de concesin en favor de Wheelwright, las tierras marginales permanecan desiertas, a la espera de su valorizacin. En su Mensaje a las Cmaras, de mayo
de 1879, el presidente Avellaneda, que tampoco malquera a
los comerciantes . britnicos, se ve conminado a expresar su
desagrado. "Fue.ron aprobados", dice, '1os estatutos de la Compafia de Tierras del Cent,ral Argentino y sta qued nuevamente constituida en la obligacin de apresmar la pbblacin
del vasto territorio gue le fue adjudicado por la concesin primitiva entre Rosario y Crdoba y que se mantiene desierto
contra toda conveniencia y en v)olacin de lo pactado." Y todava hoy, 70 aos despus, la compaa sucesora del Ferrocarril
Central Argentino posee varias decenas de millares de hectreas
en usufructo tranquilo y directo y otras vatias decenas de millares bajo un .rgimen .d,e hipoteca insoportable para el productor.
Para satisfacer a Wheelwright, Rawson formula dos tr-

112

Wheelwright llega a Buenos Aires el 14 de ener? de 1~.


y ese mismo dia se entrevista con Raw~on. Wheelwnght maru;
fiesta indignacin porque la ley de setiembre de 1862 no concede a los constructores de la linea las tie.ln\S marginales que,
a cambio de la garanta,, ofreca la Conf~eracin. ~awson re-sume las entrevistas en los siguientes trmmos: "El senor Wheelwriiht declar desde el principio que la cesin de tierras era
indispensable: 1Q Porque los trabajos que tena adel~tados
en Londres estaban hec;hos en. la inteligencia de tal ces1'? de
tierras. 29 Porque siendo el capital garantido en 6.000 libras
por mil1a el contratista estaba seguro que no padria levantarse
capital. S9 Porque 1a eJ;Dpresa del fe~ ~nsidera~a oo~o
un complemento indispensable de su e1ecumn la poblaCin

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113

114

RA1JL SC.U.ABRINI ORnz

lll!>lUI\lA.

minos conciliatorios. segn el mi.c;mo Rawson cuenta en los


Anexos de la Memoria del Ministerio del interior, de 1863.
Rawson propone: " 1Q Recabar de los propietarios de las tierras
que concurran cou t>llas en la ~xtensin pedida, recibiendo su
pago en acciones del ferrodl.rril , en la inteligencia de que la
apreciacin de las tierras debera hacerse sobre el valor actual
que es muy reducido. 29 Que el gobierno nacional compre._!as
tierras, pero ceda a la empresa lotes alternados de una legua
cada uno en toda la extensin del camino para venderlos luego
y obtener lo pagado."
"El seor Wheelwright no ha tenido a bien aceptar ninguna de las proposiciones", escribe Rawson un poco desolado,
y como rindindose al poder de una fuerza superior al mismo
gobierno nacional, que se presume actuante y presente, aunque
invisible, en ese desconcertante dilogo de un ministro y de
un contratista sin ms solvencia que los negocios que pJ;oyecta
realizar con el amparo de ese mismo gobierno.
Rawson pregunta a Wheelwrigbt si concedida la tierra
mrginal, Wheelwright depositaria la caucin prescrita por la
ley, y en cuyo titnlo ha Sido rechazada la solicitud de los prop ietarios y comerciantes de Rosario, y Wheelwright se niega
terminantemente. Dice que "de. ningn modo otorgara la fianza
exigida por la ley, por cuanto ese requisito ~s de todo ~oto
inusitado y porque consideraba que su. prop1a respons~b~dad
era suficiente como la ms eficaz garanha para el cumphnuento
de Jos compromiso~ que contrajese". Ya veremos que no cumpli ni uno solo de los compromisos que contrajo.
o

Como final de las conversaciones entre el ministro Raw~on


y el contratista \~)leelwright, se firma el 16 de marzo de 1863
un c:.;ontrato ad refcrndttm, en el que las precauciones de _la
lev tlel 5 de setiembre de 1862. quedan omitidas, sus franquictas
ntablemente superadas y ,sus autorizaciones extralimitadas.
Vno de los primeros actos ejecutivos de los gobiernos d e la
"organizacin" resulta as una irreverencia a la ley, que. tan
duramente sera impuesta en otros rdenes. Con ref~renc1a a
la lnea de Rosario a Crdoba, los legisladores reflexionaron y

l)f:

t.OS Fl'l\II(>CAtlflli.Ml AliC,.EN li NOS

tltlllwraron en vano. La ley slo fue !'un punto ele particla'',


Al poclir aprobacin del contrato, Rawson escribe: "Esta
lev ha sido el punlo de partida para iniciar y llevar adelante
ltnsln s11 trmino el contrato ajustado con el seor Wheelwright,
1'1 cual por apartnrse en algunos puntos d e las prescripciones
de la ley, necesita para complement'lrse la sancin legislativa
tlol Congreso. Cinco son los puntos en que este contrato se
tpurta de la ley d e setiembre:
L a cesin de una legua de terreno a c~da lado y en
toda la extensin de la lnea, con las excepciones que se dedaran.
"29 La fijacin de un capital garantido de 6.400 libras
por milla.
"39 L a fija ci(lt1 de los gastos de explotacin en un 45%
de las entradas brutas.
"4<> La exencin de la garantfa o caucin pecuniaria a que
el contratista estaba obligado por la ley.
"59 El lmite de un 15% de producto neto antes de que el
Gobierno pueda intervenir en la formacin de las tarifa~."
"lQ

Todo lo Cl.tal ~ignifica que ninguna de ~as determinaciones


fundamentales de la ley del 5 de setiembre de 1862 haba
quedado en pie. Rawson justifica como puede esas tolerancias
ilegales y esas munificencias inusitadas. L~ Confeder~cin haba ofrecido una legua a cada lado del camino, pero no garantizaba, en cambio, ganancia mnima a los capitales. El ofrecimien~o de la garanta haba sido formulado antes de que los
estudtos de Allan Campbell demostrasen que la construccin
y explotacin de esa lnea era negocio tentador por s mismo.
La ley del 5 de setiembre de 18~2 garantizaba un rendimiento
mnimo del 7 $, pero no conceda tierras marginales. Wbeelwright con~ i gue asegurarse las tierras q11e ofrecia la Confederacin y la garanta estadual de la Repbca, para una ganancia exorbitante.
En la "M emoria" en que eleva a la aprobacin legislativa
el contrato, Rawsou elude justificar la concesin ilegal d e tierras marginales y dice, simplemente, qu~ a su resp ecto "todas
las dificultades fueron zanjadas del modo ms satisfactorio por
la patritica decisin de los gobiernos de Santa Fe y Crdoba;
y por la no menos recomendable abnegacin de Jos propietarios

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U6

HISTORIA DE L0S .F'ElUIOCARRILE.s ARGENTINOS

RAL SCALABIUNl 0 :RTl'Z

p articHlares de los terrenos cedidos." Comprobaremos en seguida q.ue los propiet arios hicieron cuanto estaba a su alcar:~e
para evitar el despojo de sus bienes a favor de la compama
del Central Argentino, y que fue necesario dictar una ley ~pe
cial de expropiacin para desalojarlos, segn Rnwson mtsmo
lo dir en su not a del B d~ agosto de 1866, al contestar una
comunicacin fechada en Londres en que Toms Hegam, presidente del directorio del Central Argentino, protesta por la
demora en la entreaa de tierras. Dir Rawson : "En este momento est por comp letarse en el Congreso una ley de expropiacin que faltaba en nuestra legislacin." Esa ley fue dictada
el 7 de setiembre de 1866 y lleva el nmero 189. Comprobaremos, tambin, con cunta malhumorada decisin el gobierno nacional exige de los gobiernos provindal~s el desarraigo
de los argentinos de las tierras legtima~~nte posedas hast~
ese momento. H ah1ar, pues, de abnegac1n era . aserto excesivamente ,optimista y p oco de acuerdo con la realidad .

,
1

Con referencia al costo de construccin y .:t la ganancia


mxima que sobre ese costo imaginario garanta el g~biemo,
Rawson d eca en su M emorndum: "En cuanto al cap1tal por
milla, cuyo mxim o la ley sealaba en 6.00? libras por m1lla,
debiendo intervenir el Gobiemo para determmarlo en la cuenta
de los costos efectivos, con inclnsin de comisiones, inter~ del
capital en construc<-in, etc., hay que advertir 1~ q ue la exp eriencia ensea en casos anlogos, a saber : que stempre se na;e
subir la cuenta de los gastos efectivos hasta ms aU: ~e~ termino fijado como mximo con vencional ~ente y que, asumsmo,
la liquidacin de las cuentas de garan ta da lugar fre~ucnte
mente a discusiones irritantes que ba~n mal al Gobterno_ y
desalientan al capitalista extranjero. Estudi.ando esta cuestin
bajo todos los .aspectos, ha p arc=:c ido al Golnerno. ms pru?ente
garanili un cifra redonda de 6.000 libras por m~Ua, anadt~do
400 por milla, con la condicin de que los capitales suscntos
empezaran ~ ganar el ,inters del 1% dl[sde el mo~en.~o d e su
depsito y en todo el tiempo que dttre la constrtlCCJn.
'

C u.z:ioso criterio este de conceder e1 mximo y aun mas


pat evitar discu~opes que "h acen . mal, ~1 ~obierno''. S~ g~
r nnlizaba al constructor una ganancia rnmtma del 7 .%. solne ~
capital a invertir de 6.400 libras .p or milla, ech ando en saco

117

roto los cuidadosos estudios de Campbell, que calculaba que


l~s costos reales sedan de 3.600 libras por milla, y la autorizaCIn de la ley los tasaba en 6.000. Adems, la imprecisin. en
el modo d e det~rminar qu se entendera por "dar comienzo
a la construccin", abra posibilidades de realizar los abusos
sobre los cuales el diputado Mrmal haba llamado honradamente la atencin, en la sesin de la Cmara de Diputados el
29 de agosto de 1862. Haba dic~o Mrmol: "En esto de
empezar tengo ms duda~, porque he odo al jurisronsulto ms
afamado. ~e Bu~no~ Aires, haqlando sobre el Ferrocan;il del
Norte, decrr lo Slgutente: Pues yo aconsejara que se pusieran
algunos p alitos y que se dijera que se haba empezado>."
En mayo d e 1863 el contrato es aprobado, sorpresivamente,
p or ~1 Congreso Nacional. Recin el da anterior al de su sancin, los diputados reciben copia del contrato y muchos de
ellos sientan su protesta formal por la precipitacit;t. Los ms
allegados al gobierno aducen que esa urgencia es debida al
viaje inminente de Wheelwright, que se embarca al da siguiente para Inglaterra. No es sospechoso que se enviara el con~
trato a ltimo momento, el 21 de mayo, estando firmado y listo
d esde el 19 de marzo del mismo ao de 1863? La Cmara _d e
Diputados se agita disconforme. Ni el mismo miembro informante, doctor Gorostiaga, se atreve a elogiar el contrato uya
aprobacin se considera. Dice el doctor Gorostiaga que "el contrato no lo convence, pero que "no ha podido eonseguirse
azora
ms". En esa sesin, flota en la cmara un hlito de
1
miento. Quizs esos hombres, que tanto adoctrinaron, apre,ndian
en ese momento, a costa del pas, que los pueblos no se maoejan y conducn hacia destinos fuertes y seguros barajando
concepto abstractos y palabras simpticas. La gran ~organiza
dora de revoluciones en el mundo" presida desde la invisibilidad la sesin. Los gobiernos inestables y sin anuencias firmes
en ~1 cor;lZn de los pueblos jams han podido resistir la conminatoria habilidad de la diplomada inglesa. El contrato se
aprob el mismo da, y Guillermo Wheelwright t>arti6 para
Inglaterra con su convenio formalizado y ya erigido en escritura. Las .munificencias del contrato permi~n que el ministro
britnico, sir Edward Thornton, y el cnsul britnico, Mr. Frank
Parish, coparticipen en el negocio y aparezcan como fuertes.

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RAL SOALABIUNl ORTJZ

lilSTORIA DE LOS F:f:RROC.>\.JU\ll.ES ARGENTlNOS

accionistas del Central Argentino, en retrih1.~ci6n personal del


apoyo diplomtico.
.
.
.
Con ese contrato y la proteccin uunuCJosa d~ su dipJC::
macia, si~pre atenta a la prolijidad de lo~ .negoctos, los f~
nancistas" ingleses van a ir ultimando suces1vame~te a las di-versas categoclas y a las diversas clases de argentinos q~e con
ellos toman contacto.. Caern los troperos y boyeros, sm que
a nadie se le ocurra resarcirlos de la prdida efectiva de sus
capiroles, invertidos en bueyes, ~~ carros, c~pos ~e pastoreo e implementos. Los prop1etaros de las tierras linderas
los abandonan, refocilados de antemano, por el alza qu.e el
ferrocarril dar al precio de sus tierras. Caern los prop1eta:
ros con sus fincas expropiadas a los precios que tendran S1
el ferrocarril no se hubiera trazado y sern olvidados en su
desesperacin por los comerciantes de Rosario y C6rd~ba, que
imaginan realizar pinges negocios con el nuevo medio de locomocin. Caern los comerciantes bajo la tirana de las tarifas . .. y as suc~vamente hasta el dfa de hoy. Cuando una
nacin pierde el sentido de su solidaridad, queda como una
cartera abierta en medio de la va, a merced del azar de las
codicias forneas.

d artculo segundo del contrato ordena que la empresa del


J\rocarril Central Argentino tenga su sede dentro de nuestro
t<.'rritorio, es decir, que sea una sociedad ajustada a nuestras
ll-yes y obediente al ritmo de nue!ltros ciclos econmicos. Tex~tlnlme_?.te, el arteulo ~egundo dice : UEl ?omicilio legal de la
compama ser necesanamentc en la Republica Argentina. _. ".

118


El contrato del 19 de marzo de 1863 contena,. e~tre las
muchsimas obligaciones del Gobierno, algunas rest:J?-CClOD~ a
la libertad de accin del contratista. Ni Wheelwnght m el
Central Argentino se ajustaron a ellas. Las infonnali:dad~s serian excusables, de~ alto punto de vista de la conv~menCla general, si ellas no }lubieran tenido cmo ~ns6C';lenCia ms que
la satisfaccin de la codicia de algunos fmancteros. Pero esas
infonnalidades y transgresiones fueron los pequeos nudos de
la red de la sumisin econmica en que el pas cay envuelto.
El Gobierno perciba agudamente la diferencia que para
la economia y aun para la soberana del. pais presentaban la
ridole y la nacionalidad del capital, y ~ba, como hemos
visto, que debia preferirse una CO~J?an~ naC1on:U a ~a compaia extranjera, cuyos intereses no tienen atine,?c1a alguna
ni econmica ni moral ni politica con los nuestros , y por eso

119

Esa clusula se consider tan esencial en su poca que


~Jrvi6 poco despus al mismo general Mitre para atacar un
?royecto de const~~cin del puerto de Buenos Aires, y para
Jactarse d~ la prev1s16n con que su gobierno haba actuado en
lo conces1n del .Ferrocarril Central Argentino. Oigamos sus
pal.abras, pronunc1adas como senador en la sesin del 16 de
setiembre de 1869. Dijo Mitre: "Aqu tenemos una dificultad
'l~e. ~1 contrato no ha sabido prever: la sociedad no tiene dornJC1ho legal, y si lo tiene es en Londres. Entonces el primer
puerto de la R~pbca Argentina sera gobernado desde Londres. Parecer mcreble esto, pero es asi. Vase lo que dice el
art~culo 13 del contrato: La compaa deber tener un directbno local en la Repblica Argentina con poderes bastantes
~ara ent~nderse con el gobierno nacional. Qigase bien: con
poderes nada ms que para ''entenderse". Comprese este
artc~o con el segundo del contrato sobre el Ferrocarril Central
q.ue d1ee as: El domicilio legal de la compana ser necesanamente en la Repblica Argentina."
Pues bien, esta clusula no se cumpli. En 1870 el Procurador General de la Nacin, doctor Francisco Pico dictamin
diciendo que el establecimiento de la sede matriz del Central
Argentino en Londres "se funda en una violacin de una de
las condiciones ms esenciales del contrato de concesin de
esta obra. Segn l, la compaa debe tener necesariamente su
domicilio en .la ~epblic~, lo cual importa decir que aqu deba
~star su escntono y aqUJ sus cuentas, y ste es el sistema regular trtndose ~e un_camino que aqu recibe los fondos que
produce. Se ha v1olado la condicin llevndose las cuentas en
Inglaterra y en libt as esterlinas". (Dictamen del 30 de noviembre de 1870. )
As, pues, las clusulas del contrato procuraron crear una
sociedad argentina que poda suscribir CtJpitales en Londres,
como ayuda pecuniaria, exclusivamente, y clio origen a una so-

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RA("L SCALABRL~ ORTIZ

mSTORJA DE LOS FERROCAIUULES .0\.RCEi'<TlNOS

ciedad inglesa que resolvi sus problemas fitumcieros con ayuda


del gobierno argentiM. El sistema de apropiacin de la riqueza
de una nacin por otra cambia con el correr de los aos. En
los siglos anteriores los conquistadores se apoderaban a mano
am1ada de los bienes. En el siglo pasado y actualmente, los
conquistadores se llaman "financistas". Ellos logran contratos
al margen de lo correcto, que luego sostienen con las fuerzas
armadas de los mismos pases sometidos por el engao de esa
falsa legalidad.

cu< existen, los de Mr. Allan Campbell, e infringiendo -la ley


dl'l 26 de mayo de 1863".
Esa "rea desierta.. les es cedida por el Gobierno Nacional
que debe expropiarla de sus legtimos propietarios. .Rav11son
escribe en la Memoria de 1866: "Una extensin considerable
de terreno se cedi a la empresa del Central Argentino. para
el establecimiento de la estacin principal en el puerto de
n.osario. Aunque a primera vista pueda parecer excesiva la extensin aplicada a estt- objeto, el Gobierno. despus de maduro
examen, encontr que dicha extensin pedida por la empresa
rorresponde a las futuras exigencias del camino ... ": Gran
parte de esa extensin, que "puede parecer excesiva", proporcionar a la empresa ocasin de hbiles especulaciones y
excelentes ganancias.
Otras veces el negocio se perfila en sus magnficas proporciones, con avances paulatinos. Segn el detallad0 presuP'-lesto de Cam.P.bel1, .el costo de constntcci6n resultaba a 11.447
pesos fuertes por kilmetro, y a 12.561 si se agregaba un 10%
para imprevistos, que p0dan no tener lugar. Que Campbell no
estaba errado en sus clculos lo demuestra el presupuesto que
el ingeniero nacional Juan Mortimer estudia en 1866 para la
linea Paran-Nogoy, de 65 millas de longitud. La experiencia
del Ferrocarril Oeste era, asimismo, aleccionadora. Los cincuenta y nueve kilmetros censtruidos hasta el ao 1864. a
p11rtir de Ja estacin Flores, resultaron a 13.918 pesos fuertes
v h1 lnea cmza ba una zona de quintas que encareca el tJazado
ni someterlo a numerosas servidumbres. Ninguna de estas expericncias se tuvo en cuenta en las reladones del gobierno nacioHOI con Wheelwright y la compaa del Central Argentino.
La ley de setiembre de 1862 garantiza, sin antecedente
alguno, el 7% de rendimiento sobre un costo kilomtrico de
18.700 pesos fuertes ( 6.000 libras por milla). En sus conversae iones con Rawson, vVheelwright consigui que el capital su>ll(:sto a invertir se tasara en 20.000 pesos fuertes por kilmetro
( 6.400 libras por milla ). En su Memoria de 1863, Rawson
t.~pli<:u que este elevado costo se fija a cambio de limitar Jos
14Hslus de explotacin al 45% de las entradas brutas. Este Hmite
<'OIJiitnute tena la notable ventaja, segn Rawson, de evitar
lns ptoiijas nevisiones de los libr0s de la empresa y '1as discu

120

Tras estas violacjones contractuales, otras no menos notorias y flagrantes van perfeccionando el mecanismo de la expoliacin. El artculo primero del contrato manda que el camino
"se construir segn la traza del ingeniero Allan Campbell",
cuyo estudio y planos el gobierno cede gratuitamente, y que
"ninguna desviacin de dieha traza podr hacerse sin consentimiento mutuo del Gobierno y de la Cbmpaa". Se trataba
de evitar la spe-c\.llacin en la compraventa de tierras. El Ferrocarril Central Argentino, con propsitos de agio, se apart de los
planos, sin previa comunicacin ni consentimiento del gobierno.
Todos los terrcns que la va del Central Argentino valorizara eran o seran propiedad de la empresa y de sus dirigentes. Primero, porque el gobierno estaba en la obligacin de
entregarles una legua de tierra a cada lado de la ~ea . Segundo.
porque los ingleses, enterados del negocio, compraron grandes
extensiones de campos en la zona de influencia del ferrocarril.
Las tierras prximas a las estaciones de cabecera, Rosario
y Crdoba, quedaban, hasta cuatro leguas de distancia, en
manos de los particulares criollos que las haban po~edo hasta
ese momento. Pero ni all dej de lucrar el Central Argentino,
y plant su estacin terminal de Rosario en pleno desierto.
En noviembre de 1866, los vecinos de Rosario se presentaron al mmisterio del Interior para denunciar la maniobra que
acomete la compaa, con perjuicio de los intereses generales
de la poblacin de esa ciudad. Dicen que la estacin tenninal
de Rosario ha sido fijada "en un rea desierta de te~~~~~o alejado de su nico puerto, de sus muell~, de su~ ~difl.~t~s de
aduana y de su centro actual de comerco y activ1d~d , ~1par
tndose as "de los nicos estudios sobre el Fer:rocurnl Central

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121 .

122

FW'I'ORIA DE LOS FERROCAliRil..ES .1\l\GENTINOS

RAL SCALABRINI ORTIZ

siones irritantes que hacen mal al gobierno". Merced a las gestiones del Central Argentino, al ao siguient~ la ley del 20 de
junio de 1864 borr este limite y el mont~ . de la~ erogaci?ne~
Ctued librado a la buena fe dt> la comparua. As1 se contmu6
hasta que el decreto del 25 de abril de 1868 determin que
los gastos se computaran en el 50 i de las entrad~s brutas,
ms un 3 i para el directorio en Londres, forma d1screta de
ascender los gasto~ hasta el 53 % de las entradas brutas. El
gobierno accede a este desprendimiento inesperado, porque
"importa al crdito del pas y al de la misma empresa clel F. C.
Central Argentino, allanar cuanto antes las dificultades-'-', tn
la revisin de los libros y de las cuentas, segn reza el mencionado decreto en sus considerandos. Ese 8% de exceso en
los gastos era una carga directa para el gobierno, puesto que
el artculo 18 del contrato especificaba que "para la liquidacin
de la garanta otorgada que se har al fin de cada ao, se
deducir d el producto bruto del trfico un 45 % fijo para gastos
de explotacin, y sobre la cantidad restante se calcular el
producto neto". Suponer que los gastos se elevaran al 53%
de los productos brutos era cargar al gobierno la obligacin de
costear por su cuenta un 8 % ms para completar la garanta.
La pequea liberalidad cost al gobierno ~67.211 pesos o/s
en slo seis aos, de 1869 a 187 4, es decir, tanto como costaban todas las maquinarias, locomotoras y vagones, segn el
presupuesto d e Campbell:
.
No enumeraremos las transgresiones menores para no alargar un trabajo ya de por s prolijo. La informalidad y el desdn
de las obligaciones contradas con el gobierne, han sido una
de las caractersticas de las compaas inglesas establecidas
entre nosotros, segn lo iremos anotando. El Ferrocarril Central
Argentino no cumpli ni las prescripcione~ formales de plazo
y tiempo en la construccin.
o

El contrato se .firma en marzo de 1863. Un ao ms tarde,


en junio de 1864, el gobierno nacional apoya financieramente
las gestiones de Wheelwright ~ suscribe 2.000 acciopes de 100

l~

wsos fuertes cada una, lo qQe_da un total de 200.000. La suma


no ~ grande, pero con ~Ua Y. la garanta de un gobierno que
t'\l demostrando su ~~~~i~ ~ inmejorable condicin de pa~aclor, se pueden foFIDalizar las i>peraoitmes iniciales. Adems
dt esas sumas, la. oompaAe. quo Wheelwright procuraba constituir cont con 6tros ee.pitl\les; pero qu otros fondos consigui
cu el pais? Difcil es precisarlo, aunque es presumible l:lY" 1!1.
suma no fue despreciable. El gobernador de la provincia ~~
Buenos ,Ajres, Saavedra, dice en su Mensa!e a las Cmaras d~
mayo 19 de 1863: "El gobierno fue invitado por el de la Repblica p ara promover en la provincia la suscripcin de acciones
para esta grande obra nacional, cuya inauguracin acaba de
hacer el Presidente de la RepbliCfl en el Rosario. El gobie~q
ha respondido con la buena voluntad que p odis supner. Ha
instituido comisiones por nacionalidades para promover la f ormacin d~l capital y puede anunciaros que ,todos se prestan
con entusiasmo a secundar la idea. Por su parte, el gobierno
ha preparado un proyecto de ley que os ser enviado inmediatamente, destinando a ese importante objeto la parte del producto de tierras pblicas que est reseryado a vuestra displ.sicin ... ", A cunto habr alcanzado el monto suscriplv tan
empeosamente y que con tan buen augurio comenzaba, apoyado por el gobierno provincial y nacional? Imposible calcularlo. A cunto habrn ascendidos las suscripciones del gobierno
provincial realizadas con el producto de la venta de tierras
pblicas? Dificilsimo averiguarlo. Pero . que existieron suscripciones particulares de cuanta l demuestra el volumen de los
aportes de algunos hombres pblicos, cuya noticia ha llegado
hasta nosotros. En la pequea biografa del general J. J. de
Urqui2a qu_e los hermanos Mulhall incluyen en su Handbook
se 1869 se lee: "He epcourages immigration, railways, etc., and
has subscribed ~ 20.000 to the Central Argentine Company". El
general Urquiza habra suscrito y pagado, como es natural en
un hombre de tan h olgados medios, 1.000 acciones por un total
de 100.000 pesos fuertes.
El) qu proporcin ayudaron a la compaa que Wheelwright formaba, los bancos locales? El Banco de la Provincia,
definitivamente fundado en 1863, tenfa, precisamente, el prepsito de fomentar las actividades creadoras. Y qu actividad

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!24

l 1lSl'0RI;A DE' L0S

ms merecedora de .apoyo que un ferrocarril garantidb por e.l


gobierno nacional? La suposicin de a:y,ud a bancaria no es de
ningt;tna mlmFa clisparatda. El ac::tul nmal del Eer:rocarril
Central Argentino que iba de Casilda a San Urbano; se c.o n.struy6 easi enteJ'amente en l0s fondos pr0y~d0s por el Banco
-ProvinCiil de Santa. Fe que cedi crditos por 1.13~.187 pe_sos. ofs y -p or 262.()37 pesos m/n. Eso lo. sa:beroos parque,
.fina,lmente, el gobiemo de la provinCia de Santa Fe se hizo
argo de la deuda y. esos nniero~ figuun en el contrato de
re.~cisin de la ,garanta a~r.d~<4 .por la provincia. Qu extrao
E$;. por tanto, -que presumamgs. gue Wbeelwright usara del
crdito local abundantemente para comenzar traoaj,os que solaine~t~ requera papel .moneda corriente para los salarios de
l~s peones, que a punta de pala nivelaban el terreno y formaban los terraplenes y desmontes por dende se extenderan los
l'ieles que alguna vez llegiu:an de IngJaterra?
_

Tampoco haremos hincapi en la posibilidad de q_'ue 'Wheelwright utilizara materiales de segunda mano en su .fel'rocarpL
Los desechs de la renovcin en Ingl~tena,_ eran m~teriales
inmejmables para nosotros. Aun actt;~almente se procede li$
en todos l6s pases nt:> prpductpres de material -frreo. Esto lo
saben al d edillo tpdos lps ferroviarios del mundo. Se compra
un vag6.n en qesuso P9r do.scie.ntos o trescientos pesos. Se tornean- fas ruedas, ~e xasquetean y repintan los hierro!, se renueva el maderamen y se anota en la cuenta capital como
a<quirido por cuatro o einco i:nil pesos. Estas artimaas sern
desestimadas, de nuestro anliSis. Supondremos que . Wheelwrigbt tniz su'linea y la equip en material de prirrier orden,
como la calculo Allan Campbell.
En 1865 Guillnno WheelWJ;igl:lt ha d_esaparecido del ~sce~
nario del Ferroearril Central AI:gentine. Llevar en .su~ petacas 1
sguramente, un buen nm~ro de accioqes cedidas . gra~ta
mente, en p remio al negocio proporcionado a los finanCistas
londinenses, cotno es de prctica en Jos crculos bancarios y
burstiles de Londres. El repre.s~ntante local del Central Argentino e_s, e_n adelante, con Toms Armstrong. Es l quien Clil:~ge
desde Buenos Ares los trabajos de camp9. Y Artnstrong reside
e~ Buenos
Aires , norque
en esta combiraci6, lo de .Iberios s
'
..

FERRO~MUULES

ARGEN'!t!N0S

125

)" vfn fnea, cuya eonstruccin se inicia eon g:an pompa el


25 de hbril de 1003.
El19 de mayo ~-e
se libr~ al serVicie . pblico la Rri"
lllUnl seecin, hasta Caa:da de Gmez; s~tua!.a a 71 killmetr 0s
d o Hosario. El' lc9 de .seti~mbre de 1867 la lnea ll~ga h~sta
Villa Nueva1 hoy Villa Mara. Lo~ trabajQs se detienen en es.t e
punto, a ~ kilmetros de la partida y permanecen estancados.:
l~nsta que el gobierno nacional ayuda financieramente a la
rompaa con un nuevo aporte de 1.500.000 pesos fuertes.
~sos 253 kilmetros constit'uyen un medio de transporte
CJUS'1 tan primiti'\(o y costso como la can:~ta. El infonne del
l11geniero Russell Shaw a~l 18 de enero de 1866 nos da una
1~1en clara de sus condiciones ~udimentarias. ''En la mayor
p(lrte del ~mine 1<!- altu:Fa del terr:~pln no pasa de un pie,
treinta centn,etros", escribe Shaw. No hay <;;unetas l ater~les
>lt(a el desage ni 9-larnbrados, pero t;JSto no es por mezqlJ,in,dad, sjn0 '~por op0rtunidad tcnica", p0rque "no ha-b iendo z"nja
lnteral los anhnales no tienen difmltad en transitar por todas
partes y. oon ese- trfico continuo enslidan el piso y al mismo
tiempo impiden qu~ crezca el pastl\l y las malas yerbas". Causa
gTI;lcia pensar q.e hasta el hambriento deag1bular d las mostrencas bestias .ctioTias fue provechoso para las tividades
fP- rroviarias inglesas.

raoo

Para el servicio de garanta de los capitales que el Central


Argentine dijp haber invertid0 de acuerdo epn l contrato en
esos 253 kilmetros, el gobiemo ~eional l.'ag6 yn lrB00:-67,
WJgn las cuentas d e admiriistraci6n, 195:150,92 Resos Euertes.
l~s ele ima~ que este sacrificio fiseal redunda beneficios y
bienestar para la colectividad argentina. Pero_ n~ su<;ede as.
1I()S ingleses se . mueven romo en tierra conquista:da. En octulm 31 de 1867, Rawson d~ 'traslado a AnnSttong de algunas
quejas que le han formulado persnas responsables, y pide se
ordene a los empleados de la empresa que dispensen buen
1r}tto a. los pasajeros y. cargador$. A.nnstrong. contesta un mes
"1s tll'rde, el 20 de "'novi~:r:nbre de 1867: "V. E. sal:>e qJJe en

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126

RAL SCALA.BRINJ ORTIZ

HISTORIA. DE L0S FERROCARRILES ABGENllNOS

todos los pases, alguna vez los carruajes puestos no dan abasto
al nmero de pasaj,eros y que por consiguiente en esa vez
podrn jr inemodos ...". "Con respecto a detencin de tre~es
y llegada tarda tienen varias causas como agua no aparente,
estado resbaladizo de la va, causado por los grandes rodeos de
ganado que la cruzan, violencia de los huracanes, etc... . ". Despectivamente, Armstrong agrega que '1os ferrocarriles en estos
pases tienen que emple~ la gente q ue encuentran y que no
son por lo general de la misma confianza de los que se emplean
en Europa." En cuanto al mal trato que los empleados ingleses dan a los pasajeros y a los cargadores, Armstrong dice que
'1a falta del idioma espaol es un mal tan afligente como difcil
de remediar y que es algunas veces causa de mala inteliger;1cia.
Todos sabemos que en los ingleses hay generalmente cierta sequedad de maneras que muchas veces se considera insultante
cuando ninguna intencin ha habido de serlo."
La nota de Rawson a Armstroog parece no haber producido
efecto, pues el 15 de diciembre de 1867 los 52 ms importantes
comerciantes de Crdoba elevan al ministro una nota en que
dicen: "Habamos credo que el pas en general y en especial
el comercio de esta plaza y de Rosario deban fundar grandes
esperanzas en el Ferrocarril Central, mas hasta hoy han sido
defraudadas para nosotros por los sensibles abusos que comete
la empresa. Las mercaderas que se despachan de Rosario por
el tren, sean o no bultos delicados y frgiles , como son vidrios,
muebles, etc., son cargados en el Rosario y tirados en la estacin Villa Nueva como fardos e lana, 'hganse o no pedazos,
sin que sea lcito siquiera hacer observaciones a los adustos empleados que se creen autorizados para usar con los ciudadanos
maneras inciviles y repelentes. Ya no es posible traer pipas de
vino, kerosn ni otros lquidos, pues todas las vasijas de vidrio
de stos llegan hechas pedazos por los golpes que reciben, cosa
que nunca nos ha sucedido con la conduccin en carretas. No
se puede hacer reclamo alguno, pues su ley es: "La ell)presa no
paga ni responde por nada y pguese el almacenaje." Los fletes
que por el tren deban ser ms baratos que por las carretas,
_para ser de utilidad al comercio, son ms caros por las altas
tarifas impuestas, adems de otros muchos gastos y dificultades.
Por los bult<ls que del Rosario se remiten a la estacin, nos

127

hocen pagar por almacenaje la cantidad de un peso fuerte dial"io por tonelada. Creemos de nuestro deber hacer presente a
V. E. que, si por razones que no estn a vuestro alcance, no se
pudiese poner remedio a los males indicados, nosotros, que no
podemos sacrificar nuestros intereses, estamos resueltos a firmar
un sole~rte comp romiso de restablecer las tr{)pa~ d~ carretas y
no dar un solo bulto de carga al ferrocarril."
:
En esta nota en que los comerciantes cordobeses agudamente insinan la posibidad de que el gobierno nacional sea
prisionero de otra potencia ms poderosa, aunque invisible,
ti efecto, y diez das despus Rawson comision a J. M. Perdricl para investigar los hechos denunciados.

sur-

Per:driel se expide desde Rosario en nota fechada el 2~ de


fC'brero de 1868, dando la razn a los comerciantes en cuanto
n las groseras de los empleados. Dice Perdriel que se ve con
generalidad que los em~leados ~cometen con el pueblo actos
d esagradables e impropios". Con respecto a fletes, Perdriel excusa su opinin, pues considera que el contrato invalida al go1
hiem o para intervenir en ellos. "Sobre este punto", escribe, 'nacla puede observarse, desde que por el contrato de mayo de
J863 el Gobierno slo puede intervenir en determinados casos."
Asegura Perdriel que la reanudacin del trfico de carretas es
realizable. "Me cpnsta que tropas procedentes de la provincia
de Cuyo que traan instrucciones de descargar en Frayle Muerto
o Villa Nueva, han recibido rdenes de sus consignatarios de
s<>guir hasta Rosario."
Pero Armstrong no ~e incomoda demasiado. Contesta el 10
de enero de 1868 diciendo que existe un libro de quejas. "Si
los que se consideran insultados no han credo conveniente quejfllse, como les ha sido recomendado, y han preferido hacerlo en
globo en trminos generales, de ells es la culpa de no ser ahora
posible aplicar pen~ alguna."
Estas actitudes descorteses no alteran la benevolencia guhc rnamental. En el perJodo comprendido entre el lQ de mayo
el~ 1867 y el 30 de abril de 1868, el gobierno pag a la empresa
<'n concepto de garanta, 214.952 pesos fuertes, y plane ayudarla an ms eficientemente con la construccin de lneas sub\ldiarrias.
Una linea de ferrocarril es tanto ms rendidora cuanto ma-

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128

12$}

RAL SCALABRINI ORTIZ

lllSTORlA DE LOS FER:ROCAIUULES ARGENTINOS

yor es el volun).en de mercaderias y el nmero de pasajeros que


por ella se trasladan. Y. mayor es el volun"ien de mercaderas y
el nmero de pasajeros cuanto mayor es su zona de influencia,
cuanto ms numerosos son sus afluentes. Para extender la zona
del. Central Argentino el gobierno decide hacer construir por su
cuenta una lnea que parte de Villa Nueva y llegar a San Luis,
Mendoza y San Juan, p ues considera "que es de urgente neesidad acercar Jas provincias de Cuyo a los mercados del litoral en
el ms breve tiempo y en la manera ms efica~ posible, consultando as los intereses econmicos de esta importante parte de
la Rep.blica" y "que la construccin de un ferrocarril que ponga en comunicacin aquellas provincias por las Jfncas ms cortas con el. Central Argentino es el modo ms seguro y pronto
de conseguir aquel objeto." ( Decreto del 15 de noviembre de
1867.) Se nombra ingeniero jefe a Pompeyo Moneta, quien ser
secundado por Julio Lacroze, Guillermo VVhite, Carlos Olivera
y Mat{as G. Snchez. Mientras tanto, el Central Argentino contina estancado en Villa Nueva, a ]a espera de que el gobierno
argentino lo 'provea de fondos.

hlntn pod ido costear holgadamente la construccin del ferroca-

La entrega de las tierras colindantes es seduccin que los


gobiernos circunstancialmente pobres han presentado a los financistas para asegurarles, por ese medio indirecto, una ganancia
tentadora en obras de gran _e1-1vergadura, como los trascontinentales de Canad y Estados U nidos, de tres y cuatro mil kilmetros de longitud. Las tierras cedidas a esos uascontinentale!'
fueron proporcionalmente escasas y eran en realidad fracciones
del inmenso desierto que cruzaban entre los dos ocanos. Pero
es reprochable que se cedieran las tierras m~s feraces de la Rep6blica, las ms densamente pobladas, despus de las aledai1os
de Buenos Aires, trabajadas por una poblacin de propietarios
udicada de tiempo atrs: Es Ieprochable que se los desposeyera de sus estancias a precios irrisorios para contribuir a la
superganancia de los contratistas ingleses, pues como se ver, la
diferencia entre el precio de e>:propiacin y el precio mnimo
fijado para su reventa por el Ferrocarril Central Argentino, htl-

llil n~ismo.

En el contrato se establece que: "El Gobierno concede a la


( 'c u11paa, en plena propiedad, una legua de terreno a cadn
Lulo del camino en toda su extensin, comenzando a distancia
1h c\uttro leguas cle las estaciones de Rosario .y C6.11doba y a una
lcRuu de cada una de las villas San Jernimo y Villa Nueva, por
clondu pasa el camino. Estas tierras son a ms de las estipuladus tn el artculo tercero" -las correspondientes a la zona "de
\'ltc y estaciones-, "y son donad as a la Compaa en plena propll'dacl a condicin de poblarlas. Adems e1 Gobierno se eomuornete a obtener cuatro leguas cuadradas en la provincia de
',tnla Fe )' cuatro en la de Crdoba, de las tierras fiscales perlcmcientes a cada una de estas provincias para cederlas a la
C'ompai1a." (Artculo 12.)
La compaa del Central Argentino recibi, por tanto, al
11\lf\) de las g~tiones que detallarem0s ms a<;lelante, una 1onja
dt Ucn-a al costado de sus vas de lO kilmetros 392 metros de
nndto y 333 kilmetros de longitud, que en total integran una
~ uwrficie de 346.727 hectreas en la zona ms frtil de la Republica. Esto e~ lo que espeGi{ica el contrato, que fue pblicamente cumpJido; pero existen donaciones en favor del Central
Al'~onlino que se ignora de dnde parten. Los J:lermanos Mulhnll, en su "Handbook of the River Plate of 1885, censo anual
llliiY preciso y bien revisado, aseguran que las donaciones de tie'' n nl Central Argentino alcanzaron a la h.bulosa cantidad de
ltL~ millones de acres. Expresan textuah;nente: "The company
( :tntrnl Argentine received' a Goventment gua:rantee of 7 per
t'Pllt on a costo of .E 6.400 per mille, besides o grant of 3.000.000
tHrcs for colonies." (La Compaa del Central Argentino recihl del Gobierno una garanta del 7 % sobre un costo de 6.400
Hhrns por milla, adems de una concesin de tres millones de
ll<res -1.200.000 hectreas- para colonias. ) La informacin del
!Trtttdbook de 1885 no es u error de npre11ta, porque se enl'llt'ntla repetida en ediciones de otros aos compuestas con dis1iolo tipo y con distinta informacin. Que existieron concesiones
dt licrrns al margen de las leyes de al.ftorizaoin ferroviaria, lo
ontcbu la caducidad decreta(!a en 1902 a 82.000 hectr~s que
lmhhtn sido cedidas, en el territorio de Ro Negro, a la Comptti'Hn do Ti.erras del Central Argentino.

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130

' SCALABRINI ORTIZ


1\AUL

De todas maneras, aunque la cifra de 1.200.000 hectreas


dacda po1 los hermanos .Mulhall debe ser la que mide la superficie verdadera de las concesiones dadas al Central Argentino,
nosotros limitaremos nuestro estudio a lo directal)1ente comprobable y dejaremos a otros estudiosos la invesligaci6n restante.
No es sa una labor ligera. Los "fioancistas" ingleses han pro:_
curado borrar las huellas de sus actividades, siguiendo en ese
punto las enseanzas prcticas del cnsul britnico, 'Voodbine
Parish, gten, tres aos antes de la ocupacin de las Islas Malvinas por los b arcos ingleses, sustrajo del Archivo Nacional la
documentacin probatoria de nuestros derechos tradicionales
sobre ese archipilago.

La extirpacin de los propietarios argentinos fue una operacin dolorosa. Uno a uno se los extrajo de sus tierras, como
quien limpia de p arsitos una superficie. Eran criollos nets,
muchos de los cuales haban lidiado por la libertad de su patria. Se llamaban Robledo, Tiscornia, Paz, Mndez, Ur:quiza,
Bern, Ledesma, Gallegos, balos, Mancilla, Unaco, Carranza,
Taboada, Pereyra, Correa ... Era11 hombres de progreso que
haban plantado estancia e iniciado cultivos de toda laya. Ningn mrito los salvara de la catstrofe.
Para expropiar los terrenos cedidos al Ferrocarril Central
Argentino el Gobierno Nacional designa delegados, en Crdoba,
a Manuel Garca, y en Santa Fe a J. YL Perclriel. El desalojo
de los JDl'Opietarios criollos es tarea de minudosidad quirrgica.
Cada caso requiere un trmite juccial. La subdivisin de la
propiedad, sntoma evidente de su adelanto, es una dificultad
ms que se agrega. En los primeros 92 kilmetros de la lnea
hay 52 propietarios, lo cual da un frente promedio de 1800 me
tros cada uno. En su comunicacin del 29 de febrero de 1868
Perdriel da cuenta de sus gestiones y enumera las dificultades.
Dice que las expropiaciones fueron laboriosas: "Primero, porque
es la primera vez qu'ii' se realiza en gran escala en el pas. Se-

131

HISTORI.-\. DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

)lindo, porque las esperanza,s exageradas. sob~e el valor que iba


1t dr el ferrocarril, enloquec1a a los proptetan os y los jmpulsab a
11 11cgar con desesperacin la venta de sus tierras, llegando uno
dt l'llos hasta ofrecer a la empresa una considerable p arte del
\~tlo de su finca como regalo, con tal que le permitiera quednrse dueo de ella. Tercero, por el estado de subdivisin de

"
1.1 t1erra.
En nota del lO d e agosto de 1864, el jefe poltico de Rosa
do, don MarceHno Freyre, pide a los propietarios q ue expresen
lns condiciones en que se d esprender1an de sus tierras. Respontll'fl los propietarios diciendo ~que de ninguna manera estn
dispuestos a renunciar a sus derechos." Pedro y Ramn Araya,
por ejemplo, contestan por carta fechada el 18 de agosto de ese
111isrno ao, diciendo que la expropiacin de una lonja de una
ltgua privara a su establecimiento "de la parte ms importante
dv terreno y lo dejar completamente inutilizado, p erdiendo de
<'S<' modo las considerables sumas de dinero de su poblacin y
dtmns elementos que ha sido necesario invertir en l". Don
Martn Santa Coloma asegura "que no me es posible aceptar la
)roposicin qu e se me hace, por .no convenir bajo ningn conc<pto a mis intereses, y slo aceptar del Excmo. Gobierno el
pngo de su justo valor".
Los propietarios amenazados, en nmero de cineuenta, hasln el lmite de Crdoba, se renen en la ciudad d e Rosario y
<kciden designar un abogado comn que haga valer ante la jusI icia la inviolabilidad de sus derechos. Se le comunican a Raw~nn Jps obstculos y Rawson contesta en nota al gobernador, del
1 l de setiembre de 1864 : "Toda dificultad que tienda a arrojar
1111fl duda siquiera sobre la lealtad ~n q ue el Gobi~o Nacional
hu dt' cumplir sus compromisos,. principalmente e~ esta obra de
un inters trascendental tan <;onspicuo para la Nacin, debe ser
rPtnovida a toda costa y sin omitir sacrificio alguno si fu era
rwccsario." Aconseja Rawson tasar las tierras para su adquisi
d>n, "teniendo en consideracin al realizar este acto, no el valor
d(' la tierra acrecido por el ferrocarril, sino el que ella tendra
<'<m prescindencia de la bonificacin proveniente de aquella meJorn nacional." Rawson parece olvidar aqu. gue la lealtad ms
tmgrttda de un gobier.no es la que debe guar.cda:r con los intere~cs de su pueblo, y que la bonificacin que se hurtaba a los

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HISTORIA DE LOS FERROCARRJLES ARGENTINOS

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133

RAL SCALA.BfUNI ORTIZ

propietarios legtimos no beneficiara a la colectividad en conjunto, sino a una compaa extranjera.


La operacin del desalojo de los propietarios eran tan impopular que el gobernador de Santa Fe procura desentenderse
de ella, y pide a Rawson que nombre agentes federales que la
lleven a cabo. El gobierno nacional designa una comisin formada por A. Zumelz, Marcelino Bayo, Martn Fragueiro, Nicasio Oroo y Mariano Alvarado. Est comisin informa que la
provincia de Santa Fe no tiene ms tierras fiscales para liquidar
y hacerse de fondos para ex'Propiar las propiedades de la zona
del Central, que las comprendidas entre Melincu y el ro Carcara, otras entre San Javier y Coyast, el norte de Santa Fe,
donde se ha vendido a una empresa colonizadora, y un rea
restante al oeste de Santa Fe, sobre la frontera de Crdoba. El
total de las tierras que la provincia de Santa Fe of~ece para que
sean vendidas en pblica subasta, asciende a 187 leguas, equivalente a la sexta parte de la superfifie total de la provincia.
El gobernador de C6rdoha, C. Pea, imita la actitud prescindente de su colega y en nota del 30 de noviembre de 1868
propone que el gobierno nac.ional tome a su cargo la expropiacin y ofrece, para costearla, casi 250 leguas de tierras fiscales
en las :regiones ms ricas de la provincia, que constituyen roy
las zonas preferidas en In produccin de cereales, a saber: ''35
suertes de tierra detalladamente enumerada en el decreto provincial de 4 de julio de 1868, que se adjunta en copia legalizada,
comprendiendo una superficie tota'l de 112 leguas, 624 cuadras
y 5685 varas cuadradas, medidas y divididas en lotes, y cuyos
planos y descripcin sern puestos a disposicin del Excmo. Gobierno de la Repblica una vez que estas bases sean aceptadas"
y '1os terrenos fiscales comprendidos en los departamentos de
San Justo, Ro Tercero, Ro Segundo, Uni6n y Ro Cuarto, que
comprenden una superficie superior al total de las anteriores ... ". Para facilitar la enajenacin de dichas tierras, la ley
de la provincia de Crdoba del 15 de setiembre de 1868 faculta
para liquidarlas sin el trmite engorroso del remate pblico,
-autorizando "contrlitar la venta privada de los terrenos fiscales,
a. los efectos que se expresa en fos artculos anteriOl'es, sealndose como mnimum la cantidad d~ setecientos pesos 'Qolivianos

fllll l<'gua cuadrada". Para liberarse de sus molestos compromisos, la provincia de Crdoba permite, pues, que sus mejores
lat'l'l'Os se Uquiden a 760 pesos fuertes por legua, es dedr, a 0,60
t ntnvos de la moneda nacional hoy vigentes, por. hectrea.
Casi todas esas tierras, vendidas para expropiar las 346.727
lw<Jt;eas cedidas a .la compaa del Central Argentino, cayeron
lnlllb1n en manos mglesas. Los pequeos lotes de 2, 3 y 4 leguas, en poder de los inmigrantes. Los grandes, agltJtinados en
ftamensos latifundios, en poder de los dirigentes de compaas,
bnncos y empresas. Los importes se abonaron en forma meratntntc nominal, es decir que se pagaron con facilidades tan curwsas que equivala a no pagar nada. Wilfred Latbam describe
omcramente esta invasin padfica en su documentado libro
1.os estados del Ro de la Plata. Escribe: "l:Ian ocurrido varias
tompras considerables de terrenos hechas en la zona del Cenllnl Argentino y se han I~rmado establecimientos en ellos por
una cantidad de caballeros ingleses, en lotes unidos de 4 a 9
leguas cuadradas. Unas 60 u 80 leguas ms estn tomadas en
fo'royle Muerto y fueron compradas a precios nominales que va' fnn de 800 a 2.000 pesos bolivianos, equivalent~s a unas 130 a
800 libras por legua." Y a continuacn relata los modos asomhrosamente fciles de hacer fortuna. Dice: "Tan fcil era hace
pocos aos adquirir la propiedad de terrenos a un precio nomimal de 500 a 800 libras por legua. Tan bajo era el precio de las
ovejas eon que poblarlo (de 8 perques 1 cheln). Tan vasta
lu extensin de terrenos, sobre las que podm reproducirse. Tan
llt'CJ\teo el trabajo o costo de cuidarlas, que el hombre se acosl:tba a dom1ir y amaneca rico por el natural aumento del ganado, agregado al aumento del valor de los terrenos." Se comprtnder por qu '1os caballeros ingleses que empezaron teroprono la cra de las ovejas tuvieron una extraordinaria concutnncia de circunstancias que levantaron sus fortunas sin ninglm esfuerzo por parte de ellos."
La Memoria del ministerio del Interior de 1868 describe
t'umplacida esta creciente extensin de las p~t~piedades extranjerns. ''La colonia inglesa del Romero est formndose en la parte
nll'ridonal del rea cedida por la provincia al Gobierno Nacional para permutar las tierras cedidas a la empresa del Ferrocarril
Cnntr:tl Argentino." "La colonia inglesa de Ls Totoras est ubi-

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134

' SCALA.BRlNI ORTIZ


RAUL

cada 10 leguas al norte de Caada de Gmez y encierra lindos establecimientos. Uno de ellos es el del seor Wheatley
Kemms."
'
La Memoria del ministerio del Interior de 1870 hablar de
esos inmigrantes ~on trminos tolerantes que traducen, sin embargo, su insolvencia inicial. "Apenas haban empezado los trabajos del Ferrocarril Central A,.-gentino llegaron varios jvenes
ingleses con ms o menos capital para establecerse en la vecindad de esta va y algunos eligieron para punto de su establecimiento los campos de Frayle Muerto ... ".
Los bancos extranjeros intervienen en la operacin y forman compaas subsidiarias como la "Crdoba Land Company'',
que logra el dominio de grandes latifundios. El Banco Mau,
institucin inglesa, disimulada bajo una designacin brasilea,
que es dirigida por Mr. Williams Leslie, llega a ser considerado
."el ms grande propietario del Ro de 1a Plata." "The Bank
Mau the 1arg~st rea.l state holder in the River Plate, awning
immenses states . . . ", escriben los hermanos Mu1hall eo el Handbook, de .1869.
o

135

WS'COlUA DE l..OS FEilROCARRll..ES ARGENTINOS

En febrero de 1868, Perdriel comunica que el remate de


las 187 leguas com::edidas por la provincia de Santa Fe para
pago de las expropiaciones, fue efectuado en los das 20, 21 y
22 de diciembre de 1868 por don Santiago Wilde. Por las 187
leguas se obtuvo en total la escasa suma de 204.500 pesos fuertes, lo cual .da el promeqio miserable de 109 por legua, o sea,
unos 15 centavos papel de hoy por hectrea. Y se trataba de
las regiones trigueras y maiceras por excelencia, donde an actualmente existen grandes latifundios ingleses.
Con esos fondos y con tasaciones ridculamente bajas, Perdriel hace frente a la expropiacin. El tasador fue don Mareelino Freyre, jefe poltico de Rosario. "Tal fue la resistencia y
las dificultades", escribe Perdriel, "que al final de marzo slo
se hab'an conseguido los siguientes ttulos de propiedad:

Nou lwrlo Robledo ...


l'clrn nscornia . . ...
fu" F. dl' Paz
1 wru11 Mnde?: .. - .
1,, tuml Orquiza . . .
o

l'ru lh1
<!nllno 13er6n
A

.......

lmll' Lflu<>sma

1,luu Gnllegos
c. Aba los . ...... . . .
l'oo\runl Mancilla ....
lllut 111rto Urraco
o

2.568.800 varas cuadradas a -$ 15.000 la le~ua


1.600.000
" "
6.000.000
" "
"
"
756.000
.,
"
"
1.218.000
"
360.000
"
"
"
2.352.000
"
"
3.528.000
,"
"
"
2.940.000 "
"
"
"
"
1.470.000

" "
4.410.000 "
"
"
"
.3 .593.000

..
..

..

..

..
..

.. ..
... ..
.. .. ..
..
..
..
..
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.. " ..
..

..

.. ..
..
.
.. .. ..
..
......
..

..

..
..

.. ..

..

"

"

"Se arregl en ese tiempo un rea de F. Hu, de Buenos


'\ res, compuesta de 132.312.000 varas cuadradas, al precio de
a 000 bolivianos la legua, por va judicial. La Corte aument a
1.000 bolivianos la legua.
"En mayo se consigui ttulos de 6.528.000 va~as, pr<Wierlnd de Machain y Ca., con frente al Carcara, en 2.600 bolivin nos la legua, por medio de una permuta con terrenos comprndos a la Provincia para ese objeto. Y 3.240.000 varas de dpn
Adolfo Carranza, en 1.350 bolivianos la legua.

"En mayo se avino. con Adolfo Seorans por siete leguas y


llll'dia en Caada de G6mez, a razn de 3.300 pesos la legua.
lluho una dificultad y ahora Seorans, basado en el juicio de
J hl(', pide 4.350 la legua.
"En junio las escrihJras conseguidas fueron:
llum6fl Araya .... . . .
l'ocblu Vida) ....... .
N""l wrto Urraco . ... .

150.000 varas cuadradas a $ 15.QOO la legua


306.000
1.500.000

"
11

"
"

..

11

"

"

"

"

"Se compr ~ gobierno provincial 46.182.000 varas situac' '' dentro de la zona expropiada, en 4.387 bolivianos. Otro te~t no fuera de zona, en 2.266 bolivianos para permutar con los
ele Machain. Compr una estancia de 1.600 varas de frente soIH' el ro Carcara, con cinco leguas de fondo, con la inten' 1un dt! permutar con ella los terrenos de Pedro Correa, sujet~
pu nunca ha dejado de oponer una resisteneia pasiva a la expmptaci6n. La estanc~a cost 8.000 bolivianos.
"En agosto campr la estancia de doa Petrona Vzquez

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136

W'ST0Rl.A DE LOS FEI1ti0CAJ1RlL.ES ARCl::NTINOS

de Vela, ubicada dentro de la zona expropiada (29.928.000 v2 ),


y el resto de la propiedad ( 59.689.194 v2 ) situado fuera de la
concesin. :E:stos para tener tierra cerca de la lmea para permutar. El precio pagado fu e de 8.500 boliyianos la legua, es
decir, 20% menos que los de la vecindad
"Desde entonces las escrituras conseguidas son:
683.000 varas cuadradas a S 15.000 la legua
Cregorio Taboada .. .
Antonio Zumelz .. . 25.620.000
Martn Santa Coloma 45.168.000
"
5.4()0.000
,.
Videla Lima . ... ...

"
"

.... .... .. .... .... ....


..
..

..
..
..

"A ms los terrenos de los siguientes propietarios ban sido


adjudicados por el Juzgado Federal:
Perteado y Latorre .. 100.524.000 varas cuadradas a $ 12.000 la legua
"Pascual Leguizarn6n . 48:858.000
,,
u .n
,
.,
"
Jacinto Arias ..... .
,,
n
9 .()00 ,,
5.580.000
..
,
Victor Persan ..... .
918.000 ..
" .. 15.000 ..
"
Martln Pereyra .... .
21.000
..
n u
u
U
M. y N. Correa : . .. . 6.504.000
..
,
.. 12.000 ..
Alejandro Correa .. . a.120.000
..
,
n
"
"

..
..
..

..

....

.. ..

"En la fecha del informe quedan a expropiar como 20 leguas y media. Se ignora lo que puede suceder en materia de
reclamos por indemnizacin, pues existen importantes establecimientos en la parte de las estancias de don Pedro Correa y Francisco Navarro, abrazadas -por la concesin.?'
Sucesos anlogos a stos ocurren. ~ntemporneamente en
la provincia de Crdoba, bajo la direccin de Manuel Garca y
a medida que la tierra va quedando vaca, solitaria, desnuda,
desierta y limpia de nativos, esa franja de dos leguas de ancbo
y ~ .kilmetros de longitud, es entregada a la compaa que
construye la lnea de Rosario a Crdoba. Qu diferencia con
el F errocarril Oeste, que. avanza repartiendo gozosamente riqueza y bienestar para todos, sin desalojar a nadie, sin perjudicar a
ninguno!
Cuando, en 1885, los hermanos M ulhall rec6rren. las zonas
del Central Argentino y las entregadas por las provincias par:
pago y permuta de las expropiaciones, aqulls regiones parecen
condados ingleses. Los criollos han desaparecid0. Los princi-

137

paJes terratenientes se llaman Casey, que posee 204.000 hectreas; Toms Annstrong, que tiene 99.000 hectreas; Mackenzie,
cuya estancia mide 40 leguas cuadradas. Se llaman Runciman,
Turne~, Daly, Gordon Maxwell, Brett, Gahn, Lett, Kavanagh,
1h~tchmson, Moooey, Leahy, Me. Nally, Loughrey, Bamett.
Wmterbotham, Slater, Pilling . . .

En 1885, la zona del Central Argentino es an un desierto,


con raras soluciones de continuidad. Los Mulhall escriben: "Las
colonias del Central Argentino Roldn, Carcara y Caada de
C6mcz fueron establecidas en 1870 y an slo tienen.bajo cultivo
2~.000 hectreas. s~,progreso fue retardado por el alto precio
f~ado por la comparua a sus tierras ( 20 pesos fuertes por cuadra )."
o

Las 346.721 hectreas regaladas al Central Argentino fueron enajenadas, en el correr de los aos, a precios que variaron
l'n tre 20 pesos fuertes por cuadra y 10.000 pesos m/ n por hectrea ( l por metro cuadrado en los ~jidos de las poblaciones nuevas y en la contigidad de las estaciones ) . El desalojo de los
propietarios criollos requiri una inversin de 500.000 pesos fuertes, aproximadamente. Parte de esa suma se obtuvo d el remate
de las tierras dadas por los gobiernos provinciales. Otra p arte
fu e provista directamente por el gobierno nacional. Si toda la
operacin -desalojo de los propietarios primitivos, construccin
dtl ferrocarril y reventa de las tierras valorizadas- hubiera sido
ucometida en su conjunto por el gobierno y Ja reventa se hubiera realizado al precio nico de 20 pesos fuertes por cuadra, la
gnnancia neta de 5.500.000 hubiera cubierto con exceso el costo
dt constrpccin de la lnea, segn los irrecusables clculos de
Cnmpbell.
La empresa del Central Argentino cuid que esta correlac,in entre el valor cle las tierras y el valor del ferrocarril no
Juera establecida . Wheelwright haba asegurado a Rawson que
nna de las razones por la cuales la compaa del Central Argent h1o, en fc:>rmacin, deseaba la posesin de las tierras costaneras
crl la de poblarlas y as "aumentar el trfico, acret':entando la.

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BAL SCALABIUl\'1 OBTIZ

mSTOl'UA DE LOS J:'El\ROC ARlULE$ AftCENTlNOS

r~queza pblica, aumentando los productos transportables ... a

f~ de elev~ el pro~~cto n~to del camino hasta el punto de eximtr al gob1erno nac1onal dl pago del 7 ~ estipulado". El producto de las venta, de tierras debi, pues, englobarse en las ent~adas_ brutas del_ ferrocarril, pero sa hubiera sido una politica
fmanCiera clara, 1mpropia de quienes han hecho de ella su instrumental ms temible de dominacin.
Las tierras marginales de la va comenzaron a serle entregadas al F errocarril Central Argentino en el transcurso de 1867.
~1 desarr~igo de los propietarios criollos origin un trmite judiCial labonoso, que se prosigui implacablemente hasta finalizarlo por completo en 1881. Desde el comienzo, tortuosamente,
la empresa d_el_ ~errocarril .C:entral Argen~,no, con el pretexto de
que ,la .subdiVlSlo, reparhc16n y poblac10n era asunto ajeno a
s~ t~cmca, va fo~an~o ~n la sombra una compaa filial "espeOlaliZada en colomzac1n , cuyas cuentas se llevan por separado,
borrando toda concomitancia aparente. La primera noticia de
esta compaa filial nos la da el decreto del 9 de octubre de
1875, que manda. al comisionado en Crdoba hacer entreaa de
~?~ terrenos a. la ~ompaiia de Tierras del Central Argentino",
~ro que esto 1mphque el reconocimiento de la nueva sociedad",
dice el decreto, trasluciendo la resistencia gubernamental a la
terminacin de esta nueva farsa.
La resistencia oficial dura poco. Al ao siguiente, la ley
834, del 25 de octubre de 1876, aprueba los estatutos de la nueca compaa y autoriza al gobierno para enajenar los derechos
que en ella le corresponden.
La Compaa de Tien-as del Central ArgentirJO, con existencia legal desde ese momento, "emite" 80.000 acciones de una
libra cada una, que suscribirn con privilegio los 80.000 accionistas tericos del Ferrocarril C entral Argentino. El gobierno
argentino, tene9or de 17.000. acciones del Ferrocarril, tena,
pues, derecho a 17.000 acciones de la nueva compaia, previo
pago de las 17.000 libras correspondientes; pero el gobierno no
us nunca de ese derecho y en 1881 Jo cedi a la casa bancaria
londinense Murricta y Ca., en un arreglo que cerr el doctor
Juan B. Alberdi. A cambio deJa transferencia, la casa Mnrrieta
renunci a cobtar las tres cuartas partes de una .hipoteca deuda
de 23.872 libras que el gobierno arge~tino haba eontrado con

139

s~gm la~ cuenta~ de Murrieta, jams aclaradas, ni


, 11 ..1 tt'.>. to del convenio qu.t'
B. Pea incluye en su

1!.1

sklUt"ra
J.
Hbro La
,/t ur/a argenti11a. No seran muy daros los derechos dt- la casa
\ lu'l'ieta. put!l'to que el convenio, a modo dt,> explicaci6n, dice
pH "la pt'Or transaccin es preferibl< a la mejor sentencia", cri'' r io de gobierno un poco sorprendente. La casa M'urrieta, como
), <nsn Baring, negociaban vidamente con tierras argentinas y
"" manejos dieron origen a los extensos latifundios que an hoy
IIIHiic:han d territorio argentino.
Desde el primer momento de su existencia, la Compaa de
1 ~~~,ro:. del Central Argentino se opuso a ser equiparada, en
ewnto a sus obligaciones, con los propi~taros criollos, y se neg
l 1 rnrnantemente a pagar la contribucin directa exigida por los
~~oldcrnos de Santa Fe y Crdoba. La Compaia alegaba estar
,, ubierlo de las leyes de impuestos provinciales por la ley nae JOnul de concesin, que liberaba al Ferrocarril Central Argentino y a sus propiedades de toda contribucin. El Gobierno Nat"lmwl se oeg a reconocer esa exoneracin y dict6 una resoluctII ministerial rrandando a la Compala abonar la conhibu"
dt'm territorial fijada por las respectivas provincias ( 6 de octu111' de 1877 ) . Tampoco esta resolucin dur mucho. El decreto
dd Ejecutivo Nacwnal del 6 de octubre de 1880, "con el objeto
rlc 1a el litar todo lo q11e sea tendiente a apresurar la pronta y
dcIJnitiva constitucin de la Compaa de Tierras del Central
\r!{enti'no'', ordena se dirijan notas a "los gobernadores de las
ptn\mcias de Santa Fe y Crdoba, expresndoles la convenien' u dt que esos gvbiernos inicien, ante la L egislatura de una y
cIJ .e provincia, la sancin de una ley -por la que se l'xima a la
e nu.pai1a de Tierras del Central Argentino dl'l pag1 k impues"" po1 los terrenos de su propiedad que le fueron concedidos
pot la ley del 23 de mayo de 1863 y por los trminos que estilll.ctan conveniente". Los deseos del Gobierno Nacional fueron
'l.ttlsfcchos \' las tierras de la Compaa de Tierras del Central
\ r!l'ntino quedaron enteramente libres de todo impuesto o tasa,
,., dcdr, que la colectividad argentina ninguna participacin
nhln\o en hls riquezas que de ellas se fu eron extrayendo. Con
1 l.H i~Sr1 ;~ la, eeonom.a general argel1tina, esas tierras queda11111 <>x lraas a ella. como si estuvieran directamente en lngla-.,
lt'll.l.

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"

- - - _ _ _ _ _ _ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _..J

140

RAL SCALABI:UNl ORTI2


lliSTORtA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

En 1883 las propiedades de la Compaliia de Tierras del


Central Argentino continan casi desiertas, segtn l testimonio
de los hermanos M ulhall. E l precio de 20 pesos f uette, pl>r
cuadra es excesivo y Jos inmigra ntes, que a su propia c-osta trae
el gobierno argentino de Europa, prefieren establecerse en hagar es eeonmicam ente ms acogedores. L a ''Compaa '' no tien<.
apuro en desprenderse de sus propie dades. La propiedad es
inviolable en la Repblica Argentina y c:ada ao que pasa
acrecienta enormemente el valor de Slt patrimonio.

ChllbUI . . . ........ ....... .


Empalml' Victori tt . . . .. . . ... .
Capi Ita del Sc1ior
. . . .... .
Belgrnno . . . . . . .
. .. . .
Bnhl:1 Blancll ... , . . . . . . .... .

Las Vacas ................. .


El Trbol (colonia ) . ........ .
E l Trbol (p ueblo ) ...... . ... .
F\1entes (pueblo) .......... . .
01iva (colonia) . .. .......... .
Oliva (pueblo) ..............

La poblacin no aumenta, p ero s los capitales que la Compaa "invierte" en la Argentina. En 1887 la Repblica est en
pleno frenes de especuladn. El valor de los campos alcanza
niveles inimaginables pocos aos atrs. P ara absorber las ga
n ancias sin desp ertar recelos . la Compaa de Tierras del Central Argentino cuadruplica su capital, mediante la argucia de
una transferencia. La Compaa de Tierras del Central Argen
tino se vende a la Arg~ntine Land and lnvestment Co., es;>ecialmente cons-tituida para adquirirla. A cada poseedor de una
accin de una libra de la antigua compaa se le da una accin
de cuat,ro libras de la nueva entidad.

Total posf'.siones nuevas ....

"
"

"
"
"
"

....
"
"

8.795
59.404
4.634
. 17.83-'3
8.626

39.840
52.l18
5)0
5':220
4-.196
152

-----e

213.431

En una p alabra, cuando la propiedad raz subi por espe' 11luci6n v facilidades del crdito exterior, antes de la crisis de
1890, la rgentine Land and Investment Co. liquid parte de
\ li S bienes. Cuando despu~s de 1890 la propiedad descendi por
il1hnjo de los limites naturales, la compaa reasumi lo vendido, cucd6 con h ipotecas a su favor y adquiri .ex1:ensiones nue\'IIS, si t nadas en p untos estratgicos. como los del empalme en
ha tstacin Victoria, en que enlazara sus lneas con las del Ant iJ.:llo Ferrocarril del Norte. A comienzos de este siglo, el capital
mttorizado, casi todo emitido y "suscrito" en su mayor parte "inVI'I'liclo" en la Argentina, asciende a 750.0'00 libras.
En 1914, l:1 Argentine Lanq and Investmcnt Co. prosigue
IHUI(lu i!amente sus opemciones. Segn el "Report" del 27Q ejert iC'iO, la compaia ha vendido ese ao:

E n 1895, la Argentine Land and Investment Co. posee


104.259 hectreas de la primitiva concesin, pero se ha enriquecido con hipotecas en su favor, logradas en la compraventa de
sus propias tierras, y con nuevas adquisiciones q ue se enumeran a c.-ontinuacin tasadas a precio de costo, tal como se presentan en eJ "Repor t" del 89 ejercicio.

Campos . . . . . . . . .

PROPIEDADES NUEVAS DE LA ARGENTINE LAND


ANO INVESTMENT Co., TASADAS A PRECIO
DE COSTO, EN 1895

Terrenos . . . . . . . . .

311 1la. 08 a. por $ o/ s ~.1.082


71 , 50 , , .. .. 68.826

Los campos resultaron a un promedio de 153 pesos mjn


pm na. Los terrenos resultaron a un promedio de 21 centavos
nr metro.

Tenac ..................... .
Middlcton .. .... ............ .

En 1922 las \cntas que la Argenlinc Lancl and I nvestment


( 'o. I'I'HJiza de frnCCO II t'S <k la primitiva COI ICCSn, sgn C(
"Heport" dt>l 35<.1 cjNcicio. son:

Barru~o

. ....... ..... ....


Torlasco .................. .
Gallegos ..... .... ........
Fundicin .. .. , ... . ......... .

..

141

12.103

IIIIIJ'II~
1 i tH 'IIO~

7.28 1
5H

1\l' f('~

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[lt1f

.!: 65.27)

Ui!36

3.l61l Ha. por S nvn. 747.3;:)2


2BAH
,.
.. .. ..
52.982

142

HISTORL<\ DE LOS FERROCARRILES ARGEXTJ);OS

RAUL SCALABRLNl ORTlZ

U~ promedio de venta para los campos de 235 p esos m/ n

por heetrea. Para los terrenos, de 22 centav0s el metro, o sea


de 2.260 pesos m/ n por hectrea. Y la Argentine Land Investment Co. prosigue poseyendo an varias decenas de millares de
hectreas de la concesin primitiva hecha al Ferrocarril Central
Argentino -que debieron caducarse, pues fueron donadas "a
CQndicin de poblarlas", segn los t rminos del artculo 12 del
contrato de 1863-, adems del domiruo indirecto que las hipotecas le dan sobre las fraccienes enajenadas anteriormente y adems de los bienes que anualmente va agregando a su p atrimonio.
Es imposible calcular cunto ganaron con las tierras los
organizad ores de la compaa de l Ferrocarril Central Argentino.
Habra q ue practicar un trabajo de exgesis financiera que rebasa de nuestras posibilidades investigatorias, ya muy recargadas. P ero si imaginamos que a un ciudadano argenHno se le
hubier,an regahldo 346.727 hectreas en una zona feraz, libres
de todo gravamen, aun de contribucin territorial, cruzadas por
su justo centro por una lnea ferroviaria y en cuya superficie se
fund aron treinta pueblos, todas cuyas ltimas parcelas pertenecan al mismo propietario, ese ciudadano sera uno de los hombres ms ricos de la Repblica. Tendra 100 6 200 millones,
adems de las rentas q ue llabra ido gozando. Pero la Argentine
Land and Investment Co. imita la tcnica de los ferrocarriles :
infla su capital oportunamente, disimula ganancias en fondos de
reservas, conocidos y confidenciales, y distribuye dividendos numricamente tan bajos que despiertan conmiseracin.
o

Para pesquisar en sus lneas generales el destino de las tierras, hemos olvidado la p equea lnea que penosamente se construye entre Rosario y Crdoba y que en 1867 se ha estancado a
mitad del camino, en Villa Nueva, por falta de medios. La compaa del Central ya ha recibido del gobierno 200.000 pesos
fuertes como suscripcin de 2.000 acciones, y 214.952 como garant'a de una cantidad imaginariamente invertida en la construccin del tramo hasta Villa Nueva. Para contin11ar, la com-

143

puia requiere nuevos apoyos de las finanzas oficiales. Su capito] y su crdito p r opios, muy menguados, ya estn agotado~.
En octubre de 1867 Rawson protesta ante Armstrong por e l
nhandono de los trabajos y un oca por la puntualidad con que
C'obran los servidos de garantta de una linea trunca. Rawson
dice que la linea ha sido librada al servicio pblico "para los
1 lcctos del trfico y aun de la garanta", pero la empresa nada
huce por colocar a su ferrocarril en las condiciones del controto. La estacin de Rosario no ha sido iniciada siq uiera.
l,tls estaciones secw1darias uo existen. El telgrafo no est establecido. Y ya han pasado cinco aos desde que fue firmado e l
crmtrato. "Tengo orden". escribe Rawson, "del seor Vicepresidl nte en ejercicio para prevenir a Ud. que el Gobierno no podr
rlnr por concluida la obra del ferrocarril hasta Villa Nueva. si
<lt.>ntro del plazo sealado -mayo de 1868- no se perfeccionan
lns obras que dejo rnenmonadas y todas las dems que tcnica' l~t'nte se reputan ~omo complementarias de 1 'fcrr0carriJ".
La firma Brassey, \Vythes, \Vheelwright, mancomunadamente, contesta la 1:ota de Rawson, indirectamente. ''Hemos ledo con no poca ~orpresa y sentimiento las comunicaciones que
h,111 sido dirigidas ~ Ud.". escriben a Armstrong en noviembre
dr 1867, refirindose a la nota de Rawson. "En cuanto a l ferroPIIITil en s tanto el ingeniNo del Gobie rno, como otras p ersonas
'q 11t !Jl:m viajado en l, incluso S. E. que ta n recientemente lo
h :1 recorrido, han expresado la ms entera admiracin en cuanto
., la perfec<'i6n y a la suavidad )' comodidad de los carruajes.
l~s. a los accesorios a que alude S. E . como las estaciones, etc., v
1 In falta de actividad para concluir esos edifi cios, que insist e
dl hern ser terminados para el fin de mayo prximo. Estamos
ll tl deber de decir que esto es imposihle."
El Fenocarril CentmJ Argentino no cumple sus compromi
.o~. pero exige que el gobierno concrete los suyos. E l 19 de
,gnsto de 1867 el comisionado en Crdoba. Rafael Carda, escriht dici<'ndo ctue ha Tecibido una nota del director residente del
f e ntral Argentino, "en la que me prevena que la lnea frrea
qwtlara paralizada en Vi1la N1.1eva si no se le entregaban a la
n1prvsa los terrenos concedidos". El ingeniero Moneta es enVhltlo n C6rdoba 'f camunica ~ Rawson una rettnin mantenida
t ,,, f'l g0bernado'r y e l "doctor Lucas Conzlez, representantf'

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144

HISTOTilA DE .LOS FElll'I0CARJUt.ES AliGENTIN.OS

del Ferrocarril C entral A.rgentino", en la que se decidi apurar


la expropiacin y entrega de las tierras marginales.
La razn de la paralizacin de las obras es otra, es la falta
absoluta de fondos por parte de la compaa, segn confesin
del mismo Armstrong. El gobierno argentino acude en ayutla
del Central Argentino. La ley del 12 de setiembre de 1867 autoriza al P. E. a suscribirse a 15.000 acciones de lOO pesos fuertes
cada una, es decir, a propordonar: a la empresa una ioyeccin de
1.500.000 pesos fuertes.
Ese milln y medio de pesos fuertes, con los que hubieran
podido importarse gran parle ~e 1~s mat~riales frr~os de La
lnea, segn Campbel1, se pa:gara as1: la m1tad en qmnce m ensualidades de 10.000 libras cada una, a entregarse en Buenos
Aires en oro contante y sonante. La otra mitad -150.000- equivalente a 750.000 pesos fuertes se pagar~ co~, tulos nacionales
del 6% de inters anual y 1 % de amort1zacwn, creados por la
ley del 27 de mayo de 1865, que la eompa(a del Central Ar~en
tino tomar al 75% de su valor nominal. Firman el convemo- el
doctor Lucas Gonzlez, como ministro de Hacienda, y :roms
Armstrong, como representante del ferrocarril. el
de setiem?re
de 1867. Es .decir, q1.te para saldar esta segunda nutad, el gobJ_erno entrega ttulos por valor de 1.000.000 de pe:?s fuerte; ~ rec1bc>
acciones por valor de 750.000 de una compa~a. cu~a umca solvencia es ]a garanta del gobierno y cuyo um:o capttal valedero
C!>' el contrat0 en su favor otorgado p0r el m1smo. Es realmente
una combinacin admirable.
En marzo de lS68 Armstrong presenta un r~cl~mo en Buenos Aires, porque d agente financiero de la Repubhca en Euro~
pa, doctor Norberto de l a Riestra, post~;~a la entrega ~e l?s
tlhtlos. Dice Armstrong en su n0ta que. sm esos fondos 1_nd;"~
ensables el F errocarril Central ~gentmo no podr contmu.u
fos tmbajos", que estn interrump1dos.
E l doctor de la Riestnl ha suspendido . la entrega . de los
' 1os. porq ue et' I 'ondres ocurren
irre. gulandadcs
abtlstvas.
A.
t1tu

.
, .
fines de 1867 el gobierno argentino ha sus_cnt~. ac~to,ds" ~~;
J 700 000 pesos fuertes. En esa fecha <.'1 capttal rcahza o
C ent;al Arg~nlino n.~ciendc a 600.000 libras. o sea 3.000.00 d~
sos fu erte$, segn su direcl(lr Tom.<; Hc.gam. En_ esa cantd~
debe11 estar comprcnditlos los n11merosos nguamtentos del e

27

ped

145

mitnzo, retribuciones a Wheelwright, gastos de formacin, prt:


rnro~ a los organizadores, primas a los proveedores de material
n q11ienes se pag con acciones en lugar de dinero, como es de
pdlC:1tia. El gobiernq argentino ha suscrito y est a punto de
.abonar ms del 5 por ciento del valor total de las acciones y es,
posiblemente, el nico que invirti fondos efectivos. El gobiernn argentino nombra un representante ante el directorio jlegalIIH'IHe .radicado en Londres. El norobramien~o r.ecne en Manuel
H Gnrca, quieh desde Pars se dirige por carta al directorio d el
CLntral Argentino. Le responde Woolcott, secretario de la cm>rl'sa, aseg~,~rndolc que "tan luego como se rena el directorio
l' participar por carta". Pero el directorio se ret'me sin aviso y
C:nrca protesta por la descortes1a. E l presidente del Central
\rgcntino, Toms Hegam, arguye no haber sido informado. Gar m se queja ante l "del mal estado de la explotacin, tanto con
rrff'rencia a los transportes de mercaderas, como del trato dado
n los pasajeros ... , y "me ocup", dice Carca, "de la desoeupadn de las tierras". Hegam hace odos de mercader, evita responder a los reclamos y comunica a Garca que las acciones
dt propiedad del gobierno argenti11o "para salvar ciertos incon' r rrimltes que oponan las leyes inglesas 1especto al domicilio de
1m compafas ing lesas, se haba convenido que figuraran a nomlm riel seor Wheelu;right". El seor Garca no se indigna.
Simplemente dice : "No pude menos que insinuar al seor He)41 nl : Y si los intereses del seor Wbeelwright se hallasen en
tl)lO!iicin con los del Gobierno axgentil1o? El seor Hegam rcr o uoci la dificultad sin resolverla." ( Nota fechada en P ars el
'.1 ele diciembre de 186. )

A pesar de estas "dificultades", en abril de 1868, el doctor de


l.1 Hiestra entrega a la compaa los fondos pblicos argentinos
po1 valor de 1.000.000 de pesos fuertes, o sea, 200.000 libras,
\ rse mismo mes, el 6 de abril, Garcia comunica que '1as acciou~ cld ' gobierno continan a nombre del seor Wheelwright,
\ 1(11(1 les trabajos h an est.a do paralizados por falta de fcmdos".
1:1 p;obiem o argentino logr alguna vez tener VO%: y voto en el
rlinttorio de la compaia que por la ley d e concesin de 1863
lthn tener su sed e matriz en Buenos Aires? Lo ignor::~mos. Las
Jllll'llll r11emorias ~inistemales y documentos oficiales que no han
~ Ido sustrados, no comentan este asunto irritante ni dan infor-

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il

146

147

R.-\L SCALABRINI ORTIZ

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

macin a su respecto. Pero es muy poco probable que los ingleses hayan permitido que el .g obierno argentino, a pesar de s~r
el ms voluminoso accionista, tuviera oportunidad de saber como se confecciona "capital britnico invertido en la Argentina".

cl.tr a 1a empresa el derecho a percibir, en concepto de rendide los "c(lpitales invertidos", la suma de 553.280 p esos
ll1icnto
1
1ucrt.es anuales, que ? eba ser proporcionada por el trfico de
pnsa1eros y mercatler1as o completadas por el Gobierno Nadoual. puesto que el gebiemo haba garantizado un benefici0 mnimo del 7 $ a los capitales estimados en 6.400 libras por mi11a,
que para las 247 millas totales da nn capital supuesto de
1.580.000 libras, equivalentes a 7.904.000 pesos fuertes:

Con los fondos facilitados por el gobierno argentino, la compaa se puso en condiciones de proseguir la lnea. En agosto
de 1869 los rieles llegan a Oncativo. Para completar el 7% sobre
las sumas supuestamente invertidas, el gobierno abon a la compaia entre el 19 d e mayo de 1868 y el 30 de abril de ~8~9,
188.560 pe.sos fuertes, adems de los gastos que las, exprop1ac1ones le i.ban produoien.do y de los 70.350 que r,equena anualmente el servicio de los ttJ.llos dados en Londres.
Finalmente, el 13 de marzo de 1870 los rieles alcanzan la
ciudad de Crdoba. Por el decreto del 13 de abril de 1870, el
presidente Sarmiento manda inaugurar la lnea, "felicitando a
los pueblos por la terminacin de esta obra, de tan fecundos
resultados para el pais". Y en el mensaje a las Cmaras de. mayo
de 1870, agrega que: "Todos han mer~cido bien en esta obra: . el
gobierno que la decret, el empresano que la ha llevado a ter
mino y el pas que supo soportar sin protesta sus cuantiosas erogaciones hasta verla realizada. . . Nuestro partido puede tomar
por smbolo una escuela, un telgr=fo y un fe?'oca~r~, ~,gentes
de pacificacin ms seguros que canones y pemtenc1anas . Hay
voces de la tierra que suben a travs de los ~o~~res y ,ha:eo
que los borpbres pronuncien palabras cuyo s1gnfcado 1~tlmo
escapa a su propia perspicacia. In~rolnntarja~ente, Sarmi.e~to
dice verdades ms profundas que las que, postblemente, qmso
decir. Fue el pas quiEln soport las erogaciones del ferrocarril,
no los eapitali~ ....s ingleses. Y ese ferrocarril fue un agente de
pacificacin interna, es decir, de sometimiento al extranjero, dueo omnmodo de l.
Estas declaraciones oficiales encerraban para la empresa del
Central At:gentino \111 s~ntido esotrico ms sustandal. Dar por
inaugurada la lnea significaba, en los trminos del contrato,

Los 55:3.280 pesos fuertes anuales fueron cobrados puntualmet\te por la empresa. Para saber qu ganancia anual propordonaban a los constructores es preciso saber qu sumas reales
'l' ~nvirti~r.on en la construccin, en el momento de su inaligut.ICtn ofJctal. En abril de 1870 la lnea constaba de un pequeo
llrrapln con unos "palitos repartidos", segn la grfica expresin
qne el diputado Jos Mrmol pone en boca del "ms eminente
Jllt~isconsu lto d e Bt,tenos Aires". No se h'\ban construido el telgrnfo ),1i las estaciones, ni las cunetas de d esage ni los edificios
para estaciones. 1'\o l1abn alambrado ni sealizacin. Con meno:; altisonancia que el presidentP Sanniento, con meno:; repereusin ~ menores consecuencias, casi a mecHa ,oz, el ministro
\'clez Srsfield nos describe en la ?\1emoria de 1871 el estado
precrio de la linea. Escribe Vlez SrsHeld : "En el ao anterior, lS70, el Ferrocarril Central Argentino slo hn produc.ido d
r3 '5 ~' vinicmlo as a afectar al Gobierno en uno fn erte suma
para completar el 7 % garantido. Desde el principio de sn cons1ruccin el Gobierno Ntcional ha tenido que pagar los intere~~:~. pero L como el pas, crean que una vez construida toda h'l
lllL'a )' entregada a} servicio pblico, el rdito que el trfico
1" ndujera cubriria con exceso la garanta acordada. El error ha
'iido t~u1 grave qu en el primer ao de explotacin de esa lnea.
rtl(.'nt'Fiend0 los trenes todo el tn\~ ecto comprendido enbe Rosalill y Crdoba, el Gobierno h A tenido que abonar 209.820 pesos
ltwrtes para cubrir el compromiso. Este res\,lltado no tiene en
111i concepto otra causa que la falta absoluta de estaciones. pues
d,.scJe Rosario hasta ms de 30 leguas adelante no hay estacin
ulguna, no pudiendo considerarse tales las pequeas paradas en
llll'clio del desierto en cuartos de madera de 4 6 5 varas cuadraclns. Fraylc Muerto ( Bell Ville ), y Villa M11ra (Villa N neva),
lll lf'dt> decirse sin temor de exagerar, que son las nicas esta-

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.
150

RAL SCALABRINl ORTrZ

HlSTORIA DE LOS FERROCARRILEs liGENTINOS

de Rosario a Cnloba. Trataremos de corroborar o rectificar


antf' todo, los presupuestos calculados por Campbell, cotejndo-'
los, p ara ello, con los costos reales y pres1,1p4e~tos de otras lineas
en que no pueda sospecharse una inflacin de capital. El primer elemento indenunciable de control es el Ferrocarril del
Oeste, propiedad de la provincia de Buenos Aires. Los 59 kilmetros de Flores a Lujn, comprendido el valor de las estaciones y el materia] rodante y de traccin, resultaron a 13.918 pesos
fuertes por kilmetro y su construccin fue contempornea a la
firma del contrato <;on el Central Argentino. Este dato certificara que el presupuesto de Campbell de 12.561 pesos fuertes, imprevistos incluidos, para una linea ms fcil que el f'stc, se
ajustaba a la realidad. El presupuesto que el ingeniero nacional
Juan Mortimer calcula para la lnea Paran a Nogoy es tambin un correcto punto de referencia. Era tm feHocarrU ms
costoso que el Central Argentino. Sus vas corren, entre cuchillas, con grandes dc::.smontes y terraplenes. _Mortimer calcula que
el movimientp de tierra alcanzar a sumar 475.000 yardas cbicas que a 50 centavos por y;\rda cbica, requerir una erogacin de 237.000 pesos fuerte~. es decir proporcionalmente para
los 104 kilmetros, un 50% ms que lo calculado por Campbell
para la linea de. Rosario a Crdoba. La montuosidad del terreno
multiplica, asmjsmo, el nmero de puentes. Mortimer intr~a la
27 puentes y 40 alcantarillas, que cuestan 292.295 pesos fuertes
para los 104 kilmetros, es decir, proporcionalmente, 600 por
ciento ms que la linea a Crdoba. El material 1odante y de
traccin es tres veces ms numeroso en el promedio kilomtrico,
a la dotacin de Cnmpbell. Para los 104 kilmetros, Mortimer
concede 6 locomotoras, 6 coches de primera, 6 de segunda y 123
vagones de carga y encomienda, cuyo valor total estima en
169:490 pesos fuertes. El presupuesto de ~lortimer inc1uye, adems, 15.000 para expropiacin de la zona de va, 10.000 para
paso a nivel, 24.000 para telgrafo y 209.694 para ingenieros y
contipgencias. A pesar de todo, el costp resulta a 15.370 -por
kilmetro de va. Si de1 presupuesto de Mortimer ( 1.607.569
pesos fuertes para 104 kilmetros ), para eqt~iparar si~uaciones.
restamos, 80.000 dt movimientos de tiena mnccesanos en la
lnea a Crdo.ba y 100.000 para que el material rodante sea anlogo al p:rovedo di' Camphell. respetando los dems superahlm-

cl.lltles tems, obtenemos como costo probable de 1

li

151
o

e'

do hu ~1 de h3.720 p~sqs fu ertes por kilmetr<!l.


a nea a orfl'tnalm ente, en febrero d~ 1870 'el gobierno nacional firma
u u c.:ontra~o con ] ohn Simmons, de Londres, pata ha<.:er conslr ulr la prunera p~rte del Ferrocarril Andino, de Villa Mara a
11 10 s~arto. _Esa lmea meda 1:37 kilmetros y deba ser entref\ilcln conclu1da en todos sus detalles de obras de Arte e t ~111
t e
d t
,
,
. s ac1o
' . r n ~o an e, etc. , segun expresa el contrato ori al aJ
1'1 PC'I(:) hs1~:o de 16.310 p esos fuertes por kilmetro. Par~oti
nt I.'Osto _kilomtrico, a cunto calcul Simmons que saJdraz~
? Desde Rosario basta Villa Mar
1es
1cmslrucc~n
'1
1'a los. ma t ena
1
.' > an ser transportados por el Ferrocarril Central Arge r
0
11
' 1
puede esti~a:se en un ' 10 % del valor total de Ia ob:~:
t In I~metro de rVla msume, termino medio, 100 toneladas de
"':tt.nal, que danan un flete de Rosario a Villa Nueva de 1.600
J1t .~os fuertes, del que estuvo libre la linea de Rosario a C d b
:;trn
nuestro cotejo supon~remos que el encarecimiento ~u~~
1
~~ s~Jamente. Adems en esas cifras estn incluidas las ganan ias
J)lnmts del contratista Sirnrnons que d eben descontarse para ob','.'IIC'r ~l costo .neto de la constl'ucon. A cunto ascenda 121
1-'.-111a~c1a
S~rnmons_? Si suponemos que ella fue de un10 ~.
1
11111) mfeno~ a ~a corr~entt;. tendremos que la c;onstruccin en s
rau,mn ha??a s1do estimada por Simmons en 13.864 pesos fuerlo ~ por kilometro. Resumamos estos ndices comparativos en
1111 cuadro.

rte

?e

ANTECEDE:NTES PARA CALCULAR E L COSTO 'REAL


PROBABLE DE LA LINEA BOSAR10 A CRDOBA
D E L F. C. CENTRAL ARGE NTINO

<\1\n d~l
t-tli ntr

IUil

K !m~-

Ferr<lcnrrl

lfll dtl
romnl

Costo reBI
$egl) m e-

morias , uesupuestos o

contratos

Costo renl
cuulpu.rnndo

c:undJdoncs
con In lnea
n Crdohn

ln"t"rsJn l()t"al
hafnit\ reo-

(fUt:"

<1\ICrtlt lo 11ncll u C ilrduhK. d e acuerdo


esos untl"ced.,.ntt~

lt!.'H
1/i.'\1}

lf.ill t
'170

..

' ...... 59.2


eenlral Argentino -396.faran-Nogoy . 104.6
\ . Mara-Ro IV 131.6 .
Oe~tE'

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$f 13.9 18
1L"'47

..

15.370
,. 16.310
00

$f 13 ,918
12.56 1
13.720
13.864

..
00

. _. _

$( 5,511.528

4.974.200'

" 5.J 3:3.120

..
.. 5.490. 144

152

' SCALABRINI ORTIZ


BAUL

'HJSTORIA DE LOS FERROCAlU\lLES ARGENTINOS

De estas equ:ipara~iones se desprende que el clculo de


Campbell es perfectamente vlido y ajustado a la realidad. La
suma de 5.000.000 de pesos fuertes mide el monto total de las
inversiones que debieron realizarse para terminar por completo
la lnea de Rosario a Crdoba. Lo dems n0 es producto de la
tcnica ni de la necesidad ferroviaria.

""right.' t.< memoria dice: "Este acto de confianza, que tanto


l'l't'Omtenda a~te la consideracin del pas a los seores contrat .stas, Y esp~c1almente, al seor Wbeelwright, bajo cuya influencul , ~ seg~ndad se ha~ia, ha sido dignamente correspondido,
pues el numero de accwnes argentinas ha sido llenado, siendo
'1~ ,.~1otar ~on este . moqvo. el paso importante que el capital
uuconal hu dado, c0ncurnendo por primera \le:Z a este gnero
de, cmpr~sas trascen~entales, que son otros tantos vnculos que
lgan el 1nters particular a los del orden la paz v el progreso
ele la patria."
'

Hemos visto en la declaracin ministerial de 1870 y en el


informe de Moneta, que el ferrocarril dista mucho de estar finiquitado. Todo en l es proviSional. La Memoria del ministerio
del Interior de 1873 todava dice que "las obras que an faltaban en el Central Argentino pronto deben terminarse". Como
carecemos de -ios valores exactos que midan lo inconcluso, supondrem'os que la lnea era perfecta y completa en el momento
de ser inaugurada, y que en ella se haban invertido los
5.000.000 de pesos fuertes computados como neceSarios, Una par
te de esos cinco millones fue proveida por el gobierno nacional,
segn hemos reltado y una pequea fraccin fue abonada por
la provinca de Buenos Aires. Tambin sabemos que el genera~
Urquiza suscribi acciones por 100.000 pesos fuertes. Que
otras contribuciones pecuniarias recibi la compaa en la Re-,
pblica? Es presumible que las cifras sean cuantiosas, puesto
que la suscripcin fue estimulada por el gobierno nacional Y
por los gob~ern~os provineiales.
Por caslllilidad sabemos que en el curso del primer ao,
desde que fue firmado el contrato, en 1863, hasta mayo de
186'4, el pblico argentino suscribi acciones del Central por
valor de 1.000.000 de pesos fuertes. Lo sabemos porque la memoria del ministro del Interior de 1864 cita el caso en elogio de
Wheelwright, que "tuvo confianza en el pas". Segn la memoria, la compaa que Wheelwright pretenda organizar pas
momentos crticos, que ste resolvi prometiendo en Londres
que en la Repblica Argentina colocara acciones por valor de
200.000 librs, es decir, 1.000.000 de pesos fuertes. Esas acciones
fueron tomaclas :@or el pblico argentino. La memoria ministerial de 1864 lo afirma para aplaudir la confianza de Wheel-

153

, A cunto ascendera el capital argentino proporcionado al


L<'nbaJ Argentino en los aos sucesivos? Imposible deducirlo,
v como no queremos entrar al campo de la conjetura, nos atendremos ll los valores comprobados. El capital inicial del Cenbal
Argentino, se 'habra integrado as:
l\pit:d necesario para la construccin , , ..... .. ...... : . .
Cnpitnl ;u:genti no:
Suscrito por el Gobierno Nacional . . . . . $f 1.700.000
Suscrito por la provincia de Buenos Aires , . 25.000

~f

5.000.000

Suscrito I)Or el pblieo argentino . . . . . .

,. 1.000.000
Total capital argentino ... , ..... .. . , . ....... . ..... .
Corital mximo de origen bribinico del F. C. C. A. . .... .

" 2 .725.000
.. 2.275.000

Vala la pena haber enfeudado una de las regiones ms


ricas del pas por una suma que, en el ms desfavorable de los
<'t\S0s, era inferior a lo que el pblico argentino gastaba anualmente en bebidas extranjeras? Puede afirmar.se honradamente
t1ue esa suma de 2.275.000 )?esos fuertes estaba ,J,era del alcance
tle las posibilidades del pas?
A partir de 1870, el gobierno britnico descuenta el impuesto a la renta a los dividendos correspondienfes a las acc.iones sus~ritas por el Gobierno y por los particulares argentinos. El dictamen del Procurador General de la Nacin d'octor
Jrrancisco Pico, del 30 de noviembre de 1870 se opon~ a este
nuevo abuso. Dice: "Creo que es evidentemente indebido el
irnpuesto britnico a la renta de las 17.500 acciones suscritas por
l Gobierno A,rgentino en Ia Compaa del Central Argentino,
para darJt estimulo y hacer posible la real:izacin de este camino .. . El capital suscrito por el Gobierno y el que han entre-

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154

RAL SCA.LABlU.Nl ORTXZ

BJSTORI'A DE LOS .FERROCARRIIJiiS ARGENTI!'iQS

gaao los ac.c inistal> argentn9s no: ha salido del territorio de. la
Rt>pbHca; :;e ha t-mpleaclo en una obra construida en l, y
aqu es donde produce 1a renta."
~~ desigualdad entre ambos tratamientos adquiere un carcter tpiro hasta el simoolis:mo. La propi!,'!~ad y ganancias
inglesas estaban libxes de todo imput;:sto arg~ntino. Los capitales ai!gentinos que hicieron p0sible la formaci n de esas compaas inglesas, fuerQn agobiados por los impuestos ingleses.
A. pEl,sar de constituir m~yora, los intereses argentinos ja-
ms e.~tuvieron representados en el djrect0d0 d~ Ceottal ArgentinC<> y cuando la compaia s~ consolid, las acciones locales
fueron sonsacadas pot a poco.
En 1872,. por ejemplo, el Central Argentino no repart'i dividendo, a .pesar de haber cobrado ntegram~nte las sumas garantidas, e hizo circular en los peridil)os locales rumores alarmantes,. que se!Ilb raron en el pblico argentino el deseo de des.p rend.rse de sus acci(l!nes. E~ Ministerio de 'Haci~nda se quej a la
emp resa del pr~edimiento. L a Memoria amtl, de 1874., de
este ministerio dice t~xtuallnente.: "La empresa del Ferrocarril
C~ntral Argentino no . ha ,I>agado desde marzo de 1872 les inte;reses de las pocas crres'pondientes. Preguntado el direetorio
sob re la causa de Sta demora, tanto ms e,traa cuanto que el
Gob ierno ha atendido con toda: regularidad el pago de la garanta, ha <;:en testado con la nota que se registra en el anexo F ,
en qpe se incluye el desmentido que el mismo dir.ectorio crey
su deber dar espon.t nearnente a las publicaciones en que s
atfibuia tal postergacin a iueg\llaridades de parte del Gobierno
en el pago de la garanta. El directorio anuncia que la empresa
toma medidas para verificar el pago d.e los intereses atrasJid0s."
No obstante l as promesas del direetorio, el d~yidendo de 1872
o fue repartido. Quiz los fondos que debieron entregarse a
los accionistas argentinos sirvieron para adquirir en propiedad
las a~cio"Qes de los que se dejaron llevar por el pnl'oo. Los
qlie resistieron, debieron enajenar .sus acciones en 1877, fecha
en que' idntico ardid fue puesto en juego.

155

Par red?ndeal' ~1 7 !i, anual sobre los~ capitales ficticios del


e t ltt~lto, segun . la.c;. cuentas presentadas por el adrrnistiadr
r (' . t>rrocarril Centra>
) X\rgentinc::> en

1880 ~ insertadas o r el

111ln1stro de Ha:cienaa, dotor Antonio del Viso en ] M p

'

}
b
'
e\
emona
.
' .' e ese . an~, e go erno raconal entreg a la em-.
Jll t:Sa las sumas s1gl1rentes:

lH 111lSteriaJ

1~()

1>cd( <>1 } Q le rriyo dcr


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. .,
1Hlnl el-itreg!).dO p0r el
c:omp]etar la .garanth1
"

., .1!

llntr,1gnde cm

1876
, .3 1 , cli'c '

1878 ., 17 , mavo
J

)J

.,

195.150,92
21'4.952.70
188.560.47
209.820.81
271.661.5'8
68.6\4'1.4'4

,.,

175.583,88

98.200:00
'259:03R68

)J

187a

))

1874 ,
1877

,.,

18l8

,
,_,
u

95.014.85
"
dic. , 1818 ,,
177.893.24
g
1./T9
, 31 , die, , 1879 , 5",
gobierno a }a empresa para
hastn 1879 . . . . . . . . . . . . . . :; 0 s. 1.954;6,0&.5.7
1880, a cuenta garantas. atrasadas . . ... ,
170.314.86
,

,,

1818 , .31 ,

~. ~~tal en.tt.~~a~0 por el _?obierno hasta

1880 ..... ..

S~/s.

2-:124.923.43

l .t1 el eJertJo 1874-7<> hub o ttn excedente q:ue Ja

''illpresa devolvi <~l Gobiern.. en cuentas de trfico ,,

"

1. 6"
-4"'~6.-

\ttu reC:>i.bid0 por la empresa segn su ndminis trlor $ o/s. 1.962..497.4!3

. Y la empFesa del Central Argentino afirma que a.n el


~:l.b ter.no le adeuda por garantas atrasa das l suma de
22.714,~ pesos fuertes, que han sido .objetadas por el Deparrma.~tmto

de Ingenieros.

~stas e~e~~as demue~tran que el Ferrocarril Oentral Ar-

wattmo perl::tbt? anualmente los 553.280 pesos fuerte~ garantido~ pol el goblerno. P.or otra parte el Ferrocarril Central Ar<:on. ex(:epc,in del ao 1874, jams . confes un renditttu1nt~ prop1o que ex<:eptuata de p agos al gobierno ni que
' 'ttl'<.hel'a de ese 7 %.
Los i~teress abon;idos al gobierno como rdite de 1~
1 i ~){)() ac10.nes .que pos~a, segn las corre~pondentes memo' he~ ele lfaCJenda, fueron:
ttllll!l0.

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.156

l\A.L SCALII.BRINl 01\'0Z


HISTORIA DE LOS PERROCARRlLES A.RGENTINOS
lntereses pagados POr In
empresA del C<!ntral Argentino como ~dividendo
de;, lns 17.000 acciones
del gobierno

At.

1870 ................ .
1871 ................ .
1872 ................ .
1873 ... ...... ....... .
1874 . ............... .
1875 ...... ...... . ...
1876 ................ .
1877 . ......... ...... .
1878 ....... ... . ..... .
1879 .......... ' . .... .
1880 ................ .
1881 . ' . ..... . . .. . ... ..
1882 ... ' ..... ' ...... .
1883 ... '' ........... .

1'n111u perciba de su trfico, o era completada por el Gobierno, la Sltma fija anual d(> . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1,1 fo' .C.C.A. pOda cumplir sus servicios financieros y quedt~ba con un remanente l'l\pitalizable de . . . . . . . . . . .

113.412.70
115.333.35

$f

"
"

..

"
,"

56.852.25
116.620.133.2-80.14q.350.74.664.-.
74.664.02
91,0Q7.12

..,

"

rD2~816.-

"

1\ESUMEN DE LA CAPITALl:ACION DE LOS EXCEDEN'T'ES.

Para servir al 7% de los capitales argentinos ( 2.725.000 pesos


fuertes) d F.C.C.A. necesitaba anualmente . ...... . $f 199.750
Para servir al 7'% los capitales brit.'micos ( 2.275.000 pesos
fuertes) el F.C.C.A. necesitaba anua1m ente ' . . , 159.250
Para el servicio de los r. .apt.les r~l es, el F.C.C.A. necesit~ba:
350.000
.......
a n ualmente

'

.. 20;3.280

'?

La empresa d el Central Argentino . cobr el t~tal _ de lo


garantizado por el Gobierno y no reparti a sus acc10mstas el
7% asegurado por el contrato. Qu sumas ~nuales nece~itaba
el Central Argentino para dar el 7% a los capitales reales m ve~
tidos en el negocio, que hemos estimado en 5.000.000 de pesos
fuertes de acuerdo con el presupuesto de Carnpbell, ampliamente 'corroborado por los costos reales de las lneas nacionales
y provinciales?
El capital de origen local requera tm servicto anual de
190.750 pesos fuertes (7% de 2.725.000 )._ El capital de origen
britnico requera 159.250 (7% de 2.27~?00)- Co~o la empresa perciba anualmente de la e~lotac:~n de su lnea o de
9
los servicios del Gobierno la cantidad f11a an~tal d~ 5~.280
pesos fuertes despus de cumpr sus comproiOisos finanCieros
quedaba con' un remanente capitalizable de 203.280, segn se
resume en el siguiente cuadro:

, 553.280

, Qu destino ~vier?n esos excedentes anuales? Las oportnrudades para remvertirlos con extraordinarias ganancias en
In Hepblica fueron incontables, pero supondremos que se los
roloc en una inversin segura y que con ellos se adquirieron
tltn~os. n~cionales argentinos del 6% de renta anual, que se
mpttahzo en un fondo de reserva. Esa reserva de ttulos naciorudcs del 6 ~ sumaba a comienzos de 1888 -ao hasta el cual
ni, Central Argentino no prolonga sus lneas- un capital disporuble de 12.543.430 pesos o/s., de acuerdo con el siguiente
111rndro, caJculado con las ms fehacientes informaciones.

,
,

157

..

Al'{UALES. DEL F. C. C. A.
S umns re ales
percibidAs
anu:Umente
por el F .C.C.A.
como produeto de su
tnifico )' de las
gnrant ins pn-

gndns POr el
Cnbiemn Arten tino ( 1)
Pesos o / s.

1 ,.rc;itins

71 ....
l'i'll 72 ....
11112-73 ....
lli1:l 74 ... .
1H'T-1 75 ....
l111r 76 .... '
l11077 ....
IH77
l'li()

111711

111711

'

'

'

1HflO
1/1111
111112
IIIHA

555.448
555.448
555.548
540.253
738.457
540.253
547.371
547.271
547.271
547.271
631.159
680.585
954.716
1.076.105

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Cnpit11l~$ qu~

Sumas q\ae el
F.C.C.A. necesitaba anmtlmente pnro.

servir al 7%
sus cnpitnles
reales
Pesos o/s.

350.000

"

,"

..
( 2) 390.320
390.320
430.640

"
"

Sum:u exc~
dentes que
qucclnhnn n
dis><sicic'm drl
F.C.C.A. pnru
er cnpitallzndAS en fundos
de rcservn
Pesos o/s.

205.448
205.448
205.448
190.253
388.457
190.253
197.311
197.271
156.951
156.95!
200.519
249.945

524.016
945.465

los ex~Pden tes


form11n nutornaitlcnmente
"" 18811. coluc,ulu.s en ron-

dos pblicos
IU'I(entinos del
R%
Poso.< o/s.

586.390
553.197
521.888
456.000
878.385
405.830
397.210
374.530
281.100
265.160
319.610
;)75.850
743.440
1.265.3()0


158
1884
1885
1886
1887

RAL SCALABRJNl ORTIZ

1.681.393
1.417.954
1.473.921
1.691.061

..

..,.
.,

HISTORiA DE LOS FERROCARRII..ES AJICENTINOS

1.2;50.751
987.3l-1
1.04!3.28l
1.260.421

Capital disponiblt- total en 1888 .. . ... .. . .. . .. .

1.579.:300
1.175.950
1.105.877
t.260.421

-------12.545.4.'30

159

del ferrocarril, sin contar el producto de las ventas de tierras


Y los prstamos hipotecarios que simu.ltneament hacen dtsde
la Argentine Land and Investiment Co. De tal manera. l
fera~id~d de~, suelo, la laboriosidad de sus habitantes y las olas
de ~~~~~ugraown, que anegaron el suelo argentino, se :tunaron
)Jr0dtglosamente para engendrar en proporcin cr<.'icnte "capital britnico invertido en la Argentii'la".

( 1) Las sumas anuahne11tc percibidas por la empresa del Central

Argentino son las computadas por e l contador interventor de la Direccin de Ferrocarriles en el expediente nm. 019.499-Letra C-Ao 1928.
Esas sumas son un poco menores que las reales. Difieren tambin de las
computadas por la Direccin de Ingenieros, que. tomarnos en cuen~ ms
adelante. Las respetamos, aunque el error es eVlden~e. porque proVte~en
de fuente oficial y porque el contador interventor dice naberlas extnudo
directamente de una compulsa de los libros de contabilidad del F.C.C.A.
( 2) Entre 1870 y 1884 el F. C. C. A. declara haber invt:rtido en
ampliaciones y mejorjis de las lneas y de su material rodante 1.150.000
pesos o/s. Consideramos como efectiva esa inversin y agregamos el rendimiento necesario, 80.640 pesos o/s., para darle el 7% a contar de
1879. No tomamos en cuenta para el clculo de los servicios real~..el
capital que se le reconocer al F. C. C. A. en el Contrato de ResOISIOn
de 1884, por las razones que se dan ms adelante.

Hemos supuesto que los fondos de reserva formado~ con


los excedentes se invierten en ttulos, cuyos valores nommales
estn siempre disponibles, para que de ninguna manera pueda
el lector presumir parcialidad en ~l estudio. Pero ~?s ca~itale~
de reserva debieron ser inmovihzados en otras mvers10nes
no menos fructferas que el Central Argentino: tranvas, usinas
de gas y elctricas y dems servic~os pblicos .-en que, a ~e
ces, los ''capitales'' nominales debwron octuphcarse para disfrazar ganancias exorbitantes-, poFque la maniobra de ~:<pan
sin que el Central cumple entre 1887 y 1890 se efect:l con
dinero que proporciona el Gobierno y no con sus fondos pro
pios, lo cual mostrara que esos fondos cb resern no podan
ser liquidados con facilidad.
As, pues, con el inters mnimo y ms segnro, lo.s finan
cistas ingleses del Central Argentino -de cuya exclustva propiedad es la reserva, de la que nunca tuvieron noticias ni el
Gobierno ni los accionistas argentinos-, cuentan en 1888 con
un c11pita~ exeedenle de 12.545.430 . pesos o/~~ es decir, <'!neo
veces n1ayor que el capital que debteron mov1hzar en e1 ong<'n

No nos referiremos en adelante a estos fondos de reserva


que para toda clase de negocios disponen los financistas dei
Central Argentino. Contra toda lgica y verificacin, supond~emos que .~ los pr.oductos de la lnea ni los pQgos del gobterno .J?ermttler~n formarlos. El Ferrocarril Central Argentino
proced10 como St fuera una compaa insolvente. Seguiremos
Sil tcnica para atenemos, por otra parte, a los datos concretos
de las publicaciones oficiales.
No seguiremos el desarrollo del Ferrocarril Cenhal Argntino ~aso a. ~aso. Nos condenaramos a una tarea agobiadora y sm obeto. Durante 18 aos, desde 1870 a 1888, el

Ferrocarril. Central Argentino permanece estable, sin construir


un solo k1l6metro de va nueva. Trescientos noventa y seis
kilmetros meda en 1870 y 396 kilmetros meda en 1888. En
el transcuxso de esos 18 aos, el Gobierno nacional construy
1:600 kilmetros de vas frreas (Ferrocarriles Apdino, Argentmo del Norte, Primer Central Norte y Segundo Central Norte ) La provincia de Buenos Aires construy 1.000 kilmetros
(Ferrocarril del Oeste ). Santa Fe construy 587 kilmetros
(Ferrocarril de la Provincia de Santa Fe). Entre Ros cons1ruy 288 kilmetros ( Ferrocarriles de Entre Ros). El Ferro<.trnl Central Argentino se mantuvo encerrado en sus 396 kil6ml'tro~ c?mo sofocado y abotagado por el trabajo de digerir
v tnp1talrzar en. ~ti f~~or las inmensas riquezas que haban sido
pn os.ta~ n su dlSpostCIn. En nada contribuy al prog!:eso feno~J ?no del pa1s y de ms en ms su arquitectura y su
1 '~pmtu de empresa se asemejaron al de una ~ociedad finan-

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..
161

160
cien\ qtie habra cle abs0rlrJer
y eonglom~rar en su .favor el
_,
tr.~baj0 de otras comparnas.
. ,
El Ferrocarril .Central ArgenJ:ino no ayall2l~ un s~lo k}o~
metr.o en es.os 18 aos, aunque int-toduce ~un~s meoras en
sus l~as q:ue justifiquen las maniobras ~nan01eras con que
disimula sus ganancias y pre_p~;a el m~camsm0 par.a el _futuro~
Cat.l:lbia de ubieacin la estae10tl tennmal de C6rd0ba, ensan
cha' su lnea con do'Me va h~ta Tortuga, por9.ue una sol~
no soporta el intenso tr(fco, aumenta su mater1al rodant~ ~ .
de traecin, construye estaciones nuevas que tran~f9rman~ milagrosamente, el arnpo ~ pueblo y aun en ciudaa, valon;a?do
las tierras o.lindantes que le pertenecen hasta ~n su Ultrma
ulgada. Cada mc;:j.or.a se multiplie ~om? un eco en su~ cuentas
~e capiral. La. empresa tiene amplia libertad de acCI0~ para
oper~ ari sus libr.os de contabilid~d, l~ga~ente conce~da p~~
del 10 de noviembre de 1873, firmado por ~ preds1
e,l deereto


Ul. adisla. o F nas_.
' .roue
denfe Sarmiento y su mullStrO
"' . rnas tar e
actuara como representante legal de ferrocax:r.iles mglese.s.
Traspuesta la crisis d~ 1875 y 1876, las ~ntradas br~tas de~
Ferrocarril Centrar Argentinq crecen .con ~UJO tall enr~lco qu~
amenazan des~qrt:}<}r e.e. }OS 9auces fmanotel'OS C!Ue de ~~~0~1
'tenerlos. Examinarem.os un pMo las, ~ausas a que obea bl _
ilrcirci.et0 dEp} ~fico. Un fer.rocaml es naturalmente po a
d
aunque el Central Argentino retarda el pros:eso de su
z~~~ ypor a.s vastas ex~?nsione~ ~~e .mantiene d~stertadea~~
esnera de SU valorizaCIOil, el cre<;ument0 e~po~tane~,
.d
~.
t

1
to
s
de
la
Inmtgracwn
Y
poblacione~; los moremen os Vl0 ~~ .
,
.
de
los cultivos multiplicaron e l movllDlento de pasa]er?s Y . e
mercaderas, aunqu:e . SU$ pasajes y fletes fuesen p~a~adoxes.
,Las tarifas pasajes geneJ"ales de~ C.entral Arge~ti,no .eran un
50% ms caros que las cor.respondientes del ~enocanil Oe~te.
. U.e, sin embargo, r~ndan benefiGis que oscllab~n del 7 %
q2_~
-' es E-1 Ferro.carril Oeste cobraba, por eJemplo, 0,0...~
l A? aDUaJ!
C
al Argentipesos o/ s por kil0metro en pnmera clase. E
entr
.
Feno, por el mismo s~x:vicio, cobraba 0,031 pes~s o/ s: . .
_
Adems .del c~eoimiento de su zona de influenc~, el
1
,r tocanil Central AFgen.tio gozaba e:J aporte de las o,s grru
des lneas confluentes que el gobiemp nacionallle ~bla dco~s~
truido: el Andino, que volcaba en Villa Mar.a e tr co , e a.

:1

>'

prov.incias andinas y el Gentral Narte, que


Crdoba el de las provincias del Norte~

tr.anpordab~

en

. Bero quiz la c9ritribuci6n m,s eficaz que ~e le proporCIOn al Cent:Fal Argentino fue el de la elimina-cin de su
competidor, el tr.ansporte a sangre. Los ~onvoyes de carretas
y de ~ulas cntinuaron fluyendo al costado de las vias en una
lucha mcansable con los meteoros y l0s arroyos de fango de
los caminos. Miles de obstculos legales se sumaron a los ob$tculos naturales. Fue una lucha d~areja, muy semej.anfe a
lo ~ue hasta hace unos aos empearon l0s automotores. Fue
una lucfia d.e una .multitud de pigmeos inertns eontra un
gigant~ armado oon les privilegio:Y jtwdic.os de l .legalidad.
,Algup~s de las medidas restrictivas del tra~sp0rte a sarigre han
llega-do hasta nosotros. Las otras se perdier.on para siempre <;:o~
lns C;alil'etas y 1as tropas mismas, cemo se p~rd~rn todas las
que ~e adJ')ptaron contra el automotor. E.n 1876, por ejemplo,
1ll Depart~ento de Ing~nieros formul un arreg~o "para hacer desaparecer la competencia de las tropas de carros", segn
los t.nins txtuale.s. "Se convino que las cargas ae Mendoz~
y San Juan vendran a Villa Mercedes, en San Luis, para seguir por ferre~rril hasta R0sario, estableciendo para ellas una
tnrifa e~eeil." Un arreglo semejante se trat .e ntre el gobirno
nttcional y .el F.errocarril Central Argentino para el transporte
directo de la carga ..de Tucumn V.il]a Mercedes. A fines de
18\lS se elimin a los troperos con el pret!}xt.o de quebr~r. un
~ upueste monopolio, como si e.l monQpoJio ms terrible no
fuese el fe rrocallril extranjero. En su elemental Histo-ria del
ti n,~(Jrro llo de los fePrecarriles a:rgenti.nos, esqrita J!>Or ~l il1 getttoro Emilio Revuelto pa;ra una revista de los fep-oearriles
ugleses, se dice: "A fines de 1878 los contratqs Gon los troperos
dt. San Juan y Mendoza ~ero-a modificados con objeto de
hncer desaparecer el monopolio que tenan los propietarios de
l'rtrros que finnaron el convenio.!' As, uno a uno, los antigus
t nm;portadO'res .fueron anulados por el delito de molestar a
~~>llfl e~;npresa de ferrocarriles. P0r all; se balrJro quedado e~
lns 111rg~nes desoladas del Desaguad~ro, resigoad0s .ante la
lliii~Olittld de las fuerzas del Estado argentino orientad~s cont 111 las posi~ilidad~ d~l pas. <~n ellos terminaron las I.imas
vMvulas . 6e contenci{m y las oieas ref~rencias en -cuan~o a

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162

RAL SCALABIIINI ORTIZ.

.HISTORIA DE t.OS F.ERROCAR:RILES ARGENTINOS

tarifas que se opona al libre desenvolvimiento de los ferrocarriles ingleses.


o

A partir de 1880 los ingresos del Central Argentino ~ope


ran las previsiones ms optimistas. Es un torr~t~ de , di~ero
que inunda las arcas de la empresa. Sus benefiCios liqu1dos
por kilmetro alcanzarn en 1884 a triplica; ~os obte?idos
por los ferrocarriles ms opulentos de la Repubhca. Seg~ la
Memoria del Departamento de Ingenieros, los beneficios lquidos por kilmetro de va obtenidos en l884 sumaron:
Fcnocnrril

GanllJicia liquida
por kilmetro
de vla

Nacionales :
Oeste ............. . . $m/o.
Andino . . . .. ........ . u "
Central Norte . . .... . , :u
Particulares:

Sud ............... . tJ ,
Buenos AJres y Rosario n u
Central Argentino ... : n ,

1.693
595
1.499
1.667
2.368
4.238

El Ferrocarril Central Argentino ha previsto desde 1880


esta opulencia y los riesgos que para sus finanzas ofrece. En
1880 el beneficio lquido ya amenaza rebasar del _7% de los
capitales ficticios, y el Ferrocarril Cent:al Argentino se ~
frenta a la necesidad de devolver al gobtemo los fondos reclbidos en concepto d garanta. El artculo 15 del contrato -~e
1863 dice textualmente: "El Gobierno garante a la Comparua
en la explotacin del ferrocarril un inter~s de] 7 ~ anual sobre
un costo fio de 6.~00 libras por. mili~ debiendo satisfa~er .anualmente la diferen01a entre este mteres y el producto Uqwdo de
~a explotacin, cuando ste fuera menos~ pero, si excediese
en lo sucesivo, el exceso se aplicar al remtegro de las cantidades pagada.s por el Co1Jierno." Lo percibido por gal'anta,

163

que en 1881 ascenda a 2.126.880 pesos o/s., era, pues, una


dG.u da de la compaa al gobierno.
Segn las cuentas del Departamento de Ingenieros, que
debemos juzgar, a lo me!los, imparciales, puesto que so jefe,
don Guillermo vVhite, . sera ms tarde director del F errocarril
Central Argentino, las ganancias netas de esta empresa fueron:
En 1880 las ganancias dE'I F.C.C.A. ascendieron a $ o/s. 659.982
1881
113.318
H JI
1882
u
,
1.014.853
"
188!3
.,
u ,,
1.387.790
"
1884
1.681.393
u u

..
..
....

....

..

..

..
..
..

..
..
..
..

..
....

..

..
..
..

"
De acuerdo a la misma Memoria del Departamento de
Ingenieros para los aos 1881-83, la capitalizacin del Central
Argentino se encontraba en el siguiente estado:
Ct~p\tnl realizado del F.C.C.A. . ....... .. .. , . . .

S o/s. 6.552.000

Cnpital del F.C.G.A.. con ganancia del 7 lt garantizada pClr el gobierno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .,


Ollpital que el F.C.C.AI declara "invertido" . . . ..

,
,

8.H3.236
9.072,000

Este cuadro comprueba que el ferrocarril haba logrado


hacer aumentar su capital garantido, que, segn el contrato
tlc 1863, deba ser solamente de 7.904.000 pesos fuertes; los
:l-19.236 garantidos en exceso. corresponden, en su mayor parte,
ul traslado de la estacin Crdoba y a la moneda en que el
tnpital ~taba considerado. Una libra vala cinco pesos fuerlts, y cmco pesos oro con <.'U atro centavos. La diferencia del
tnmbio se incluye. en el capital garantido. El 7% de 8.143.236
pr-sos o/s. es 570.026. Todo producido por la 11nea a Crdoba
1
ftW superaba esa cantidad deba ser dado al gobierno hasta
usarcirlo de las inversiones .de garantas, segn lo ordena el
mntrato de 1863. Es decir, que el Ferrocarril Argentino debi
cnlrcgar al gobierno nacional las siguientes sumas:
En 1880 debi reintegrar al gobierno
1881
"
"
"
1882 "
" 1883 "
"
"
"
"
188<!
,"

..
..

..

"

"

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..

"

...

$ o/s.

"

.."

" ,

"
"

,.

89.956
133.291
444.827
817.164
1.!17.387

o/s. 2.597.225


Hl.STORIA DE LOS FERROCAJUIILES ARGENTINOS

165

RAL SCALABRINI ORTIZ

164

El Ferrocarril Central Argentino eludi el cumplimiento


de su compromiso contractual. Resida en~o~ces aqu, oca~io~
nalmente, el ex cnsul britnico en la Republica, Frank Pansh,
president de los directorios del ~~rrocartil Sud y del Central.
Los principales objetivos de su Vt.aJe -adems del deseo vehemente de rever una vez ms nuestro herrooso pais-, fue evitar
la expropiacin del Fcrrocar~il ~ud que amenaz~ba. realizar el
Ferrocarril Oeste y la provmc1a de Buenos Aires, Y _buscar
una combinacin decorosa mediante la cual el Ferrocarril Central Argentino se librara ~e la obli?acin de devolver sus ganancias excedentes al gob1erno naCional.
La Memoria del Departamento de Ingenieros, corr~spon
diente a los aos 1881, 1882 y 1883, conjuntamente, nos da
cuenta de la iniciaciI! de los trmites. Dice: "En el ~es de
setiembre de 1881 el seor Frank Parish, en representa01n del
directorio de la compaa Central Argentino, se pr~se~t al
Gobierno proponiendo como base ele arreglo los s1gwentes
puntos:
_,
d
"1Q Renuncia absoluta por parte de la compama a to o
derecho sobre la garanta.
"2Q Cancelacin completa de las sl\mas que ,adeu~a la
compaa por cuenta de la garanta, entregando. esta c1e~:~
catorce mil libras, en cuentas que adeuda el gobxerno Y C1 .
mil libras en efectivo, 0 sea en conjunto doscient~s catorce mil
b~as ( 1.078.500 pesos o/s.), equivalentes, segun el cuadro
que presenta, a 422.000 libras (2.126.880 l?esos ~s. ), con un
descuento de siete por ciento anual en vcrote anos.
"El Departamento de Ingenieros y la Contadura General
demostraron que la cempaa devolv~ria l~s su~as adelantadas en garanta en un perodo de seJs a s1ete anos, da mo~o
ne no fue posible arribar al arreglo proyectado. Como os
qroduclos llquidos del camino han tenido un aumento mucho
~ayor
e.l prevto, se ha venido a dem~;trar que. ~a dev~~
e las swnas que adeuda la compama
se venflcar
.,
1UClOII
"
un nmero de aos menor que el supuest? .
El rechazo del arreglo -que propo01a saldar la deuda
con la mitad de lo debido- no amilan ~ los rcp:ese~t~~es
del Central Argentino. No es posible segull' ~on l~lD~~~~~d~~
los trmites de la gestin. porque la Memona de
Jrus en

due

del Interior de 1884 que deba tenerlos, ha desaparecido de


todas las bibliotecas, p blicas y privadas. El contrato llamado
de rescisin de garanta -que deba llamarse de rescisin de
compromisos del Central Argentino- basta, sin embargo, para
desenredar el ovillo.
Aparentemente la compaa del Central Argentino se
somete y se aviene a devolver las sumas percibidas del gohiemo y renuncia p ara siempre a la garanta del 7% que le
acuerda el contrato de 1863. Este convenio se firma el 23 de
junio de 1884. El artculo 2Q de este contrato d rescisj6n dice
que "La empresa devolver al Tesoro Nacional las sumas que
ha percibido por razn de dicha garanta". Y el artculo 10,
agregado como definitivo despus, dice: "El Superior Gobierno declara quedar cumplidas las obligaciones de la empresa
en cuanto se refiere al artculo 29 del presente contrato, en
virtud de haber recibido de aquellas 16 letras sobre Londres
por valor de 283.281 libras, a cargo del Central Argentine
Railway Co.". Tambin en la Memoria del Ministerio de Hacienda de 1885 se dan por ingresados "por devolucin de las
garantas acordadas a los ferrocarriles 1.462.802 pesos m/ n".
(Un pes0 oro ten1a el valor de un p eso moneda no.ciGftal. )
Adems, en la investigacin realizada en 1928 por la Decci6n
de Ferrocarriles, a pedido de la Cmara de Diputados ( Exp.
N9 019499, letra C/1928), se dice que la empresa pag
1.426.937 pesos o/s. en letras y 197.837 en cuentas de tt'fieo,
que en total asciende a 1.624.774, y se termina ~mando que:
"De lo expresado resulta que la empresa ha devuelto al gohierno el total de la suma que recibi en concepto de garanta."
A pesar de tantas y tan autorizadas aseveraciones, no es
posible afirmar que el Ferroearril Central Argentino cumpli
\US compromisos contractuales. La clave de la maniobra est
tscondida en el artculo ms corto del contrato de rescisin,
t') artculo 49, que dice textualmente: "El capital de la compnii!a queda fi.jado en 2.200.000 libras esterlinas'' ( 11.088.000
wsos o/s.). Inocentemente, el contrato de rescisin alza el
rapilal reconocido del Central Argentino en 2.116.800 pesos
o/s. sobre el ms alto y abultado q_ue la empresa se habia
utrcvido a declarar hasta ese momento, que ascenda en 1883
u 9.072.000 pesos o/s. Esa diferencia de 2.116.800 no repre-

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166

167

RAL SCA.LA}jRlNJ ORTIZ

HISTORIA nE LOS FERJIOCA!UULES ARGENTINOS

senta el valor de las obras por construirse en el futuro, como


podra sospecharse. Se refera, P.xclusivamente, a lo ya librado
al servicio pblico. Para el futuro se incluy6 el articulo 39,
que autorizaba a la compaa "a elevar su .capital basta donde
lo repute necesario o conveniente". Resumamos las operaciones sucesivas, pura clarificar este asunto.

costos de los ferrocarriles estaduales, que resumimos en el cuallro siguiente:


PMTOCRmles

Ousic
La emprru;a del F. C. C. A. tena un capital financiero
emitido y realizado, que de acuerdo a todas las comprobaciones, nu:dh el valor real de lns obras construidas de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . S o/s. 6.552.000
El Gobierno Nacional le garantia una ganancia del 1 ~
sobre un capital ficticio, c:~lcubdo de acuerdo con
el contrato generos<' d 1863 de' ............. . .

8.143.236

El capital m.ix:imo que d F.C.C.A. se haba atrevido a

Paga en letras sobre Londres . .... $ o/s.


Paga en cuentas de trfico . . . . . . . ,. ..
Se le c.ondona . . . . . . . . . . . . . . . . . ,. ..

1.462.802
197.837
466.241

$ o/s.

2.126.880

Se le reconoce, en cambio, un capital ..invertido" de .


Es decir, qu se aumenta sin razn el monto del capital
ficticio en ....... . ... .. .. . .... ............. . . .

pesos o/s.
15.~2.855

Andino

13.678.841
(1) 6.552.000
C;c.'lltrnl
(2) 8.143.200
...... (3) 9.072.000

..
..

Ki16metros

779
767
396
396
396

Cnpillll
kil6-

p<r

metro en
pesos o/s. mot!lr.IS

19.823
17.834
16.540
20.560
22.920

Nmero

Nmero

~uf~ 0 de coches de VBgOe oc:o- de I>M'\- De$ de

90

55
34
34
34

jeroo

onrga

101
61
24
24
24

2.749
448
551
551
551

( Datos de a Memoria del Deoartamento de Obras Pblicas de 1884


de la Memoria dcl F. C. Oeste. f

9.072.000

decla~;ar como valor de su~ llneas, ascenda a .. . .. .

El fenocarril nebe al Gobierno lo percibido por garantas hasta 1883 .......... . ............... .

Capitales en

( 1) Capital financiero emitido.


( 2) Capital reconocido y garantizado.
.,

tt

,, ,

2.126.880

11.188.000
2.116.800

Es decir, que la deuda que el ferro~arril tena con el ~o


bierno fue cargada a Ja economa a rgen~: como ~ genumo
"capital britnico invertido en la Argentina . Estud1aremos las
consecuencias de la operacin, pero antes debemos demostrar:
19, que el llamado "capital emitido" podra con~der~se como
el capital real; 29, que, en todo caso, _el llamado ca~Htal gara~
tido" cubra con holgura las erogac1ones que deb1eron reahzarse l?ara construir y equipar la linea a Crdoba, en las co~
diciones en que se encontraba en 188~, y ~\ ~ue el deno~
nado "capital in:vertido",. era un capttal f1ehqo. Basta pata
ello compa1ar los costos kilomtricos que resultan, con los

( 3) Capital declarado por la empresa.

De este cuadro s.e desprende que el capital financiero


tm1tido de 6.552.000 pesos daba un promedio para el Central
Atgentirto muy semejante al del Ferrocarril Andino, propiedad
clt la nacin, que tena un equipo rodante superior . y sobre
cuya construccin haban gravitado fletes de que estaba libre
,~ Central. El capital reconocido por el gobierno y garantizado
ltusta ese momento, daba para el Central Argentino \m proult'dio kilomtrico superior al del Ferrocarril del Oeste, con el
' 'lml no pod,a compararse. El capital declarado era evident~
IIWIIt(J CXOOSlVO.

Su deduce que reconocer al Central Argentino un capital


d, 11.188.000 pesos o/s. era legalizar un bochornoso aguanunto, o en otras palabras, cargar sobre la economa argen' hm el servicio de ese capital. Por el servicio anual de ese
cttltmte de 2.116.800 que el gobierno le reconoci como
lu\tati do al Central Argentino en 1884, el pueblo argentino
l.u pt\gndo, con fletes y pasajes, desde esa fecha, ms de
'O(J()(),()OO de pesos moneda nacional de intereses y an hoy
"'~~ut y seguir sirvindolo hasta la eternidad como si fuera
'C'11pll1l britreo inve.rtido en la Argentina...

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' SCALABRINI ORTIZ


RAUL

HISTORIA DE LOS FERROCAIUULES ARGENTINOS

Lo que pr~criba el. co,ntrato de 1863 era asunto completamente diferente. Segn l, la empresa deba entregar lisa ~~
llanamente las entradas anuales que superaran al 7% de los
capitales garantizados, sin aumentar por eso los capitales. Si el
contrato de 1863 se hubiera cumplido, el Ferrocarril Central
Argentino hub.iera liquidado su det1da con las superganancias
d~ 1880 a 1884, y el capital debi continuar siendo de 8.1<ro.230
pesos o/s. Pero en ese caso los dividendos que el Ferrocarril
Central Argentino hubiera debido declarar, hubieran alcanzado al 17 % en 1883 y al 21 % en 1884, y las tarifas del Central
Argentino hubieran debido ser rebajadas en un 50%, por lo
men0s. Con el aguamiento legal, la empresa, poco despus,
e~contr prete..xto p ara aumentarlas, . pues Jos dividendos eran
apenas numricamente aceptables.
Si como, generosamente, hemos supuesto que el capital
reconocido y garantizado hasta 1883 es el capital real del Central Argentino, tenemos que para servirlo al 7% entre 1880 y
1886, la empresa ha necesitaoo en total 3.990.018 pesas o /s.
Adems ha pagado al gobierno en con_cepto de reintegro
1.462.802, que h acen un total de 5.442.820. Pero el producto
de su lnea a Crdoba ha recibido un ingr.eso lquido en los
siete aos, de 8.349.110 peso~ ojs. Ha podido con l saldar los
cqmpromisos a que estaban habituados sus accionistas y directores y quedar con un remanente liquido de 2.896.230 pesos
oro sellado, que los directores van a invertir en lineas que
aumenten el pagimonio y permitan nuevas inflaciones de capital, todo eto, haciendo caso omiso de la capitalizacin de los
excedentes, que no tomamos en consideracin.

que la exploracin descubre de pronto y en los s:ue la riqueza

168

A partir de 1884 el Ferrocarril Central Argentino est


librP de toda fiscalizacin. La nica restriccin es que sus
ganauc:ias no superen al 12% del capital que el gobierno vaya
re('onociendo como invertido. Pero no ganar un 12 %, por mucho que se abulten los capitales, es de por s una tarea de inteligencia y diligencia. La lnea a Crdoba es de una productividad C:'xtraordinaria, muy. parecida a ySs pozos de petrleo

lan abundantemente q ue es muy difcil contenerla, eQukarla, ('nvasarla y transportarla. A p esar de todas las precuucion<'s financieras adoptadas por los dirigentes del Central
Mgcntino, los ingresos lquidos rebasan del lmite legal, segn
>~t f>hserva en el sibruiente cuadro.
lnflrHI

RENDIMIENTO QUE SIGNIFICAN


Sobm tol cnpi1al de<:lamdn
p.>rla em~
Sil hRStR

1884

de pes~-.s o' s.
9.072.000

11:11'12

1.014.85:3

IHHI3

1.381.790
1.681.393
1.417.954
1.473.921

IHR,l
IHIJS
IHH(J

12%
17%

2U
17 i
17 i

11%

Sobre .el copitnl


recqnooidl'l en el

oontroto de rescisin de 1884


Jl.l18.800
d~

pesos o/s.

9.101
12.40 i

1.5\f
19 jf,

15.- !

16 ~

12.60 ;

16~

12.70 ~

Oos medios tiene a .su disposicin el ferrocarril para disi111111nr s11s ganancias y oo exceder los lmites legales, que en
..! c-n~n del Central Argentino es el 12 %: 19 Simular gastos,
1111 d1"minuyen las ganancias lquidas y que se contaoilizan
'1'1llt. 2Q Aumentar su capital nominal para que los ingresos,
d npartirse sobre un capital numricamente mayor, presenten
'"' dlvldcmdo ms bajo.
"Jtl podemos investigar la legitimidad de las cuentas de
1 t.lo~ dd Ferrocarril Central Argentino. f:sa es ya labor que
11l.untntc tl gobierno podra emprender, aunque la smula' 11111 t'\ lan amplia 'que se trasluce a ojos vista. Pero s pode11H~ 1'H~IIeur las variaciones de capital que la empresa efecta
, 11t1 , 1 npoyo oficial. Con pretexto de algunas mejoras, el
( roloiln1o Nncional, por decreto del 31 de enero de 1886, recotllli 1 , <'entra! Argentino un capital de 12.434.000 pesos o/ s.
1 1 !11 dt junio de 1888 el capital vuelve a ser aumentado, por
t i~, olllo n 13.508.000. D~ esta m!lnera, sin que las entradas
l~ot\ 1111 disminuido, el porcentaje del inters ha bajado:

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170

' SCALABRINI ORTIZ


J\AUL

UlSTOlUA J>.l:: l.OS F.ERIIOCAlUULES ABGENTINOS

171

~ergamino, Victoria. No intercalaremos la historia del


1 Prmc~rnl. del Norte que, como el Central, "oper" con las
~nrnnttas ~scale.s. y cuya formacin financiera super todos los.

e:()lnt..z,

En 1887 a 12.28 ~
.. 1888 .. 11.08 ~

Pero esto no es suficiente. Se est rozando siempre un


limite peligroso, que puede justificar en cualquier momento una
intervencin fis~al. Adems, por tctica, el financista ingls
odia los dividendos llamativos que dificultan el crecimiento
del dominio econmico, provocan medidas defensivas y no
pueden justificar el amparo de la diplomacia para nuevas exigencias. En el caso del Central Argentino la operacin debe
proyectarse en grande. Hay que constituir todo un sistema de
transporte que abarque la regin cerealista por excelencia. Hay
que absorber algunas compaas menores, cuyo desorbitado
capital por kilmetro permitir disimular el del Central Argentino. Hay que construir ramales nuevos para poder filtrar enormes gastos de construccin que nadie vigila. Hay que ir a
dominar las salidas del puerto de Buenos Aires. Para desvanecer sus gana,:1cias de pequea compaia, el Ferrocarril Central Argentino se dispone a ser una gran empresa. Esa operacin, se cumple con cierta precipitacin de 1887 a 1890. Para
emprenderla, el Central Argentino tiene abundante~ fondos de
reserva extrados de la explotacin de su lnea de Rosario a
Crdoba.
La ley 2003, del 24 de setiembre de 1887, autoriza a la
empresa a construir el ramal de Caada de Gmez a Las Yerbas,
sin determinar precios, costos ni capitales a invertir. La ley
2030, del 28 de setiembre de 1887, autoriza la lnea de Caada
cle Gmez a Pergamino ( 143 kilmetros ), sin fijar precios, costos ni capitales. El 18 de octubre de 1888, la ley 2386 autoriza
la lnea de Pergamino a San Fernando, sin fijar precios, costos

ni capitales. Para <.-onstruir ambos ramales, el decreto del 28
de jmo de 1889 autoriza a la empresa a aumentar su capital
en 1.000.000 de libras ( 5.040.000 pesos o/s), cifra evidentemente
excesiva. La lnea va em:Jalmar con el Ferrocarril Norte en la
estacin Victori~, donde la filial del Central Argentino, Argentine Land anq lnvestment Co., ha adquirido las tierras circundantes, invirtiimoo 59.404 libras.
En 1890 el Central Argentino toma .a su cargo el Ferroct~.rril del Norte y asi llega a Buenos Aires, v.a Caada de

,1

husos pos1bles.

El Ferrocarril del Norte, que iba de Retiro Tigre, meda


tiO kil~etros d~ longitud. total. El Fe;rocarril Central Argen11110 lo. J.ncorpo_:o a su activo, reconociendole; a los fines de la
nmtabthdad publica, un capital de 1.306.550 libras, que se sal,] .<on papeles financieros del mismo Central Argentino. El
r .,.>Jtal asignado al F. C. del Norte ( 1.306.550 libras, igual a
n ~?~2 pesos ojs da un promedio de 219.499 pesos o/s
por k1lomctro, lo cual es de por s{ ndice suficiente del calibre
tJ,. la operacin.
~ El decret~ del 11 de en~ro de 1889, firmado por Pellegrini

hduardo Wi.lde, aprueba el convenio celebrado en Londres


lllll re los directores de las compaias de los ferrocarriles men()lmlados", ~in <il~tenerse a determinar los valores en que esa
ltnnslerencJa se efectuaba ni a medir sus <X)nsecuencias nefastu ... pnra la economa nacional. Aprobar el convenio significaba
'illnt'ionar implcitamente y sin llamar la atencin el vergonWM I capital asignad~ al Fe~oca~l del Norte, y reconocer, por
'" tanto, una desorbitada sunulaCJn de capital para el futuro.
1 'os 6.585.012 p~os ojs; producto de una manipulacin de
l'tlt:les financieros, se agregaron al "capital invertido en la
J\qr,cfltna por el Central Argentino". Esta maniobra -a pesar
.Id ul>mado decreto de 1889- recin se formaliz en esctura
public-a, en Loo~res, el 29 de octubre de 1901, con retroacti\ ultd :ti 2 de agosto de 1:888~ y fue aprobada por el parlamento
ltllhlllico con la ley tihtlada: "Buenos Aires Northern Railway
l.; Act.", en que todas las combinaciones de capital se
,,,, 1in1inaban prolijamente.
Y

e..

En junio de 1890, el Central Argentino compra a la Westt n ltlilway los ramales que van de Pergamino a Lujn y a
111 Niwllis, que la Westcm Railway adquiri a la provincia
h lllu 1uh Aires. Ese mismo ao, el Central Argentino declara
l. ti'' 1 hlv<,rl ido en la Repblica 34.020.000 pesos o/s; el capital
11111 dmlarn en 1891 es de 5.688.497: El aumento inmoderado
d1 1 l'llt!n kilomtrico demuestra que esos capitales son en -~u
11111 oda imaginarios, producto del juego de contabilidad.

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RAL SCALA.BRINI ORTIZ

172

HlS:rOlUA DE LOS FERROCARRlLES ARGENTINOS

COSTOS J<ILOMTRICOS DEL F. C. C. ARGENTINO


Costo promedio
del ldlmttro
en pesos o/s.

'Kiliunetros
de
longitud

Capital
en
peso$ o/s.

1884

396

8.143.230

20.560

1888

396

13.508.000

36.630

1891

1.147

50.688.497

44.190

Aios

Con este al:>Ultamiento de los capitales invertidos, las ganancias ya no corrlan peligro de ser objetivadas en dividendos
numricamente grandes. El inters dado por el Central Argentino, que registran las Estadsticas de los Ferrocar-riles en Explotacin, baja hasta despertar conmiseracin. Fueron:
RENDlMIENTO DEL CENTRAL ARGENTINO DESPU.S
DE SU MANIOBRA DE 1?87 a 1890
E o 1890 el 2. 71 '
, 1891 , 0.89 ))
,

1892 ,

1.62 ,

1893 ,

2.4.5 ,

1894 ,

2.81 ,

Naturalmente, las acciones del Central Argentino, que


en 1887 y 1888 se cotizaban en Londres con un premio de 70
y aun 80 $ sobre su valor nominal. caen hasta no valer ms
que el 30 o el 40 $ de su valor escrito. Los tenedores particulares ingleses -al margen de la maniobra que cump\t!n los
d;ectores del Central Argentino con la anuencia del Parlainent y aseso.ramiento del Foreign Office, que vigila todas las
inversiones inglesas en el extranjero- protestan en todos los
tonos y piden que el gobierno de la Gran Br_etaa proteja. sus
ahorros y exija medidas de amparo a los gob1ernos argentmos.
Hasta el presidente Cados Pellegrini se conmueve y, en su
mensaje a las ~maras del 19 de mayo de 1691, dice que las
prdidas "sufridas por el capital extra~jero ~mplea~o . en ~1
pas pueden estimarse en ~s de 100.000.000 d1 ~br~s , stn md_wr
emprstitos, y que como un dato para apree1ar esa prdsda

173

ptwde tomarse el siguiente, sacado de una estadstica inglesa:


1.1 hujn en ttulos y acciones de ferrocarriles argentinos en la
1\olsn de Londres representa una prdida para los tenedores

dt 20.000.000 de libras".
o

Pero aun reconociendo el abultamiento de los capitales


111\'l 'rlidos por el Central Argentino, puede creerse que, de
lcldM maneras, el pas debe agradecerle la construccin de
c'{os 751 kilmetros que se trazaron entre 1887 y 1891. ~lvi
dtruo que parte de esos 751 kilmetros fue construida por la
provincia de Buenos Aires para el Ferrocarr~l Oeste ( 323 kilnwlros ), y que otra parte pertenecieron al Ferrocarril del
Nnll e ( 30 k:i10metros ) . Construy o compr el Central Argentino <'Sos 'l51 kilmetros con fondos levantados en Inglaterra?
111!1 ntpUal requerido provino del exterior? Nada de esq. Es0s
lnml<>s, romo los anteriores, salieron de nuestro pas mismo.
liemos dedoido que de 1880 a 1886 el Ferrocarril Central
\ r~~rrtino, co'll las ganancias excedentes -que no reparti,
cnuao se demuestra con los dividendos que pag por.sps aociollt '" .11 gobierno argentino-, debe haber formado fondos de
~t .nva por valor de. 2.896.230 pesos o/s, a los cuales habrla
'1'"' a~regar los excedentes producidos en 18s'8, 1889 y 1890,
'1'" \levaran esas disponibilidades a rris de cinco millpnes
tic Jll'sos oro. Pero aun esa suma es insuficiente para comprar
u , onstnJir los 751 kilmetros en que el Central Argentino
lwudc sus lneas.
P.1n1 construir o comprar 751 kilmetros son necesarios
tqllet'Cimndamente 15.000.000 de pesos .ojs, tasando a 20.000 el
~ 1lormtw. La diferencia fue cubierta por el Gobierno Nacional,
lc.1111 In forma de suscripcin de acciones, que despus serlan
d \ JdflrJ:t.ndas por efectos de la misma actividad a que presta1m . JlO)'Il ol gobierno con esa suscripci6n. En diciembre de 1884
rl .IIH<rno nacional posee 17.215 acciones del Central Argcnt h111 l':rt l8H7 adquiere 4.205 acciones ms. En 1888 adquiere
1 ' 111 ,,, d0nes de la emi.~i6n antigua y 13.000 acciones de la

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174

IUSTOR)A O.E LOS FERROCARRD...ES ARGENTI!>IOS

liAUL SCALABRINI 01\TIZ

nueva emisin. En 1890 adquiere 117.607 acciones nuevas de


cinco libras cada una.
En mayo de 1890, en el Fondo del Tesoro, figuran como
propiedad del gobierno 39.202 acciones de 20 libras cada una
y 196.012 acciones de 5 libras cada una, que en total valen
8.495.963 pesos o/s. Todas esas acciones se liquidaro,:1 cuando,
por efecto de la inflacin, se desmedraron las acciones ordinarias del carcter, precisamente, de las que posea el Cobiemo.
(Datos de los mensajes presidenciales de 1888, 1889 y 1890 ).
Esta contribucin gubernamental a la artimaa de inflacin
del capital del Central Argentino era contempornea de la
venta del Ferrocarril Oeste a estos mismos financieros. Qu
pas puede resistir tales amputaciones y tan "equivocada" orientacin de los negocios pblicos?
Despus de esta expansin precipitada, el Ferrocarril Central Argentino modera sus mpetus hasta la languidez. En tres
aos ha incorporado a su red 751 kilmetros, con lo cual elev
su capital de 13.508.000 a 50.688.497 pesos ojs. En los cinco
aos siguientes, de 1891 a 1896, construye solamente 125 kil-metros de lnea secundarios o sea 25 kilmetros anuales. La
construccin ms importante efectuada en estas fechas es el
ramal de Pergamino a Melincu (San Urbano). Ese rama1 fue
concedido por la ley naciona1 nmero 3462. Como premio por
la construccin, el gobierno de la provincia de Buenos Aires
concedi al Central Argentino 10 chacras en el partido de
Coln, que el rama] atraviesa (decreto provincial de enero 26
de 1898). Con otros pequeos ramales se completan los 1.272
ldlmetros que mide en 1896.
Los 125 kilmetros permiten al Central Argentino aumentar su capital en 3.777.391 pesos o/s, lo cual da un promedio
de 30.219 por kilmetro, va1or excesivo para ramaJes de segundo
orden. Los fondos necesarios para construir los 125 kilmetros
provienen de fuentes ajenas al mismo ferrocarril? Es ilgico
suponerlo. Por qu el Central habra de utilizar recursos extraos, poseyendo fondos propios de reserva, constituidos a
costa de la economa nacional, en la cual nadie piensa? El
capital dtl Central Argentino en diciembre de 1896 es de
54.465.888. segn las Estadsticas de los Ferrocarriles en Ex-

plotaoi6n.

1:1 20 de setiembr de 1900 el Central Argentino adqiere,


P'" '" c:tpltal . un ferrocarril secundario llamado dc>l Oeste
llltlllftsluo. Esa lnea mide 216 kilmetros de longitud y va
'' JlllHnl'lo A Casilda y Melin<.:u. La adquisicin se realiza sin
ttutvlll:t.no16n de efectivos, <:On el habitual trastrueque de pal"' 's lllltmcieros, L a transferencia es aprobad<t p<lr l Gobierno
Nut lunul, en un decreto de esa misma fecha, sin determinar
ulules u! condiciones, es decir, aprobando,- mplfitamrnte,
1' ~tr: LH1gema financiera a que dio lugar.
1'1 cnpital que el Ferrocarril Oeste Santafesino se atribuve
1
1 1111srno, en su balance del 31 de diciembre de 1897 -que
'"' '' de hase para la transferencia-, es de 11.073.445 pesos o/ s,
11111 'l'lt' para los rudimentarios 216 ldlmetros de longitud da
1111 cuptal promedio de 51.265 por kilmetro, valor alejado de

'""" lutcrpretacin honrada. Cmo se form ese "capital briluuko inv~rtido . en 1a Argenl:ina"? DetengmonoS' un momento.
11:1 F'errocarru del Oeste Santafesino fue concedido por la
lt ' povincial del 17 de octubre de 1881. La Provincia garant lu 111111 ganancia del .7 %sobre un costo calculado en 15.000 pe~~~. f ucrtcs por kilmetro. En total los 216 kilmetros de Rolllo n Casilda y Melincu requeran una inversin de 1.296.000
pr "" o/s (cuyo 7% anual el gobierno provincial aseguraba).

que el ferrocarril percibiera en concepto d e garanta


dt hlnn ser devueltas cuando las entradas lquidas excedieran
t l 7 (, (articulo 19 de la ley provincial ).
Adcmns, la ley le rega1aba al concesionario 150 leguas de
t" 111111 tm la P rovincia (artculo 18). Por poco que valieran,
t nn. wm.ooo hectreas de tierra debhm valer ms que el ferro'"' di n construirse. Sobre estas bases, el gobernador lriondo
' t II ' IH lu el contrato definitivo el 12 de noviembre de 1881.
1

\ lu nns

' f .<1'1 fondos necesarios para construir la lnea -1.296.000


p ~~ ~ n/ s- fue un capital que vino del exterior? No; esos

rcurlo' rucron provedos por el Banco de la Provincia de Santa


1 ', 111 t 'lt:\1 el ferroc&.rril adeudaba 1.134.187,87 pesos o/s y
11' 1 (l'\7 pe.<>os m/n, sumas que el gobierno de la Provincia tom
n 1111 t 'l lll(O, munficamente, en 1894.

l:u

1894 se r-escinde la garanta. Se resci~de porque el

11111 h ' Ht lll


o

175

hubie11a debido comenzar a reintegrar los fondos

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----~~----------------~. r----------------

RAL SCALABRINI ORTIZ

176

IJ ISTOR!A DE I.OS FERROCARRILES ARGENTD lOS

recibidos de la P-xov.incia. A cambio de la rescisin, la Provincia


"renuncia pua siempre y absolutamente al derecho de reembolso de las cantidades que tiene pagadas a la empresa en
cuentas de garanta" (artculo 79 del contrato), y adems el
go.b iemo de la Provincia hace suya 1a deuda "que el Ferrocarril
.tiene con el J3anco de la Provincia por 1.134.187,87 peso~ _o/s
y -~2..037,63 pesos m/n" (artculo 89 del contrato de resclS16n,
firmado el 28 de diciembre de 1894). De las 150 leguas que
le han sido entregadas al Ferrocarril, con la obligaci6n de ceIonizarlas y poblarlas, nadie se acuerda.
El Ferrocarril del Oeste Santafesino dio prdidas y rendimientos despreciables, segn las estadsticas pficiales:
En 1892 rindi el ........

1893
894

1895
"
, 1896

"

"

"

..

,,

,,

~'

2,20%
2,3-2 ..
2,29 ..
2,00"
2,23,

A\os

..
1892 .. . ... .. . .
1893 ........ ' .
1894 .... . .... '
1895 ......... .
1896 .. ' ... . .. .

$ o/s.

.. , .
.... .."
.. ..

87.901
232.355

229.2.'35
199.965
225.823

177

u ~

lllltl.(l'tH.lo por accienes ordin.arias que suman 3.923:833,33


1'' ~"' ''' y por obligaciones que ascienden a 1.225.576 libras,
"
.1 fi. 176.903,04 pesos o/s. El resto lo conforman compromisos
"h.- rnlrc los que se encuentran 669.729,24 pesos o/s de 'be"' 1le to~ ~in liquidar". En qu pudo invertirse tan grand e capl ti, 011 In construccin del ferrocarril slo reqlJ-era 1.296.000
p '11'1 u/s? El activo del balance nos muestra que esa suma
1 1 1 lnvt1rtitla en el ferrocarril, que se calcula al doble de su
11 lu V cu las tierras que le regal la Provincia. El ferrocarril
' 1 1 11 ,.,, d activo a 3.406.935,10 pesos o/s, y las tierras que le
lw .. ,, (lonads a 7.3.54.117,80.
ltt1protlucimos a continuacin el balance del Ferrocarril
11 , , Snnlnfesino, refrendado por m!ster Blytb, que sirve d~
1' 1 u In transferencia.
111\1 -\N<' ll GENERAL DEL FERROCARRIL OESTE SANTAFESINO
'
'1\ tJt; SlllVE BE BASE EN SU VENTA AL FERROCARRIL
'

CENTRAL ARGENTINO

Olvidemos que el gobierno provincial desembolsa anualmente las sumas necesarias para completar el 7% y que, por
lo tanto esas cifras son falsas, y averigemos la forma en que
ese rendimient o se computa, porque los ingresos lquidos del
ferrocarril hubieran bastado para asegurarle dividendos que van
del 6 al 17,80 %, segn se desprende del siguiente cuadro:
Ingresos lquidos proporclunndo PllT la c>Cl)h>tndl>n del FcrrocurrU Oete Snntafesino

Rendimiento sobxe el capital asignado en el con


tmto do 1.296.000 pesos
:
oro sellado

6.00%

17.90"
17.80 ..
15.40.,

17.70 ..

Pero ~1 Ferrocarril Oeste Santafesino declara un capital


que el 31 de diciembre de 1897 ascienden a "11.073.445,63 pesos

/'"" lu1 ultlrit> practicado en 31 de diciembre de 1897; apreciadas

ltl$ cuentas de curso legal al cambio de 275 <J.


llt\Cl ,

.,,., nlnrh1 ..........................

$ o/ s.

1!tlf.,, nstrumentos, impresos ........... .


\ In ptrmrmente ...................... .

"

llhn1~

dt.> fbrica ..................... .

1tiiCit in~ ...... ................ ..... . .


1O() ti nl<' .......................
l 11 111'1 t~ y maquinaria ................. .
Mni rrlnl fijo de la va ................ .
Mw
y canaletas ................... .

' ' "' "

u,.,

t rlfl(rnfo .... ....... ' ........ ' ..... .


-\~trlhro ...... ....... , .............

Muhlllnr'lt) .................. .. . . .....


Nw Yrl ~nlic.Jn de Rosario ............... .
l'ruvlndn (cuentas a cobrar) .... ...... . .

J.,,

e
Cusudo, cuenta especial ... : ..... .
1 ltrntli en caja y bancos ....... .... .
1f"t' ,.,,f~t.

o o . o

..
n

..

1.468,54
5.241,33
2.176.828,11
147.732,33
299.573,89
626.510,25
44.158,35
51.~.31
31.855,40
16.470,53
2.189,$0
4.117,73
6.913,63
36.965,30
181.818,18

7.354.117>30

..
,,

,.

"

, "
,.

"
"

"

"
" "
" ,

..
..

$ o/s.

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80.388,39
11.073.445,6.~

178

179

fUSTOlUA DE LOS FERROCARIW..ES Al\CENTINOS

RAL SCALABRlNl ORTIZ

onlu centavo al mantenimiento del Estado argentino, cuya


1uud6n principal ha sido, sin embargo, la de tutelar sus inte1 t"ll'~ y los de las restantes empresaS inglesas.
El contrato de concesin del 19 de maria de 1863 dice:
"1 n. mntcriales, tiles y artculos que fuere necesario importar
'l. 1 ' 1ekrior para la consbuccin y uso exclusivo del ferrocai'ril.
.111 libres de todo derecho a su introduccin durante el pe
1111dn dt 40 aos. Asimismo la propiedad del ferrocarril y sus
tlr 11'n<loucias sern libres de toda contribucin o impuesto por
1 1 tuilmo trmino". El 19 de mar.zo de 1903, el Fen:0carril
( rttlnll Argentino deba comenzar a abonar los derechos de
tlunnn y las contribuciones que paga cualquier ciudadano,
uuluotrinl, hacendado o comerciante argentino. El Ferrocarril
1 1 nlaal Argentino eludira el . cumplimiento de esta ltima
lwnmhciod.
Jo:l ~ogundo problema a resolver era, una vez ms, impedir
'l'" lu~ ganancias colmaran la medida legal y que aparecieran
ll''lllmidos en dividendos llamativos, que pudieran despertar
1 ' rlns o enconadas envidias en los productores locales. El
f 1 ncmrril tiene amplios medios para prever,. el desarrollo de
"
111111 y calcular con bastante aproximacin los ingresos fu.
111111\ Conoce al dedillo el movimiento d la inmigracin, el
drMIII milo de las colonias, la productividad posible de los cam1'~'' pcmtue todo est bajo su control en su zona de influencia.
r u"' S(nunncias, a pesar del aumento inmoderado de los gastos
' 11, In~; filtraciones de capital que se cuelan en las construc'1t1111 s miC'vas, colman todas las medidas. El siguiente cuadro
, , ~uut 1sn carrera. trabada por la capacidad productora del
1' ,8 rl mecanismo financiero que absorbe su fruto.
1111

PASl\'0:

Capi tn l:
5.950 ncl'lones de Sf 100, a 3 l oro
33.090
., S o/ s. 100 . . . . . . .
Obligaciones, por t 1.225,576, o 5,04 . . . .
Carlos Casado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Obligaciones de 'ndministmcin . . . . . . . . . .
Benl'ficos sin liquidar . . . . . . . . . . . . . . . . .
Valores en suspen$0 ... .. . . .. ... .
Obligacinnistns ... , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

S
,.
,.
.,
..

.,

o/s.
..
..
.
,.

.,

3.923.8.'33,33
6.176.903,04
135.953,94
li .959,40
669.729,24
16..542,86
132.52.'3,82

------~--

o/s 11.073.445.63

c. w. BLYTK
Pre5idente

Como los verdaderos fondos para const~r el ferrocarril.


que ascendan a 1.296.000 pesos oj s, los proporcion el B.anc:o
de la .Provincia de Santa Fe v fueron pagados por el gob1emo
provincial, y como las tierras,' que se tasan en 7.354.117, fueron
entr~gadas gratuitamente por la Provincia, se deduce que ~~s
papeles financieros del Oeste Santafesino eran meros certificados de participacin en el negocio, como los de la Westem
Raway o los del Central Argentine Railway Co. Este ~otable
modelo de ferrocarril se refundi' en el Central Argentino, segn escritura otorgada e11~. de di~iem~re de 1~ Y ~u cap~tal
de "acciones y obligaciones est mclU!do en el. capital bntnic'' invertido por el Ferrocarril Central Argentino.


A comienzos de este siglo, en 1901, el Ferrocarril Central
Argentino, merced a sus anexiones, fusiones, , compraventas Y
construcciones, mid.e 1.568 kilmetros de longttud y las longnimas estadsticas oficiales le asignan un capital de. 63.309.214
pesos o/ s.
. . .
.
,
El correr del tiempo y la mulbphcao6n de la nqueza pu
blica abocan al Central Argentino a dos graves problemas. El
primero es la expiracin del plazo de 40 aos de libre intro
ducc6n de materiales y de exencin d~ toda clase de t.asas ,('
impuestos, porque esta empresa ya ~gantesca, qu~ maneJ..
varias decenas de millones de pesos anuales, no contnbuye con

'k.llllmeb'os
<1 vla del
l',O.C.A.
1\11

1 1(11
1\IU
1 i(i 1

1.568
1.661
1.807

IIM14

1.807

IIH
1IM!fl

l .807

l.SSO

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Caplt10l~ q.ue se
>le lmp\ltan al F.
<:;.C.A. en hu 6tnd irtic:u oficlales
peros ns.

63.309.274
66.034.036
66.666.167
67.175.552

66.660.207,
67.452.807

CIUln.nclas netaa

d""lar.. du 9ficial

Rondlmlonto del

:ap!W, sesn loe


datoc oflclalet
F.C.C.A. pesos ojs
y voiU.Otarlmento por el

8.588.794
3.632.070
5.139.111
5.475.153
5.613.627
6.194.802

5,67%
5,50 ..
7,71"

8,15 ..
8,42 ..

9,18,.

180

RAL SCALABRINI ORTIZ

lllSTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

La previsin de los directores del Central Argentino ya ha


argido, desde 1902, la solucin de ambas .emergencias. El
Ferrocarril Central Argentino -empresa opulenta en disponibilidades, exuberante en fondos de reserva, que impedos por
su propia inercia y necesidad de redituar nuevos intereses, se
irradia en compaas d e tranvas, en elevadores de granos en
el puerto de Buenos Aires y en graneros y muelles en Rosariose vende a otra compaa inglesa, se vende al The Buenos
Aires and Rosario Railway Company I jmited, ferrocarril cuya
historia es semejante a la que vamos desarrollando que goz
de primas, garantas y subvenciones anormales. El convenio de
compraventa se sella en Londres, el lO de abril de 1902.

Esta venta es una simple argucia, para inflar an ms


el capital y disimular ganancias. Se prueba : 19 Porque ambas
compaias tenan directores que eran comunes, como Frank
Parish. 29 Porque tenan algunos representru:t;s locales qu.e
actuaban simultneamente para ambas <Wmpamas, como Gwllerme Whte. 39 Porque con anterioridad a la oper;:tci6n de
compraventa ya obraban ma!lcomunadamente en negocios que
mantenan individisos, como los "elevadores y se~adores de
granos del puerto de Buenos Aires", y 49 Porque la compaa
compradora "Buenos Aires y Rosario.., adopta, curiosamente,
el nombre .de la vendedora y se denomina en adelante Ferrocarril Central Argentino, que de esta manera se sobrevive a
s misma.
La simulacin de venta permite aumentar ficticiamente
el capital del Central Argentino en :9E.2!f.&!7.22 peso~ .o/s,
segn el clculo realizado en su oportumdad por el ~.str~
de Obras Pblicas, Civit; simulacin igual al 38% del cap1tal
que en 1902 declara el Central Argentin,o y que es de ~.034.036
pesos ojs. La operacin se plaptea as1: el Ferrocarril Buenos
Aires y Rosario compra al Central Argentino, es decir, que las
acciones y obgaciones del Central Argentino se permutan por
acciones del Buenos Aires y Rosario, que simultneamente cambia su nombre por el de Central Argentino. Como los ttulos
del Buenos Aires y Rosario dan menos renta que los del Central
-porque su capital est ms inflada-, adems de permut:ulos,
a los tepedores de ttulos del Central se les da un pre.xr.uo de
45 libras por cada 100 libras. Ese premio de 45 libras por

181

cada ciento se entrega a los tenedores en papeles de la nueva


compaa; 30 libras "en acciones consodadas de preferencia
del 7 %" y "15 libras en ttulos de capital ordinario de la nueva
compaa", segn textualmente determina el contrato de compraventa. Transcribimos a continuacin los prrafos pertinentes
del convenio entre ambas empresas:
"La Compaa compradora -Buenos Aires y Rosariotoma a su cargo el cumplimiento de las siguientes obligaciones pendientes que antes estaban a cargo de -Ja Compaa vendedora- Central Argentino:
"A ) Un total de obligaciones por valor de 4.310.444
libras (o sea 21.724.637 pesos o/s).
"B) Los ttulos de capital y acciones ordinarias de
8.500.000 libras (o sea 42.840.000 p esos o/s) de la Compaa. vendedora - Central ~gentino- emitlos o a emitirse, que se convertirn en eapital de la Compaa compradora - Buenos Aires y Rosario.
"C) La compaa compradora -Buenos Aires y Rosario- crear 250.000 acciones que se llamarn er adelante
acciones consolidadas de preferencia, del 7 %, de 10 .libras
cada una, y 1.275.000 bras de acciones ordinarias de la
Compaa compradora - Buenos Aires y Rosario-, que
sern distribuidas entre los tenedores de acciones de la
Compaa vendedora -Central Argentino- en la forma
que se menciona a continuacin.
"D) La Compaa compradora -Buenos Aires y Rosario- entregar a los tenedores de ttulos de capital o
de acciones ordinarias de la Compaa vendedora -Central Argentino-, acciones consolidadas de preferencia del
7 %, por valor nominal de 30 libras y 15, valor nominal,
en ttulos de capital ordinario, por cada 100 libras que
posean en titulos de capital o en acciones de la Compaa
vendedora - Central Argentino."
Esta simulacin de compraventa fue muy resistida por el
pas. ~aba en el Par1arnento a,Jgunos hor,nbres honrados que
se oponan a ella con argumentos irrebatibles. Sobre todo, el
litoral santafesino resista con inusitada decisin. El pas no

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H ISTORIA DE LOS FERROOAJUULES ARGEN'flNOS

182

1~3'

RAL SCA.L.ABRIN Ol\TIZ

es~aba a{U: totalmente maniatado por el "comprador nico".

Mientras se ~pera la sancin dl convenio, . el CE)ntral Argen:


ti:no y el 'Bue.nos Aires y Rosar-io prosiguen actuando ~~o s1
fueran entidadeS; rustints, slo emparentadas por el CliDSIDO
con que erean c.Pitales a 'Qase d~ simples inscripciones en los
li.bros de ontabilidad y de regal9 de ttulos de renta de toda
clase a l:Qs .dSrectores. Qon voz justamente irritada, el doctor
Celestina . Pera denuncia esta nueva inflacin. En un slo ao,
s~g~p l~s estadfsticas oficiales, el.Gentnil Argent~o ha elevado
su capital en 22.288.4@6 pesos o/s, y ha constrUldo nad~ ms
que 49 kili)metros de v~ e intrdoddo mjoras. despreCiables.
El Buenos Aires y Rosar10 ha aumentado su eap1tal de pape,les
en 10.90EW45 pesos 0/s., sin haber eonstru~do ni, u.n ~qlo kilmefito de v .ni introduciP9 reformas o meJoras apreciables. El
d0ctor Pe11a resume s,us observ.aeiones en el siguiente cuadro:
INFLACiN PE CAJ?ITALES EN UN SOLO AN0 DE LOS
FERROCAlUULES IrtJEN0S AIRES, ROSARIO Y: CENTRAL
AROENTJNO; 'S EGN LA ESTADlSTICA OFICIAL (o)
.Cnpita1es real'lpdos
li 1906

Capitnles-rldizndos
en 1907

Ferrocarril Buenos Aires !1 Rqsario:


$ o/s. 42.062.867

Capital en acciones . . . . . . . $ oJ.s. ~1 .052.542


;,
, obligacion~es . . . . , , 32.347.~80

.. ., 38.243.700

$ o/5. 69:400.522

$ o/s. 8.0.30!t~67

Tafal ......... , . . . .

Aumento de ~pital en un ao; $ o/s. 10.906.045


Aumento de las vas: 0,00 kilmetr.os.
Fetr.ocariil Central Argentinc:

Capital en acciones ...... .


,-,

ob]jgacic;>ries ...

$ o/s. 45.980-FO
.. "

21.47.2.637

o/s. 55.505.116
" " 34.576.637

Total . . . . . . . . . . . . . . $ o/ s. 67.452.801
$ o/s. 90.081.753
Aumento de capital en un a: $ o/s. 22.628.946
Aumento de las vas: 49 kilmetros.
( ~ I>iari'o de Sesion~ ~e la Cn:'ara de Diputads, 3 de set:iembre
de 1909.

del Centra) Arge~ti;o, 0 fu.sin, orho se


le des~gp qespu~s, !ue aproba'da en 19Q&. par la ley 6!)@2, ti!ue
concede a la nuev<il Compa.'a. tod~s los privilegios acoJ.dados
p0r la ley general cla ferra~arril~s 5315, es decir .exeD'ci6n c:le
aduanas . impuestos, L0s dos pr.oblemas del qentral Argentino
quedaban resueltos simultneamente.
El "nuevo" Fer.r0earri.l Central Argentin, producto de la
.~oml:>inaein finandera" del antiguo Centr-al Ar-gentino y de1
Buenos Aires y Resario, se atribuy.e s mismo, el 3Q de junio
de 1908, se.g6a su ,Memoria anu&l, un 'capital in:vert.iclo e.n la
Argentina" de 1~2.&28.911,7.0 p,esQs 9/ S y nna ex.tensi6:m tiie Vas
de 3.876 kilmetros.
La

~ompr<J:Venta

E'sta fusin tmm conse.cuencias nefastas para la zona ser.vida con exclusividad por el sistema ampliado del Central 'ArgenHno. La valiente vo~ .del diputado Pera de~:~~:~n6' la extenuaci9n h1dustt:il que sistemt,ieatnepte se practica en su zona,
como en todos los otros ferrocarriles, tg!eses. En la sesin de
la Cmara ,de Diputados del 25 de setiembJ'e de 1909,. deca
el diput>ado Pera: 'Tengo espeeial encargo de mis representa
dos ante e1 .Congreso de traer a conocimiento de 1a Honorable
Camara dos hechos de la mayor importancia, y que no pueden
r.eyestir ni ms triste ni ms intensa gra:vedad. Sucede lo siguiente: qJ.le en lo que se ha dado en . u~ar hasta anra el
granero de la Repblica, en el corazn de l.a regin del trjgo,
en los centros ms ricos y poblaclos qe la prov:~ncia que t~ngo
el' honor de representar en esta Cmara, estn cerrando sus
puertas los establecimientos industriales, basta ayer ms prsperos,. ms fuertes e importantes. Se estn clausurando las usinas, talleres y depsitos d& una de las ind~:~strias maches del
p~s. ~or c.ulpa . de quin o de qui~es?. Los 'int~resados lo
meen bten claramente: ..NO hay traba)O, i1l es posible ,que lo
ha:ya sin :ir a l~ ~uiebia o al desastre, a cau~a del exceso en
lps fletes d~ las empresas ferroviaris ~ue n'o nos. pevmiten tllabajar sin arruinarnos."

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184

185

RAL SCALABJUNI OBTJZ

.HISTORIA DE LOS FERROCARIULE.S ARGENTINOS

En la sesin del da siguiente, el diputado Pera insisti en


su tema. Dijo: ser breve, interpretando el apremio de la Cmara en la ltima sesin del ao, pero soy diputado por Santa
Fe y tengo que levantar mi voz ante un acont~ento que es
la preocupacin de todos los diarios, tanto santafesinos como
metropolitanos. Me refiero al cierre de los molinos que sigue
producindose en la provincia de Santa Fe, y sobre cuyo asuiifo
puedo traer y traigo a la C4mara datos que no pueden ser ms
concretos y elocuentes. He hablado, entre otros muchos, con un
propietario de" molino, de los ms fuertes. de la erovincia de
Santa Fe, el dueo del molino Carcara4, y me ha dicho lo
siguiente: cHe tenido que ~rrar el molino, porque ha faltado
a su palabra y buena fe el Ferrocarril Central Argentino. Comprado el molino, lo he rehabilitado y al renovarlo lo he celocado en condiciones de poder hacer la competencia a los mismos colosos de Buenos Aires, pero despus de habrseme asegurado que la empresa conceda el uso de las tarifas antiguas,
anteriore9 a la fusin, se me ha impuesto el recargo y enJeSO
de las tarifas nuevas, es decir, de las tarifas abusivas, de las
tarifas escandaiosas con que estn arruinando las industrias todas del pas los ferrocarriles fusionados:.." El doctor Pera contina citando casos concretos. Dice: -se hablado con el hermano del presidente.de la cOmisin de obras pblicas de esta Cmara, que es precisamente el propietario del molino .del pue~lo
Candioti, y me ha revelado el siguiente abuso, qu~ sm embargo
es tolerado y consentido por las ofi:cinas y dependebci~ que debieran contenerlo: Una bolsa de harina, por un recomdo de 50
kilmetros, de Candioti a Grotly, paga el mismo flete que se
cobra desde Buenos Aires hasta la estacin Grutly, con un recorrido de ms de 10 veces la distancia de Candioti a Grutly. Y esto
no todo. Tengo a la mano las pruebas de los efectos y resultados inmediatos producidos por la aplicacin de las nuevas tarifas de fusin del Central Argentino." Y contina .el diputado
Pero enumerando la destruccin argentina que operan los ferrocarriles ingleses. Dice: "l.~ que sucede en Santa Fe n.o es~
que la repeticin del caso producido con las industrias de la
provincia de Crdoba... "'En s~~go del Estero aco~tece otro
tanto, a juzgar por uno de los diarios de aqu.eUa localidad, que
afirma que hoy en Santiago, debido a. las tarifas de los ferro~
rriles fusionados en el Central Argentino, se encuentr~n los co-

merciantes santiagueos sometidos a volver al tiem~o de la carreta, como lo denuncia en los siguientes trminos El Siglo, de
Santiago: Los comerciantes han resuelto trasladar sus negocios
y para eso se han visto obligados a hacer uso de carretas,
por resultar ms cmodo y econmico este transporte primitivo
que el de los fletes ajustados a las tarifas de los ferrocaniles
fusionados. Y los comerciantes del norte no se han contentado
con esto. Han llegado a mucho ms, han tenido que eomplotarse para defenderse, decretando el boicot contra las empresas
fusionadas, pero este boioot no les da ni les puede dar el resultado que esperaban. Por qu? Por la declaracin del mismo
ministro de Obras Ptblicas, doctor Ramos Meja, hecha ante el
Senado al sostener que su ministerio no est resuelto a tolerar
ni permitir que se hagan tarifas de competencia." (Cmara de
Diputados. Diario de Sesiones de 1909, tomo 29,)
Este revuelo pas. Los diarios se acallaron, uno a uho. El
doctor Pera cay hundido en el silenc;io. Los molinos y Ias industrias del interior que haban resistido hasta ese rtmmento,
cayeron tambin. El pas tiene que producir cereales y carne
para consumo de Inglaterra, nada ms. Todo lo que de alguna
manera pueda contribuir al espritu de independencia, debe ser
ultimado, sin piedad. El Imperio es una cuesti.n de estmago,
segn la acertada definicin de Cecil Rhodes: "El Imperio, lo
he dicho siempre, es una cuestin de estmago. Si no queris la
guerra cjyil en Inglaterra, debis convertiros en imperialistas."
(H. C. Morris, The History of Colonization.) El Ferrocarril
Central Argentino, con plena libertad de accin, obedeca las
directivas polticas del imperio. Auq1entando su zona de influencia y asegurando su hegemona econmica en la Repblica,
los "financistas" britnicos al mismo tiempo que para su propia
fortuna, trabajaban en pro de la seguridad y de la grandeza del
imperio britnico.
o

D esde el momento q_ue el Ferrocarril Central Argentino se


acoge a los beneficios de la prdiga ley 5315, debe permitir
cierto grado de intervencin fiscal en su contabilidad. Hasta

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186

RAL SCALABRINI ORTIZ

.HlSTORIA DE LOS FERROCARRILEs ARGENTINOS

ese momento ha actuado incontroladamente, con una licencia


que no seria permitida por Ja legislacin de ningn pas civilizado del mundo. Ha convertid<;> acciones en otras de tipo me
nor pero m~s numerosas, ha fusionado compaias con capitales
ridculos, ha simulado inversiones, dado premios a los organizadores de negocios y simulado gastos ficticios hasta lo inima-
ginable. En adelante deber soportar la intervencin fiscalizadora de la Direccin General de Ferrocarriles. Este control no
es excesivamente molesto, por otra parte. Toda la intervencin
se red~ce a un solo empleado que gana 500 pesos m.ensuales.
Un solo empleado debe controlar el manejo de f-ondos que exceden .los lOO millones semanales. El control es prcticamente inexistente, pues.

CAPITAL DEL FERROCARRIL CENTRAL ARCE~TI~O ( 1 )

Sin embargo, ]a discriminacin que las oficinas de la Direccin General de Ferrocarriles realizan sobre las cuentas y
"estados de capital" que el ferrocarril presenta para su aprobacin, consigue denunciar algunas operaciones fraudulentas, de
masiado evidentes, con que el Ferrocarril Central Argentino va
simulando capitales que no invierte o engrosando los que realmente coloca en obras y mejoras.
Los estudios de la Direccin General de Ferrocarriles
se inician t:D el momento en que el Central Argentino se acoge
a la ley 5315 y presuponen que el capital manifestado en 1908
por la empresa, de 152.828.911 pesos o/s, es un capital genuino.
Desde el 30 de junio de 1908 basta el 30 de junio de 1930, el
Ferrocarril Central Argentino dice haber invertido en obras
nuevas 223.219.503 pesos o/ s, de tal manera que su capital seria
en esa fecha, 30 de junio de 1930, de 376.048.414. La Direccin
de Ferrocarriles demuestra que gran parte de esas cantidades
son poducto de manipuleos en los libros de contabilidad y de
prestidigitacin con papeles financieros y declara que slo son
legtimos 147.767.112 pesos o/s, es decir, los capitales reales han
sido abultados en un 'S1 'J.. No son los estudios de la Direccin
General de Ferrocarriles anlisis rigurosos, ni mucho menos: es
apenas una depuracin elemental de los ms burdo y cnico.
Resumamos estas anotaciones aleccionadoras en J.Ul cuadro:

Sen el F.C.
Centra l Argen

Fcchns

llun S u/s.

30 de unio de 1908 ....... .


,. ..
..
.. 1930 ..... .. .
Invertido entre 1908 v J930 . .
Diferencia entre las declar:lciones de la empresa y los estudios de In Direccin de Ferrocarrilcs ...... . ....... .

152.828.911.70
376.048.414,22!3.219.503,-

187

Slg\m lrt Dlrec


cilHi de Fr,ICII-

rrillcss u/s.

152.828.911.70
290.596.0:23.1:37.767.112-

85.452.391,-

Es .decir, un aguamiento oficialmente comprobado, del 57 %


del capttal verdaderamente invertido.
Este fingimiento de capitales es artimaila que se practica
constantemente, ao a ao, aprovechando toda circunstancia favor.able, segn se detalla en el siguiente cuadro:
CAPITAL DEL FERROCARRIL CENTRAL ARGENTINO, AL FINAL
DE CADA EJERCICIO (2)
EjerciciO$ d<
junio n junio

30/ 6/08
1908/ 09
l9l\9/ l0
1&10/ 11
1911/ 12
1912/ 13
1913/14
1914/ 15
1915/ 16
1916/ 17

Segn d m~mn Ferrocanil Cemrnl Argentino

152.838.91 1,70
162.035.495,49
177.445.029,28
192.032.712,43
208.204.386,26
219.167.643,48
252.678.920,45
.258.221.860,14
286.578.016,15
287.774.45(J.34

Segn la D>re-ccin c~
nernl de Fcnocorri!es

152.828.911,70
161 .602.008,69
176.717.586,23
190.808.695,3 1
195.668.274,210.077.871 ,17
226.381.697.47
234.681.049,73
239.379.820,47
240.301.323,93

(1) Tarifas Ferrociarios. Estudio de la Direccin General de Ferrocarriles sobre su revisin en el Central A rgentino. Buenos Aires, 1928.
( 2) De 1908 a 1926, los datos han sido extrados d e la publicacin
tlFicial cilada anteriormente. De 1926 a 1930, del Informe r Conclusiones

r Reoomend{Jci6n, de Ja Junta Honoraria que presid:t el doctor R'oberto


M. Orti;t..
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188

RAL SeALA:BRINI ORTIZ

1917/ 18
1918/19
1919/20
1920/ 21
1921/22
1922/ 23
1923/ 24
1924/ 25
1925/ 26
1926/ 27
1927/ 28
1928/ 29
1929/ 30

288.352.239,38
289.173.988,73
291.989.313,71
298.122.563,78
297.106.668,16
298.431.461,21
299.553.685,301.683.567,59
309.447.536,03
316.155.633,72
328.787.964,354.154.149,376.048.414,-

240.695.742,27
241.406.793,75
243.804,814,19
247.365.659,61
247.439.321,41
248.479.290,09
248.970.200,249.035.895,254.264.905,260.447.606,269.993.081,277.629.661,290.596.023,-

Con estos procedimientos, el capital del Central Argentino


sube hasta lintes grotescos. El capital promedio, que en ~9Q9
era de 41.288 pesos oj s, crece hasta ser de 71,496 por kilmetro,
sin que ninguna mejora lo justifique, segin se desprende del siguiente cuadro:

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1909

1916

1925

1928

1931

161.441.748

28~.249.640

301.683.568

328.787.665

398.020.007

4.098

5.348

5.348

5.346

5.567

41.288

53.174

56.431

61.501

71.496

3.474

4.594

4.668

4.679

4.920

Puentes y viaductos.
Total m. .. ........

16.922

18.428

17.086

17.116

17.062

Estaciones

' 330

411

411

410

422

433

550

556

659

611

Locomotoras .......

499

659

695

695

702

Coches pasajeros ...

514

675

721

703

860

14.899

18.016

16.4110

16.093

18.269

Capitales $ o/s. . ...


Kilmetros

Capital por kil6metros de va en $ o/ s.


Alcantruillas, luz total m.
.

Galpones carga

Vagones

ca~ga

.... .

r<

1
~

G1,1nancia que puede


obtener por ki16metro de va (6,81 sobre el capital ) en $

o/ s. . ..... ... ......

lo-'

2.807

3.615

3.837

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4.182

4.861

191

R... UL SCALABRINI ORTI.Z

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

De to.das ~ane_ras, entre 1908 y 1930 -ao en que detenemos la mvestigacn, porque las informaciones ulteriores oo
merecen fe, el. Ferrocarril Genttal Argentino habra nvert~do
en todo el pa1s 147.767.112 pesos o/s, que deberamos agradecer hasta la eternidad con un dividendo de 6,8% anual. No
e.ntraremos a desmenuzar los gastos en que ese capital se invirti. Ya hemos visto la impotencia de la Direccin de Ferrocarriles, confesada oficialmente por sus mismos directores, para
valuar los materiales y elementos que el ferrocarril utiliza y que
t~sa a precios exorbitantes. No entraremos tampoco a hurgar
c~ertas contradicciones que it:npugnan todos los antecedentes
tcnicos y que al Central Argentino le reditan ganancias extras. Por ejemplo, la experiencia de todos los ferrocarriles del
~undo ha demostrado que la electrificacin es tm buen negoCIO. El ahorro en los gastos de combustible y de personal permite servir al 6 % los capitales que la electrificacin demanda.
Es decir, que la electrificacin se paga por s misma, y es, por
ta~to, . un capital que merece consJderacin aparte del capital
comn ferroviario. Esto sucede en Inglaterra, donde el carbn
es muy barato, segn testifica el ferroviario britnico Fenelon,
en su documentado libro: Economa Ferroviaria. Aqu, donde
el carbn es caro, porque est monopolizado por los mismos
ferrocarriles, la electrificacin s"irve para aumentar los capitales
por fuera de toda ra~n y para abultar las cuentas. A sus gastos
normales por combustible, el Ferrocarril Central Argentino agrega casi un milln de pesos oro anuales por electricidad. Tampoco entraremos a investigar por qu, un edificio que cualquier
empresa constructora argentina erigira por 7 u 8 millones de
pesos, le sale al Central Argentino a ms de 20 millones. Supondremos que hi cifra dada por la Direccin de Ferrocarriles es
exacta y que, eptre 1908 y 1930, el Ferrocarril Central Argentino invirti' en el pas 147.767.112 pesos ojs.
No volveremos a retrotraer nuestro estudio a la poca anterior a la ley 5315. Vamos a olvidar los enormes fondos de reserva acumulados que en ese momento posee el ferrocarril y supondremos que en 1908 se comienza una cuenta nueva. Por
otra parte, lqs ttulos que representan participacin en un negado que no necesita capitaL como los de la Westem Railway,
Cf.'ntral Argentine Railway, Oeste Santafesino Railway, pasan

poco a poco a manos del pblico britnico que, efectivamente,


da por ellos dinero contante y sonante. Los promotores, directores y cop artcipes del "negocio" pueden vender sus aceiones y
obligaciones en la Bolsa y adq uirit propiedades o ttulos britnicos ms limpios. As Inglaterra entera -desde el gobierno de
S. M.B., que percibe su capitacin en forma de impuesto a la
renta, hasta el ltimo patn, que se recrea en las novelitas sentimentales- est solidarizada en el inters de que los "capitales
invertidos en los ferrocarriles argentinos" rindan dividendos apreciables, cualquiera haya sido el origen.

H.lO

Suponemos, por oo..nsiguiente, que en 1908 el Ferrocarril


Central Argentino tenfa un capital invertido en la Repblica
Argentina de 152.828.911 pesos o/s y que a partir de 1908 y
hasta 1930, inmoviliz fondos en obras ferroviarias por valor de
147.767.112 pesos o/s. Fue se un capital virginal originalmente, sin conexin con el pas y con las actividades locales del Central Argentino? No. Ese capital fue saliendo de aqu mismo
b ajo diversas denominaciones y retom disfrazado de ..capital
britnico". La operacin fue y es legal, pero ya hemos visto
cmo se confecciona la legalidad en la tierna penumbra de los
despachos oficiales. El trmite del contrato firmado con Wheelwright en nada difiere de los contratos, leyes y decretos que
van beneficiando a los ferrocarriles a lo largo de su historia, en
detrimento de la unidad, de la sal:ud y del bienestar de la Nacin Argentina. La filtracin de capitales, que luego aparecern como flamantes "inversiones britnicas", est autorizada por
la re~Iamentacin de la ley 5315, bajo la denominacin de "fondos de renovacin".
La ley 5315 entr a discusin de h!. Cmara de Diputados
el 11 de setiembre de. 1907. Fue aprobada, a pesar de la valiente oposicin que se le lzo, en la ltima sesin de la Cmara.
El Senado la sancion en una sola sesin, sin discutir ms gue
los primeros.10 artculos de los 22 que la integran. Esa ley, llena
de franquicias para los ferrocarriles, cuyo estudio damos por separado, dice en su artculo 9Q que '1as tarifas de pasajeros y de
carga sern intervenidas por el Poder Ejecutivo, cuando el promedio del producto bruto de tres aos seguidos exceda del 17%
del capital en acciones y obligaciones, reconocido nor el Poder
EjeGu~vo y siempre que los gastos no excedan del 60 % de las

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IH2

HlSTORlA OE LOS FER.llOCAllRU.ES ARGENTINOS

RA'L SCALABRtNI ORTIZ

~!ntradas".

El decreto reglamentario de la ley, fechado el 30 de


ahril de 1908, agrega una franquicia inusitada y ajena a la ley.
Dice qu<.> entre los gastos se imputarn fondos especiales de "renovacin" y que para "el importe correspondiente a la cuenta de
reserva destinada a la .~:enovaci6n ... " se tomar anualmente "el
2 lf por ciento" del valor de los elementos del ferroearri1. Este
decreto reglamentan<> es un docume~to. Es un papelito colocado entre dos tapas de ~na. Es un e~edien te que no
contiene nada ms que el decreto. No hay informes de las oficinas tcnicas que evalen el monto de las filtraciones que se
legalizan con esa autorizacin. No opin;m ni el asesor .legal de
la Direccin de Ferrocarriles, ni el asesor legal del ministerio,
ni el procurador genera] de la Nacin, ni el procurador del Tesoro. Pero todo eso qu importa? La legalidad para remitir
grandes fondos anuales a Londres y hacerlos figurar como gastos de la explotacin quedaba establecida. Era ministro de
Ob~;as Pblicas el doctor Ezequiel Ramos Meja, futuro director de los ferroc.arrHes ingleses Entre Ros Railway y Noreste
Railway.
Es difcil explicar con cierta razonabilidad qu es el fondo
de renovacin. Los tcnicos suelen trazar unos grficos, o se
pierden en abstracciones algebraicas. Dicen que el capital es
eterno y la materia fsica a que se aplica se ~xtingue y que el
fondo de renovacin sirve para mantener en constante lozana
productiva a la materia fsica a la cual se aplica el capital, inmutable como Dios.
flsta es, sin embargo, una explicacin que no convence.
Mantener, renovar, remozar, conservar, reparar las vas, los
puentes, las locomotoras, las estaciones y los vagones de pasaieros y de carga es uno de los gastos normales de los ferrocarriles, que insume, segn los aos, del 40 al 20% de los gastos totales anuales. Tomemos dos aos extremos en la explotacin del Ferrocarril Central Argentino, 1908, ao en q ue se inicia en la vigencia de la ley 5315, y el ao 1932, a que alcanzan las publicaciones oficiales y que por ser ao de crisis los ferrocarriles dicen
haber ajustado sus ~astos.

193

CASTOS ANUALES DEL FERROCARRIL CENTRAL ARGENTINO


PARA CO NSER\'A R. REPA RA R Y RENOVAR SU PATRIMO~IO
FlSICO
1908

.Pam ct'ln~ervar. reparar y renovar


las via~ . tstucione.~, etc.. gast
PAra conservar, reparar y renovar
1:~.~ locom()toras, gast . . . . . . .
Para conservar, reparar y renovar
los coches de pasajeros. gast
Para consei'Vllr, reparar y renovar
los vn~ones de carga, gast . . .
Total de gastos de <:onservar,
reparar y renovar su patrimonio . . .. .. . ......... , . .

$ o/ s. 3.355:941

,.

.,

763.367

,.

..

549.469

,.

,.

1.385.744

S o/ s. 6.054.521'
40 ~ d~ los

Adems de estns cantidades, e l F.


C. C. A. gir ;\ Londres, en cada uno de esos aos, fondos extras de "renovacin'' y "para
. ..
acci dentes por ..... ... .. . .

19!12

S (i/ s. 4,247.843

,.

3.039:074

.. "

1.051.363

"

" "

1.507.588

s o/s. 9.845.86!!
18.80 % de

111~

gMtos totldes del

I', C. C. A.

gastos totnl~ del


f'. C . <.:. A.

S o/ s. 1.540.100

S o/ s. 6.370.090

Los llamados fondos de renovacin son girados anualmente


a Londres sin intervencin, fiscalizacin ni control de nadie. La
declaracin deJ director de Ferrocarriles, ingeniero Manuel Castello, es terminante al respecto. El 18 de julio de 1928, el ingeniero Castell0 deca ante la Comisin Especial de la Cmara de
Diputados:
"La parte ms delicada del problema de la Reserva
de Renovacin, que el Estado argentino tiene an que resolver. es el siguiente: esas reservas se transfieren al extranjero y se manejan sin intervencin del gobierno. ll.1e
he ocupado del problema y me es cmodo hacerlo aqu,
porque es de earc.:ter pblico. Lo be tocado en el segundo informe relativo al FcnocarriJ Sud ~ habr c,uc

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f9~

195

resolverlo algn dia. S oien su solucin es delicada, nd


puede quedar como hasta ahora librada a fa sola vC'l)untad de las empresas."
. . Esos fondos de ''renevacin'~ tampoco se malgastan en cubru: posibles dfieit de exp)!lltacin. Para ello hay otras reservas
que paga el "pafs con sus. pasajes y fletes. El ingeniero CastellQ.
es bien e~loito . Dice:
"La reglamentacin de la ley 5315 permite cargar a
la .cuenta de explotacin como gsto, anualmente., varias
partidas de reservas. Una es ta citada de renovaCin que
pQ.ede llegar al mximum de 2,5 %. En el mismo artculo
89 d~l decreto rglamentario estn detalladas otras reservas de la explotaCin ferr0viaria. Hay adems de esas .
reservas,. una resel"\la general para malos ejercicios que
se forma a costa d~l producto lquido, en la que no tenemos ninguna in.ter.yen:ci(m, ni podiamos tenerla, desde
que orresponde a la administracin interna de la ot.npala el manejo del producido lqu.ido del ferrocarril~

..

junt con los de "renovacin", porque estn autqrizados por el


mismo decreto reglamentar.io de la 1ley. 5315.
En qu inver-sin se colocan esos fondos de r~serva. que
con el ttulo de '!r.enovacin" y de "accidentes'' lleva anualmente
a Londres el Central Argentino? Pueden invertlrse en el mismo
Ferrocarril C~ntral Argentino y. gatiar asf el pt:emio de. 57% con
que el Central abulta sus inversiones y dar rditos, por tarite,
del lO y el 11 %. Pera supongamos que se ~.locan en ttulos del
gobierno argentin<Ddel tl~ anuaJ de renta. Sus rend,mientos capitalizados constituyen en junio de 1930 un capital de 154.679.238
pesos o/ s, es decir, prcticamente igual .a lo "invertido~' durant~
ese mismo tiempo por el Cntral Arge11tino, que de 147.'z:67.112
pesos o/ s.
FONDOS QUE. AL MARGEN DE LAS CUENT:AS E> E EXPL0TACi~
Y CONSERVACiN' El!. FERReARRIL .CENTRAL

ARGENTINO REMITE ANUALMENTE A LO~RES,


ADE_MS DE SUS GANANCIAS

La declaracin del ingenie1o Castello es insospechable,


puesto que el mismo es hoy un activo director de ferrocarrUes
ingleses.

Mios

.De las dedaraciones oficiales, del estudio de las cuentas


de gastos anua~es s~ deduce que los 'fondos de reno:vaci6n ;on
manejados por los directores ferrvarios a su entero arbitrio e
inmediatamente girados a Londres. Esos fondos no se emplean
en mantener en buen estado el activo.- fsico de la empresa, pues
para ello bastan y so"br.a:n los grandes gastos anuales que se dedkan a su conservacin, reparacin y renovacin.
Finalmente, es.tos fordos no son indispensables para el funclonamieo'to del ferrocarril, puesto que ninguno de los ~erroca
rriles estaduales lo forma, a pesar de constituir-en coniurito una
red ele 8.900 k!lmetrs de longitUd.
Junto con los "fondos de revonacin" se envan a Londl'es
otros.Jlamados "fc:mdos para accidentes". Estos fondos no se utilizan para; accidentes. Para eso estn los ~'gasfQs judiciales" y
nmerosas cuentas de gastos generales. Los c:apitalizaremos

1908
1909
1910
1911
1912
1913
191'4
1915
1916
1917
1918
1919
1920
1921
:1922
1923

Fondos llamndos de "renovacin"

Fondos llamad os "para acCidMtes"


pesos o/s.

Fnn<l.,s' !imdos
anualnimt~ ctie
npnrecen como

"ga&lo de C'X
plotacin"
pes<S.< n /s.

1.302.520
1.171.267
1.595~509

1.348.861
1.595.10!3
2.415.73.7
1.623.501
2.110.926
2.0'54.433
1.641.122
2.864.442
3.313.001
3.326.821
3.362.643
2.873.963
3:356.537

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237.583
310.996
819.689
260.598
23'1.531
283.402
M7.189
363.8l46
380.054
319.229
398.5,87
869.702
740.552
823.6'11
858.993
904.414

1.540.103
1.482.260
2.415.198
1.609,459
p!52.6"34.
3.699.208
1.871.294
2.476.772
2.434:487
~.020.357
~.263:029

4.183.663
~.067:323

4.195.284
3.732.956
4.260.951

llwe'itmos cm
til,los argent l~;~ns "l 6

'.1

nnni>l. >nsti
tu)'e. .,;, 19:3()
Rn

capit B.l de

>eSI) 0 1S

5.8~.600

5.3 .2.100
8.211.300
5.045.000
5.605.690
10.561.000
'5.039:500
6,292.600
5.835.100
1.568\0QO
6.960.700
8.420.000
7.721.9{)()
7.513,800
6.306.300
6.791.600

196
1924
1925
19.26
1927
1928
1929
1930

HISTORIA DE LOS FERROCAIUULES ARGENTINOS

RAL SCALABRINI OlmZ

3.021.122
3.062.649
3.098.563
4.471.148
5.644.987
6.388.418
4.515.427

1.244.520
1.094.931
816.118
1.210.148
2.701.185
1.195.842
879.110

4.265.642
4.157.580
3.914.681
5.681.596
8.346.172
7.584.260
5.394.538

6.414.500
5.898.000
5.23&600
7.173.100
9.940.500
8.521.900
5.394.538

Capital total disponible por el Ferrocarril Centr.U


Argentino, adems de sus otras rest>rvas ........ .

154.679.238

("Estadstica de los Ferrocarriles en Explotacin", 1908-1930.)

Hemos supuesto que los fondos libres y tranquilamente


posedos por el Central Argentino .se coloquen en ttulos argentinos. Pudieron reinvertirse, con idntica consecuencia, en las
lneas nuevas y en ]as mejoras con que el Central aument su
capital local En cualesquiera de los casos aparecen como "capital britnico invertido en 1a Argentina", en e~prstitos en un
~aso, en ferrocarriles en el otro.

pesos o/ s, la mayora en. fletes simulados a sus compaas filiales, elevadores de granos, etc., segn el siguiente detalle:
Cananciu filtradas por el
Ferrocarril Central Argen
tno bajo el disimulo de
gastos, s('gn la Direccin
General de F erroca.rriles

EJERCJCJOS

1914-1915 ...................
1915-1916 ...................
1916-1917 ..... - ... - .........
1917-1918 ............. . ... ..
1918-1919 ....... . ....... ' ...
1919-1920 ..................
1920..1921 ....................
1921-1922 ... .. . . ...... . ..
1922-192:3 ........ ...... .....
1923-1924
1924-1925 ...................
1925-1926 ........ . ... . .....
.........

'

~ o/s.

..
..
..
..
....
..

..."

..

En e~ correr de la presente historia, en que no hay un soJo


dato que no provenga de fuentes oficiales, hemos dejado a un lado numerosas irregularidades e incorrecciones que colindan con
el delito, para no desviar al lector de la idea matriz de eStos tral>ajos. No nos hemos detenido, por ejemplo, a poner en duda
la veracidad de los gastos, los sueldos que el Ferrocarril declara
pagar a sus obreros y empleados, ni las excesivas cuentas de
gastos generales... HemoS' supuesto, contra los testimonios, que
los gastos son ciertos y procedentes, aunque hay informes oficiales que comprueban la falsedad de las declaraciones del Central Argentino. En la publicacin citada de ia Direccin de
Ferrocarriles de 1~28 se demuestra que el Ferrocarril Centr~l
Argentino ha {iltrado, bajo la apariencia de gastos, entre los doce
aos. que van de 1915 a 1926, la apreciable suma de 22.427.554

..
"
"

..
..
..
..

..

"
"

.. ..

Total de gastos ficticios ...... .


o

197

1.494.400
1.024.402
1.624.195
1.800.219
2.078.358
6.557.206
2.621.497
839.738
770.515
987.1'43
1.224.887
1.405.002

S o/s. 22.427.554

Innumerables distracciones semejantes a sta oficialmente


comprobada han sido desestimadas en este estudio. Suponemos
que lo que no es estrictamente legal, no se capitaliza y se desvanece entre los dedos de los que regentean la empresa.
En junio de 1936, segn el resumen de la Mempria anual
publicada por The South American Journal, el Ferrocarril Central Argentino tena un "capital invertido" aquf de:
t

Debentures . . . . . . . . . . . . . .
Acciones .. . . . . . . . . . . . . . . .

27.534.894
43.694.468

Total . . .. . . . . . . . . . . . . . . .

,.

71.229.362

Es decir que, segn la Memoria de Londres, el Ferrocarril


Central Argentino tiene un capital de 358.995.984 pesos o/s, al
cambio de 5,04 por libra. Las diferencias de cambio s~ cargan
en las remisione.s peridicas, como gasto ex:tra. Pero el Central
Argentino declara entre nosotros una "inversin" de 400.670.232
pesos o/s, vale decir que su capital se aumenta ''para la ex:porbloin" en 41.674.248 pesos o/s.

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IHR

~AL SCALABI'UNI ORT u.

~n nos detc.>nclremos a establecer relaciones numricas entr<> lo~ "cap itales'' actuales y los 2.275.000 pesos fuertes que les

dieron orig<n. Sera perder e l tiempo en recreaciones matellHi.tica~>.

Y posea nn tondo de r eserva financiex:o, completamente


dstinto de los aut~)riiados por el decreto reglameottuio de l~.
lt>~ 5315, de 6.927.192 libras, es decir de 103.907.788 pesos o/ s,
no oh~;tantE' las "tremendas prdidas producidas por la crisis ar-
gentina .
Rehacer la verdadera historia del C,entral Argentino ha sido
un trabajo ard~ que quiz asombrE' al lector habituado a referirse con tono reverencial .a los 'capitales britnicos invertidos
l'n la ArgenHpa. Pero es preciso que los argentinos aprendamw; 11 perc-1hir con aguda daridad Jos problemas que ataen a
lll lt>stnl existencia como nacin y cmo ir.dividuos y comprendamM de una vez que los mtodos cambian de. formas, pero no
dE' i ntencin ni de propsitos. El oro americano les fue hurtado
a lo~ aztec<~s y a los i:-~ cas por la \'iolencia descarada y franca.
Si Pizarro v Hernn Cort~ hubieran usado los n1edi,os financieros modf'rnos, se hahrian apropiado del oro como r endimiento
del captal invertido en financiar las empresas de conqtli!ita y las
horcas en q ue 1M colgaron.
o

HISTORIA DEL
FERROCAR RTL CFSTRAL CORDORA

\nena~ ini<:iad.1 la consln~t<.in de la lnt'a ck Rosario a


( :rdoha ~ astgt~rncla su posl'sin a perpetu~dad, por la compalia inglesa Central Argentirw R~lih~a~. un~ mustada preocup~
_,iu por 1:'1 progreso dt l.ls prnnncms medterrnea~ ~~omete al
Gohierno Nacional. e ue decidE' extencle,r h~sta los h~1tes ex.trellll)~ del territorio lo!' bemfdos de la va ferrea, eon tal equl~?
tad.l predsin que las lnea-. rstMluales. a. ?esar de su extensHm
del Central Ar import<mci<l. sen\n simple, rarnal t>s au1ohares _
1
!t'ntino.
~ingunn de las dos lnNis qn? el E;tado p:o~r~cta. ':' consrruvf' na<.!' direct.unente en un pwu-to. Ambos SlStemas.' q.ue sern. en su momento lo~ ms grandes sistemas ferr0~1anos de
Sndamrica. arrancan de do1: estac-iones del Ferrocarnl ~entral
Argentino, al que de esta manern se subordinan. multipbca~do
su trfico y su importancia al transfoFmarlo en la llave d~ .sahcla
al mar de todo el interior de la Repblica. La preocupac1on por
el progreso de las provincias conduce _~s . a encadenarl.as a la
poltiL'u , a los int<'r<'S<'~c; d<' la l'<>mpam a mglesa que eJerce ~1
dominio del puerto y de los mercados del litoral. ~1 Ferrocar_n l
:\ndino, cuE> llega a medir 767 kilmetros d~ longtud, cone:aona las provincias de Cuvo al Central ~-gt(ntmo, con el_ cual empalma en Villa Nuca. hoy Villa ~lana. El Ferro_carnl Central
:-\orle, que llega a te ner u11a long1tud de 1.110 kilmetros ~m
bolsa todo el trfico de las provincias del norte en la estac1n
Crdoba del mismo Central -\rgentino. De tal manera, los 1.877
kilmetros de ferro<.'arril que el Estado construye. quedan en
st'rvidumbrc de los 396 kilmetros de la lnea inglesa que ohli

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2PO

RAVL SCALABRlNJ 0}lTlZ

HISTOIUA OE J..OS f "F.JlROCA!fltl LES

'n uhu (>Sln\tgicllmt-nle el acc:eso a los puertos y a los C'onsum idorE.'s de l litoral.
El contmlo dt concesin de la nea de Rosari0 a Crdoha
St' firma en rnnrm dt 186~. L construccin se inicia con gran
:dharata ni ic:tal t'n l 865. ) prosigue con la languidez que hemos
n;\rrado y con t'i apoyo nficial testificado. hasta 1870. en que los
tte les a lcanzan la benemrita ciudad d t> Crdoba. En 1866 los
tOn tmtist rL' dt-l Ct>ntral Argentino, cuya capacidad financiera no
akam~a. <;{>~tm hemos mostrado, pa ra ejecutar la obra ya convenida. procuran extender la zona de influencia de su lnea y encot oiendan al mgcniero Pnmpe!'O ~loneta el reconoetmiento de las .
tit>rra!' que St' E-xtienden al nortf' de Crdoha. hasta Tucumo.
La misin clt.>l ingeniero \ f o net;~ erl\ irregular. puesto que seria
~1 mismo, como j<'fe- del D epMtamento de Ingenieros. quien deba fisc-alizar r l txncto cumplimiento de los contratos por parte
le lo!: mismos e rnpre!l;-tnos. E>n !a cnnstrucoir'l de la linea de Ro'iHrio n Ctdoha.

:-.io censuremos. sin 0mhargo. demasiado la aceptacin cle


rnnciones in~omp , 1tihJ es E'l1 que incurri ~foneta, porque 10S in~01 mt-s cit,1dns en ~;>l c:lplLl lo anterior parec.e rau demostrar que
ta itn pard,,Jid,Hl fle Moneta no fu e a lterada. Pero subrayemos
i,1 int,.nd0n orruptora qt:C' manifiesta la empresa y que desde
l 1 <.omien7o defi1H.' los procedimientos que, con ms g~andt>
l'IWC'rgadurc~. sern puestos en juego a travs de los aos, basta
hoy: l.1 dt> dohle.gar con tentaciones, que tien,en todo el perfil
~e un soborno, 1 .~ :nora! y la estrictez de los funcionarios encarg.ldos de:> exigirles t-1 fiel cumplimiento de sus obgaciones. El
~obierno Naciona l concede dos mesC's de licencia a Moneta para
qut> realice la l,xplorncn.
Las instrucciones de los empresarios del Centra] Argentino
::onlienen dos prrafos importantes. El primero se refiere a la
necesidad dC' quP la lnea proyectada requiera poco capital,
"porqt1e sol,\mente un.1 Hnea de poco costo, comparativamente,
!)odr ser con seguridad llevada a efecto", expresan textualmente
~los empresarios del Central Argentino en la nota del 6 de abril Je 11:>66, que tmis tarde sirve de prlogo a la pnbhcacin de Moneta. Esa instrucdn se desarrollara despus en el planteo de
una lin~a
tro~h<'l angosta. El otro punto se refiere a los terrenos colindantes. Los empresarios del Central Argf:nt~no pareceJ

ue

A~CI!:N'1'J NOS

;() j

segum!i ele conseguir e n esa prolongac in otra legua de tierra.


pero (JIIi~ren saber si esa donacin es de valor apreciable. "Como una eondidn esencial para habilitarnos a lleva r a caho una
empresa dt' ferroc.urilt's", dicen en sus instrucciones. "ser predso que adems de lo.ls conctsi()nes dt' terrenos -que segn estarnos inform.tdos os Gobiernos de Provincia t>stn dispuestos a
;,acer- estos terrcnos sean de valor, y deseamos tener una descripcin detallada de ellos, a saber : la naturaleza del suelo, si
hay arboleda o no, si tiene agua, si sirve para la agricultura o
t-f pa ~toreo".
o

El "Informe sobr e la practicabilidad de !a prolongacin dC'I


Ftr!ocarril Central Arg!;!ntino cl escl1~ Crdoba a Juju.y", de l ingeniero Mont:tc1, se publj:ca en 1867 l)Cir cuenta y orden de l Gobierno Nacional. Constituye un pequeilo bro de den pgi.nas
.m que h1 zona central y noroeste de l pas es descrita c:on proliiiclac!.
'
.
'
\l oneta escribe: "La gran llanura que viene despus de la
sierra de Crdoba y que se extiende a los dos lados d el Acon.._uija, excluyendo slo las partes inmediatas a la naciente, es
11tilizada para el pastoreo. El ganado es ahora sumamente ra ro
y puede aumentarse, por cierto; pero yo creo que la falta de
agua nunca ha de permitir un gran desarrollo de esta industria
)' menos podr esperarse que pueda prosperar la agricultura.
Por eso juzgo que estos terrenos nunca tomarn un gran -valor:
Esta Jsercin condenaba irremediablemente a la ltnea de Crdoba al norte, en el criterio de los contratistas del Central Argentino.
Ya scrfo intil que Moneta describa los valles catamarqueos y las planicies tucumanas con palabras que hacen eotreso-:lar con el Edn. Los contratistas del C entral Argentino no se
dejarn. tentat-. Ser intil que Moneta enumere todas las posil.>lidades que la explotacin de minerales ofrece para el porveniJ. N.u::la sedl!cir a los contratistas del Central Argentino. El
destino de la Repblica ya ha sido determinado. Es un ceutro
;;>rov~ed01" de materia prima a.gro.p eeuara. Los contratistas del

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203

ML SCALABIUNI ORTIZ

HlSl"ORIA DE LOS FERROCA!UliLES ARGENTINOS

Central Argentino slo son atrados, por tanto, por los feraces
campos aptos para la agricultura o la ganadera. La riqueza
minera de la Repblica va a ser cubierta por un manto de
olvido.

venga en la formacin de tarifas, a no ser que se quiera ahogar


en su cuna nuestras mejores industrias".

202

Moneta escribe sobre el petrleo del norte, que aflora


como laguna en algunas regiones de Jujuy. Pero el petrleo
del norte ser radiado del conocimiento argentino hasta que lo
redescubre el fino olfato de la Standard O. Escribe Maneta:
"En esta misma provincia -Jujuy- hay otra materia ~~eral,
cuya importancia se ha conocido slo en estos dos ultu~os
aos, y es un betn que contiene kerosene. Yo no he VlSto
ningn depsito, pero se confinna por todos en general, la
existencia de una cantidad de pequeas vertientes de un lquido espeso, oscuro, que se solidifica en parte, y en part~ es
arrastrado y esparcido por las vertientes de aguas vecmas. En
las faldas orientales del Cerro del Sapla, en un lugar gue llaman Garrabatal, es donde se ve el may011 nmero de vertientes.
Ms abajo, en la .orilla derecha del ro de Jujuy, ant~s de su
embocadura en el Bennejo, hay una. laguna de betun, dura
y slida cuando hace fro y que se ablanda con los calores del
verano. He trado una muestra de la materia proveniente del
Garrabatal para hacerla analizar, y el pr~fesor
qumica
sefior Puiggari ya haba analizado una pequena cantidad de e~ta
misma substancia y ha encontrado que, expuesta a la destilacin da primero 9,4% de un lquido que por simple. rectificacin da la bencina. Despus da 44,7 % de un lquido en ~u
mayor patte kerosn, que segn l se podra extraer del betun
en cantidad del 35 por ciento."

?e

La explotacin del p~trleo jujeo. y salteo fue s?focada


por los ferrocarriles, segun lo denunc16 en ~~91 el d1putado
Osvaldo Magnas~o. Dijo :\.iagnasco en la ses10n del. 11 de setiembre de dicho ao que " ... el petrleo va a ser sm duda el
combustible del porvenir". Asegura haber consultado el. tema
con nuestros mejores intenieros, como el entonces cap1t~ , Y
hoy teniente . general Dellepiane. Y afirma que la explotac10n
est paralizada por las tarifas que imponen l~s ernpr_es~~ ferr~:
viarias inglesas y que trae esos temas a colamn, pa~a d~mo
trar cr:no es de urJl:encia la necesidad de que el Estado mter-

La polltica ferroviaria que en el futuro seguiran las empresas britnicas, a~ctas a la poltica general del imperio, era
perfectamente conocida por los empresarios del Central Argentino. Por eso desdean todo el despliegue de posibilidades minerales que Maneta exhibe en -su Informe.
El ingeniero Maneta cita en su trabajo las minas de plata
"que se estn trabajando en Chani a pesar de los altos flets".
Ha~la de las explotaciones de cobre en Las Capillitas, qe
reahzan los seores MoliDa y Carranza y el seor Malbrn.
Encomia el porvenir del establecimiento de fundicin de Pilicao, que labora 1000 quintales mensuales. Enumera la cal y
el cemento natural de Crdoba.
Despus el ingeniero Maneta describe la exuberancia de
los valles tucumanos y catamarqueos donde se cultiva la caa
de azcar. el . arroz, el tabaco, el ail y el algod0n. Evala el
monto de las eXl?ortaciones de quesos, de cueros y de pellones
de ovejas. Clasifica las maderas ms comunes, especificando las
cualidades del quebracho, del lapacho, del cedro abundantisimo, del cebil, del guayacn, del nogal, del virar6, del arayn,
que es tan fuerte y duro que se lo usa para fabricar clavos para
2apatos. Pero nada de esto seduce a los contratistas del Central
Argentino. Para ellos lo fundamental es que las tierras colindantes que los gobiernos provinciales les ofrecen no son aptas
para la agricultura ni para la ganadera.
El costo de la lnea de Crdoba a Tucumn es ms elevado que el de la lnea de Rosario a Crdoba, de acuerdo a
las estimativas aproximadas de Moneta. "Juzgo", escribe Mor\eta; "que los movimientos de tierra pueden calcularse en trmino medio equivalentes a un terrapln de un metro ms o
menos de altura en toda la extensin de la lnea." La lnea de
Rosario a Crdoba no alcanzaba a un promedio de treinta
centmetros y ste es un nuevo argumento definitivo para que
los empresarios del Central Ar~;entino rehyan toda intervencin directa. La lnea de Crdoba a Tucu.mn no ser construida por ellos. No ofrece las fabulosas perspectivas de la lnea
de Rosario a Crdoba:. Esas lneas tributarias son muy costosas,
pero, como son tiles a Jos empresarios del Central Argentino,

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.RAL SEALABRJN~ ORTIZ

liiSTQI:UA DE LOS FEBROCARBILF.S. ARGENTINOS

el Gobiemo Nacional las t omar enteramente a s~1 cargo, de~


mostrando una vez ms que ao fue la "falta de cap~ta1es" la
razn por la, cual se cedieron a Jas empt_esas inglesas liiS concesioof"JS f~rroyiax-ia.s troncales del pais.
o

En el trnscurso de 867 el Gobierno Naeional manda


~racti~ar el es~dio campleto de l'f otra lnea complementaria
del Central Argentino que canalizada el trfico cuyano. El
deereto del 15 de noviembre de 1867, dice "que es de urgente
necesiclad acerear 'las provincias de Cuyo a los meroaclos clel
Litoral en el ms brev tiempo y en la manera ms e.fie,a z posible, consultando as. los interes.es econ;nieos y pelfticos de
sta importante parte de la Repblic~ y que la constroegin
de un fenrocarril que ponga en c::omunicaciqn aquellas 'i?rovincias por llls lneas ms co_tas con el C~ntra'l }-rgenti~o ~s
el modo ms seg~o de conse.guir aquel obJeto . . . . Esta musJtaga f.i,jaciqn anticipada del trayecte futuro .de la ltnea frrea
demuestra 1a parcialidad fa~orabl e a la empresa inglesa con que
procda el Gobierno Naeional, y que e1 "progreso" de las provincias era el disimulo de una desmedida prteccin al Central
Argentine Railway. Porque no d.ehmos olvidar yue la Provincia de Buenos Aires hab.a va ma'{lifestado la' intencin rile prolonar el fe~;,rocarril de su propiedad hasta Chile y que la lev
pro~incial del 18 de noviembre de 1868 ond'e na "practicar inm~
diatamepte ur1 e$tudio et'l lnea recta hasta Chile", para lo cual
;o)icit~ la cooperacin conveniente .para la realizacin de este
pensamiento" .( Art. 39.). Esta demanda cay injustamente en
el vaco, a pesar de presentar todas las ventajas tcni.cas. po.lticas v econmicas.
Sjmprc se ha acusado a Bt1enos Aires de OJ?erar la snbordinaci6n del interior con Hues de absorcin v de entrallsmo
?o(li,l.l. Esta afirmacin, en gran parte afi'ntlada en los. f.alSQs
:Anlisis ,de }uan Bautista AlbercH, y repetlda ha.s ta el cansancio
{l>Ot to.<ios los que se han ocupado del px:~blema ~aciooal, ?isi
mulando ing~ua o consdentemeote la irrfluenc1a e~tra~e.ra,
pr<~d0minantemente inglesa,, ha servido l?ara dar un arre logl<::O

205

a las nexplicables anomalas de la poltia nacional, interna y


ext-erna, Pero sta es una explicacin candosa O><mlpa&le, por
q~e,. dio;imula al verdade ro promOtor. L0S gobiern-os nacionale~,
~iempre ejercidos por provinciano!!, actuaron a favor del qentulismo porteo, cuando ese centralismo favoreca los ,p lanes
de los comerciantes y fmancistas britnicos. La mejor prue ba
es que la lnea frrea que iba a constituir la aorta de la eco,noma y de l poltica cuyana. no se entronc con el Fenocarril
del Oeste, que hubiera conducido el trfioo a Buenos Aires; se
entronc c~n el Central Argentino, que 'tenia !.'U ndeo cabee,e.ra en el Ros.a rio, a pesar de ser.la uni~~ de Cuyo ron el .
Ferroearril Oeste el camino mc; fcil y m-s corto. ~os 200
krlmetros del Ferrocarril Oeste, has~a Chivil{;Oy, quedaron
como una mano extendida en tm desairado :gest0 ft:aternaL
. El lector perdonar esta d}gresin, cuya idea centra] se
de!;arrQllar en el captuJo siguiente, al narr-ar la historia del
Ferrocarril Pacfico, pero .era mc:Uspensabte corroborar con .~e
cilios intergiVeJ:sabl~s la tenaencia cieJ Gobien;o Na~ioJ;Jal~ tan
favorable a los inter~ses de 1\ls empresa~ i~glesa~, que llega~a ,
a ~~erilicarles a sus intereses los interese nacionales, y porque,
a.dem.s, las dos lineas eonfluentes del <;:;entral Ar.gentipo! . el
Central Nrte y el Andil)o, nacen de un mismo impulso y de
l:lna misma cwncepcin, y son financiadas en idnticos pro-

ee<!limie:ntos.
El Gobiemo Nac::ional, .que:- ha conc:;edido la 'lnea ,troncal
de Rosario a Crdoba a nna empresa ~tranjera aduciendo la
faJta de capitales para construir 396 kilmetros, descubre poco
despu~s sistemas impositivos eficaces para construir sistemas
ferroviarios cinco veces :ms gt:andes. La ]ey NQ 280, del l:4
1~ octubre de 1868, autoriza al Poder Ejec\ltivo a destinar el
Pn">ducido de los derechos dicionales a la importacin y a
~a exportacin a la <
cnstruccin de vat:ias lne-as. La. primera
debe partir de )a stacin de Vill!l Nueva, del Ferrocarril Centval A.vgentino, "Jnolongndose hasta Mendqza". L~ segunda,
"desde Crdob a, en prolongacin a Saltn y Jujuy7'. Esta decisin e ingenio financiero fiscal es tant ms notable si recordamos que en 1868 las finanzru> nacionales. estaban fuertemente
oomprometidas. por las' nefandas consecueJ.lc:ias de ese catadisA")o cQntinental qu~ se JJam Guera de la Triple .Alianza y qu

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206

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

RAL SCALABRINI ORTIZ

cinco aos antes el Gobierno Nacional se declaraba impotente


para acometer una obra que demandaba erogaciones cinco
veces mayores. Ya perfilada as la estrategia general ferraviaria
que seguiran las empresas inglesas en connivencia con el Gobierno Nacional, podemos reducir el permetro de nuestra
historia al nacimiento y desarrollo del Central Norte, que ser
ms tarde, en momentos que comienza a ser fructfero, la seccin principal del Ferrocarril Central ,Crdoba - Crdoba Central Railway.
. El deoreto del 26 de. oetubre de 1869, firmado por Sarmle~to y Velez Srs!.ield, manda que la Oficina de Ingenieros
Nac10nales proceda al estudio y traza sobre el terreno de la
lnea ms conveniente para el establecimiento de un ferrocarril
desde la ciudad de . Crdoba hasta Tucumn". La comisin
designada por la Oficina de Ingenieros sigue el camino prefijado por el ingeniero Moneta. El 13 de agosto de 1870 se
dicta una ley en que se insta al Poder Ejecutivo a "terminar
en la breved~d el estudio tcnice que por su orden se practica
aetualmente!', y se votan 40.000 pesos fuer.tes para cubrir los
gastos que el estudio exige.
E~ Departamento de Ingenieros Nacionales emprende de
.
mmediato los ~abajos de campo y en menos de un ao presenta los estudios completos, con sus correspondientes planos
y cmputos. ~a va tiene una longitud de 541 kilmetros 920
metros, entre ambas ciudades, Crdoba y Tucumn.
La lnea proyectada es de trocha angosta. A qu obedece
esa innovacin? La recomendacin de los contratistas del Ceo~al Argentino debe haber influido en el nimo de los proyectistas, ~anto ms cuanto esa rec-omendacin fue recogida por
The Ttmes, que ~iempre intervino ~n las aparentes minucias
ele nuestra yida interior, poltica y econmica, y cuya qpinin
era reflejada y multiplicada por el periodismo local. ''The
Times, de Londres, admiti en sus columnas la publicacin
de al.gunos artculos poco sensatos, que fueron copiados con
entus1asmo en algunos de nuestros diarios", escribe el ingeniero Huergo en Ferrocarriles Econmicos para la Repblica
Argentina, publicado en 1872.
Pero quizs otra razn de ms noble enjundia promovi
el proyecto de trocha angosta: procurar que por su baratura

1~

lnea no e~cediera de las posibilidades financieras del gobierno argentmo. El folleto en que el subdirector del Departamento .de J.ngenieres, seor Lindmark, expone los fundamentos de tan noble inspiracin, nos es desconocido. Inducimos
su tesis de los prrafos mordaces que el ingeniero H uergo,
muy allegado a los intereses ingleses, le dedica: "Esta parte
~el folleto del seor Lindmark", escribe el ingeniero Huergo,
se reduce a aconsejar al Gobierno a que cierre las puertas
de la Repblica a los . capitales extranjeros, y a que construya
P.or si mis,~o todos los ferrocan:Jies que u~gentemente necesitamos ....
Las informaciones que poseemos no nos permiten concluir
si la adopcin de la trocha angosta fue 9ebida a una poltica
ferroviaria particular seguida por los financistas ingleses o si
fue una poltica defensiva intentada por el Departamento de
Ing~nieros. De todos modos, dejamos sentado el patritico propsito expuesto por E41 ingeniero Lindmark.
La discusin pblica que se efectu por esos aos entre
varios ingenieros argentinos sobre la trocha que convena al
nu~vo ferrocarril, es la mejor demostracin de la existencia en
el p~ de tcnicos entendidos y capaces, Por qu el Gobierno
NaciOnal no aprovech las aptitudes de esos tcnicos para
construir la lnea Crdoba a Tucumn por su propia cuenta?
Nosotros creemos ver en esa actitud del Gobierno un result?do d.e . la influenci~ de un personaje argentino que haba
s1do Jnimstro de Hac1enda y que sera en adelante contratista
de ferrocarriles y representante de finandstas ingleses: el doctor
Lucas Gonzlez.
El presupuesto que el Departamento de Ingenieros calcula
oara la construccin de la lnea asciende a 7.656.000 pesos
f~ertes, que da un promedio de 14.125 por kilmetro, estaeJOnEl~. material rodante y de traccin incluidos. Damos a continuaein los valores principales de clcul0.
PRESUPUESTO DE LA LINEA CRDOBA A TUCUMAN
Calculado por el Departamento de Ingenieros Nacionales,
en agosto de 1871
Adquisicin de terrenos, con indcmnizncim1es . .
Limpieza de la vi a . ...... , ........ , ... ~ . . .

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207

$f
,

75.750
43.000

208

RAL SCALA'GRINl

ORTlZ

HISTORIA OE LOS FERROOAlUULES A.RGENTINOS

Movimiento de tierra . . . ....... . . . . . . .... .


Obras de arte . ... . .. . . ... .. . . . . .. .... ... . .

.,

Pasos a nivel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Va permam:ntc.- . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estaciones y tallc.-rcs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Casitas de Camineros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
T dgrafo d ctrico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tren rodnte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

,.
.,
,
.,
,.

-.
$f

Imprevisto 5 i . . . ... . ....... . . . . .. . .... .. .


Estudio, plnos y vigilanci11 .... . . . .. .. .. .. . .

1.483.270
375.120
2.750
3.585.552
621.175
-t9.600
114.787
578.100

6.929.105

..

347.551
379.:344

Sf

7.656.000

Elite presupuesto de mxima de 7.656.000 pesos fuertes


para una linea de 541 km 900 m da un promedio de 14.125
peSO!.i fuertes por kilmetro, muy inferior a los c:ostos que se
.gara.n:tizaban contcmporneamente a las lineas inglescrs. Debe
hacerse constar que aunque la lnea de Crdoba a Tucumn
era de trocha arJgosta, su construwin presentaba dificultade:;
tcnicas que la encarecan notablemente, adems del alt<:> flete
de Rosario a Crdoba, que soportaban sus materiales. Por otra
parte, el precio obtenido en la licitacin pblica, de 13.984 pesos fuertes por kilmetro, den1ostraba que este presupuest era
demasiado holgado.
El 21 de octubre de 1872 se llama por decreto a licitacin
pblica para construir la lnea de Crdob a a T ucumn. Se
presentan siete propuestcts, y la construccin se adjudica a In
firma Telfener y Compaa. El precio kilomtrico se tasaba
en 13.984 pesos fuertes, en el cual estaba incluido el costo dt>
los elementos de traccin "v trnnsr,orte, locomotoras, vagones,
coches de pasajeros. El 48 % del costo total de la obra se abonara por el Cobieruo Nacional en dinero contante v sonante
y el 52% restante se saldara con fondos pblicos d! emprstito de 1871, que el contratista tomara al 95 %, cualquienl
fuera su cotizacin en la Bolsa. El .Precio kilomtrico cotizado
por Telfener era un 50% menor gt1e el declarado entonces por
la.<; lneas inglesas rns b c.u atas, aun sin tener en cuenta el
quebranto de los fondos pttblicos que tomaba al tip0 d e 95 %.

209

.ste fue quizs, uno de los motivos que desencaden contra l


la extensa campaa de calumnias y difamaciones.
Estos valores de construccin y equipo de un ferrocarril
estadu~l, ~ibre~ente f01;mulados en licitacin pblica, constituyen tncces mdenunc1ables para analizar las abusivas concesiones dadas a los empresarios ingleses y conviene detenerse
a examinarlo.s. Ante t.odo, establezcamos que el precio cotizado
por la empresa Telfener no (lra excepcionalmente bajo. La firma
Lezica, Lans y Ca. hab.a propuesto precios an ms bajos:
13.B;i7 pesos fuertes, pero con algunas condiciones que los
poman al margen de las clusulas de la licitacin. La propuesta de Madero y Ca., aunque superior, no difera en mucho de la de Telfener.
Ahora bien. En cunto estimaba T elfeoer el costo neto
de la obra para cotizar el precio de 13.984 pesos fuertes por
kilmetro? Supongamos que Telfener se baya adjudicado a s
mismo una ganancia minim.a cilel 10 %. El costo neto, en el
clculo. de Telfenerl seda de 12.586 pesos fuertes por kilmetro.
Pero como adems el contratista cobraba el 52% del precio
total de la obr-a con ttulos nacionales que tomaba al 95 % de
su valor nominal, es razonable que T elfener incluyera en sus
clc~los un qubranto, para compensar las diferencias que
pud1eran presentarse entre el tipo fijo del 95.% y la cotizacin
real de Jos ttulos en plaza. Si suponemos que el quebranto
supuesto fue del 5 % sobre el 52%, tendramos que el valor neto
supuesto por Telfener para construir la linea d e C6rdoba a
Tucumn fue de 12.237 pesos fuertes. El quebranto sufrido
fue mucho mayor en l~ realidad. Los ttulos tomados a 95%
por Telfener se liquidaron a 94,87 en 1873; a 89,50 en 1874;
a 87 en 1875 y a 58,50 en 1876, ya en plena crisis, segn la
"Exposicin de hechos" publicada por la empresa Telfener
en 1879.
Recordemos, por otra parte, que los materiales para construir la lnea de Crdoba a Tucumn deban transportarse de
Rosario a C6rdo ba por la lnea de~ Central Argentino, previo
pago del correspondiente flete. El flete de los materiales correspondientes a un kilmetro lo estimaremos sin error sensible
idntico al calculado en la pgina 141, compensando el menor
peso del material de trocha. angosta con el 111ayor recorrido

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"
211

RAL SCALABlllNI ORTI.Z

H ISTOR lA DE LOS FERl\OCARILl::S Al\G~11NOS

a efectuar. Equiparando, pues, c:onaicio.nes <.:<m las lne~s inglesas yue arran(;aban <!lirectame~te d~ los :pu~rtos. resultar,'l<r
qw:i el ees~o neto de la linea de Qrdoba i:l Tucumn. incluido
tren :odante y de tl.'a:ccin, r~ultar, a 10..~37 peso~ fut>rte.s
por k:ilQUJetro, pa.ra una lfnea de trocha angosta que recorra
una zpna m,s quebrada que los ferrocarriles ingleses trazado~
en las llanuras. Qu diferencia en costo tiene ht trocha angosta
(;'on la twcha ancha? Las .estimaciones son muy variables. Algunes tcnicos ealculan qu.e la diferencia en llanura no alcanza
a un 5 % del total. Gtros hacen subir. esta diferencia hasta un
20 %. .Si .t0mamos este val01 m,ximo, resultara que construir
W)a lnea de trocha ancha que ~napea directameute de un
puerto1 saldra, segn los predos cotizados en la lieitaci!'l d(o'
1872, a 12.764 pesos fuertes, lo cual corrobon1.ra, una vez m's,
la exactitud ael presupuesto que Campbell calcul para ~a
Une.a de Rosario a Crdoba y el abuso cometido al garantizar a los ferroearriles ingleses gananeias minimas elevadas
~obre capitales que .doblaban y aun triplicaban los q ue de.a ucim0s eomo efectivamente lileoesarios, segn emos aetaUanao.

qtie los rieles s~ torcern por f~lta de resistenc!a, que l~s alcantarillas ;y puentes son de fabricacin inferior.
La munnur.a~in y. el escndalq suben de tono y el gobierno
toma ;nedidas para atemperar la cr-eciente inc:lig~aen. En el
Mensaje a las Cmaras d mayo de 1S75,. el presjdente Avellaneda dice:
_,

210

El contrato para la eonstmecin se f:ma en setiembre de


1.872, en qv~ la compaia Telfener se dispon~ a inaugurar las
bras. En ectubre de 1872 el Gobierno decide nombrar una
~~qi~i(m r ecept<5ra ~e materiales con. residencia en Londres, o
''en la paxte de Europa .que sea lllenester para verificar por medi9 de Jngenie.1os competentes la inspeccin y dems necesarios". \i. dicha comisin sele asigna el 2'% de 'honorarios sobre ,-a)
valor d~ los materiales il1.speccionados y remitidos. Tefe de esa
comisin es el dodor Lueas Conzlez.
T e lfener inieia sus trabajos en l a cil!ldad de Crdoba. La
opinin pblica de Buenos Aires lo vigila, desde )ejos, c.on una
susceptibilidad extraa. Los diarios e$~n llenos de nota? Y
eomentarios que censuran ol modo de ejecucin de esa lnea.
Se dice que los terraplenes s~m huecos y ~e desmo~onarn ~es

pus de la J!lrime.ra lluv'a, t;Itle los dur.mnmte: estan podndosl

''La cqnstruccin del ferrocarril -de Crdoba a Tucumn haba sido objeto de o,bservacioiles diversas y fue sotfjetida .a up.a
inspeccin sev~ra e jecutam,!\ por tres ingeniems c.ompetentes ..
Van ya a abrirse al servieio pblico: sus ~os pl'i.neras seeciones,
~ ue comprendep una extensin de 270 kil61lletr9s. El nortl;} dt!
la R~pblica guedar as aproximado en cinco di as al centro v
al litoral."
Cercana y la termnacia ele los tr-abajQlb llega de L0ndr~s
ttn<~ n~tc:ia ~ue aseg.1n:a que Tlfener ha ganac;lo ms de euatro
millones de p.~sos, y la desocupada sociedad porttJl}a e~ba l.as
campanas a vuelo. Ese e~;a un escpdal9 im,Rerdem\hle. Hay
~ui en habla de acusar criminalmente a Xelfener. Qu. ~xtrai10
es esto! Telfener construa una lnea que iba a ser .)a pr.imera
propiedad ferroviaria del Gobierno .ihgentino -Ia del Geste
perteneda a la provinda-, y la opinin publica, corno agi.tada
por ocultos remezones, se mova efervescente C0Q una pasin
que permite sospechar la existencia de verdaderos "agit:.u:lrw;
profesionales''. A pesar de todo., eL 30 de octubre de l87f:l ,~
Ferroc.a rril Central Norte llega a la ciudad de T.ucumn. Tucqmn era desde ese momento cornerdl;llmente una ciudad del
litoral.
En su Mensaje de mayo de 1877 e l presidente Avellaneda,
que ha inaugurado personalmente la lnea, dice: "A pesar de la
"crisis con sus dificultades y de las extraordinarias to'r rentadas
"que inundaron el norte de la Ref>blica1 los trabios del ferro" carril a Tucumn no se interrumpieron y el l 9 de noviembre
"ltimo ftte ir1augurada solemnemente y abierta al servkio da
" t odos. Este hecho es el acontecimjento capita-l de los lt~mos
"tiemps, por sus efectos sochlles y econmicos que -~mp~j:lzan
"va u h<.:ElrSJ! Stmtir. Los hitbitant.es de\ no.r te ue la RepMica
" han quedado aproxmacds en diez doce das a las duda:des
'' comercales del litoral qlie l?roveen con la.s mercaderas '3X"tranjeras a la m<1YOr pante de stts consumq,s, y los valiosos .pro-

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212

RAL SCALABJUNI ORTIZ

HlSTOlUA OE . LOS .1-' .E."RROCARRILES ARGENTINOS

, duetos de aquella regin de la Repblica se encuentran a su


vez en posesin de nuevos mercados. La azcar tucumana ha
"sido vendida por millares de arrobas en Crdoba y eo el
" Rosario, haciendo buena competencia, a la que nos viene de
,~
,
otros pases.
'
" El 'ferrocarril de Crdoba a Tucumn tiene una longitud
"de 547 kilmetros> o sea 110 leguas, y es el ms extenso que
"se haya construido en esta parte de Amrica. La ley que d.is.. tribuy los fondos del emprstito ha_b a destinado para la cons" truccin de este ferrocarril 14 mlones de pesos y wlo se han
" invertido hasta -este momento 8 millones 500 mil ...".

'

La terminacin de los trabajos no atena la campaa difamatoria emprendida por los diarios ingleses y sus actos, Jos
diat"ios locales. En enero de 1878 The Tirrks contina asegurando que el contratista Telfener ha ganado ms de 4.000.000
de pesos fuertes. El Gobierno Nacional se ve en la obligacin
de iotervenir para poner coto a tantas difamaciones. En nota
dirigida al director del Departame~to de Ingenieros, el 11 d~
enero de 1878, el ministro del Iotenor, doctor Bernardo de Ingoyen, dice: "En uno de los primeros d.iax;tos ~e Europa se _?a
publicado una noticia atribuyendo gananetas mgentes _
al senor
Telfener y fijndolas en la cant,idad de 4.000.000 de pesos fu_ertes. Desde luego, la noticia es inverosmil, puesto que el senor
Telfener. no ha recibido hasta ahora sino poco ms d~ 8.000.000
de pesos fuertes por las 10~~ leguas del ferrocarril cons~ru~do,
habiendo de esa cantidad rec1bido 4.200.000 en fondos pubhcos
al 95 %, cuan9o se hillaban a un ~r~oio de todo punto. ,jnferi-pr . . . El seor diret:i~or debe revtsr todos los expedtent~s
relativos al recibo de las diversas secciones de la lnea Y ver si
-ay algn cargo que deba hacerse a . la empresa constructora,
teniendo en cuenta que para esto no hay ni puede haber
. . ,
prescnpc10nes.
Acosada por tanta crtica, la empresa de Telfener renuncia
a la explotacin de la linea, y as 'e l G?bie~.o Argentino ~e ve
en la obli~acin de afrontar esa responsabilidad. Pero _m aun
esta actitud renunciante calma los rumores infamantes. La Cmara de Diputados, que presida el doctor .Manuel Quin~na
-futuro gra'l,l abog~do y director de empresas y ferroca:ril~s
ingleses~, recaba informes al Poder Ejecutivo en nota de JUDIO

213

30 de 187~ y .norri~ra luego una comisin investigadora propi1


que debera dictanunar sobre la correccin de los _procedimientos de la empresa Telfener. Pero el Poder Ejecutivo ya se ba
a~lantado y en nota de junio 19 de 1878, dirigida a (a Cmara
~e Di~u.tados: dice: "19 Que uno de los ptimeros actos de esta
Admmtstrac16n fue decretar una investigacin sobre las cons" trucciones del Ferrocarril. La inspeccin se hizo de modo
" prolijo, cientfico, y sin economizar tiempo ai gasto, habiendo
" sido confiada a personas caracterizadas como los seores
" Francisco Lavalle, presidente del.Departa~ento de fngenieros
"de Buenos Aires; don Carlos Stegman, inspector de Ferroca" rriles, y el seor Fisher, director principal gel Ferrocarril Cen" tral Argentino. La inspeccin dio resultados favorables res" pecto a la obra que segn informe estaba construido con arreglo
"al contrato, habindose notado nicamente algunas irregnlari, dades cuya subsanacin se .orden. Este infenne forma 1.111
"volumen cuyo origirlal el P. E. enva a V.. H."
..
La Comisin, recapituJando su dictamen, dijo lo siguiente:
" I Q Que puede afirmarse que el camino est construido de un
" modo satisfactorio, desde que ninguno de los defectos que
" hemos detallado reviste un carcter fundamental. Que en 'esta
" virtud nuestra 'opinin es que los empresarios se han sujetado
":l l contrato, tanto ms desde que la mayor parte de los vicios
" de que adolece el camino pueden ser eliminados fcilmente
"antes que el Gobierno se reciba de las obras.

" 2<> El Ferrocarril cue~ta entre ocho y nueve millones :le


" pesos fuertes, no dndose la cifra exacta para e:vitar la rec:tifi " cacin, puesto que La liquidacin final oo se halla :1n termi, nada. AhOl'a bien, de esta cantidad, :3.727.000 pesos fuertes
"corresponden a los materiales comprados en Londres bajo la
"inspeccin de los seores doctor Luc;as Gonzlez e ingeniero
" Carlos Olivera."
Corroborando la excelencia de la construccipn, ~1 mjnistro
S. M. Laspiur, en nota_de junio 1 de 1878, dice que, mnqnt>
"este ltimo aiio ha sido sin ejemplo por las Uuvias y crecientes
en el norte de la Repblica, el Ferrocarril no ha suspendido -;u
movimiento y no ha habido ningn puente llev.aclo por la corriente, a pesar de ser los ros ''verdaderos torrentes que bajan

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214

HIST0RtA D:E LOS F-Eil'lROCA~!ULES ARGEN1'1NOS

RAL SCAU.BRINi ORTIZ

de 'la .monta~". (Notas publicadas en DocurumtQ~ Oficiales.


folleto editado en 1879.)
Tres aos ms tard.e, ya c.obradas todas sus participaciones.
la EmpFesa Telfener presenta al ministro del Interior una :.:ontestacin de acusaciones que imprime b"ajo el titulo de Exposiein de Hechos. En esa E~p.osicin de Hechos encontrarnos
refurados todos los car.g_os, desde las ganancias fabulosas que
se le asignaban, hasta la calidad de las terras empleadas en los
terraplenes. Todos los cargos levantados, menos los que .se refieren. al material adquirido en Europa por la Comisin especi'at
encabezada por el doctor Lucas Gonzlez. Telfener reconot-e
qq, las locomotoras compradas por esa comisn erap de caHd.ad
inferior e incapaces de relizar el trabajo a que estaban de.s ti
nadas. "A esa.s locomotoras incapaces que costaron 35.000 pe;os
fuertes cada una, los operarios de talleres las califiCaban de
mquinas de caf'', Pero Te.lfener no es culpable de ell~s'. ''Desde
el momento -diqe- en que a la empresa no le toca ni le puede
tocar la ms mnima parte .de cuanto sobre el partcmlaT se hizo;
no cns(dera prudente entrar a discutir las diversas apreciaciones a que esos actos hayan podido dar origen, fundado a no."
LaEmpresa Telfener no volvi a actuar en la Repblica Argentina, pero el doctor Lucas G.om:lez prosigui actuando en muchas cosas visibles y en muchas otras en que se lo presiente.


Estamos en 1877. El Presidente Avellaneda lee su mensaje
al Gongreso. En l dicE!-: Acaba de formarse con suma atencin
el presupuesto de gastos para este Ferrocarril de Crdoba a
t~cumn, ql.(e. es administtado por una comisin de vecinos respelabies qlle residen en la ciudad de Tucuron. El Departamento de Ingenieros ha calculado el servieio de e~plotacin
por )a' va frrea y el te1grafo en -180.000 pesos fuertes. En el
pr.it:ner trimestre, a pesar de los embarg0s insepar~bles de una
vasta administracin que empieza a plantarse, ha producido
66.000 pesos fuertes, es decir, que los ingresos superarn los
c leu los."
'El gobierno Nacional ha comenzado a e~plotar directa-

215

mente su nueva propi,e dad. Es un a'dministradc;>r flamante que


se propone, ant<=' todo. experim~:m.tar. En el decret<:> del 28 de
cciembre de 1876, se dice, prudente~ente: "Ci)ue. aunque se
han presentado varias propuestas d.e partiou_lares para hacers.e
ea:r:go del ferrocarril, no conviene aceptar ninguna, por ser ms
conveniente la administracin temporal por cuenta del Estado,
para que se puedan conocer con exactitud sus r.esultados,._ oA
pes~r . del titubeante carcter c-on que la e~;>lotaci6n fisca.J se
inicia, la administracin criotla cobral' ta'l im~ulse que har
de este ferrocarril, errneamente conc.;ebido sin salidu a puer'to,
uno de los ms fructferos de la RephHca en p0cos aos.
Don Rafael Aranda es el admin'strador, con sede en Tucu- .
mn. Su primera preocupacin es mej0rar las condidones _cle la
linea; la segunda. estmular las acti~tdades l<:>cales (tOl1 rebajas
de tarifas, "que hagan aumentar et intercambio de pr-0ductos
nacionales entre los puntos servidos por dic:ha lnea", llegn rez~
el deoreto de juni0 13 de 1877 q11e autqriza esas reba:jas. Esta
disniinncin de taruas no lastima las finanzas del nuevo ferrocarril, y el ano 1877 ciJra con un balance halagefto qe se
resume as1:'
~60.264

Entrtldas . brutas
Gastos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sf
.,

241:8&2

Entrada lquida .. .. .. .. . .. . .. .. .. . ..

11~.382

Administrado por argentinos, el Fe!'rocarril Cen tr~1 l Norte


cumple su fin civilizador, anima las actividades locles, 1bre
perspectivas nuevas a la diligencia e iniciativas. E n agosto de
1877 se concede una rebaja del 3_3 % a los aguardientes que ~e
exporten de Tucuron, y en noviembre de 1878 se fija en la
mnima cantidad de un centavo por kilmetro el flete que ~ebe
rn pagar las mq unas que se i.ntroduzc~\ll I:>ara la ela borci6n
del azcar.
_ Estas concesiones de estmulo no detienen el ~sc:ens.o progresivo de sus ingresos. El volumen de cargas y el nmero dt
pasajeros va inliemenlndose con los aos. El mismo ferrocarril
crea su clientela, Las entradas bruta:; jalonan esta marchL
Sumaron:

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216

RlSTORIA DE LOS FERROCAJUULES ARGENTINOS

RAL SCALABRINl ORTIZ

Eu

....

1878
1879
1880

..................
....... .... ...... .

$f 400.687
560.000
644.000

..
"

La opininpblica portea no se calma ante estos resultados. Intereses ocultos ~ontinan agitndola. El descrdito de-.
toda actividad productiva estadual era ayer, como hoy, una
nonna de todos los allegados al capital financiero ingls.
La campaa de calumnias y difamaciones contra la administracin del FerrocarrU Central Norte oblig a la defensa al
administrador. Don Rafael Aranda public un descargo, demostrando las falsedades e inconsistencias de todas las acusaciones,
en un folleto que se titula: El F. C. de Crdoba a Tucumn.
Cargos hechos a la administracin. Refutacin de los mismos
por su administrador.
El mtodo de detraccin al Estado y de desaliento de los
hombres que babajaban honradamente en su favor, ya estaba
fijado en esas actividades. El clamor porteo, basado en hechos
falsos, cre paulatinamente un ambiente de desconfianza para
el fisco. Pero, mientras tanto, el Estado prosigui extendiendo
los ramales su bsidi.arios de su lnea y prolongando Ja linea
misma en direccin a Jujuy.
La l~y nm. 1386, del 25 de octubre d~ 1883, au:o~ emitir
treinta miUones en ttulos del 5 por c1ento de .mteres. pa~a
ernprender varias obras pblicas. Para esta linea, cuya htstona
hacemos, se dedican 5.600.000 pesos fuertes, conforme a los
siguientes tems:
5") En locomotoras, coches, vagones, reparacin
de la vla, cambi0s, etc. para el Central Norte,
toda la Hnea ........ .. ...... ... ... .
6Q) Terminacin del ramal de la estacin Fras a
Santiago del Estero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7Q) Con.~truccin del ramal de la estacin Recreo
a Chumbicha, en la provincia de Catamarca

, 2.100.000

Total de los tres tems . . . . . . . . . . . . . .

S 5.600.000

$ 2.000.000
, 1.500.000

El ramal de Fras a Santiago meda 161 kilmetros 850


metros. El de Recreo a Chumbcha, 176 kilmetros 239 metros.

217

Eran como dos afluentes que concentraran en la nea del


Central Norte la riqueza minera y manufacturera de Catamarca y la forestal de Santiago del Estero. El centro de confluencia, Crdoba, quedaba en condiciones inmejorables para
ser un gran emporio regulador de la actividad del interior, f
lo }lubiera sido a no mediar la entrega de todo el sistema a
los: "financistas" ingleses. El raml a Santiago del Estero se
libr al servicio pblico en agosto de 1884. El ~amal a Chumbcha, en febrero de 1886. Todo se vendi en diciembre d e
1887 y se entreg al comprador .en marzo de lBBB, es decir,
cuando apenas los nuevos ramales comenzaban a rendir fruto&.
o

A partir de 1882 los ingresos del Fe~~ocartil Central Norte


son ya de tal cuanta, su administraci6n es tan celosa y parsimoniosa en los gastos que el Ferrocarril comienza a ser una
considerable fuenle de ingresos. Permite servir los emprstitos
con que fue construido y da fuertes remanentes.
La Administracin del Ferrocarril Central Norte llega a
eguiparar a su linea con el Ferrocarril del Oeste, propiedad
de la Provincia de Buenos Aires, que era un verdadero. orgullo
nacional. La memoria del Departamento de Obras Pblicas
de 1884, dice: "Los resultados obtenidos durante el ejercicio
de 1884 son tan satisfactorios, que pueden ser comparados con
los del Fenocarril Oeste. El Ferrocarril Central ha ::tlcanzado
a dar el &,80 % de inters) debiendo observarse que, en general,
las tarifas del Ferrocarril Central Norte son ms bajas que las
del Oeste y especialmente algunas que no alcanzan a pagar
los gastos."
Subrayemos este resultado notable: el Ferrocarril Central
Norte produce un elevado inters con tarifas ms baja~ qve
el Oeste, que a su vez tena tarifas inferiores en un 50 % :l
las tarifas de los ferrocarriles ingleses. Este resultado era otro
ndice que las compaas inglesas deban eliminar prestamente.
Ese mismo a el Ferrocarril Central Norte inicia una poltica
suicida y, a pesar de ser tan notoriamente bajas sus tarifas.
las rebaja an ms, sin motivo alguno que lo justifiqu. La

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218

HISTORIA ~E LOS FERROC/\RRILES ARGENTINOS

RAL SCALABlUNl ORTlZ

memoria citada dice: "Es posible que la explotacin durante


el ejercicio correspondiente al ao 1885 no produzca resultados tan satisfactorios, porque las tarifas fueron reducidas
en un 11 % en el ltimo trimestre de 1884, a pesar del curso
forzoso y de que algunas tarifas, como la del azcar, slo
asciende a tm centavo y medio por tonelada-kilmetro. Por
otra parte, los gastos necesariamente tienen que aumentar,
porque todos los materiales y provisiones para el consumo de
la explotacin han variado en relacin al precio del oro respecto del papel."
En el momento en que todos los ferrocarriles inglClies de
la Repblica alzan sus tarifas con fuertes prmas, para ~oro
pensar el descenso de la moneda argentina, el Ferrocanil
Central Norte, que tena las tarifas ms bajas de toda la Repblica, las disminuye an ms sin causa railonable. Pero as se
poP~" aducir ms adelante que los ferrocarriles nacionales
producen rendimientos numricos inferiores a los ferrocarriles
particulares ingleses. y ante ese argumento sofstic0 nadie se
inclinar a examinar las tarifas que unos y otros imponen al
usuario. Pero nosotros debemos subrayar como UD resultado
notable y digno de meditacin el rendimiento que en 1884
ofrece el Ferrocarril Central Norte. Con tarifas mnimas equivalentes a la tercera parte de las tarifas que en la actualidad
cobran los ferrocarriles ingleses, una lnea estadual que en la
inmensa mayora de su recorrido atravesaba eriales sin produccin, sin trfico y aun sin poblacin, renda un beneficio
neto del 8,80 por ciento.
Poco durar, sin embargo, este ejemplo. El ingenio de los
que dominan el pas se aguzar en la invencin de medios
para desprestigiar "la administracin del fenocarril, primero,
para extraerlo de la rbita de la economa argentina, despus.
Bajo la bandera del "progreso", casi cinco mil kilmetros de
viAS frreas nacionales y provinciales pasarn a manos de los
''financistas" ingleses, que se apropian de ellas sin gastos ni
erogacin alguna, segn iremos detallapdo. Los argentinos
sern desalojados de sus propios ferrecarrtles, c~mo la fueron
1os gauchos y l0s estancieros de sus tierras, como se los desa-

219

loj luego de la industria, como se los desaloja hoy del transport~ aut_omotor, como se los ha desalojado de toda actividad
C?~struct 1va y creadora, hundindolos en una miseria sin posiblhdades que es letal para el cuerpo nacional.
Resumimos a continuacin las cifras principales de la
explotacin del Ferrocarril en esos allos:
RESULTADOS D E LA EXPLOTACiN DEL F ERROCARRIL
CENTRAL NORTE

1\Jmetrul\ c:n
explutt,\iu~

HlH2
.L8~!3

1884

CJIH

547

..

11

.
n ..,nd imienCnpltah
invt:rti
dus

Entradas
brutas

$ u/s.

S o/s.
846.933
1.170.893
1.505.480

l:l.-'3 00.000

.,

..

Cnn11n<:ins
C"stus
$ 0 /S.

490.582
695.048
686.929

nctHS

to subre t-1

capital Invertht.l

0/S.

356.351
475.845
818.551

3,83 %

5,12 i
8,80~

Las ~:ntradas brutas, gastos y ganancias estn especificadas en el cuadro precedente en pesos oro, tal como esos valores
s~n _dados por los resmenes publicados en las antiguas EstadtstJcas de los_F~rrocarriles en Explotacin, pero debe manifestarse que st bten basta 1884 6li indiferente la moneda en
que se expresan los movimientos econmicos del ferrocarril
es injusto utilizar esa moneda en adelante. El Ferrocarril Cen~
t~al !\orte,. c?mo t~dos los ferrocarriles nacionales y provinca)fs, pere1b1a sus ;ngresos en pesos papel. Si el valor en oro
deJ'l peso papel cru~, no era culpa del ferrocarril, que no
<'obraba por ello pnma compensatoria, como los ferrocarriles
ingleses. Para deducir, pues, el -poder de rendimiento del
Ferrocarril Central Norte, y la probidad de su administracin,
deben computarse todos los movimientos financieros ~n pesos
papel, 0011 exclusin del valor en oro que el papel iba teniendo
en el correr de los aos. La diferencia es apreciable y 11ega :1
sobrevasnr al 25% de los ingresos totales, segn $C desprende
del siguiente cuadro:

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220

RlSTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGEI\I'TINOS

RAL SCALA.BRINJ ORUz

iNGRESOS BRUTOS DEL FERROCARRll.. CENTRAL NORTE


Kilmetros
de vi~
totales, in-

cluso ra
males en
(:OQSJ:JV.~

Aos

1883
1884
1885
1886
, <!87

don

547
547
781
884
1.110

!nresoJ brutos segn


lns ''Estndlsticas de
Kilmetros los Ferrocarriles en
de lonsci Eq>lotael6n .' ' 1 reduci
tud el' ex- dos sus valores a pesos of s.
plotacin

1.170.893
1.505.480
1.271.556
1.415.253
1.480.289

547

..
.."

"

Ingresos brutos coro-

del Central Argentino, y a pesar de recorrer en casi toda su


extensin regiones desrticas del pas. Com_parl').'loslo con los
ferrocarriles contemporne~s.

mtados en las R<1ntas

Gcnerale;, se gn las
memorias de ln Conto-

,IMPORTANCIA COMPARADA DEL FER,ROCARRIL


CENTRAL NORTE Y DE LOS FEP1\0CARR1LE S
INGLESES DE LA REPBLICA EN 1888

dur!n Gral. de la No.c:Jn, en pesos m / n.

1.170.893
1.505.480
1.535.042
1.633.217
1.908.979

Y aun tlstos resultados hubieran sido superados en 1887


a no haLer mediadn drcunstanci'ls desgraciadas como la peste
de clera que asol a las provincias de! orte en ese ao. En
1a memoria del F errocarril Central Norte de ese afio, se dice
que "la ley de _presupuesto nacional evalu Jas entradas del
Central Norte en 2.100.000 pesos m/ n, cifra que hubiera sido
superada, pero durante los meses de enero y febrero qued el
trfico casi completamente paralizado a consecuencia de la
epidemia de clera".
Debe hacerse notar, asimismo, la presuncin de que el
capital asignado al Ferrocarril Central Norte . est abultado en
las estadsticas oficiales, quizs para disminuir el rendimiento
numrico extraordinario logrado en su administracin. La
suma pagada a Telfener y Ca., constructores de la lnea, fue
de 8.105:211,22 pesos fuertes -segn la liquidacin final, practicada el 19 de diciembre de 1877-, y ste era el verdadero
capital en explotacin. Las ganancias netas obtenidas en 1884
equivalan, pues, al 10,80%. Este rendimiento era una acusacin
a las empresas iglesa'i que explotaban zonas muchsimo ms
ricas y que declaraban, no obstante, rendimientos pobdsimos.
o

221

En 1888 el Ferrocarril Central NoFte es un ferrocarril de


primer <'rden en la Repblica, a pesar de tener el acceso a los
puertos y a los l_l)ercados del litoral obliterads por la linea

FerrocA~"ril

F. C. Central Norte
c. Central Argentino
F. C. Bs. As. y RosariQ
F. c. Pacifico ....... .

....

KU6metros

Nmero de
lneomotorns

Coches de
posajeros

1.100

79

396

1.205
1.511

545

65
57

89
38

2.189

688

25

66
45

de longitud

Vngones

de earga

498

Como el Ferrocarril Oeste, como el Andino, el !le11rocarril


Central Norte comienza a irradiar bienestar y cultura a sn
alrededor. Desde 1885 tiene talleres propios en la ciudad de
Crdoba, donde el criollo encuentra ocupacin y una escuela
de artes y oficios en que las especialidades de fundidor, de
mecnico, de ajustador, de torneador, estn al alcance de cualq~ier argentino hacendoso. Pero stos ya son movimjentos agmcos. La muerte del Ferrocarril Central Norte ha sido decretada, junto con todos los ferrocarriles nacionales y provinciales.
"

Por qu se vendan los ferrocarriles? Es sa una o>eraCin difcil de explicar lgicamente. El Estado argentino no
estaba urgido por nece.~idades financieras. Al contrario. Rebosaba en crditos y ep fondos lquidos. Tampoco puede argirse
irresponsabilidad, ignorancia por parte del gobierno de la importancia de la propiedad de los ferrocarriles, puesto que Yl:l haban
sido utilizads con anterioridad par.a obtener crditos de carcter
rupotecario. Los Ferrocarriles Central ,Norte y Andino fueron
hipotecados para obtener el emprstito de 1881, por 2.450.000
libras. Las ganancias netas de esos ferrocarriles deb.an acreditarse Rl servicio del emprstito. Esa hipoteca dep-a ser levan-

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222

HIS'fOIUA DE LOS ,".Ellt\OCAIUULES ARCt:NTlNOS

RAL SCALABRlNJ 01\"'TZ

tadt~ para enajtmllr ambas lneas, de manera qut' lil vent!l sig-

nificabil, ante todo, una distra<.:cin de fondos anticipada.


El presidente Ju'rez Celman, en su Mensaje de l887. que
damoli in exteuso L'n el captulo siguiente, dice que st venden
pard e:.'tar de acuerdo con una ''doctrina moderna. En realida~.
se venden porque lr ~ ingleses los 4uieren comprar. Las doctnnas modernls han servido siempre en este pa1s como pantalla
de otras <.'Ornbinat'iones. No fue sa una razn para entre~ar
a los ''financistas" britnicos el control de l<l moneda argentma
y el manejo det Crdito lo<.:al, mediante "la creacin de ese
ignominioso Banco Central que ha e~~ad.o sobre n~~stra g~
neracin la mancha de haberlo perrmtido? Y no dtjO el ministro Pfnedo que l obedeca a doctrinas modernas? Y no
son las doctrinas modernas de "coordinacin de transportes"
las que se alegan para anular el transporte automotor porque
daa la hegerm>na del ferrocarril ingls al abrjr un camjno de
lihera<:ion ,d produ<.:tor argentino'~
Despojado el tema de las sofisteras a:gi.das por los culpables del escndalo y por los agentes bntntcos e~boscad.oc;
en la ciudadana argentina, la venta de los. ferrocarnles nac.IO
nales se presenta como un hecho indefendible y dernostratl~10
de la hegemona ejercida por Gran Bretaa en nuestras esteras dirigentes.
Con la apropiacin <.le los ferrocarriles naCionales los "financistas" ingleses. adems de las ganancias directas .de In
operacin, obtenan el control ~x~lusiv.o .de Ja ec.~nomta . del
interior, <.:onsolidaban su predommto. elimmaban los puntos ~e
referencia qut- el criterio argentino poda tener en m~tena
ferroviaria, detenan el crecimiento natural de un pehgros
competidor, impedan h1 f?rmaci~ d~ capitales ~ut6~tonos qut:
una vez c:oustituidos podtan mulhphcarse por mer01a y automt\tismo propio, como creci el capital de Yacimen~os PetroHferos Fisc:ales y, finalmente, sembraban el desconctcrto Y el
desaliento en los elementos capacitados de la sociedad argentina: en los tcnicos en los hombres de empre~a. en los funcional'ios honrados. Detengmonos a examinar .la. forma como
la operaci6n so present y los tortuosos procedlmlenlos que se
pusieron en juego.
Los resultados obtenidos en 1884 tonificaron a todos loii

que de alguna manera estaban relacionados con los ferroeartiles naci0nalt:s. Las rovincias dd norte, las provincias cu:
yanl\s y el litoral ped1a11 de consuno la prolongacin de esas
lineas hasta los puertos. A pes1.1r de su importancia en cuanto
a su material, el Central Norte c:ontinuaba siendo un ferrocarril
subordinado, un simple ramal confluente del Central Argentino.
La prolongacin del Central Norte hasta el litoral comenz-41
ser un reclamo provinciano de ms en ms imperativo. Era una
obra de fcil realizacin y de urgencia en cierta manera impostergable. La continuidad de la uniri ferroviaria del norte
argentino )' del litoral quedaba ro!a en Crdoba, debido l 1~
diferencia de las trochas. El Central Norte era de trocha angosta, el Central Argentino era de torcha ancha. Los pasajeros
deban someterse a las molestias del trasbordo. Las operaciones
de carga encarecan notablemente el flett: de las mercaderas.
La prolongacin de la lnea estdual de trocha angosta

hasta el puerto Rosario era, pues, uma demanda perfe<tament<'


justificada, desde todos los puntos de vista. Esa prolongacin
realizara la efectiva unin ferroviaria del pas con una linea
de la misma trocha.
Por otra parte, la prolongacin a Roliario era vital para el
mismo Central Norte. Alcanzar el puerto significaba maou
mitirse econmicamente, sacudir la tutela del Central Argentino
a cuya poltiea tarifara est sometido.
Financieramente. la extensin del Ccntrnl Norte era una
operacin sin dificultades, que .no exceda las posiblidades
normales del Gobierno NacionaL corno el mismo gobierno se
encargarla de demostrarlo con sus constniCCiones que seran
desatinadas si no hubieran servido tan exactamente a los planes
ferroviarios britnicos. Entre 188:! v 1888, fecha en que el
Central Norte se vende, el Gobierno Nacional <.:onstruy6 por
su propia cuenta, -<.:on la direccin de ingenieros argentinos.
563 kilmetros de vias. Pero este crecimiento del Central Norte
fue un crecimiento rnonstr11oso, un crecimiento anormal. porque
el sistema ferroviario por l ;:onstituido careca de base. carc~da
de acce~o a los pnt:-rtos. pt-nda, como de un pndulo vital. de
la Jnea del Centml Argentino.
Esos .563 kiUnmtros L]e vias construirlas entre 1884 Y 18S8
:~br<lhan para alc:ilnzar lll pnert() de Rosario. La distaneia de

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..
RAL SCt.LABl UNl ORTlZ

HISTORIA DE LOS .FERROCARRILES ARGENTINOS

Crdoba a Rosario es de 400 kilmetros, aproximadamente.


En lugar de consolidar sn sistema con el acceso propio al puerto el Gobierno Nacional oblig al Central Norte a desparrm~r sus energas en ramales cue tendan, en la justific<lcin
verbal a conectar entre s las capitales de provincia del interior.
El ra~al de Fras a Santiago del E!:.i:ero fue ordenado por .,
ley 1180, del 25 de julio de 1882. El ramal de Recreo a Chumbicha fue ordenado por la ley 1343, del 11 de octubre de 1883.
L a lnea de Den Funes a La Rioj<\ y Catamarca fue ordenada
por la ley 1733, del 10 de octubre de 1885. El ramal a Salta
fue ordenado por la ley 1888, del 9 de och1bre de 18~6. La
construccin de estos dos ltimos ramales fui:! conct!d1da <ti
doctor Lucas Conzlez, organizador y director de una emprt>sa
de construcciones ferroviarias.
Este crecimiento disparatado tena el apoyo de las provjncias beneficiadas por l. Tener una va frrea era un ideal
que alucinaba a las provinc~s y 11 sus repres~ntantes e u el
seno del Gobierno Nacicimal q ue, 0fuscaclos de e~ta m a~era,
no vean que el Central Norte deba ser considerado t:omo m\
organismo paru que tuviera posibilidad de vida autuoma ,Y
que todo lo que no proveyen~ a su crecimiento ra?!onal ~ehtn
serle fatal, como lo f\le. La falta de una concepC10n nll.CIOJ?a1
contribuy al torcido crecinti~nto del Centrul Norte: <Jilt' los
"financists" ingleses estmulaban des<.le la somhra. El Central
Norte con sus l.llO kilmetros diseminados en f'l interior pareca en 1888 el tamaje de un inmenso rbol sin tronco, sin
capacidad nutrida propia, y deba caer al primer empelln.

El F errocarril Central Norte tenia abierta ante s una ruta


de gran porvenir que henda zonas frtiles que figuraran poco
despus entre las zonas cerealistas por excelencia. Esa ruta
parta de Crdoba con rumbo Este, casi exactamente, alcanzaba la poblacin de San Francisco en la frontera de Santa Fe
y desde ese punto caa en_ lnea recta h~cia el ~uerto de Rosario. Esa ruta no interieria la zona de mflueneta del Central
Argentino, que por lo tanto no poda quejarse de competen~ia
por parte del Gobierno Nacional.. Era una ruta de trfico
propio rico y prometedor, que hubiera devuelto c:on creces en
pocos aos el capital invertido. El Central Norte daba en 1884
el 8,80% con lineas que en su mayor parte cruzaban eriales,
salinas, extensiones estriles, mares de jarilla y de desesperacin, cunto poda rendir con una lnea como la ruta .de
Rosario a Crdoba, va San Francisco, que atraera el trfico
de los riqusimos departamentos de. Unin Y. de l~s colo~ias
santafesinas de Rafaela, San Gerrumo e l nondo? .Hubiera
rendido el 20.%o el 30% anual? De todas maneras, lo indudable
es que el trazado de la linea de Crdoba a Rosario por San
Francisco, que hubiera dado salida al Central Norte, ofreca,
adems, todas las perspectivas de una operacin brillante.

224

A pesar de las numerosas construcciones emprendidas simultneamente, el Gobierno Nacional poda en cualquier m.omento decidir la prolongacin del Central Norte al Hosan~'
La c:onstrucci611 d~ una lnea de 400 kilmetros, que deh1a
resultar a menos de seis millones, de acuerdo a los capitales
requeridos por el mismo Central Norte, no poda amilannr n
<'Ut::
ende\1dawn al pas en 2.~3 mill<mes de pesos oro
aobiernos
e
1
en el trar1scurso de slo seis aos.

225

Esa ruta abierta, por la cual el Central Norte poda trazar


su cauce basta el puerto de Rosara, fue taponada por dos
concesiones inglesas, sigilosamente tramitadas, vergonzosamente
concedidas. La linea de Rosario a C6rdoba, v{a San Francisco,
era una linea que caa dentro de la jurisdiccin nacional, puesto
que interesaba a dos provincias, lo mismo que la linea del
Central Argentino, y deba ser concedida, por tanto, por el
Gobierno Federal Para no llamar la atenci6n sobre la maniobra
qe preparaban los "financistas" ingleses fraccionan la lnea,
para estar dentro de los lmites provinciales en cada caso, y
obtienen en 1885 del gobierno de la provincia de Crdoba la
exclusividad para construir tma Unea de trocha angosta desde
Crdoba hasta San Francisco, en la frontera de Santa Fe, y
del gobierno de la provincia de Santa Fe obtienen en 1886 la
exclusividad para consb~uir otra Hnea de trocha angosta desde
San Francisco, en ]a frontera de Crdoba hasta Rosario. Como
retribucin del sarificio y del desinters de 1os "financistas"
que acometern esas obras, los gobiernos de ambas pr0vineias

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1
RAL SCALA'f!Rll'I"J ORTIZ

BISTORlA DE LOS FERROCARRILES Al\GENTINOS

les regalan 120 leguas de tierra, o sea 323.979 hectreas. Casi


tantas como las qut consigui el Central Argentino veinte <lfios
antes. La primera lnea que iba de Crdoba a la frontera de
Santa Fe, se llam Ferrocarril Central Crdoba. La segunda,
que era una empresa subsidiaria de Ja primera, s~ llarn6 Ferrocarril Crdoba y Rosario.
El Ferrocarril Central Crdoba nac.a as animado por un
propsito no estrictamente ferroviario, naca para taponar la
salida de los Ferrocarril~s del Estado al principio. Para absorberlos en la primera ocasin favorable. Esa miserable linea de
208 kilmetros, rudimentariamente construida, infelizmente dotada, iba a actuar de ferrocarril ganza; iba a ser el instrumento con que los ''financieros" ingleses extraeran del dominio
argentino los ferrocarriles que ellos construyeran por su propia
cuenta. El Central Crdoba libra al servicio pblico el 13 de
.octubre de 1888 sus 208 kilmetros y el 28 de enero de 1889
toma posesin de los 884 kilmetros del Central Norte que ha
"comprado" al Gobierno Nacional.
El Ferrocarril Central Crdoba, lnea original o seccin
Este, como se le design ms tarde, \1e concedido por la ley
de la provncia de Crdoba del 3 de noviembre de 1885. La
concesin es tan imprecisa que se presta a toda clase de especulaciones con las tierras que el ferrocarril cruzar y valorizar. La le, autoriza una lnea "que partiendo de esta ciudad
en direcciri al Este. . . llegue al Este de la provincia". Se
exonera a la empresa de toda carga o contribucin y se le
regalan. en concelJto de )?rima 70 Jegnas de campo.
El contrato se firma el 12 de abril de 1886. La imprecisin
en cuanto al trazado contina en el contrato, pero la cesi\l
de tierras se determina con exactitud. La primera entrega se
integra con 1as siguientes extensiones, cada una de las cuales
es una verdadera estancia, de donde hay qut> desalojar a los
criollos, que desde ese m'omento son "ntrusos":

DEPARTAMENTO DE RlO SECO

DEPARTA~ENTO

Lote N9 l. serie

,.
,.

..

..

.... -3. ....


., 4,

e, con 3

<)

., 5, "

",,

,."

"

..

"

"

3
2

1
2

DE

TULU~fBA

leguas,

.,

250 oundras

884
"

858

"

9.292 vnrns
19.327

" 21.825

.. ..

.,

Lote NO 45, serie A, cor,


44,
6,
7,
" 39, "
"
35,
31, ,.
,,
20,
"
"
33,
"
32,
"
30,

..
......
..
..
..
..
....

.... .... ....


..

..

..
....
..
..
....

.. .. ..
.. .. ..
....
.... ....

"

.. ..

"

2 leguas,
3
"
1
3
"
1

3
1
3
3
2

..
..
..
..
..
.."

a "

108 cuadras y
1.237
f387

313
1.371

1.357
1.234
1.205

822

227

188 varas

..,, .... 19.125 "..


17.071 ..
1.552

.... " 5.760


..
"
12.540
..
.. "
.. ".. 3.840
"
3.351 ,,
..,, .. 21.960
"

DEPARTAMENTO DE SAN JUSTO


Lote

N~

.. "
.. ..
.. ..

83, serie B, con l legua,


84,
3

85,
68,

"
"

..

"
"

"

....
..

3
3

..
..

"

800

\'llntS

1.090 euadr-as ,.

852

1.246

666

..

"

"

"

E l remanente, hasta completar las 70 leguas, se entregan


al Central Crdoba, '1ibre de gravmenes", a medida que se
''terminan las mensuras, amojonan los lotes y sanean los ttulos".
Para calcular el capital requerido por la construccin de
los 208 kilmetros, tenemos puntos de comparacin ~n las mismas construcciones que el Gobierno Nacional acometa contemporneamente. El ramal a Chumbicha estaba presupuestado en 11.378 pesos m/n por kilmetro. Si a pesar 'de su menor
recorrido y flete a que estaban sujetos los materiales del Central
Crdoba, adoptamos ese .lndice, deducimos que el capital requerido,para construir la llnea de trocha angosta de Crdoba
a la frontera de Santa Fe, debi ser, en total, de 2.400.758 pesos
m/ n. Si adoptamos como costo kilomtrico el obtenido en la licitacin de 1872, es decir, el cotizado de Telfener, la lnea habra
requerido un desembolso total de 2.908.672 pesos m/ n, ms
un 30% para cubrir el premio que el oro y las monedas extranjeras tenan, aproximadamente, en esos aos. Fue ste un
capital originariamente_britnico? No hay razn para suponerlo.
La hiJ?Oteca de las 188.988 hectreas gratuitamente cedidas por
el gobierno provincial, que en pleno auge de la especnlaci6n

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228

RA'L SGALABiq.t'Jl O~TlZ

229

nJ:}teFior a la aris!s de 1890, alcazaban precios fabulosos, quizs


habra cubierto oasi enteramente el valor de la construccin
frro:v.iaria. O quizs esta eonstw.cci'n fue financiada por e l
Fe.rrocar:ril C.enb'al Arg!"lriti:rao c.o n los grandes fondos de res.e rva
extrados de la e~:onc:>mJa argentina, qi,te h emos calc:lado en el
oaptt;Lio anterior. En 1886 la res.e rva financi..er,a del Central
Argentino ascend1a a ms de once millones de pesos orb, por
qu~ nq. los i,nvertil'in en la .cG>nstrucei6n de una lnea q\te iba
a impedir que el Central Norte se )ibrara de su tutela? No era
sa, acaso, Hna inversin de ell:traordinarias perspectivas? Con
menos de tres millones se obtenan 18$.988 hectreas de camr)o,
se taponaba defjnitivamente al Central Norte y se lograba le1
posesin de una va fnea cuya productividad ofreca rentas
iniciales del 15 al 20 %. No era e~ta t1na inversin aceptable
para las reservas del Central Argeptino?
..

al ga:rn.tie.ar una ganancia ~.l,ima? t.as g~.rantias se imaginaron c:::on el pretexto de "atraer eap itales' que construyeran ferrori'ile~, 1)ero, qu benefici0. obtena el pas aLgarantizar la
cempra de un ~errocarrH y.a con~tru'ido?, Sera alguna doctrina
IllOdema. Es Clerto que la ley econG1a como gasto slo el
5?% de las entradas brutas., y el 45 % restante delia ser entregaclo al fisco. para te$arcirlo cle los J!>agos qtie r ealizara en
concepto de garanta. Pero sa haba sido se.rppre una clusula
ilusoria! que ningn fel'J;ocarril ingls cumpli y que no ('u,mplira nunca. Esa devolucin era otra pantalla Glisirn:uladr.a
del escndalo.

llagamos, cuentas. 5 ~ sebre 5 niiJlbn~ de pes0s oro iba


a significar un servicie;> anual de 750.000 pesos oro, que- e] Es.~
do deberfa extraer de sus presupuestos narmles. La posesiJl
~el ferrocarru se balanceaba, en cambio, en la $iguiente forma :
sobre l pesaban 0bligaeiones totales por die_z mill0n.es d~ p.es0s
(exactamente, 1'0.230.'?:00 pesos o/ s), que se intgraban a$:
4.630.700 que se le entregaron a telftme, eJ 5"2.% del costo

total de la lnea de Crdoba a Tu.cumn, y 5.60'0..000 invertiae


E.n 18.87 la trampa en qne caer el Central Norte ya. est
armada po.t: Jos "finaMistas~' britnicos. Una sostenida campaa
de prensa comienza a preparar el ambiente de la enajenacin.
Se habJJa de los incunvenientes que la intervencin estadual
ofrece para el pas en general. Se establecen correlaciones tramposas. Se dice que Jos ferrocrriles p,articulares favorecen a las
znas que sirven y que la: admirustraoin :fiscal es onerosa y
pesa jn:debidamente sobre las finanzas nacionales . . . En su
caFcter de pr~sidetite, el doctor Jurez Celrnan retoma esta
idea y tres meses despus de sumir el poder, en 188(?, vende
el ferrocarril Andino y proyecta vender el Ferrocarril Central Norte.

El 28 de febrero de 887, la Ley Nt? 22Q3 manda sacar <\


licitacin la J:nea de Crdoba a 17ucumn, con sus xamales a
CI,mnbicha ~ Santiago. 'Las condiciqnes, de.-lie:.itacin son tan
libehles ~ue van a prod.ucir la p(hdida de la pwpiedad ferroviaiia sin beneficio ,peGtmario para el Estado. El 'Precio ml'limo s.~ fija en 15 millones de pes0s oro. El Gobierno gara'lll.tf'.
al con'lpvaeilor que con la explotacin dl ferrocarril ganar el
.'5% anual sobrE} el preeio que ab(;)ne. Q~\ obetQ se perseg;da

en los ramales a Chumbicba y Santiago y en la -adquisicfn


de materiales. Esos diez millones obllgaban a un servieio anual
de 650.149 que se cubra con
proCitucto lquido del mismo
ferrocarril. EJ Ferrocarril Central 1\lorte se iba pagando, pues,
a s mismo sin exigir erogaciones al Tesoro Naional. Al vnder1o en las condiciones en que la Ley.'2203 lo obeca, el Estado
perda la propiedad del Ferr.ocarril, el control econmico sobre
una inmensa zona de la Rep blica y todava se vea 0bligado
a erogaciones anuales de 750..000 pesos. o/s. Tod0 esto par'!cer
increble al lector, pero no es lo peor todava.

el

C~atro firmas concurrren a esa

licitaCin. Se acepta la
propuesta de Hurne Hnos., que oErec;en 16.000.000, La venta
se aprueba por .decreto del :n de diciembre de 1887. E1 Oobierno se ha comprometido a entregar a los eompradores el
FeHQcarril Central Norte libre de todo gravamen. El emprstito de 1881 constituye una hipoteca eSpecialmente garantizada
con este fenocarril, y, por tanto, el Gobiei'no deber rescataFlo
ntegramente. L a venta de] Ferrocarril Central Norte . exige, ,
nte todb, q:ue el Gob.iemG> Nacional desembl),]se en efeeti\Te
ms de 12 millones de p~sos oxo, lo cual demuema que de

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..
230

HISTeRIA DE LOS FERROCA.l\RILES ARGENTINOS

RAL SCALABRINI ORTIZ

ninguna manera fue' la falta de fondos la .razn por la cual


se vendi a los financistas ingleses.
Mientras el Gobierno Nacional efecta los trmites indispensables para rescatar el Emprstito de Ferrocarriles de 1881,
el Ferrocarril Central Norte es concedido en arrendamiento a
Ja Empresa compradora Hume Hnos., quienes abonarn por
ello un alquiler de 60.000 pesos mensuales. El contrato de
arrendamiento que se firma con la empresa compradora '"durar hasta que el Gobierno haga la entrega definitiva de la
lnea, debiendo una ve~ levantado dicho gravamen firmarse::
el contrato de venta ...".
En nota de marzo 2 de 1888, el Administrador del Ferrocarril Central No1le comunica que la Empresa Hume. Hnos.
ha tomado posesi611 de la lnea. Desde ese momento el Central
Norte ya no es un Ferrocarril argentino, es una nueva propiedad britt~nica.
.
Desde esa fecha hasta e], da de hoy, a los 884 kilmetros
9!29 metros qu~ el Estado vend~, no se agregar un solo kilmet-ro ms d e va. Ni siql.tiera el ramal que e] Estado construy
de Recteo a Chumbicha con propsito de alcanzar la ciudad
de Catamarca. sera extendido por la compaa propietaria.
La prolongacin de Chumbicha a Catamarca, 64 km, debi
construirla el Estado por su cnenta, pocos as ms tarde, como
parte integrante del Ferrocarril Argentino del Norte.

231

nima olvidan que la comisin nombrada por el presidente


Avell_a~eda dE:'cl~ en 1874 que la lnea ~staba en perfectas
condiciones. Olvtdan que desde esa fecha en adelante el Gnb~emo Nacional invirti fuertes sumas anuales en mejorar las
vtas y el tren rodante. Olvidan que desde 18&'3 a 1886 se gastaron 2.000.000 de pesos o/s, provenientes del emprstito de 1883,
en nuevas mejoras y en ampliaciones del material. Olvidan que
la ley 1795, de setiembre de 1885, autoriz a gastar 142.194
pesos ojs en cambiar y mejorar puentes de la lnea. Olvidan
que la ley 1885 del 30 de setiembre de 1886 autoriz un gasto
de 600.000 para aumentar el tren rodante del Central Norte. Olvidan que en abril de 1888 s.e han comprado vagones a la casa
Tornquist a 803,20 cada uno. Generosament~ se presume que
Hume Hnos. gastarn 5.000.000 en nuevas mejoras y se les
garantiza que tambin sobre esos cinco mllones obtendrn el
5 % anuaL Era sta, evidentemente, una simple artimaa para
aumentar la cantidad anual que el Gobierno deba pagar en
concepto de garanta. Los 750.000 pesos o/s que el Gobiern~:J
argentino deba oblar anualmente n los "compradores" del
Central Norte, quedan asf aumentados a 1.050.000.
El contrato definitivo de venta se sella el 23 de enero de
1899 y se aprueba por decreto de esa misma fecha. Veinte das
ms tarde, Hume Hnos. transfieren su propiedad al Crdoba
Central Railway.
E~ decreto del 22 de febrero de

Sigamos la negociacin detalladamente. El contrato pro\'.isorio de arrendamiento se firma en julio de 1888 v en nombre del gobierno lo firma Eduardo Wi1de, ministr~ ' de Jurez
Celman, hijo de ingleses, boliviano de nacimiento. Wilde era
humorista y quizs esa proclividad de su carcter explique
los motivos que los legisladores tuvierqn para dictar bajo su
inflt'lencia la Ley NQ 2290, del 4 de agosto de 1888, por la cual
se l'e~onoce que Hume Hnos. estarn obligados a reconstruir
f:,I'Tan parte de la va del Central Norte y a gastar en ello cinco
millones c:le pesos oro, casi tanto como lo que costo construirla
originariamente. Los legisladores que votaron esa ley magn-

1889 aprueba esta transferencia, trasladando todos 1os derechos y obligaciones" que
Hume Hnos. tienen con el Gobierno, al Central Crdoba. Esto
dice el decreto, pero lo nico que prcticamente transfiere
Hume Hnos. son los derechos contra el Gobierno, segn se
deduce de los hechos ulteriores. La Crdoba Central Railway
jams reconoci, y menos an pag, las sumas adeudadas al
gobierno por Hume Hnos. Establezcamos el monto de esta
ob1igacin que.fue desconocida.
Los seores Hume Hnos. fueron arrendatarios del Ferrocarril Central Norte desde el 2 de marzo de 1888 hasta el
28 de enero .de 1889, es decir, durante once meses. Debieron
abonar 60.000 pesos mensuales, o sea 660.000. No era esta
suma un dinero que lqs seores Hume Hnos. deban distraer
de su propio peculio. Era nada ms que la ganancia neta qu~ el

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232

RAUL

SCALABRJ~"'I

HlS'l'OlUA 01:: LOS FEl\ROCAHRU..ES .'\J:IC:J,;NTlNOS

01\TlZ

Fern)carril Central Nort< proporcionaba en ese lapso. El m~mto


del arrendamieni1J ~e c:ubr<~ hnlg::tdarm.ute c:on In~ prndnctl:!>
netos del ferrocarril. No pa~ar el arrendamiento en estas condicione:. pl~rfilaba ya casi tl Jelito clt' estafa. Hum~ llnos. no
entreg al gobierno ni la ~uma convenida por arrendamiento ni
los ingresos netos del f<>rr~)c:arril. E~ lgico que esta .deuda se
transfiera al. nuevo t:oltlpr;~dor, y bajo esas concliciont>s se aproh6 la translerenci\. El arti<ulo 1'' de l decreto aprobatorio del
22 de febrero de 1889 dict> textualnwntc: "Apruht~)t' la transferencia que de los der<"chos y obligadon.es q~1e le <:orresponden
por la Ley ?'N 2203 dt'l :28 de ~Jdubn: dt 1887 y e l t:untrato del
28 de enero del corrientt> at"10, h \cell del Ferrocal'ril Central
Norte los !>t:Jiores Hume Hnos. en hwor ele la Cornpai11a del F.
C. Central de Crdtlba".
El Central C1doha de niegu In ckuda d~: Hume Hnos .. :t
pesar d~ los tenninantes prraf0s uel decreto. Hme llnos. comienzan a c hicanear en esos alegatos int~trminables, que con tanta pericia como falla de patriotismo conducen los ahogados lr
gentinos al servicio de las tmpresas extranjeras. Unu Comisin
Arbitral que se expide en 1895 concede un.t fonmdable quita a
la dei.tda y la fij<1 en :H4.822 pe,o;os m/ n. La. empres;\ de HumeHnos. no abona ni siql1iera esa suma. P~san los aos, signen las
chicanas v, en 1898, Hum<.' Hnos. p ;lra s.tnear sus fi11<mzas, se
declara et estado de liguirlacin. Por decreto del :2-t de marzo
de 1898, el Gobierno Nacional se resigna a dar carta de pago
por Ja suma tot;;] dr .t2.96-1 pesos, es d<c:ir, por mucho menos
Me la dciiT)<\ parte ele la dend:\ <lriginal. no obstante la firme:
oposicin de la Oin>cci6n dt- Ferroc:arril<:>s Na<:ionale" que tl
decreto de<:lnra "no hmdada".
Esta extraordinrtrii'l intormalidad de los compradores del Ferrocarril Central Norte no constibty un inconveniente para que!
el Central Crdoba cohrant 388.211 pesos que dijo haber perdido mientras tuvo a su cargo utH\ p<:'qucia secdn del Ferrocarril
de Tucumn a Salta y Tujuy y que el presidente Uriburu tambin mand abonar sin reparos . .
Estas increbles irregularidades fueron duramente censttrcJdas en el pmlamento. Estudrpd0 e l desempe0 de h1 empresa
Hume Hoos., el diputado Arturo Castao, miembro de la ''Co-

2:33

misin ln vc~stigadora de los F'errocarril~s Garantidos''. en la sesin del 13 de jnlio de 1891, dedn:
.,Ahora hay que examinar cules son los gastos dt- explotacin de esta lnea, el Ferrocarril Central Crdoba. Respt::<:to a
este punto, seiior, francamente. vergenza mf' da revelar ciertas
partidas ante el g0biemo argentino. Sill embargo, debo h<tcerlo
para que la Cmara vea el estaclo de la contabilidad de los fe~
rrocarriles y comprenda la necesidad mgentsima dt> dictar leyes
severas contra esas administracione;. Parece que los libros de
contabilidad de esas empresas no estn rubricados. es decir, no
llenan lo prescrito por el art. 6.5 del Cdigo de Com~:~rcio. Los
asientos de Contadura, dice la Direccin, creteH de detall~>
que son estrictamente necesarios para aclarar las numerosas partidas que forman estos libros. . . en esto est el gran negocio, la
gran explotacin que estn haciendo a la industria )' el c:omcrcio de este pas ... El F. C. Central Norte fue vendido en H'i
millones de pese>s. Por cuestin de no poders~ retirar los b'on.o:l
que estaban afectados a este ferrocarril, no fueron pagados esos
16 millones, y la empresa de los seores Hume en lugar de
quedarse en propiedad con la lnea, la tom en usufructo hasta
que pudiera hacrse efectiva la compra. Pagaban por la lnea
principal 60 mil pesos mensuales y por las lineas accesorias 15
mil y tantos pesos. He averiguado el estado de esta contabilidad
en l a contadura nacional y al no se ha sabido responder si
este dinero ha entrado al tesoro pblico. Averig tambin si
esta linea paga mensualmente sus alquileres, que no es una
partida insignificante, porque se trata de 90 mil pesos mensuales, Y. resulta que la Contadura n0 sabe si la empresa paga
ese dinero. Resulta que esta empresa debe de 1888 a 1889
1.218.000 (>esos por alquileres; y debe ahora, por el 50% del
pro8ucto bruto, ms otro ao de alquileres, alrededor de cinco
millones de pesos".
..

o. o

Desd~emos ahora estas pequefh1s n'\tcras


analiz~r las condiciones e n que se perdi la

y entr~tJnos .L
propiedad del

Ferrocarril Cetl'tra l Norte a deducir las ventajas o desventajas

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235

RAL SCAJ..AijftlNl ONTIZ

HISTOlUA DE LOS FERliOCAlUULES ARGENTINOS

qut- el gohierno logr6 con ella . Vamos a descubrir wl nuevo


negociado escandaloso, en qut' el gobierno pierde, no solamente
la propiedad del ferrocarril , sino la suma de 12.201.371 pesos
o/s en Utulos, sin percibir absolutamente nada en Ciimbio.
Para comodidad Jd lector, resumamos lo esencial de la
operacin. El Gobierno Argtmtino vende un sistema de 884
l.:ilmetros n~~mado Ferrocarril Central Norte por 16.000.000 de
pesos ojs. Antes de entregar. el ferrocarril, debe levantar el Emprstito de Ferrocarriles de 1881, cuyo monto en vigencia el
:31 de diciembre dt' 1888 asciende a 11.243.232. El Gobierno
Argentino garante al comprador 'una ganancia del 5% anual
sobre un capital de 21.000.000 de pesos ol s.

Se ha revisado la "Recopilacin de leyes, Contratos y Resoluciones referente a Ferrocarres y Tranvas", de que es autor
Eduardo Schlatter, Jefe de Oficina de Estadstica de la Direccin General de Vas de Comunicacin .
Se han revisado los "Registros Nacionales" de 1888, 1889,
1890, 1891. En el Registro Nacional de 1889 est el contrato de
venta, pero los "convenios" no figuran e n ellos.
El decreto que aprueba el contrato de venta es igualmente
misterioso al respecto. Este decreto, fechado, asimismo, el 28
~e enero de 1889, dice textualmente: "Art. 19 Aprubase en
todas sus partes el contrato celebrado por S. E . el seor mi" nistro del Interior con los seores H ume Hnos. por el cual
"stos adquieren en compra por la cantidad de 16 millones
"de pesos m/n. oro sellado el Ferrocarril Central Norte, sec" cin Crdoba a Tucumn y los ramales de Fras a Santiago
"del Estero y de Recl,'eo a Chumbicha, de acuerdo a las con.. diciones estipuladas en dicho contrato. Art. 2(,) Hgase eonstar
"en la escritura respectiva que los seores Hume Hnos ... no po" drn transferir esta propiedad sin la condicif! expresa dt:
" que la nueva empresa o compaa adquirente se har cargo
" de todas las obligaciones que los expresados seores contraen
" con el Gobierno por el contrato aprobado". Firman el vicepresidente en ejerCicio, doctor Carlos Pellegrini y Manuel .B. d e
Zorrilla. Cules fueron las condiciones estipuladas? El misterio
prosigue.
Tampoco figuran los "convenios" en las Mt>morias del Ministerio del Interior, de quien dependan entonces los ferrocarriles. En la Memoria de 1889 se incluye el contrato de venta
citado, pero no los convenios suplementarios. L a Memoria del
Ministerio de H acienda, cuyo titular firm los susodichos convenios, tampoco los incluye, ni en 1888, ni en 1889, ni en 1890.
Tampoco se refieren para nada a estos convenios suplementarios
y fundamentales las Memorias del Departamento de Ingenieros
ni las Memorias de la Contadura General de la Nacin. Esta
increble omisin de documentos que se refieren a la venta de
valiosos bienes nacionales, ya est haciendo presumir la exist encia de operaciones irregt1lares. Cmo es posible que el pas
ignore las condicines en que fue entregado a los extranjeros
un ferrocarril de. 884 ki16metros? Para saber o, mejor dicho,

Los artc:ulus del tontrnto de vt"ntn dt'l Ferrocarril Central


Norte, del :28 de ent'ro de 188\:J. que a la forma de pago St"
refieren, son los sig~lieotts:
''A:rt. 61'- Est.l ' 'tmtl\ st: hacx> por la c:ntidad de 16.000.000
pesos m/ n. , <tlt' st- pag<\r< tn la forma convenida por S. E. el
sei'lor Ministro de Hac:ienda y lo:; St'i'lons Hume Hnos., en lo~
convenios de fetha 30 Ot' m<\yo y 7 de noviembre del currientt>
ao."
Art. l OV- Desde . la fecha de la entrega definiti\'a de la
lnea, cesa el arrendamiento est\hleddo por el acuerdo de :31
de diciembre de 1887 y eontrato del 11 de julio de 1888, y la
lnea desde la f~cha de la t::misin del prospecto de conversiu,
queda entregada a los efec.tos. ele la Le~ N\1 2202, pasando ' a
ser propiedad de los seores Humt:: Hnos., debiendo lenmtarst::
el gravamen qtw pesa sobre eUa referente al emprstito de
1881 en la forma v plazo convenidos por el ~1inistro ele H acienda en lo~ contratos de 30 de mayo y 7 de noviembre del
ao pasado."

Los convertOs o contratos del 30 de mayo y 7 de noviembre


de 1888 deban e~tar agregados al contrato de venta del F. C.
Ccntml Notte , puesto que son eflos los que especifican la forma
en cue los seores l111111e Hnos. o el Ferrocarril Central Crdoba pag(lr(n el precio de stt cmJ.Irll .
Pues bien, t'SflS co.nt>enios del 30 de mayo y 7 de I!Oview/;re
IW f if!,iJrat) cm nnglma de Ts 7>11lllioaciones oficiales ctw de'm
cont~nerlos u no lw sic/o Jle>:~lble lwllarlos en ninguna parte.

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236

HISTORIA DE LOS l-'~UOCARRIU::S AJICEN1'1NOS

pam rehacer las condiciones en que t>l Ft'rro<:a rril Ccntral :-Jortt'

fue ena je nado a Jos ''financista:i' inglest:s, dPbemo~ attmernos


a p<.~c{u ei'ms dat0s aislados 4l_ut' e n1m1tnu ernos n <.:c)ntinun<::in.
En el t"nntrato de arrendamiento dl'l ll clr julio d( 1888
el <Ut. 19 dct: "La empresa ofrece como garanta del fit>l cum
plmiento de este contr.:tto la razn social de In c:nsa b<mcarin
Yl urrieta y Ca., a au~ro efl'cto el representa u te de l misma
firnuna con las parte:-. contl"'a tan tes el presente contrato.. r..a
casa londinense ,\ Junieta 1) Compaiiu. y 1/ume llnos. , de L<>1l
dres, actuaban .d e c;onslt-no en e8tc neg<>vlo, pm lo tant-o.
En el ''Hegistro Nacional'' de 1S88 figura e l siguiente dereto expedido pm l'l Departamento de Hacienda : "Buenos
:~ires, mavo 3() de 1888. Art. 19: Se autoriza a los s<:>i'ion:s
~1urrieta ~ Ca. a retirar de la circulacin los titulos dt la
deudt extrna del 6 't, emitidos en 1881 ~ cuyo emprstito lleva
la denominacin de ''Ferrocarriles.....~rt. 21!: Remtase a la casa
m ~uc:ionadn y al ~linistro Argen.t1o rm Londres las instt,ucciones necesarias".
Este emprstito de "Ferroc:arrile!>". de 1881, era un emprstito hecho Pn Francia con el Banco de Parli ct Pay3l3as.
Compt<)ir d'E.%:empte de Pars y la casa L. y H, OaJien d' Anvers v Ca. de Pars, cuvo monto original auton7.ado e ra de
12.000.000 de pesos f uerts y cuyo Bono fue de 2.450.000 Jibras.
En In Yl emorin del ~~ inisterir~ qe Hacienda de 1888, p~.
19, se dice:.: "El servicio de emprstito de Ferroc<tnill;!s emitido
en 1881 se calc:ula por los primeros sl'i!l m<!Se:. de 18S!1 -;ola
mente, porque Jos arr~;gJos qm SC hacen C0l1 mO(\'() de la Vt.>Ota
del F . C. C. Norte permitirn <ti P. E, retirar toda esta deuda n
mediados di:' dicho ao. Esta disminucin representn un.t eco
ncma de 437.:215 pesos o / s. (oro )".
En el rncnsaje que el presidente Jurcz Cclman elev<t a las
Cmaras el 1y de lri<WO de 1889 cliqe: ''Debe recibir la Nacin
por obras vendidas:
Obra~

dt' Salubridud ........ .. . fs o/ s. 20.0UO.OOO


1'. C. C. :-.!ort~ <su ldu dtspus ll \:
4.000.000
pn~ar el t'lnpri~titn de 1881 ) .
f' C . Andinn ........... . . .
6.000.000
"

Sutnu total '' rtdhir t!ll uro . ....


Lo t:uul etnivale \1 papd . . . . . .

:)

ti/ , , :)0.000.1,)00
111/ D. 4(J..5(){),Q()0

237

La cifra que como saldo de la venta del Central Nortt' da


el presidente Ju rez Cdman est afectada de un grave trror.
segn veremos, pero lo importante qut< se ded11c:e de a ll e),
que el emprstito de "Ferrocarriles" de 1881. sey rescatado por
el Gobierno Nacional, o por los compradores del Central Norte.
este ferrocarriL
con parte del producto de la venta
En la ".Exposkin sobre el estado econmico y fi.nanciem
de la Repblica Argentina", .Mensaje del Poder Ejecutivo sobre
el arreglo de la deuda externa e interna exteriorizada, de octubre de 1893, en el Anexo C que trata de la ufonna y valor d<l
servicio de la deuda externa'', en la mencin del "Emprstito
de Ferroca_rrilcs de 1881'', hay una nota que dice: ''Este emprstito fu~; retirado de drculaciH casi en su totalidad, por
Jos seores Hume, et<:., en cumplimiento del eontrato respectivo.
y su servicio no se etecta .con arreglo al Bono originario".
Todo lo cual vendra a demostrar: l <:> Que los seores
Hume Hnos. y l\Lurrieta y Oa. actuaban conjuntamente en t:'sta
operacin. 2V Que los compradores del Central Norte, H ume
Hnos., o Murrieta, deducan del importe de la venta de 16.00.000
de pesos o/s, los valores necesarios para rescatar el Emprstito
de Ferrocarriles de 1881", <.1ue e llos realiZ<lban din:ctamente.
En el Mensajt Presidenci<~l del 19 de mavo de 1890 al
'
hablar de las conversiones a un ttulo menor de ' los emprstito"
argentinos externos del 6 por ciento de renta, reaUz;ldas dunmtt
1889 por el gobierno argentino, se cce:
''En esta conversin no entraron los otros dos emprstitos
del 6% que ~on e l antig~10 emprstito de Bueno.s Ain::s _de 18:2-t ..
y el emprsttio (;] Ferroearriles de 1881, al servicio del C\Jal
se hallaba afectado el F. C. Ccntrl Norte, y como el gobit>rno
acaba de enajenar esa luea. 1\IS tenedores de ttulos del mencionado emprstito creyeroh que ,p odrnn . exigir condiciones
para aceptar la conversin o amort]zacin de sus ttulos."

oe

No olvidemos que la cas<t Mt.mietn y Ca. estaba autorizada para retirar nf' la circulacin este tmprstito desde el 30.
de mayo de 1888, de rnanera que "los tenedores de ttlllos'' cnm
M urrieta y Ca. y Hu me Hnos.
El presidente Jnrcz Celman <:>n el mensaje 'citado en 1890
s igue diciendo: ''D espus de prulol'lgad~:ls negoc:i~H!i0nes, pud
arreglarse la dificultad, concediendo el gobierno a los tenc<lores

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.,..,i

238

.-.,.;;J~

de e~t~s .ttub>s , upa prima cl~ 5%, e$ . decir, qut.> por cada' 1.00
libras en tit\ilos del emprstito de 1881 .se dier~n 1,05 li}ml~ eTi
t'tulos de una emisin. parti.cular de deb~11tures., del F. C .

b<mtra/ ~ortP., hecha por los com;radmes 11 tomadas a la pm


p(.)r el Gobi'er!lO' para realizar la CU/1 versill, pttro aun asi no
tod~1s los tened0res de. los ttulos quisieron, aceptarla. por lo
cmal exi-sten todava en cil:cu.ladr.) 600.0.00 libras que tendnin
que ser r ti.r.a das gradualmente por medio del funcionamit'nto

.lws. de 1e.ws o i,'l. en tt:rdps, ~tu: fi~ile11 tocio. el ca re-ter de un


ll ilr'J)I'stif<l (~tem,o y CII!JIJ .~erddo .mJ,ual f.lel ,5-~: toma ntegraOil'llty a Sil cargo. H lo c11twuv {!.ratuitanw11te a lt1
C~'rdoht~ C~ntral Railn;au. paru que la corn)(lilcr co,

l le compre el Ferrocwri/ 'Cent,,o/ /Vf)rte.


o

comJinia.
parte. cie

del fsmdo amqrtjzante".

Es d.ewr,: que .el gobierno cnvierte sus propios tt.ulos del

de

Ferr0carriles de 1'88.1 por 0bligaciones de la


comp<,liia particlllar, c;ue le adtuJere .e) F. C. Central Nort<
con esa~ ml<;mas obligaciones. Fa ntst ica combinactn! Es~s
ohHgaciones. a p~~a r de Llamarse ''debentures" del "Crd<>b
-.Central Railway", son obligaciones directas d el gobierno argl.:'ntino, puesto que el gobierno argentino se ha c.:oml)rometitilo n
sert,.irJas oon un int'e~s ;;mua] del 5 %, cualquiera seH e l remlimie.nt<r. del ferrocarril; segn r~zn el artculo 14 d el contrat o
dd Q8
e tro de 1889~ q~te di'ee: ''El servi<::io de la garanta
se har sem,$tralment.e , entregando ({1 I(Obienro a la empresa
intef!,r(li11ellfe el i11tqrs gardnti;:;(i(j.o de/. 5 %. sqbr et capit.<
Ll
UfCOIW<J(do.,. D ebe haaers.e c;opstar ~e nevp que el "capitlll
reconocido'' uo era ~~ gtccjo de 16.000.000 de pesos or.o, que
nominalment~ se haba pa.ga~o por la propiec:lad del Central
Nortt:, sirm uH cal:'lital d e i2l.OOO.OOO de pesos o / s., porque se
supuso gener0samenttt que lo!) c:ompradores iban a invertir
'5.000.000 1m mejorar la lnea y el gobierno garantiz tambin
tU1 rndimiento del 5 % annal a ese eapital excedente.

Empr.stjto

ae

El "GFdoba Central Railway" tenf'a un capital autorizado


par:a los bjetos de concesin de 1887 de 1.000.000 d e libras,
a 5.000.000 de pesos o/ s, que se descompona as : 20.000
acciones de 20 libras cada una, preferidas del 7 % y 200.000 libras en ae.c~i'qnes diferidas, y ~00.000 en ''dehentures Stock",
i~ual

Para adqrcii;ir el Central Norte, propiedad del gobiem


argentino. el "C'rdolJa Central Railway" crea 4.166:666 libras,
o sea 21 millones de pesos. oh ., en obl~aciones o cle'hentures
)erpetuos, cultO inters anual fiio clel 5 .$ ser directhmente
pa{!.arlo J>Or el ~ebie rne argentiilo. O bien, dicho en 1>a1a1:mts
precisas: E1 Gobierno Arg-entino f.-7ea Un capital de 21 mil[o-

mas

Expuesta esta situacin extraordinaria, tm tllt7 d vetldt>dor


d t' un hil:'n er;ea y paga la rt:r'ita del ~::apital l:o r~ que St' lt: l:'mnpr:.a
l'l bien. procuraremos it)vestigar 4u parte @e t:'st" uapit'<tl ~te
21.().0.().0()0 d e pesos OHl sell ~ilo recibi d gobi~tnw diletta o
illdirt<;tarnente c:mnc.> pn:ci<> ul;' venta d:! 1 f~-n<l.c::an;:l l.
P~rte cle ~sa ,antidad, 5.000.0.0 de pt:s~ls o.f:;, debi inv t>rtirse en nejorar la lnea y su mate rial rodante. Es justamente prl:'sumihle que esu inversin fue un simple pretexte> )' que las sumas
realmente invertidas alcam-:aron montos dt:spredahles. Per'O.
para no entrar en el campo Ot' la suspicacia inderm>strabk.
supondremos .><'ue la Crdoba Central R-<lilway efec;tivariwntl
invirti en mejoras de la lnt::a dnt:l,i rn.illones de pe.sils o s.
Otr parte de Js 21.000.{){){) debi invertirse, segn c::~m
venios dt acuerde a la$ deduceiones desprer~didas de los infl~r
mes f;gn'ientarios c;itados, en lev:tntar el Emprstito de F t:rroc:arriles c:le 1881. El resto debi ser enti;egado al Gobierno.
Para calcular cul debio ser el sldo a entregarse al go
bierno, d .:-bemos .sab e r, a nte todci, cul era el monto e n drl'nlHc::in del Emprstito de Ferrocarriles de 1881 y c::ul ftre el
mont0 d e lus am'ortizaeiones e~traordinar.ias kJUtl suponemos se
car.ga:ron a la cuenta del Ferrocarril Ce.r itral Norte.
La me'rnoria de la Contadura General de In Na9in. en
1889! nos da los siguientes valores:
Saldo del Elnprstito de Fenouarriles dt> 1881, d 31 d~ clidt:n\bre de 1888 , .. , .. , . , .. .. . .
Amortzndo m 188'9 . ... ... , , .. t
Saldo al 31 de diciembre: de 18~~ .,

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H .2-!3.2.32
H

,,

t~.mlo.-27:2

2:~36.959

' SCAL-A>BlUNI
- ()E1'1Z
t\AUl..

240

241

n ei rranscur:se de 1890 vuelve u ef~ctuarse .otra am ortizacin cxtJ:aorilinaria en .el Emprstit0 de Ferrocarl'iles de 1881.
por Ul~ va lor de 492.357 pesos o f s,; el' saldo vigente el 31 -de
dioicn'Jbre de 189~) es de 2.444.601, seg~n la mem ~:~ ria d~ b
C0ntadwri'a Ce.n~ral. de .J Na():in de ese aN.
Esta es l ltima mortizacin .c-xtra,ordinaria reali~ada en
ese emprstito pot terc:cl:os: A pesar de la .extremH pen uria del
eraJ:il:l m\c:i_Onl, el Cobjemo a-rgentino, por ac:uerdo del :31 de
may<> qt: l89l, ret).lTl ~l s'n cargo d servicio ntegro del sa)d(),
<1] q ~1e st a~>'i gna un nwnto t-n circnladn de 2.444.601 pesos ot s.
y un S_tlrvi0i0 anual de 8n.624., q11e Se r_
ealiza <.:011 los deprim ent~s bonoS. .\lt)rg.an, del Eniprstit de Consolidaein. En
189;~ til .sald0 Of;ll Em'presttto de f<'tprouarrJie!> de 1881 st: incluy<l'
t'n e l ~'1-rreglc, R.nmeru y su servicio G:Ontina fi_gu,rando ell los
p~esupuestvs

lH'f(:!ionales, sin

q~\1:.'

vuelv:m : jntervenir ni :'>lunieta y (:_a., ni H um(;' Hnos., ni el Crdoba Ct>ntr.al Raway.


Por tMto., 1 ~1$ (inicas. nmortizat:o'I1es no 1l-<lg11das por el
gs>bierno uaei'onnl q ue p.tlttdPn se;>r eargadns en la euenta de la
ver1ta d<!l Ferr0c:ar1'il Central Norte suman 8.798.629 pes@S o. !l..
t
se'b't:tn se restlme a <.:ontmua<>:wn:
1'

A.mortlZilO~ort>s l'X!mor~lit;trias

d tl

Empr~tito

d<l .Ferroctm-r ilcs c'l e


1881, re;\ J z,,d~s por <:\1.(/ rltl!i de
la \le nta d c)l Ferr<:ttrril Ccntrl\1

Nm:lt on l89 . .. ... ... . . , . .


..
" 1890 ... ' .. . ... - . . .

S oh.
" "

8.~06. 2i2

Total . . . . . . . . . . . .

$ o/ s.

8.79:8.629

-192.3:37

:En las are(ts fisca tes deb\~ron ingresar l ~s surnas correspondientes a !.a diferencia, hasta CHbri,r el prec'io de venta de
16 millones de pesos o/ s., es decir que en las ar-cas fiscales
debieron ingresar 7.201.371 ,p esos o /s.
E.ste ingreso, cnyb volnmen no le p e.nnite pasar inadverticlamentc, n.o figtln\ en las Memb1i~s de la Cor!tad\1ra General
de la Nacin\ ni en la M~rnoJil.a del Ministerio de Ha,Giecl,a, y
es. razqna~l qu.e n0 fig~t re si n0sonos int~:r.pretamos dehidLlmente hw entreHnt':'<tS de los prrafos citados del M~nsaj e del
presideRte }1-l{u:ez C elmnn, d e mayo de 1890. E l presidente ha
1

oeho ql'ie la epiisi0n part'iculaT de "de bentures" -del Cordoba


Centl'al RaUw~1y .fue tom<tda a la par, no por el pblico brifanico, sino por el g0biem0 argentino, haeieodo caso omiso de
la cotizacia que esos "deben tun~s" hub ieran tenidc> en la bolsa
-de L<:mdres. Esos "d ebentures" 'fueron dados por el g0bierno
a r gentino en canje o conversin cle ls ttUlos del emprstito
en 1881, en las cbtidiciobes que lt~s tened0n.:s de esos tttdos
quisieron exigir. N.o sabems cn'l$ son esas. concJ;ieiones, pero,
eorbo en el mism0 r.ner~saje el presidente Jurez Celman di<;e
que "el retiro 0 conversin se efectu con los dineros procedentes de la venta del Ferrocarril C.entral Norte", suponemos que
las condiciones f ueron tarr dur.as que insumieron todos los fondos, no una p;u-te, de los dineros proeedentes de la venta del
ferrocarriL Qued un resto en Girculacion del Emprstito ele
Ferro0arri'les de 1881, para el retim del cmal "los banqueros .del
,g0biern0 en Europa", es decir. M'~lii:ieta y Cia., "tienen a su
dis.posiej6.n los fondes necesarios para el r etiro o c;;.Qyersi0tr".
Como ese :esto de 600.000 libra: contimt figurando entre les
compromisos directos del Gobierno y ft,1e pagado oon fondos

del Presupuesto Nacional,

la~

6.00.0'b' lihl'as

debi~ron ingresar

en el Tesoro nacional, pero jams ingresaron. Segn las Memorias de la Contadura General de la Nacin, jams. p ercibieron
las a:r~as fiscales un solo centavo en efectivo como producto de
la venta del Ferrocarril Geritra'l Norte. Quizs, como la casa
M un~~t~ quebr 0 simul quebrax en 1890 para sanear su
habex, l0s fondos exc:edentes se desvanecieron en las cuentas de
aoreedore.s varic>s. L1.1> nieo com~ro~ab1e: es que la venta- d el
Ferrocaml Central Norte no p roduj 0 1;1n sole .centavo en efectivo al Gobierno argentinQ. -

En 1esumen: el Go1>ierno Na&ional con la venta. del


Feu ocarriZ Cet1t1al Norte, r)erdi 7a propedacl de un sistema ferrooiario r~e Jrlmer ONlen, d~ '884 k"ilmetros ele l.ongitud. Gan el :eti.to de 8.8!97.629 pe,ses els de.l E:mp;.vtito de Ferrocar1iles de 1881 y qued'6 c011- la obliga:ctn de serr;ir ol 5 %anual a 21 millones de JeSQS ofs. d;e
"deberrtr.tt'es" perpetuos del "Crdoba Centml Ra:ilwm/'.
El sen.>icie, al 6 % de 8!798.629 .pesos ojs. del Emprste
de F;'er1''e(J:triles de 1881 irequer,a m1 dese1nholso anual
eJe 527.9l7_,74, q1.te co.steba n las .gananoias Uqit.iclas

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242

m STORIA DE r.OS FERl\OCAJUULES ARCEN'TINOS

RAL SCALAaJ:UNJ 01\TXZ

da/ Ce11tra/ Norte. El scroicin ttl 5% ele 21 millone.s ele


de pesos o/ s de 'debentures" del Central Crdoba exiga
un de~embolso anttal de 1.050. 000 pesos o/s. E.'> decir que
adems de perder la propiedad del Ferrocarril Centl'({
Norte, el Gobierno perda 1.050.000 pesos ofs antwles
para servir los intereses del capital del Central Crdoba.

Por su parte, el "Crdoba Central Railwav. del


que los mismos Hume Hnos. enm directores, reslt beneficiado por:
La fom1acin a costa del Gobierno Argentino de un capital de 21.000.000 de pesos o s.. que aparece en adelante aomo "capital britnko mvertido en la Argentina" por el "C0rdoba Cenh;d Railway" ( del cual el
Gobierno Nacional solamente aprovech 8.98.629 pesos o/s. en el rescate de su "Emprstito de Ferrocarriles de 1881").

Y por:
1Q La posesin gratuita de un sistema ferroviario de 88-!
kilmetro:; que controla la economa. de cinco provinCqS argentinas;
2\1 Una ganancia neta en la operacin de 12.202.371 pesos- o s., q\te embolsaron en ttulos garantizados por
el Gob1erno Arge11tino, como diterencnt entre las sumas rf:'scatttdas del Emprestito de 1881, los 21.000.000
de capita l, servido por el Gobierno Argentino.
Estas operaciones qne entran al campo de lo doloso y son
c:asi inwncebibles, tienen p or causa fundam ental la prdida
de la adhesin de los gobet'nl\ntes n los intercsel> y al espritu
de su pueblo. Los t>stadist<\S britnicos, mejor que nadie, saben
yue 11n pueblo se somete quebrando, ante todo. la moral ~
el espritu de sus gobemantes. En su artculo sobre la gu~rra
mundial , La Enuiolnpeclia Britnia(l, verdadero resumen d<:'l
?e11:;nmi~nto de Pse pueblo, dice que la conflagracin confirm, 1111<1 ,ez ms. "la leccin inmemorial de que d esprih1 de
los ilt.~ de unn nacin antes que el cuerpo de sus soldados
es lp !IIIC hay que <>tHir p rimero. Cuando el espritu de adlwsin al ptwblo se pitrc.lf:', se est aJ borde de todas las degm-

243

elaciones y del desprecio de los mismos que se benefician con


ellas. En la sesin del 19 de agosto de 1891, el diputado Vctor
M. Molina dijo: < en The Weekly Bt~Zletin se, n~rra como
la cosa ms natural del mundo, esto: En la Repul)lica Argentina pa.r a obtener. un negocio, hay que comprar desde el preside~te de la Repblica hasta el l~o portero~. Y ~s asl
como mster \Veir, en una de las sesiOnes del drrectono de
esta compaa, ha podido decil': q:Yo miro al gobie~o argentino como a una banda de malhechores. Desgractadamente
para el pas, la terrible lec<;in del n~v.enta fue rpidamente
olvidada. y hoy son muy pocos, J?OqUlsunOs, Jos hombres a~
gentinos de responsabilidad que henen derecho a anatematizarla.
o

El F errocarril Central Crdoba -Crdoba Central Railway- con Jos 884 kilmetros del ~~rrocanil Centr~ Norte for-

m una compaia filial y subsidiana. g~e se llam Cord~b~ Central Railway, Northem Section -secc10n norte-, cuyo umco. capital estaba compuesto por "debentures" directamente serv1dos
por el gobierno argentino y cuyo monto total ascenda a
4.16Ci.666 de libras, o sea 21.000.000 de pesos ofs.
De acuerdo a los convenios formulados despus del contrato de venta, las garantas se debieron pagar as:
5 $ sobre el precio de venta 16.000.000 de peso.s o/s, d~l
rnnte quince aos. Empez el 14 de febrero de 1889. Deb16
terminar el 13 de febrero de 1904; importe anual 800.000 pesos o/s.
5% sobre la mitad de las refacciones 2.500.000 pesos o/s.
Empez la garantia el 30 de marzo de 1889. Debi. tenninar
el 29 de marzo de 1904. lfT\Porte anuall25.000 pesos o/s.
5% sobre la mitad restante de las refacciones 2.500.000 pesos o/s. Empez la garanta e119 de enero de 1892. Debi terminar el 31 de diciembre de 1907. I mporte tmual 125.000 p esos o/s.

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RAL SCJU.ABJUNI ORnZ

H1STOR1A DE LOS FERROCAlUULES AIIGENTINOS

En total, desde el 14 de febrero de 1889 hasta el 31 de di~embre de 1897 en que la garanta es rescindida, en las condiCJOn~s ~u e veremos inmediatamente, el gobierno debi pagar
las stgtHentes sumas:
14
SI
31
31
31
31
31

de febrero
., dicielllbrc
..

..
..
..
,

..
..
,.

gl1 )).

..

1889 a
1889 ,
1890 "
1801 ..
1892 ..
189:} ..
1894 ..
1895
] 896 .

31
31
31
31
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31
31
31
31

de diciembre 1889 . . .
,
,,
1890 .. .
))

1891 . . .
..
,
1892 . . .
..
"
1893 .. .
"
"
1894 .. .
..
"
1895 . . .
..
..
1896 .. .
..
..
1897 . . .

Totnl ue d:bi6 pngnr el Cobiemo Argentino ll


Crdoba Ccntml Railway en <;oncepto de J;!a r.mta

S o/ s.

..

.. ....
.. ..
.. ..
.. .,
,. ..
"

))

))

795.842
925.(YV)

000
1.050.000
1.0.'50.000
1.050.000
1 ..J ., .

1.050.000

1.050.000
1.050.000

- -------

S o/ s. 9.070.842

Pa~~ cumplir c;?n e} compromiso contrado con los tenedores .de debentures del Central Crdoba Raway, el gobierno
nacronal hubo de pagar, pues, hasta e) 31 de diciembre de 1897
9.~0.842 pe~s ojs. Pero el SI de diciembre de 1897 el gobierno
n~c1onal de bta. por los ~~ereses atrasados 32.3.484 pesos o/ s, segun la Memona del Nhmsterio de Obras .Pblicas de 1893 elevada por el Ministro Civit, pg 52. De manera que im el tempo .qu~ dur la garanta rlel gobierno tlacional pag a la Central Cordeba Railway la suma d e 8.747.358 pesos o/s.

gentinos y no es posible afirmar, por tanto, que hubi~ran


sido sorprendidos en su buena fe. AveUancda, Roca y el miSmo
Jurez Celman se quejan reiteradamente en sus Mensajes de la
informalidad de las empresas inglesas con ganancias garantizadas por el gobierno. Lo cual no impide que cada uno de ellos
procure nuevos negocios, a cambio de promesas y compromisos
que saban de antemano seran ilusorios. "El desconocimiento
de sus obligaciones dara dere,cho al gobierno para retirar su
garanta a las empresas ferroviarias notoriamente negligentes, y
yo no sabra quin pudiera criticar semejante conducta, aun
cuando se invocara los derechos de Jos tenedores de acciones o
bonos de un ferrocar.ril cuya administracin se contentara con
cobrar ntegra su g:!Tanta al fin de cada trimestre", cce el presidente Jurez Celman en su Mensaje de mayo de 1888, lo cual
no impide que vuelva a confiar en esas empresas, facilitndoles
"negocios" romo la venta del Centlial Norte. Las empresas iPglesas presionaban. sobre los gobiernos, con la amenaza de lacerar su crdito en Europa. Jurez Celman en el Mensaj~ citado
dice: ''Se invoca a todo propsito la necesidad de conservar el
crdito en Europa pagando puntuabnente las garantas sin observacin ni reclamo, pero jams el crdito de una nacin llegara a padecer mientras se demostrara palpablemente que u~a
medida coercitiva de esta especie no se tomaba si.no contra
empresas que haban convertido la proteccin del Estado en una
inicua y criminal exaccin".
o

Estas su_mas d cba u ser reintegradas al E stado argen tino


con ms los mtereses correspondientes. El artculo 16 del contrat~. d e venta del Ferroca rril Central Norte es terminante. D ice: La Empresa queda obligada a reembolsar por completo
todas las sumas recibidas del gobierno en concepto de las garantas, con ms el 5 $ de inters anual sobre ]as mismas sumas".
~ste com~romiso jams tuvo cumplimjento. En nuestro pas, los
~gleses f~aron cualquier cosa. Se proponan obtener el dominio fert?Vlario, y con l las llaves de la nacin y no
pararon
en medtos: El. honor de sus firmas no les preocrup nunca. Aceptaban obhgaciOnes con la seguridad de que los mismos jefes
argentinos los liberaran ms tarde de ellas. Esta lnea de conducta inglesa era perfectamente conocida por los gobiernos ar-

se

24.5

Transcribimos a continuacin los cinco artculos del contrato de venta dt>J Ferwcarr Central Norte en que se detaUan
las obligaciones que conbae el comprador, Hume Hnos., y el
Crdoba Central Balway, luego.

"Art. 15. -Para los efectos de la liquidacin de la garanta,


se fijan los gastos de explotacin de un 55$ de l as entradas
brutas.
Art. 16. - La empresa queda obligada a reembolsar por
completo todas ]as sumas recibidas del gobierno por razn de

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246

247

RAL SCALADRINI ORTIZ

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

la garanta, con ms el inters del 5 % anual sobre las mismas


sumas.
Art. 17. - Si la empresa, por insuficiencia de sus entradas
o por exceso de los gastos efectivos de explotacin, con referencia al gasto referido del 55%, no pudiera abonar en cada semestre suma alguna, o solamente abonara una parte del total estipulado, el gobierno cargar a la empresa en cuenta especial y
con inters del 5% la suma que represente la diferencia entre la
entrada bruta y el 55 % de gastos de explotacin en el primer
caso, y en el segundo la diferencia entre el exceso y la entrada
bruta sobre los 55% de gastos de explotacin y la parte que entreg a cuenta por devolucin de garanta.
Art. 18. - En la liquidacin final se tendrn en cuenta
estas diferencias."
A pesar de tan te~ina:ntes estipulaciones, el Ferrocarri1
Central Crdoba no abon nw1ca .el 45 .%. de las entradas brutas,
ni esa fa lta de cumpmiento se tuvo en cuenta en la liquidacin final. Los productos brutos del Ferrocarril Central Crdoba, seccin norte, durante el tiempo en que estuvo en vigencia la garanta, segn sus propias e incontroladas declaraciones,
fueron:

Central Crdoba de entregar al gobierno nacional el 45% d e


esas clntidades. Por eso el Central Crdoba lleva los libros en
la ine~-tricable manera que describe el diputado Castao en su
denuncia. Y son inexplicables: 19 porque una de las primeras
medidas que adopta el Cenbal Crdoba es obtener autorizacin
legal para aumentar las tarifas. 29 Porque las toneladas de carga '! el nmero d e pasajeros declll!ados por la empresa -que
tambin pudo falsear a su antojo- no guardan relacin con los
ingresos brutos que obtena el Central Norte bajo la administrilcin nacional.

Ailos

l'ro<luetos brutos del Ferrocarril Cenb:Bl Crdoba, seeci611 norte, segUn SU$ propia.s e incontroladas declaraciones en pesos o/s.

1R89 ........................ .
1890 ........... .... . ...... . .
1891 . .... .................. .
1892 .....~ ................. .
1893 .................... . .. .
1894 ..... . .... . ............ .
1895 ....................... .
1896 ............. ...... ' ... .
1897 .................. .. ... .

1.489.581
2.000.415
175.510
838.648
759.348
752.714
1.069.424
1.:142.453
1.168.944

Estos preduotos brutos declarados por el Ferrocarril Central Crdoba, seccin norte, como resultado de la explotacin
del antiguo Central Norte, son r.ealmente ine~lieables. Es decir, tiene como nica explicacin la obligacin contractual del

El 23 de junip de 1890 el Ferrocarril Central Crdoba fue


autorizado por decreto nacional para aumentar sus tarifas con
premios que compensaran el alza del oro. Las antiguas tarifa.,.
.del Central Norte ya haban sido ~mmentadas por el Central
C0rdoba, para "correlacionarlas co~) los ferrocarriles de otms
empresas". El decreto del 2.3 de junio de 1890 Cllltorizu al Ct.ntral Crdoba a subir sus tarifas :
en un 10 % de numento, cuando el oro te11gn un prcm~ io de 21 ll 40 %
,. 20 "
,
60
41 ..
"
"
,
,

61 ..
80"
" "
" 30"
81 ., 100,
" " 40 "
"
"
"

..
.. .. ..

.. ..

"

..

..

"Y as sucesivamente.., dice el decreto, en cuya virtud y


autorizacin las tarifas impuestas por el Central Crdoba se
triplicaron en su valor de pesos papel en el transcurso de pocos
aos.
Tampoco las cifras de la carga y de los pasajeros justifican
esa decrepitud extraordinaria de las entradas brutas. Resumimos en un cuadro los valores que permiten comparar Jos resultados, previniendo que si bien el nmero de pasajeros y las toneladas de carga declarados por la administracin nacional mere
cen entera fe, no ocurre lo mismo con los declarados por el Gen
.._tral Crdoba, que poda denunciarlos a su arbitdo, sin contra101' ni Hscalizaci6n alguna.

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248

RAIJ SCALABRINI 01\TIZ

TRAFICO Y PRODUCIDO DEL FERROCARRIL

CE~TRAL ~ORTE

l3Aj0 LA ADMJNISTHACJON NACiONAL

Aos

Tonclndns

Nmero

ele en t!(ll

do

lrnmpurtadn

pnslljo~os

Ferrocarril Central Crdoba, sin contar los 'intereses del 5%,


deba al Gobierno Nacional la suma de 4.288.761 pesos o/s segn el reswnen siguiente:

Entrndas brutas declaradas (con los tnrifas n pesos papel mis bajas do In
repblica ) reducldn~ n pe-

161.081
246.58-'3
198.300

101.746
161.210
149.503

ss o/s.

1.505.480
1.271.556
1.415.253

BAJO LA ADMINISTRACION DEL CE~RAL COROOBA

Aos

1889 ......
1890 - .. ...
1891 .... ..
1892 .... : .
1893 .. ....
1894 .... : .
1895 ......
1896 .. . ...
1897 ......

roncllldns
do cnrgu
trnnsportndn

314.930
356.795
274.3.24
370.633
364.967
398.690
546.267
614.954
511.744

Niul"'C'rrp
do
pasajeros
~63.663

260.384
187.672
169.454
156.456
153.468
149.3:35
170.105
182.978

Entrad !\S bruuu declarada~. cuyo 45 "io deblA ser


(!fltregndo a l gobierno ( cop
tarifa~ equfpMndS n lns
dems fe1r.ocnrriles inAleses y tnrlfns eon premil> "
oro) en pesos o/ s.

1.489.581
2.000.415
775.510
838.648
759.348
752.714
1.069.424
1.342.453
1.168.944

Omitiremos tomar en cuenta la mala fe que traslucen las


cifras que como rendimiento bruto declara e] F errocarril Central Crdoba. Supondremos ingenuamente que ellas reflejan la
realidad del movimiento ferroviario ~el antiguo Central Norte ~,
que no hubo falsedad ni en el nt1mero de pasajeros y tonelada<;
de carga declarados ni en las cantidades qte como entrada bruta
expresan. De todas maneras, por lo menos el 45% de esa entrada bruta decla;rada debi ser depositada ~emestralmente a ln
orden del Gobierno o . quedar como una devia del F:errocarril
Central Crdoba al Gehierno, con ms un inte~;s del 5 $
anual. Es decir, que en la fecha que se rescinde la garanta, el

45 % de lns enlrnclos hmcns


Ferr.oan-rrll Ce n t>' n 1
CrdlJb(l 1 seccin uortc;.,debj
cntreglll nl gobierno y no entreg, pe$OS o/s.
ct11e el

Aios

1884 ..... 1885 ..... .


1886 .... . .

249

ItlSTORIA DE LOS FERROCARRILES ARCENUNOS

'

-----------------------------------------1889 .......... ' .................... - ..


1890 ..................... ' ........... .
1891 ......................... ........ .
1892 ...... ............ ............ ... .
1893 ............................... - . 1894 .... . ............................ .
1895 ...... ............... . .......... . .
1896 ............... - - .......... . ..... .
1891 . .......... . .................. . ' ..

570.311
700.187
348.979
377.491
341.706
338.72l
481.239
604.l013
526.024

4.288.761

La memoria del Ministerio del Interior de 1895 dice que


"El Ferrocarril Central Crdoba entreg una vez la suma de
265.000 pesos", sin expresar fecha ni si fueron pesos oro o pesos
papel. Suponemos que dicha enbega debi efectuarse en "cuentas de trfico'', y aunque la referencia es muy vaga y no figura
como ingreso en las memorias de la Contadura General de la
Nacin, la tomaremos en cuenta en la 1iquidacin fin<ll , como
si h11biera sido efectuada con dinero efectivo y en pesos oro.
El 31 de diciembre de 1897, la relacin contractual entre el
Gobierno Nacional y el Ferrocarril Central Crdoba puede resu.
mnsc as1:

F.l gobierno ha pagado al Centrnl Crdoba, como


inters de un capital ficticio de 21.000.000 de
pesos O/s., b suma de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ o/s.

P;un completar su compromiso contractunl de servir


ni 5% ese ca,pitnl fieticio, dl?be am, segcn la me111llria del nini.~terio dP. Obrns Pblicns dc;o IS.98,
In suma de .............. '.......... . .,

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8.747.35~

323.4lH

RAL SCALABRJNI ORTIZ

Pero el gobierno debi percibir en can\<:ter dt> rt>integro el 45 '1. de las entradas brutas del F errocarril, o sen la suma ........................ .

JUS'IORIA DE LOS FERROCAl\RILES AJ:\CENTINOS

..

.,

El gobierflo ha percibido nicamente, en cuenta~


de trfico, la suma de . .. : . .... ... . ...... . . .

4.2RR.7AI
26:5.000

Es decir que contractualn1ente, el 3~ de dlc:lemhre


de 1897 el Ferr.ocarril Central Crdoha debla lli
gobierno la suma de ......... . ... .. . . . .... ,

A descontar la deuda del gobierno al Ferrocarril de

.,

..,

El 31 de diciembre de 1897 el Ferrocarril Central


Crdoba deba al gobierno, sin contar los i ntereses de la deuda, la suma de ................ .

.,

4.023.761
'l23.4R4

3.700.277

A pesar de esta situacin excepcionalmente favorable al


Gobierno Ncional, la empresa del Centn\l Cn:loba demuestra
pretensiones cada ve- ms desmedidas para cortar sus relaciones con el fisco y renunciar a la garanta. La empresa no cuenta
para sostenerse con la fuerza de sus argumentos ni con d sostn
de la razn. Los financistas ingleses desdearon !'>emon. esas
abstracciones en sus relaciones con el Gobierno argentino. La
empresa cuenta con la mediacin de hombres influyentes en las
esferas directi.vas y con el relajamiento de los jefes del Gobierno.
Y as se produce la negociacin final.


Para cortar su~ relaciones con el Gobierno, el Ferrocarril
Cent'ral 'Crdoba, que deba por incumplimiento, la suma de
3.700.277 pesos o/ s, sin contar Jos intereses del 5% con que deba por contrato gravarse esa suma, recibe del Gobierno Nacional en ttulos de la deuda pblica externa la suma de 8.000.000,
segn el convenio firmado en mayo 11 de 1898 y aprobado por
decreto del presidente Uriburu en mayo 12 de1 mismo ao. El
contrato de rescisin del 11 de mayo de 1898 es refrendado por
el ministro del Interior, doctor A.mancio Alcorta, quien poco
despus sera director del Ferrocarril Pacfico, y, en representacin del Central Crdoba, por el doctor Bnito V(llanuev!l.

251

El artculo 1Q del contrato de rescisin de la garanta dice


que el gobierno entregar al Ferrocarril Central Crdoba "la
cantidad de 8.000.000 de pesos o/ s, en ttulos de la deuda externa de la nacin de 4% anual de inters y medio por ciento de
amortizacin acumulativa, creados por la ley nm. 3350, del 14
de febrero de 1896!'.
El articulo 2Q expresa que "Con la ehtrega de la suma
mencionada en el artculo anterior, se cancelarn todas las cuentas procedentes de las garantas pendientes entre la empresa y
el Gobierno el 31 de diciembre de 1897; quedando total y absolutamente rescindida la garantia acordada al ferrocarril e igualmente desligada la empresa de toda obligacin que tenga su
origen la mencionada garanta, asi como de la obligacin de
devolver las sumas que tiene recibidas por el mismo concepto ,.
de las que reciba por el presente convenio".

Para librar al gobien10 de la obligacin de servir al 5 %


anual los debent,1es eritidos para comprar el Ferrocarril Central Norte, el Fe-rrocarril Central Crdoba percibi 11.700.277
pesos ojs. Ocho millones ele pesos oro er1 ttulos, que an hoy
estamos pagando, y 3.700.271 pesos O/ s como condonacin de
lo que adeudaba al Gobier-no, sin contar los intereses. Todo esto
adems del 5 %aflUal que percibi religiosamente sobre el capital ficticio de 21 .000.000 de pesos ofs.

Con cunta razn dira indignado en 1902 el doctor Victorino de \a Plaza: "Es un hecha sin ejemplo el de haber distribuido 60 millones de pesos oro en arreglos de garantas, suprimie~do la clusula del reintegro de las sumas anticipadas esta
bleo1das en los contratos, sin que tan inusitada munificencia
arrahoase un grito de protesta".
Cuarenta y cinco aos ms tarde el sistema ferroviario del
Ferrocarril Central Crdoba, de la ciudad de Crdoba al norte.
sigue. contando con los mismos 884 kilmetros que adquiri
gratuitamente del Estado argentino. La trocha sigue midiendo
un metro de ancho, porque las vas no se ensancharon hasta la
trocha ancha, como prometieron. Ni siquiera const~uyeron el
pequeo ramal que faltaba para alcanzar la chidad de Catamarca
desde la p\mta de rieles de Chumhicha. En Chumhicha termi-

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"
BAL SCA.L.BIUNl ORTIZ

IDST0RIA DE L0S FERROOARBILES A:RCEN'DN0S

t:JSba. el sistema del C$tral N0~te en 1887, y en Chumbicha


termma.n las v~s df:ll C,~ntral Crd.o ba n 193&. Toda la accin
d~. su "pr9greso" se redJ.Ijo a absarber. Uil.a mnscula lmea s-

cundat.ia que hilvanaba en 'Fucum4n la zona de l<!ls ingenios,


el Ferrocarril Noroeste a, Lamadrd, y a fu~ieqarse con el !':errocarril Crdoba y Rosario con los procedirtentos qu~ narraremos a con.t inuaci6n.
En sntesis, los "financistas" ingleses promotores del negocio, con la adquisicin .del Ferrocarril Central Norte, sin
xportar de Inglaten!a un~ sla libra ni movilizar hacia nuestras
pl~yas un solo centavo de eapit~ por simples movimientos nommales de fondos, .desde 1889 hasta 1897, obtuvieron:

Y q!}edaroi:J en la ptopieda'd a perpetuidad de:

w) Un ferroeaa:U de 8,84 kilmetros de longitud,

que es

un nstrun~nto inc;qmpara'\lle p:ra rel!lizar nuevos; "negocios" en cinco provincias argen~as.

b') Con w1 "capital britn(co invertido en la Ar~


gentina'' de 2LOOO.Ci00 de pesos e/s., representado por 4~ 166. 666 libras de "Perpetua! Debenture Stock" del ''Crdoba Ontrl .RS:ilway", del
que sl.o d,strajeron en favor del Gobierno argentino la suma de 8.798.629 pesl'>S o/s. p.al'a el
rescate de parte d~l "~mprstito de 1881".

G:A.N'ANCI:AS REALIZADAS. POR EL FERROCARRIL CENTRAL

CRDOBA CON LA COMPRA DEL CENTRAL NORTE

DESDE 1889 A 1897

19 Las

gan~ncl~s

Jfetas prop,reon,adas por la

El Cennal Crdoba, que es y seguir .siendo un ferro~arril


ganza, cumple con cieces el objetivo para el que fue dredo.
Ha incorporado gratuitamente al domini0 britnico lds S~ kilmetros fundamentales de los fertooarriles del Estado" y ha logrado, adems, ganancias excedentes que enfeud:~n attn ms

e.~lo

taci6n del antiguO' Fe rrecarnl Centra:! Norte estimada$ de auetdo con. sus ~cuentas" y al contrato
'de venta en el 4~% de !.as entradas brutas voluntal'iamente !le~laradas por el Ferrocarril Central
C6rdQba. JDeducidGl lo ent-re~ado .al G;ohiernQ,

suma . . . . . . ................. ... . .... . . .... . $ 0/s. 3.700.2'77


~:

L'a compensaeilin. dada po: el Gobierno para eximirse de la obligali'in de ser~r al 5 $ los debeptures ~mitidos por el Central C6r.d oba para c.o mp.rarle .eJ Central No~te ............ ......... .

8.OO.OOO

Tot.al de prepciones el\ et~ctivo, adems del 5 $


sobre el. capital .ficticio de 2'1.000.000 de pesos

or() sellado . , ......... . . ... .. . ... ... ..... .

Adel;Tls

$ o/.s. 11.700.277

pe~cibieroh:

Las sumas pagadas por el Co}}icrno nacional l'(U'a


servir' al $ %~1 c;apital de 21,000.0:00 d~ pesos a/s.,
y .que en tot11l ascie.nd~ a ................. , . .

8.747.35.~

a l Repblica Argentina. Los "financjstas" cqu~ han, ejecutado


la maniobra merecen el agrad.ecimi~nto . del imp~ri0 br-i tnico.
Desde el m0mento en que se ~:escinde la garanta aco~:da:da
por el gobierno argentino, la economa de. la exterisa. zona serv.i da por el antig!lo Central Norte queda sjefa a la voluntad
discredonal del F errocarril .Getitral Grdo.b a y, por ende, a la
voluntad aiscrecional de ] poltica imperial britnica.
A partir de: 1898 son la riqueza y el trabajo argentinos los
qu:<;} debern proporcionar los fondos anuales necesarios para
servir al 5% los 21.000.000 de pesos o/ s de debentures emitids
para comprar el Central Norte. Los proporeonarn con pasajes
y con los fletes de los productos que a los ingleses les . convenga intercambiar. La nica restriccin a que debe ajustarse
tericamente el Central Crdoba, es l de no exceder con su.s
ganandas del 10 $ anual de su aapit]. Pero, como el montQ del
capital y las dedar:cones de trficO, entradas brutas, ga,stos y

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HIS'I'O.lUA DE LOS FERROCAlUULES ARGEN'l'INOS

ganancias quedan librados a la entera buena fe de la empresa,


por carecer las autoridades de facultades contractuales para
intervenir en la contabilidad, esta obligacin es, asimismo, ilusoria. Adems de extraer los fondos necesarios para servir sus
"capitales", el Ferrocarril Central Crdoba puede regular toda
la actividad econmica de su zona de influencia: fomentar los
tipos de cultivo que convengan a Inglaterra, matar industrias,
sofocar la minera y hasta imponer los artculos manufacturados que deben consumirse, puesto que la tarifa del ferrocarril
es, al fin y al cabo, ms importante que el derecho aduanero.

En 1898 se inicia para el Ferrocarril Central Crdoba un


largo peri'odo de estancamiento, que se CE!tacteriza por su esterilidad en cuanto a trabajos ferroviario.s. y por su fertilidad e1'l
la reproduccin de papeles financieros que simulan ser capita1.
Como semillas de cardo, los papeles 'financieros del Central
Crdoba se multiplicarn en los momentos oportunos con una
velocidad que sera irrisoria, si no obedeciera a ideas centrales
perfectamente estudiadas y altamente nocivas para la salud
nacional argentina. El Ferrocarril Central Crdoba volver a
ser utilizado como instrumento para quitar a los argentinos el
dominio de las nuevas lineas construidas por el Estado. En
preparacin de esa nueva maniobra, el Ferrocarril Central Crdoba elevar su "capital" de 18.112 pesos of s por kilmetro
-que fue el precio virtual a que se transfiri el Central Nortehasta ser el ferrocarril ms costoso de toda la Repblica en
1919, con un promedio kilomtrico de 53.883 pesos oj s, no
obstante ser en la realidad una de las lineas ms hwnildes de
la Repblica. Sigamos con un poco de d~talle la marcha cronolgica de la inflacin del capital del Central Crdoba.
Antes de 1898 el Ferrocarril Central Crdoba ha preparado
el mecanismo financiero q ue le permit~r insumir los capitales
que el gobierno argentino se prepara a cederle para rescindir
la garanta.
El Ferrocarril Central Crdoba, seccin norte. o antiguo
Central Norte, reorganb:a y a11menta s.u capital en un 10%,

255

autorizado por una ley inglesa de 1894. Cada ttulo de ~00


libras de lo$ primitivos debentures del 5 $ recibe llO libras en
ttulos de nueva denominacin: 44 libras en obligaciones primeras del 4 $, y 66 en obligaciones de renta. sin inters, determinado.
En 1897, el Ferrocarril Central Crdoba, seccin este o
lnea originaL multiplica sus papeles de tal manera que cada
100 libras de papeles antiguos recibe 170 de los nuevos. A cada
tenedor de una accin de ~O libras preferida del 7 $ se le entregaron 28 libras en acciones acumulativas del 5 $ de primera
preferencia y 6 en acciones no acumulativas del 5 $ de segunda preferencia.
De esta manera cuando el Central Crdoba recibe del
gobierno ar.gentino 1.587.301 pesos ( 8.000.000 de pesos o j s)
por rescisin de garanta ( Commutation Agreement), los titulas, que daban una renta anual de 320.000 pesos o/s, desapa
recen como por arte de magia. Se hunden en el mecanismo
financiero con la rpida ansiedad con que el arenal chupa el
agua que se vuelca en l. Los ttulos entran a formar fondos
de reserva que aumentan los ingresos anuales del Central Crdoba y asegtlran dividendos mnimos a sus papeles aun en las
pocas crticas.
En 1899 el Central Crdoba adquiere el Ferrocarril Nordeste a Lamadrid, pequeiio ramal econmico, casi un "decauville", que sirve a los principales ingenios de Tucumn. La
adquisicin no requiere movimiento de fondos, sino simples
intercambios de papeles financieros. El Centra) Crdoba entrega ttulos, especialmente emitidos, por valor de 1.079.000
libras, que para la modestia de la lnea significa una exorbitancia.
En 1899 e1 Ferrocarril Central ~rdoba conglomera, pues,
a tres antiguos ferrocarriles independientes: el Central Norte,
el Nordeste a Lamadrid y el primitivo Central Crdoba. Tiene
adems una compaa filial que se llama Ferrocarril de Crdoba y Rosario con el que se fu sionaJ; pblicamente en 1913.
La extensin d e estas cuatro grandes secciones del Central
Crdoba se manti~ne estable durante 10 aiios, aunque su capital sube de 42.579.400 pesos o/s a 50.710.398, segun se resume a continuacin:

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256

RAL SCALA:BRlNl ORTlZ

HISTORIA DE LOS FERli.OCARR!LES ARCE..'i'J.'INOS

EXTENSiN Y CAPITAL DE LAS CUATRO SECCIONES DEL


CENTRAL CRDOBA, INCLUIDO EL FERl\OCARRlL
CRDOBA Y ROSARIO

carril Central Crdoba se duplica y pasa de 50.710.398 pesos


oj s, en 1908, a 100.051.209, en 1915. De toda esa inmensa "inversin'' la econom1a argntina se beneficia nicamente con la
construccin de 300 kilmetros de va que unen la ciudad de
Rosario con el puerto de Buenos Aires y que, cuando mucho,
valen 12.000.000 de pesos of s, segn la generosa estimacin de la
Direccin General de Ferrocarriles. Todo el resto es literatura,
es decir, habilidad y cinismo condensado en papeles financieros.

AlloJ

1898
1908

Xi16metros

Capitales
declaradot
pesos o/ a.

1.578
1 .578

42.579.400
50.710.398

Capitales que resultnn


por kil6metros de vla
pesos o/ s.

26.966
32.136

La se~cin principal del Central Crdoba -el ex Central


Norte- fue ''adquirida" en 18.112 pesos ojs por kilmetro. El
capital por kilmetro se ha duplicado eu 1902. Esta es m1a
consecuencia de l poltca general britnica de disimular con
di~dendos insignificantes las ganancias de un negocio, porque
m1entras tanto, las entradas brutas de las cuatro secciones del
Central Crdoba han aumentado de 2.601.141 pesos ojs en
1898 a 6.285.512 en 1908, segim las declaraeiones libremente
e:xpresadas del mismo ferrocarril. Con el abultamiento de los
capitales consigue el Ferrocarril Central Crdoba no declarar
en 1908 ms que un dividendo promedio de 4,05 %.
o

En 1909 se inicia una maniobra de alto vuelo que tiene


por objetivo absorber las nuevas lneas de trocha angosta que
el Estado argentino ha construido en el andar de esos aos y
que en 1909 miden 3.047 kilmetros de longitud. La absorcin
se proyecta realizar mediante la formacin de una compaa
en que el Central Crdoba y las lneas del Estado se fusionen.
Para que en esa compaa el Central Crdoba detente el comando, es preciso que su capital domine al capital de las lineas
del Esta_do. Las habituales normas de correccin que moderan
los apetitos de los hombres no rigen para los "financistas britnico~" que se han propuesto conquistar las ..l_ineas del Estado
argentino. En el transcurso de seis aos el "cl:\pital" del Ferro-

257

Uno de los medios que el Central Crdoba emplea para


aguar sus capitales es la fusin con Ja linea filial llamada Ferrocarril de Crdoba y Rosario. Esta linea que, segn hemos visto,
parta de San Francisco, en Ja frontera de las provincias de Santa Fe y Crdoba, era una prolongacin de la lnea original del
Central Crdoba. Fueron siempre compaas financieramente
emparentadas que tenian directorios y representantes comunes.
El Frrocarril Crdoba y Rosario fue concedido por la ley
de la provincia de Santa Fe .del 2 de setiembre de 1886. La
provincia regal al concesionario 50 leguas de tierra fiscal. Con
los altos precios de 1886, las 134.991 hectreas regaladas valan
indudablemente ms que la rudimentaria linea a construirst>.
Por el contrato, firmado el 16 de diciembre de 1886 por el
gobernador Jos Glvez, se exonera; adems, a la empresa de
todo impuesto o carga fiscal. El Ferrocarril Crdoba" y Rosario
imit la tcnica del Central Crdoba y su capital en papeles
fru ctific automticamente, sin que su crecimiento se reflejara
en obras sobre la tierra argentina. La fusin del Central Crdobe y del Crdoba y Rosario bajo la denominac16n comn de
Ferrocarril Central Crdoba, que se realiza en 1913, dio origen
a un aumento fraudulento del "capital".
Los papeles financieros de ambas compaas, que para la
ingenuidad local se ofrecern como testimonio de fehacientes
inversiones de capitales, brotan al conjuro de la amalgama.
Los tenedores. de ttulos del Ferrocarril Crdoba y Rosario reciben, en cambio de los suyos, otros papeles que representan
un valor numrico mucho mayor.
Los tenedores de "Primeras obligaciones del 4 %" recibf'n
100% de su valo.r en "Primeras obligaciones del 4 %" de la nueva
compaia llamacla tap1bitl Central Crc1oba, y un premio d(d
'5% en "Obligaciones de r.enta".

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258

~"L SOALABRINI ORTIZ

I?JSTORIA DE LOS FERROCA!UULES ARGEN'IN'OS

~L9s tenedqres. de '(Acciones de primera pref:encia del 6 %",

del C6rd0ba y Ro$ario, r:edben 120 % de su valor .e n "Aeci0nes


aeumulativas de prirnez:a prefer:encia" del Central Grdob y
tm premio del 15% en "Accion~s de renta".
Los t-enedotes de ":Acciones. ordinarias" del C6rd.oba y Rosario Ieeiben el 70 %de su valor en '1A:cciones de segunda J2lreferen'cia del 5 $ del nuevo Central ~r.doba y un pz:emio de 60 %
en "Aedon'e s c:le renta".
Los accioni.stas del antiguo Central Crdoba reciben ~n el
mornent0 .d~ la fusin primas no inns sabrosas. Los tenedor-es
de "Ohliga,ciones del S %'> del Central Crdoba reciben 125 %
de su valor en "Primeras 0bligaeiones del 4 %" de la nueva
empresa ,fusionada y un promedio de 5.% de s1:1 vlpr en "Acciorres de renta"'.
L0s tenei:lores. d~ "Segundas obligaciones del 5 %" del Cent-~al Cor~ob~ r~~iben ll1lh %de su val,or en "Segundas obligaelOnes de renta , de .la nue;va compaa. Los tenedores de las
"Acion.es P,ref~i~as del 5 $" reciben 100% de su -.alor en "Ac1
Giones acumulativas dei $ %' y un premio del 40% en aceiones
0l:'di'l)'ar_i:as. Las antiiguas "Acciones 0rdinaiias" del Centx:al C6rdoba son caml:>ia:das por '~AeoioQes de rent~ del 51!!' y, reciben
un premio del 40% de su valor de nuevas "AcCiones de renta".
~Datos de The Bt(Jck Exchgnge, Official Intelligerce, 1913).
La -Direccin Genen~l de Ferrocarriles aalcula que en el
simple act0 de fusionarse el Central 06rdoba op~ra.. con una
i,i:Jlladon de 1::0.673.984,34 pesos ojs, conforme al siguiente
resumen:

INFLACiN OPERAbA POR EL CENTRAL CRDOBA EN EL


MOMENTO DE SU FUSiN CON EL Cl\DOBA Y ROSARIO
'
SEGN LA DIRECOiN DE FER;ROOARRILES

ra

Adicio~es en
~si'n . . . . . . . . . . . S
Quebrantos fioticies . . . . . . . . . . . . . . ,
Concesenes gratuitas . . . . . . . . . . . . ,
Gastos no efeetuados, . . . . . . . . . . . . ,
Gastos indebidos . . . . . . . . . . . . . . . . ,.
Vri(_)S. . ...... , . . . . . .

o/s. 4.160.642,89
,
265:048,56
., 3.738.021,66
,.
2.302.40.$,~9
,
101.359,82
,. ,
106.5'02:72

Total de abuitamiento, correspo_ndienl!l a la fusfn, exdttyendo los otros


aguamientoo . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ o/s. 10.673.984,34

259

contemporneamente c0n esta proliferacin de papeles, el


C.enttal Cr.deba adq.uiere, . e.on nuevas emisiones, una lnea
r.ed~I!l comt.ruida. que le hab?a siClo eedid. por. el gobierno
argentino y <mya eoncesin l Cen,tral Crdoba' vendi a una
c~m}2l~a tan ma:l~mente disfrazada que se llamaba ''Ferrocarril Central Crdoba, extensin a Buenos Aires". Detalll\mos
un poco esta operacin.

El SO de setiembre de 1903 la ley 4255 cohctecie a .}a "Compa:iiia del Ferrocarril Crdoba;' el derecho 'a construir un~ v_a
de trocha angosta que una el R.osario_ ron Buenos Aires. El
Central Crdoba transfiere su coneesi6n a un.a emRresa aparentemente independiente que se 4~nomina Ferrocarril Centrar
Crdoba~ extensin a Buenos Ai,res. La 1ey 4557 del 12 de.julio
de 1905 autoriza esta transferellcia que no tiene mas objeto
.que permitir giles juegos malabares de contabilidad.
En 1913 el Ferrocarril Central C6rd0ba adquiere el activo
del Ferrocarril Central Ordob~, extensiil a J3uenos Aires, por
4J:27.760 libras, es decir 20.703.910' pesos, que da un exeehmte
t>tomedio de 69.013 pes0s o/ s por kil6meho. Los stuHos que
.la Direccin General de Ferrocan-iles realiz~, aunque son bastante superficiales, comprueban que en el <Yc~.pital asignado a
la "Extensin a Buenos Air~s" se i~tercalan 8.383.762,'7'4 pes.os 0 / S fictici_os, y que
COt)junto S.0 br.e e] capital q_ue declara
el Ferrocarril Central Crdoba el 30 d~ .junio de 1913 hay una
inflacin de .30.620.372,07. E.st0,s estudios de la Direcci6n General de Ferrocarriles, que demu~stran que el capital del Central Crdoba est aguado en una proporcin equivalente al
45% de su valor real, no son estudios exhaustivos que entren a_
investigar la formacin del capital. Son, simpleren;te-, como ya
nems dicho, una depuraein elemental de lo ms burdo y
cnic0. D e todas maneras, estos e~tudios n0 se tuvieren en
cuenta legalmente .hasta: juJio de 1919 ~n que ~1 presidente
Yrigoyen bas6_ en ellos el reconocimiento de lo-s ~:::apitales del
Central C6rd0ba.
El decreto del 22 de enero de 1913 autoriz la fusin de
~os diversos elementos del Cenh"al Crdoba bajo esa denominaein comn, suprimiendo las den0minaoiones parciales de
'!Q.rdoba y Rosario", "Central Crdoba, Extensin a Buenos
Aires" y ''Nordes~ Argentino''. El meanismo legal queda listo

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en

260

261

RAL SCALABIUNI ORTIZ

lllSTORIA DE LOS FERROCA!UULES .WOJ::NTt.NOS

desde ese momento. El mecanismo financiero estar pr<;mto,


tambin. En 1913 el "capital'' del Central Crdoba asciende, segn ~us manifestaciones, a 87.262.794 pesos ojs. En 1914 sube a
93.140.691. En 1915, a pesar de la guerra, que ha paralizado
totalmente todo movimiento ferroviario, alcanza a 100.051.209.
Re11namos en un cuadro este extraordinario aflujo de "capitales".

CUADRO COMPARATIVO DE LOS "CAPITALES INVERTIDOS"


EN 1919 POR LOS DIVERSOS FERROCAHRILES EXTRANJEROS
EN LA REP OBLICA ( 2)

F enoeatril

Kilmelros
en
explotacin

Capit .. J
do:clarado
pesos o/s.

Capital de
vla en pesos o/.
por ltlmetro

Lneas de trocha angosta:


ESTADO DE LOS CAPITALES DEL FERROCARR1L CENTRAL .
CRDOBA, SEGN LAS "EST ADlSTICAS DE L OS FERROCARRILES EN EXPLOTACiN"

Central Crdoba . .
Santa Fe . . . . . . . .

1.940
1.947

103.562.943
54.369.636

53.883
27.683

1.210
L091

31.615.747
40.978.38L

26.150
32.704

5.347
6.084
5.509
3.026

287.806.692
252.751.320
239.555.856
135.133.215

53.836
41.537
43.497
47.946

Lneas de trocha media:


Afloa

lWmetros

Capitales
pesos o/s.

Costo pOr kilmetro que rosultn


en p~os o/s.

Unea de tt;oclw ancha:

Seccir N r,~rte
1889 .. .. ..

884

( 1) 16.000.000

18.112

Para las 5 secciones conjuntatnente:


1908' ......
191.0 ......
1911 ......
1912 ... . ..
1913 .. ....
1914 ......
1915 ......

Non.>Ste Argentina .
Entre Rios .. : . . . .

1.578
1.872
1.897
1.906
1.909
1.909
1.914

50.710.398
66.957.547
76.736.639
79.718.114
87.262.794
93.140.691
100.051.209

32.136
35.767
40.451

42.824
45.721
48.800
52.865

En 1919 el Ferrocarril Central Crdoba, que es un ferrocarril de trocha angosta, de pobreza casi tradicional, es, sin
embargo, ef ferrocarril. que tiene mayor "capital" invertido por
kilmetro de y(a, a pesar de que los otros ferrocarriles ingleses
manifiestan un "capital" aguado hasta lo indecible, segn S('
especifica en los otros captulos.

( 1) Precio de 'venta del ,Ferrocarl Centr-al Norte al Ferr(\()llrrl~


Central Crdoba.

Central Argentino .
Sud ..... . . . . . . . .
Pacifico . . . . . . . . .
Oeste . . . . . . . . . . .

En 1919 la estructura financiera del Central Crdoba


alcanza a su madurez y se apronta a envolver en sus redes los
4.916 kilmetros que miden en ese ao las lneas de trocha
angosta del Estado. Nadie presume las consecuencias terribles
que esta desmesurada inflacin de capitales tendr para la
economia nacional. El pbliro la ignora. Los tcnicos la consideran una vulgar manifestacin de la codicia sin tasa de los
"f~nancistas" britnicos, sin detenerse a observar que la inflacin es inn~cesaria para el simple disfraz de las ganancias. Las
entradas bnttas del Central Crdoba han subido de 6.285.512
pesos o/ s, en 1908, a 15.573.052, en 1920; pero el dividendo
P,romedio que el Central Crdoba declara en 1920 es slo del
( 2) Los capitales ac~ consignados son lo: que r;onlionen como pr~:
llledio de cado ao las "Estadisticas de los feo-ocarn lE'.s en explotaClO.n
<1~:: la Direc~ln Ger1erill de Ferrocarriles y difieren por eso ligllri111lCnll?
de los exp uestos en cada capfn1lo part~cular, en c1uc se exprc.-snu lns
funtcs.

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262

263

RAL SCALABRINI Ol\TlZ

HlSTOIUA DE LOS FERROCAIUUL.ES ARGENTINOS

1,63 %, lo_ cual indica que para disimular ganancias, el capital


del Central Crdoba pudo limitarse a la mitad sin alcanzar
lmites llamativos para su rendimientos. La infla~in del capital del Central Crdoba obedeca a propsitos de mucho mayor
envergadura.

piedad de sus lneas ferroviarias deba hacerse con el Central


Crdoba ... ".

Preparado_ el instrumento tcnico de accin se proced& a


crear un amb1ente favorable a la operacin. Los diarios c:omenzaron a destacar ]a miseria que el censo nacional levantado
en 1914 haba revelado. Se escribieron numerosas notas sobre
el_ tema y sobre la necesidad de que el gobiemo nacional ocurnera. en .apoyo de las "provincias pobres". Se habl de la
necestdad de estimular su actividad mediante el incremento
de las va~ f~m~as.. Se dijo que era necesario complementar la
r~d ~errov1ana naotonal de trocha angosta. Se propiciaron vanas tdeas gratas al espritu argentino sobre nacionalizacin de
l~s tr,ansportes. Finalmente, el Senado se rindi a esta "presin de la opi~in pblica" y aprob un proyect0 de ley qne
ll~~ara ms aaelante el nmero 11.106. Este proyecto fue rectbi~o co~ aplausos por la p~ensa. Mediante l, se dijo, los
Ferrocarnles del Estado tendnan, al fin, acceso a la Capital
Federal a travs de las lineas del Ferrocarril Central Crdoba
cuya expropiacin el proyecto contemplaba.
'
En la Cmara de Diputados se demostr que toda la alharaca ocultaba designios poco claros y que el resobado acceso a
Buenos Aires d~ las lineas de~ ~stado era un mero pretexto,
p~esto que ~d1a resolverse fact.lmente por medios ms sencillos, ~~prop1ando una empresa de poco capital, como la
Compama General Buenos Aires, tambin de trocha angosta,
cuyas vias unen Buenos Aires con Rosario. El diputado Mario
Bravo, en la sesi.n del 28 de setiembre de 1920, dijo: "En el
seno de la comisin que estudi este problema no se pudo
obtener una explicacin satisfl\ctoria de por qu el Ferrocarril
C~ntral Crdoba deba entrar en esta combinacin, cuando
ex1ste la lnea de la Compaia General de Buenos Aires que,
mediante la construccin de un ramal relativamente pequeo
pondra en comunicacin directa La Quiaca con la ciudad de
Buenos Aires. No se explic de manera satisfactorill por qu
la combinacin financi<;:ra que privaba a la Nacin de la pro-

La insistencia de los senadores dio forma de ley al proyecto. Esa ley lleva e1 nmero 11.106. Ella manda formar una
sociedad annima en que el gobierno aporta como capital sus
Hneas de trocha angosta. Esa compaa se fusionar con el
Central Crdoba. Como en toda compaa annima privada,
el comando estar en manos de los que posean el mayor nmero de acciones.

El articulo 29 de la ley 11.106 dice: "El Poder Ejecutivo


proceder a negociar las bases y condiciones de la formacin
de una compaa de ferrocarriles de trocha de un metro, que
se denominar Compaa de Ferrocarriles Nacionales." E l
artculo 39, prescribe ''Para el objeto del artculo anterior,
el Poder Ejecutivo aportar come capital, por cuenta de la
naCin, toda la red de las lneas nacionales denominadas CentJal Norte Argentino, Formosa a Embarcacion y Metn a
Barranquerasl recibiendo en acciones el mento. de su valo1
actual." El articulo 4<? expresa que "El Poder Ejecutivo negociar la fusin con la nueva Compaa de Ferrocarriles Nacionales, de toda la red del F. Central Crdoba ... recibiendo
sus accionistas en pago acciones de la l)Ueva compaia en la
forma y proporcin que se convenga entre el Poder Ejecutivo
y la empresa. Queda igualmente facu1tad'o el Poder Ejecutivo
para negociar la fusin con otros ferrocarriles de trocha angosta
que manifisten su conformidad de incorporarse a la Compaa Nacional de Ferrocarriles en las condiciones fitados por
el Ferrocarril Central Crdoba". Subrayemos el caso curioso
de ser el Ferrocarril Central Crdoba el que fijar las condiciones en que otros ferrocarriles podrn incorporarse.
Supongamos que la Compaia Nacional de Ferrocarriles
se hubiera constituido y que adems de las lneas del Estado
-desdeando el 20% de prima a que, para caso de expropiacin tienen derecho, segn la ley 5315- hubieran concurrido
con su capital el Ferrocarril Central Crdoba, el Ferrocarril
de la Provincia de Santa Fe y la Compaa General de Buenos
Aires, todas de trocha angosta. La pos.icin de la nueva entidad hubiera sido:

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2Q4

265

ESTR'WC.T PHA :Y COMPOSICI~N PE LA COMP'A1A :DE FERROCARRILES' NACIONALES QUE P.REVElA' LA LEY 11.106
SANCINADA EN 1920
.
X'llmetToa .CaJ>itl aportao, a reai:bir
up~re.\dos

en ac~iones, en v.esoso / s.

Central Not1.e y ramales ( Estado ) .


Central Crdoba .

156.437.889
103.562.943

Compaa General .

4;916
1.940
1 :947
1.26!

Total . . . . . .

10:069

355.869.032

Santa Fe ....... .

Sl.054. 7iJO

Capital extranjero to.tn 1 de la compaia


199.431.143-pesos o/s.

4'4,91~.500

Sobre un c~pital de 355.369.032 pesos ofs, les intereses


f enoviarios emanjeros hubjeran t:enido may<::~ra absoluta co~1
un total de 199.431.143, ~n que los eapita]es britnic<Ds tenan
Tepresentaoi6n eqwvalente a 148:376.443. Para. ,qu.e los: britncos 'tuvjimht mayor.fa propia exdusiva en la Comp~a de.
FertocaniJes Nacionales que prevea la ley 11.])0@., suponiendo
que la O innpg)a General no est; eomo est, bajo l control
de l9s "fiuieis_tas" britrc0s, habran debido dominar al Fel'r~~ndl. de Sa:nta Fe, animado por capital fFancs. Para dommar a upa soc:;ieda:d ap)niri1a no s req.uiere in'VeJ.tir la totalidad del eapitai, sino simplemente tener la mayora de ]as
aeci0nes que fol'lTI~n el qapital propietario de la sociedad. El
.:r:er~?carril de. Santa Fe tena en e$a f~ha un "capital jnyerttclo , v.eluntar-1amente declarado, de 51.054.700 pe.sos o/ s, integrado por 34.654.700 en "deqentures" con .privilegios 1tipotec~i'bs, pero sin c0ntrol dire0to del ferrocarril, y por 14.400.000
eb acciones ordinarias y difeddas. Tener la mayora de estas
acGione.s permita controlar al Ferrocarril Santa Fe. Es decir,
que, en una inversin de 7.200.001 pesos o/s, el Ferrocarril
Central Crdoba obtena el control absoluto y: exclusivo de
10.000 kiJ0metros de vas frreas, en la que quedaban inCluidas pasivamentey Sin l'lingima defensa de las antiguas lineas del
Estado argentino. Es l.gicC!I presupol;ler que en el momento en
que el Central Crdoba ,E>lantea la operain. el F errooa.riiil
S'anta F e ya estaba bajo. su contralor.

Lo ind~i.dfth1e f?S que ~l Estado argentitlO,. eQn. la ley. 11 .106,

que pasaban a ser propiedad 4~ una


compafla parUcula, dominada per el capital ext-ranfero co,1
abrumador predominio de los ca11itales britanicos.
pe1d.a

S!JS fe1ctooa~iles,

El presidente Yrigoyen percibi agudamente la trameya


y ve.t ]a ley 11.106, cbn un mensaje que es .t odo un lliunado .
al orden: "La sancn <ile V. H .", escribia, "suboJd:ina todo el
plan de la ley a la oJ.Tganizacin de una qqn1paa privada, que
deber recibir en propedad .la red actual de los deMl'llillados
ferrocarriles nacionales. . . Ap.tes de entrar en ~1 estudio analitico de esa or.ganizt;lcin, cuya so.la finandacin nos llevl:U'ia
fatal e inevitablemente a perder, no slo el ~ominio, de;! los
'Ferrocarril$ del Estado, sin compensaci0n algpna, sino el contralor de las truifas de las empresas pmtkulares, defensivo de
la economa del pas y necesario pata el desenvolvinento de
St:ls ri<iuezas, el Poder Ejecutivo debe F'afirmar prindpios funelam~ritales Y- definb: lo que constituye .so poHtiea en materia
ferroviaria y en todas aquellas a.otiv.idades industriales afines
N>:Q.. los servidos pblicos. . . :Afirma el Poder Ejecutivo, corii
~limdamental al d~envo]vizyiento social; p9ltieo y ec.Ouinico
d.e la Naej6n, el pl'incipio del dominio de los fe:nocartil~s por
el Estado y la extensin de sus ln.eas.~'
A cont,inua.cin el Mensaje desenmaraa la tramposa cohfopmacin de la ley y de la co.m.pai5fa planeada y dice : "E
eonsect1entia, el Poder Ejeeu tivo ju'Zga que la Tey san~ionada
p0r V. H. entraa un verdader.C:J de.spojo de uno de los ms
primordiales factores de prosperidad dl pas, como 'son los
f.er.rocarriles ... " y que " ... ]'a sancin de V. .H. G!Omportara
un verdadero desastre para la s~guridad de 1os bi<~~es del
Estado y para el desarrollo. progresivo ~el pas ... ". (Diario
de Sesiones de la Cmara de Senadores, 1920 ).
El Senado no se atrevi a insistir. La m~niobra prolijamente preparada por 'los "financistas~' brit:nicos del Central
Oordo~a quedaba fl'nstrada.

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26'i/

La tentativa .fallida dej al Central' C6rd0ba on una tar.a


inspportable de :pap eles financieros intiles y fastiaiosos. Los
1940 kilmetros que meda en 1920 y que sigui midiendo
basta 1928 - en que amp la su red cen 20. kil6metros ms-,
no pued en _proporcionar ganancias fabulosas a un capital de
ms de 225 millpnes de peSO$ papel. Por eso, a pesar de la
e~traordinarla pro~pepdad que flo:reci en la Repblica entre
1~20 y 1930 -n su may.ot' parte debida al desaju~te de la domlnadoil bri.tnica intrferda por la mtromisi6n financiera
norteameri.cna de ppstguerra- , el Ferrocarril Cet-ttral Norte
consigna -promedios d e reii.dimiento-s baj9s, los que, naturalment, no trasuntan la realid ad, porque el Central Crdoba,
eoin los dems fer:r.ocarriles ingleses, hace aparecer 2omo gastadas. sumas enormes anuales que remite sin contralor a Londrs como "f0ndos de renovacin".
Las entradas bnttas cilel Cen:tral C0rdoba c;ecen de
15.230.232 pe&as Q/s en 1920 a 18.022.508 en 1:9.25, sin que el
Central Crdoba se hay,a in'9o.rmdad0 hasta ese momento en
censtruir un solo lciltn:netro de vas ms. ~~os 18 millones de
pesos oro obhgan .a confsar un :J;(lnclimiento premedio del 5,82 %
para s~ "capital" de 101.8717'.296 p.esos o/s. La .z0na de mfluen"
ca que abarcan en ese momento sus ~960 kilmetros .a~ ~
pueden servir a esa a:gobiad0ra montana de papele~ f}ctl~tos,
s610 .en pocas de prosper-idad. .En 1933, ya en plena a~l_)restn,
F errocarril Central C'(dopa, cuya pobreza y hum1ldad no
ha variado c~mo no ha v.riaP'o la longitud de sus vas; contina siend0 el ferrocarril que mayor "capital" tiene asi~ado
por kiJmetro, con la nica excCiJC::.in del Cenba1 Argerttmo.

el

El ex~pcinal abultamie~to de los c~pit~les del Central


Crdoba queda bien 'de manifiest.o en el s1gw~nte cua~~ ~~
que sus capitales nprninales por. kil~metro de v1a s~r coteado.s
con los seis principales feuoc~nl~s mgleses y con el Ferrocarri)
Santa Fe.

C:A:PITA:L KTLOMI!:TRICO DEL CENTRAL! CRDOBA Y DE OTROS


FERROCARRiLES EXTRANJEROS
Capitales por kitrnet~o.s de vin
Q'Ue se asignan n si mismos lr:s
ferrcrrlles c)<b:anjeros de .ta
RepbUea en 1933

pesos

De trocha angosta:
Central Crdoba .. . .. . . . . .
Santa Fe ................ .
De trocha media:
Noreste Argentino ........ .
Enue Ros .............. .
De 1rocha ancha:
Centra 1 Argentino ....... . ,
Sud ...... ........ . ... . . .

o~s.

5,7.775
3S..~Q2

33:0.8 5
47.9;34

Padfico .. . .......... . ... .

70.070
16..015
51.173

o~ste

5.~.874

. ' ... .. ... . ........ .

Cuan.do, al final del ao 1920, se insina la crisis gl,le des-


a'loj a l'os argentinos de la posesi0n de su tierra, la na.rmal
cppformacin del Central Crdoba crepita y se resquebraja.
Como los directores del Central C0rdoba no prorratean
los ingresos liquidas entre sus diversos, pape)es, es natural que
las ganancias en tiempos crticos no cubran los servicios de la
enciclopdica gama de papeles ficticios, cuyo. unico meri.f0
radica en la vax;iada fantas de su denominaciones: "Fout per
cent first debenture stock, preference income stock", "Inoome
debenture stock", '.'Co~soli~ated _p~eferen~e income ste;k\, "Income debenture stock', Conshdated mcome stock . .Non
~umu1ative second preference stock1~
Las acci()nes erd:inarias se qued'arr sin dividendo a partir
de 1~30 y su cotizacin decae, lgcamente, hasta el desdn.
Una accin ordinaria de 100 libras se pagaba a 17,11 libras
en umo, a 13 en 1932, a 4,87. en 1933. L0s tenedores ;J.gleses
de debentures oonciertan un arreglo que va a la aprobacin
de las eottes. El impuesto a los rditos, lnconie Tax., que es
sagrado en Gran Bretaa, concede una ptom)ga. E) FeH0carril

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268

269

Central Crdoba paga los apuros con nuevos debentures<, ~s


decir, con _promesas, que elevan su capital a 112.769.926 pe
sos o/ s en 1933. P ero las promesas' del Centl'a'l Crdobl.t tienen
1:1n valor efectiv.o, prque por tercera vez actJJaJ:" de ferrocarril
ganza. CQ,n una vtinte espectacular, la aprepiacitt de las
'l(neas esl'aduales que tuvo xito en 1889 y fraeas en 1920,
Ya a ser ,.reemprendda,, y e,sta ve~ cqo grandes probabilidades de
xito. Para;. d'orr$1ar l.as lneas cleJ Estado, el Central Crdoba
simular -vend~rse al Gobter:n0. argentino.
Cuando el ctmbr6n revolucionario de 1930 .se amaina y
C0miel'l~a a f?OCauzarse por los diques tradicionales, el Ferrocarril Oentrat Crdoba presenta su primem oferta. En 0ctubre
de 1931 p~opone uu amplio programa dcl e>q>lotacin en comtl
con las lneas gubernam~ntales. A los clectos de la expl0taci6n,
el Central Crdoba y l F.e rrocarril del Estado sern considerados como un solo sisteml!., administrado por un dire~torio mixto.

los <~mpleados p ermanentes del Ferrocarril del Estado


es:tUdian la pr0posicin y preparan un informe, fechado el
11 de agosto cle 193J, dende se dGe -punt0 49L "que este
arreglo no $.ignifjcarla otra e osa que garantir la e~lota:ci0n del
Fe:t:r:~catwil Central. Crdoba". El coronel Roaco, administrador
general en ese momento, presta su anuencia al informe y eJ
gobiern0 provisional del :general Uriburu rechaza, metitoriamente, la sospechosa proposicin.
A fine.s de 19.34 el Ceritral Crdoba vuelve a la carga .
La opei:aein se presenta bajo una fisonoma smptic;l: El
Ferrocarril Central Crdoba, como un en~rrgo que se 'ftinde,
se ofi;ece en vh~a ditedt al FeiTrGcarr:il del Estado. Los diarios
comieazan ' aca'r idar li:i idea de una posib~e nacionalizacin
de lo$ fe.rrocarr.iles extranjeros. El acceso a Buenos Aires de los
Ferrocarriles del Estado vuelve a sP.r una temtica que se retama sin apuro de ta.xde en tarde. Las provineias pobres recobran actualidad et:l las columnas de los grandes diarios. El
panot:ama y el ambiente de 1920 se repite. En los circulas
:ulicos se murmura que la "compra" del Central Crdoba es
una exigencia impuesta ru gobierno en las dusulas seeretq.s
del llamado Pacto Roca-Runei'rpa(l.
Las proposiciones concretas del Central Cxdoba son analizadas por los tenicos del Ferrocarril del Estado. El informe

prepar-ado por el ingeruero Krause Aming, subadministrador


general, demuestra que la ''compra" del Central C()rdoba en
las .condiciones of"rec1das a su. estudio, sjgnifica en fealidad la
entrega del control de los Ferroea>r;tr;,es del Est'a do al mismo
Cen;ti;al Crdoba que ap-a rece vendndose. Este infor.me st>
mantiene en el ms ~stJrictp s~c;:reto.
Por otr pai:te, los t'oruoos de los Fertoc.a'rriles <;\el Estado
hao estudiado en el transcurso del ao anterio.r. .el acces~> al
puer.to de Buenos Aire.<; mediante ferty boats que parten .directamente : de Santa Fe, estacin 0abecera terminal de las
1ineas est-aduales. Esos estudios demoslraro_n que el transporte
de Jos trenes por ferry 'boats es un acceso ms barato que cual~uler otro, ms barto que arrastrar ]~S tre;nes hasta B~lnos
Air~s por las vas dlf; los fet~;carr iles Sa1;1ta Fe y Central Crdoba, aun cuando ~::.~~as ~mpresas di..eratl p~s9 libre a l0s trene.s
del Estado. Por iniCiativa del Poder Ejecutivo el C~mgreso vota
I.a ley N9 11.785 e~ que se autorizan todos los gastos necesarios
para implanta1 de inmediato el servicie de ferty boats. Los
pFo~ectos, incluso los dibujos y clculos. de los ferry boats queaan perfotamente terminados y se clan a publicidad. Despus,
slflbit~\mente, se silencian . Se dice que. "por O_l\cden superior"
los trabajos referentes a los femj bdq(s deben ser echados al
0]vido. El mismo Poden Ejecutivo, en su m:ensaje de fehrero 11
de 1938, en que iMiste en el proyecto de "comJ?ra" del Central
Crdoba, debe t:eferirse a este punt y dice: "Utilizando el
ferry boat era posible Lnnsportar las cargas desdt'l Santa 'Fe a
'Buenos Aires por un cost0 tul que1 incluiqos ls interes-es del
capital que requea la implantacin del nu~v servicie, 'a qul
resUltaba inferior al costo .directo del transporte ferre:viari'o
ep:tre ambas ciudades pc:>r eJ amino m:s q>rte. De lo q'l,le se
desprende que un producto destioad0 a Buenos Aires, pasando
por Santa Fe, se beneficiara ec-m una rebaja de tarifas que
ningn ferrocarril partieular podra acordarle., . ". Pero a p,rrafo sig0-iente el mensaje de1 Poder Ejecutivo se pierde en un
fnago ..de conceptos en que, sin desmentir las ventaja.~ del
ferry boat, asegur.a que ste medio de ~nusporte "puede a'banoenarse" si el Estttdo "puede adquirir ~ma lnea que se ;r;emu~
nere eon el qEito que ya tiene". Lo cual, sin s~r argumento,
aparece, tipogt'ficamente al menos, como tal

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11

210

RAL SCALABRINl ORTIZ

HISTO.RI..\ OE LOS FD\RCX:AlUULES A11CENTINOS

Sigamos el trmite con orden cronolgi<:o. El 23 de diciembre de 1936 el Poder Ejecutivo enva al Congreso un
proyecto de ley en que se propone la adquisicin del "activo
fsico del Ferrocarril Central Crdoba y del Tranva de Vapor
de Rafae1a" por la suma de 9.500.000 libras, que se pagarn
con ttulos de 4 !t de inters y 1 $ de amortizacin, denominados "Obligaciones Ferrocarriles del Estado", "cuyo servicio de
renta y amortizacin ser atendido por La Administracin de
los F errocan-iles del Estado" ( Art. 1Q del proyecto de ley ).
Este proyecto pas a comisin y pareci olvidado.
En junio de 1937 un telegrama de Londres, publicado por
los diarios de esta capital, deca que el Ferrocarril Ceotr.al
Crdoba haba dado trmino a su reorganizacin y que desde
la fecha quedaba constituido en una sociedad financiera. El
Central Crdoba con perfecta certidumbre de que su "activo
fsico" sera adquirido, aprontaba su mecanismo financiero
para insumir los ttulos que por valor de 9.500.000 libras deba
entregarles ' el gobierno argentino.
A fines de 1937 los empleados y obreros del Central Crdoba comenzaron a agitarse. Pedan que la empresa les reintegrara las sumas retenidas de sus salarios, de acuerdo con el
laudo presidencial de 1934. Los "trabajos a reglamento" alternaron con los paros parciiles, con una disciplina y una pasividad oficial que contrastaba con la energa que l_as autoridades
haban exhibido otras veces ante protestas genuinamente obreras. La artificiosidad del malestar obrer<> resultaba evidente
para todos, menos para las autoridades, que para darle trmino,
magnnimamente, decidieron ex'Plotar al Ferrocarril Central
Crdoba con la Administracin de los Ferrocarriles del Estado.
El 29 de diciembre de 1937 el Poder Ejecutivo expidi un
decreto, en acuerdo de ministros, facultando a la Administracin de los Ferrocarriles del Estado para tomar a su cargo la
~>.;p~otacin del Ferrocanil Central Crd0ba. La operacin se
urga de esta manera. Finalmente, el 28 de enero de J938 se
firma un convenio ad referndum, por el cual el gobierno nacional "adquiere" el F errocarril Central Crdoba. Qu casualldad simblica! Tambin un 28 de enero, el 28 de enero de
1889, se firm la entrega del antiguo Central Norte al primitivo
Central Crdoba.

En la discusin que sobre el proyecto de c:ompra ~e efectu en agosto de 1938 en la Cmara de Diputados, se dieron
alg\Jnas informaciones para demostrar la ventaja que la administracin estadual tena sobre la administraci6n inglesa, que
es indudable para los que conocen un poco de historia ferroviaria. En cnco meses de administracin fiscal se han ahorrado
1.276.107 pesos m/ n, a pesar de haberse devuelto las retenciones atrasadas a los obreros, de haber aumentado los !lervicios
generales y urbanos y de las notables mejoras introducidas
en las vfas. El miembro informante de la mayoria dio el sigtliente cuadro oficial:

C>

Pruductos hrutr1s
coofe:<odos pcJT ol

Ferrocarril Central
. Crdoba en 1937
pesn,s m/n .

Meses

d~ <~ctlvdnd

Febrt'rO ... ... .


Marzo ....... .

1.841.244
2.60.376
2.290.528
2.352.5121
2.519.758

Abril ...... . . .
Mayo . ... ... .
Junio ........ .

Productns hnoto
uhtcnidn.s por ~~
F errocanl del
Estadn eo 1938
(Jt'-.:<c-.s

271

Diferencias
pesos m/n.

m /n.

- - -- -

1.690.628
2il89.696
2.305.035
2.464.906
2.587.273

- 150.615

+ 129.320
+ 14.506
+
+

112.393
67.478

+ 173.082

Total:

-----------:---- -- - - Gastos deolornr.lns

efoctundus
p.-.r t'l

Fcmucnrrll
CA-ntml Crdol1n '
t'n 1937
x:a.~tiS

F't:hrt>ru ....

m / n.

M11rzn ..... .
Ahril .. , .. . .

1.853.434
J .946.746
2.032.568

Mavo

Junlo ...., ...

Cnstn~
J>O( ul Ferrocarril

del Etl>ldn
~n 1937
pesos m / n .

l)lferenia n (a,or
de In ndmnsiTncinn de.l Estado
~s~

1.666.327
l.6J7.721

m ' n.

L86.807

329.025
2-'50. 7.'59

2.033.675

L.78Ul09
1.851.800

2.lllll.071!

l.li60.0~35

328.04(3

181.1366
rntal:

1.276.500

M~chos diputados exhibieron una sorpresa ingenua ante

<'~bts c1fras. Crean a pie juntillas en todas las fbu las que para

cornodiclad de su accin lQs "financist.as britnicos" han difun-

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llAL SCALABRlNI O~TIZ

HISTORIA DE LOS FEIUIOCAllRlLES ARGENTINOS

<hdo en nuestro pas por medio de una propaganda le~ta, sutil


e insidios<\. Crean verdaderamente que los argentinos son
malos administradores!
Tras largos alegatos en cuanto al precio a p~garse, el
c.:OnV<'nio del 28 de enero fue aprobado por la Camara de
Diputado~, con la oposicin del sector radical y la ~probacin
implcita de los socialistas, C]ue en este punto C.'<>nCJertan sorprendentemente con los conservadores.

txhmlm('nte: ''El precio de la venta es la suma de 9.500.000


t.hms, qoe debern pagarse del sigujente modo : a ) 8.000.000
nwcliantc la emisin en Londres a favor de Jas compaas o de
lns personas que eUas indiquen de 8.800.000 nominales en bonos
de igual moneda de. aJ 4% de los Ferrocarriles del Estado,
~nrnntizados por la Nacin Argentina tanto respecto del capital
<'O mo del inters y fondo de amortizacin ... ; b ) 700.000 en
..frctivo en Londres ...".

272

Analicemos la operacin autorizada por la sancin de la


Cmara de Diputados. El artculo 29, que es referente al modo
de pago dice textualmente: "AutOIZaSe al P. E. a efectuar
el pago de la cuota al c?ntado .Y dems g~~?s que origin~ el
cumplimiento del convemo, median.te la enus10n corr~spo~dien
te de ttulos del Crdito Argentmo Interno, o d1spomendo
como anticipo de la suma necesaria de rentas generaJes; y
p ara emitir los bonos denominados Obligaciones Ferrocarriles
del Estado, con la garanta de la Nacin, de acuerdo a los
trminos del contrato ref&ido."
La redaccin confusa de e.ste artculo ha permitido afirmar a algunos diputados que las "Obligaciones de los Ferrocarriles del Estado", que se emitirn p~a saldar el precio del
Central Crdoba, no son titulas que gravarn directamente a
los bienes de esa entidad autnoma. Pero, como no es la opirrin inimportante de algunos diputados- lo legalmente valedero
pam t>l porvenir. sino los trminos expresos de la ley, debemos
examinar qu condiciones son las determinadas por el convenio
rirmado el 28 de enero de 1938 entre el Poder Ejecutivo y Jos
rt'presentant<ls del Cenlr<tl Crdoba, puesto que los trn'\nos
de la ley sanciouadn conceden valor legal a los de d icho convenio, ni decir que la emisin se har "de acuerdo a los trminHs d<.' dicho contrato".
La clusula ze del convenio del 28 de enero de 1988 dke

273

Es decir, que los Ferrocarrile.~ del Estado emitirn directamente bonos que se llamarn <o bligaciones Ferroclrriles. del
b:stado", para pagar la mayor parte del precio d e compra del
Central Crdoba. Estos bonos u obligaciones llevarn la garanta subsidiaria de ]a Nacin. En sus defensas apuradas, algunos
diputados afirmaron que las "Obligaciones Ferrocarriles del
Estado" seran obligaciones directas de la Nacin, no de los
Ji'err0carriles del Estado, sn que nadie les subrayara e l ahsurdo
cm que il'i.curran al hacer tal afirmacin, porq,u e si la Naein
aparece como garante, no puede ser la Nacin la cdeudorll ni
la emisora directa. La Nacin aparece como garante justamt~nte
porque quien contrae la deuda es e] Ferrocarril del Estado, no
la Nacin. No se puede ser deudor y garante simultneamente.
Llevado el asunto a sus trminos legale y dest-chadas las
afirmaciones sin responsabilidad legal de los diputados, queda
limpiamente establecido que la operacin se plantea as: para
comprar el Ferrocarril Central Crdoba, los Ferrocarriles del
Estado pagarn 8.800.000 libras en bonos denominados ''Obligacione.c; Ferrocarriles del Estado'', que llevarn la garanta
subsidiaria de la Nacin, y 700.000 en efectivo en Londr~s.
(Clusula 2~ del Convenio del 28 de l>nero de HJ38 y artculo
29 del proyecto de la ley aprobatoria, sancionada por la Cmara
de Diputados.)
Para medir las consecuencias de la op:'fl\CJOn <wtori:t.<\da,
debemos saoer : 1Q De qu calidad V alean<:e son los compromisos que se contraen al sus<:.rihir tittlos qlw se llaman "ohJi ga~iones''. 29 Si una reparticin autnoma, eomo la Administradn
clt> los Fenocarriles del Estado, puede <.'o ntraer compromisos
~speciales y suscribir "ohligac:iones".
.
Los art"ulc>s 365 a 368 del C6dig0 de Comercio d~;!btan
C'r lo; atinentes a et;ta OI)E'stin, pero los artlculos 36.5 a 368,

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275

RAL SCALABRINl ORTIZ

UJSTOJU.'\ DE LOS FUIP.OCIU\RILES ."-RGE"fflNOS

qut> de las obligaciones tratan, han sido snstituides en toda su


extensin por la ley 8875, dictada el 23 d ; febrero de 1912.
La ley 8875 es la que regir, pues, las relaciones futuras de los
Ferrocarriles del Estado y del Ferrocarril Central Crdoba, que
ser e] tenedor de las "obligaciones" dadas en pago de "su
activo fsico". Detengmonos a examinar la gnesis y el alcance
de esta ley fundamental para la operacin.

adems de la intervencin directa en el negocio, ante la menor


postergacitl del servicio. puede, por propia decisin, tomar
posesin del bien gravado y "continuar el giro de los negocios
de la sociedad deudora sin intervencin judicial".
La ley 8875 pas inadvertida en su tiempo, porque se denomina "Ley de debentures'' o "Ley de emisin de debentures",
Y nadie saba en este pas qu era un debenture. Cuando los
COmE'rciaT)tes y sociedades annimas argentinas conocieron el
alcance de la ley, ya era tarde: la ley era ley.
El artculo 19 de la ley 8875 dice textualmente: ''Las sociedades annimas y en comandita por acciones y la!i administraciones autnomas del Estado, podrn contraer prstamos contra
la emisin de debentures con o sin garanta, nominales o al
portador, siempre que s~s Estatutos lo autori<.:en".
Por otra parte, las leyes 6775 y 7100, que son las que crearon la "Administracin de los Ferrocarriles del Estado". la
~utorizan, explcitamente, a emitir obligaciones. El artculo 99
de ~a ley -7100 dice: "Los fondos provenientes de hipotecas
sobre ferrocarriles del Estado se destinarn exclusivamente a la
construccin de nuevas lneas . . . a cuyo efecto la Administracin General de los Ferrocarriles del Estado entender en todo
lo relat-ivo a las negociaciones que tengan por objeto su constitucin, emisin de obligaciones, cobro y depsito de sus productos, servicio de amortizacin e intereses ...". Las leyes 7100
y la 8875 son, pues, perfectamente concordantes en cuanto al
reconocimiento de la personera jurdica de la Administracin
de los F~rrocarriles deJ Estado y a su facultad de hipotecar sus
bienes y emitir por su propia cuenta y responsabilidad "obliga. ".
CtOnE'S
Por qu las reparticiones autnomas del Estado han de
pedir dinero en prstamo a terceros? No es, acaso. el El>tado
mismo quien debe sostenerlas y alimentarlas con sus rentas generales. .sus rentas especiale o su crdito? Cmo puede ser
equiparada una reparticin autnoma del Estado a una soC'iedad annima particular? La irreverenda jurdica no preocupaha
n los "'financistas britnicos'' que la hicieron dictar.
La lev
.. 8875 se deMmina "Ley de Dehentures .. o ..Lev. de
Ernisi,6n' de Debentures". Por eso algunos diputados han afirmado que no tiene aplicacin en ttste caso, pues ~qu se trata
dE' bonos denominados "obligaciones". Es sta UJ)a argumenta

274

Nuestros cdigos han sido redactados y aprobados en la


poca ms corrompida de la historia argentina, de 1886 a 1889,
que de esa manera extiende hasta los ellas presentes la impronta
de su espritu. El C. de Comercio fue puesto en vigencia pr
la ley 2637 Clel 5 de octubre de 1889. No puede nfirmarse que
la realidad argentina est expresada Y. encuent.F.e ampar0 en l.
Fue redactado por un solo hombre (D. Vlez S.rsfield ) en una
poca de mxima presin de }os intereses britnicos, en que
los hombre~~ dirigentes argentinos perdieron del todo la ruta,
la moral y la adhesin a las eonveniencias de su pueblo.
Yfas, a p esar de er extremadamente favorable para los
acreed ores, resultaba an imperfecto para Ciertas operaciones.
Habia !squicios por donde el ingenio local consegua 'escabulrse. La ley N9 8875 cuhri uno de eUos, de tal manera que
d emjsor de obligaciones queda a la ent~:>ra merced del acreedor
o tenedor de aqullas.
Las sociedades annimas argentinas que necesitan aumentar su capital, quedan hajo el control del que les facilite dinero.
Y t>l que facilita dinero no puede ser utro que un prestamista
extranjero, porc1ue el Banco de la Nacin no puede, por tennin:mte mandato de su carta oq~nica, ayudar con su crdito
ninguna' <H:tividad <:re:.tdora argentina. Pero bay ms an.
La ley 8875 es una ky ~spl'dfi<:<lmente capciosa y de conse<nench\s inicuas para tl que ec\e dentro de sus determinaciolws, 11 tal pnnto que slln t's superada en cnteldad por ]as
ltgishlci<>neli rnf'dievales que castigaban con pena corporal nl
~ltttdor. El tenedor de una "obligacin o debenture" tiene m~
uerelhos sohre el deudor que fll tene-dor de una hipoteca, pufls

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27()

2i

<:1on sofstica. Primero, porgue la ley 8875, cualquiera sea ~u


denominacin. suhstituye los a rtculos del C6digo de Comercio
cut de las "obligaciones" trc~tan . Segundo, porque la misma ley
t'mplca como sinnimos a las dos palahras, a l referirse indistintamente a ambas d esignacione!.. "Obligacion tlS o d e bcntures''.
di<:e11 los artculos 37, 38. 39 y 40 de la ley.
Los que intenten emitir d e hentures u obligaciones debern
c:elehrar 1111 contrato con uno o varios repre.sentantes d e los
futuros tenedort:'s d~ dt>hentures u obligaciones que se lla marn
fideicom is.~rios (artculo 3Q de la ley 8875). Estos fidcicomisario!> intervienen directamente ep la contabilidad y en la direccin d e la (mpresa o reparticin nacional que haya emitido los
del?enturcs, aun cuando en h>s contratos para la emisin de
obligaciones o debentures se haya convenido Jo contrario. La
ley 8875 es terminante al respecto. El attculo 18 dice: "Aunque
se omita en el contrato a que se refiere el artculo 31,) u se
disponga lo c:ontr.ario, los fideicomisariGs . . . tendrn sieJnprt>
la~ sigpientes facultades:
a) D e revisar los libros d e la sociedad deudora por s o
por las personas <ue designa.
b ) Asistir a las reuniones del directorio, sin voto.
e) Pedir la suspensin de la o d e lru; p ersonas que ejen .:t-n
la administracin o directorio . . :.

De esta manera, aunque en los convenios que para la emi


sin de las ''Obligaciones Ferrocarriles del Estado" se estipulara
lo contrario, los representantes del Central Crdoba tendran
plena intervencin en la Administracin de los Ferrocarriles del
Estado. sin necesidad de que stos incurran en mora.
Pero hav ms :~n. En caso de que los ferrocarriles del
Estado l:ayeran en mora, es decir, no pagaran dentro de los
30 dias los cuantiosos servicios de las obliga<:iones, "los fidei<:ornisaJios podrJ.1 continuar d giro de los negocios . . . sin intervC:"ncion jnclici<ll y con lns m.~ amplias facultades de adminis
tracin. incluso la de~ enajenar bienes muebles '! races, o resoiVl'r la liquidacin . . . d e acue rdo con lo que resuelva la asamhlt>a df:' tenedores du d e bentures y obligaciones que se couvo
cara <'i.l <'f6'dO ., ( u.rt(.:ulo 21 ele }a ley 8875) .
El diputado Dickmann afirmi> cm la Cmata que la Na<in

pt!rmi tir~t

nll!Ka qut- los F'e rrocarrilt-s del Estado <:aigu.n t'tl


mora. Esto t'S mtly fcil c..ledrlo, pero no evitarlo. C:wr en mora.
dt acuerdo con los terminos de la lcv 8875, l~:> cxct-sivanwnw
fcil. Basta prorrogar por 30 das l'l pago OC' "los intNeses o
110

<trnortizadont's c..lel prstamo".


Con este restrin ~do ctiterio Ul"' lo que es "mora, .mucha:>
provinda'i ~ la mi~-rna Jntenot'ncia ~lunid pal d e la Capital han
caido en mora l'n los {1ltimos ,\os. sin qm: el gobierno nacional
pnclit' ra cvitarlo. Fdizmente, ni los ttulos de las deudas provinc:iales ni Jos ttu)c,:-. mnnit:ipales eran "debenturcs u obligaciont-s". Para evitar c1ue los Ferrocarriles del Estado cayeran en
mora, postergando por :30 dias d pago de los scrv1cios de sus
ohligaC'ionl:'s o 'dehenhares, tl pr(<;upuesto nacional debera Wner
siempre a dispostein del gobierno lll1a suma suficientt.' de
emerge1w m pnra pagar esos serv1c1os, porquf SI no como podra t:'l gohierno afr011tar t'O mit<ld de un ni)o fin ;mc.:i~ro una
rcpc11tina imposibilidad de los .fenocarriles 'del Estado para
0hlar sumas t:uva cuanta alcam~Ma a cifras tan t:xtraordi'narias
que no s)(tuiera sospechan los mismos legisladores que han

;'lutorizado 00n su voto la operacin? Y clcc:imos que ni sospt.:<:han los misrno.~ legisladorrs, porqw ninguno ha r<Jzadc~ el
tt'ma.
~i

d convenio del 28 de en<:"ro ni el proyecto de ler aprobatorio, ~ancionado por la Cmara, hablan de otra cosa que del
"activo tsit'O" o del 'activo'' del F enocarril Central Crdoba,
sin rt'coruar que ese <H:ti\'O l'St gr avado c:on t'normes hipotecas
o dehenlurts propios. En ning{m lado. ni la l~y aprobatoria n i
tl convenio del :?.8 de rnt'ro. dicen que ese "activo'' sen\ entrt'gaclo lihn ele gravmenes. como es imprt:!s<.:indihle .que diga.
(.0 e!> cul' se pi<.'nsa pagar Y.SOO.()(X) libras pnr el "activo f~i<:o"
dcl Ct:'uWtl Crdoba ,. contin11ar reconociendo sohrE' e l bit>n
adquirido una hipott>~a de "dt'lw ntlln s propios del Central
Crdob n". adems d e las C)hligacioncs o ol'ht:ntuno.~ gue gra\arn a los Ferme:arriles del Estado? ,t:n qu parte del mundo,
<omo no sc>a <:n la actualidad, cn la RcpbliLI :\rgontina, se ,io
L~)mprnr u11 bien hipot(>('Hrio sin especifi<:ar l<'nrlillil11t<:nwlltc
q\1(' t'l hion ser entragado libn J c hipottcus y de tod<l c:luse
ele gr;tv<1m e nesP ~No es sA una Clmis6n qnc despierta rt'tdos
('ll tl mf' nQs s1spic:az? Ese n~c~lo se agudiv.a cuando se sahe cut:
(') cmw~ni0 qu~da sometido a In aprobacin definitiva de los

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278

:RAUL SCALABlUNI ORTIZ

t~nedores_ de ttulos ~el <?en~~~ ~.0rdoba que tienen privilegios


hipotecanos sohre el achvo fisJ.co . I:.a clusula 4' del Convenio
del 28 de enero de 1988 ( que parece especialmente redactada
tara dar cumplimiento 8. las disposidones del articulo 39 de
~ ley 8875). ~ce te~h.1almente: "Este compromiso es condiCional ~ llegara a ser definitivo una vez que el H . Congreso de
la -~acJn le pre~te su aprobacin por ley, y Juego que sea
rati~1cado por los tenedores de las obligaciones. primeras nominativas del
~, por los tenedores de las obligaciones nominativas de rdito y por los tenedores de los ttulos consolidados de renta de la Compaa Ferrocarril Central Crdoba
Limitada, en los acuerdos extraordinarios correspondientes . . .n.
~or qu, ent:~ los numerosos papeles del Central Crdoba. se
~lige para ratificar el convenio a los tenedores de tres dases de
papeles que tienen privilegios hipotecarios? Continuarn esos
ttulos gravitando sobre el Central Crdoba?
La consecuencia directa de lo que se llama "compra del
Central Crdoba" ser que los Ferrocarriles del Estado quedarn hipotecados con "obligaciones o .debentures" por valor de
8.800.000 libras y que el "activo fsico" del Central Crdoba,
por el cual se hao pagado 9.500.000 libras, continuar hipotecado con sus titulos de privilegios primitivos y sus antiguas
obligaciones, que suman ms ele 50 millones de pesos oro?
Esto puede parecer monstruoso y absurdo. Pero monstruosa v
absurda fue la venta del Central Norte en 1889 y la proyectada
Compaa de Ferrocarriles Nacionales de 1920.
El Central Crdoba, cuya verdadera historia hemos rehecho penosamente, pondr ac:i un brocbe de oro en su carrera.
Se inici ron 200 kilmetros de va frrea. Terminar siendo
una gigantesca empresa de 10.000 kilmetros de longitnd, sin
tue para ello haya invertido un solo centavo de capital, antes
hien, realizando enormes ganancias cxcedentes en cada maniobra. Si el ritmo argentino no fuera alterado, dentro de 50 aos,
-:uando todos los documentos de esta poca se hayan "extra~do", el Central Crdoba afirmar que protegi a la Repblica Argentina con la inversin de 500 6 600 millones de pesos
uro, con la misma desenvoltura con que hoy afirma haber
invertido 20.551.884 libras. Pero el mismo Winston Chmchill
tla recordado hace poco que "ningn rhol crece hasta el
delo".

4*

HISTORIA DEL FERROCARRIL

DE

BU~NOS AIRES

AL PAC1 Li1CO

(P parte)

El Ferrocarril de Buenos Aires al Pacfico, tal ual hoy


lo conocemos en sus 1neas troncales, es el producto de la conjuncin de dos propsitos igualmente nocivos para la salud
nacional, que por distinto camino .Lya deteniendo lo autctono,
ya protegiendo Jo extrao- amv.arnmn a los intereses britnicos
que por aquello~ aos de la 'orgaruzacin" nadan vigilantemente tutelados por la diplomacia de la Gran Bretaa. El pri
mer propsito fue el de aumentar el trfico de pasajeros y de
carga de la pequea lnea ferroviaria que entre Rosario y Crdoba (.'Onstrua penosamente, con la ayuda del gobierno y de
los particulares argentinos, la empresa formada en torno a la
concesin de Wheelwrigth. E l segundo propsito fue el de
detener la marcha triunfal del Ferrocarril del Oeste, propiedad
de la provincia de Buenos Aires, que amenazaba llevar sus vas
hasta el lmite chileno y que <.'Onstitua para los argentinos un
estmlllo, un aglutinante. de la solidaridad nacional, un punto
d( apoyo ~ara r~sistir las pretensiones extranjeras.

Ya hetnos visto en los captulos anteriores las abusivas


c:: on<.esion<'s dadas a Wheelwrght, la eliminacin de los constructores rosarinos que con Aarn Castellanos a la cabeza, otTedan emprenaer la construccin de la lnea a Crdoba. Hemos
detallado los casi innumerables privile-gios dados a los construc-

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280

HISTORIA 01:: LOS FE!UIOOA 1\lULES .o\.fi(:I::N'l'L"OS

IIA I. SC:\LAJIIU!'\1 ORTIZ

tores hrit;\ni((>s; la~ SliS<.:ripdones ck fom.los, ht~ v.arnntins dtrendimiPntos m!nirnos sobre capital(:s rxorhitantcs. la ~ ('(liH.'t'
siones de tierras lindf'ras expropiadas a prl'<.:O~ viles a ,;acs k td
timos propittario!>.

Para aportar trfic:o de c:arg<\ ~ dt pasajeros. <1 gohkrno


l)a<;ional facilita de todas marwras d acteso a la lnt"a (o'Jl l'OLls

truccin. Traza <.:<<minos carreteros de Crdoba a San JP <ll1 v dt


Crdoba H T~1 cumn . Estas !)TOvi ncias se bc rwfician as, i ndirectament<: ''El primer tra mo del cnmino d e Crdoha a San
Juan, atravesando la sierra, ha sido entregado a la circulaC'in".
anuncia el president<' Sarmiento en su mensajt' de mayo ck
1896,. cuando an no est terminada Ja lnea d< Hosario a
Crdoha, a la Ctla] estos caminos iban n servir.

La pmtecdn gubernamental no

tn

punto.
Se manda con toda urgencia estudiar y construir lns dos gl'<II J
des lnta~ confluentes de c1ue ya hemos hablado: 11na que
tl:au al Central .'\rge ntino el trfico de Cuyo -San Luis, Meudoza ~~ San Juan- y empalmaba t.>n Villa Nuev. hoy Villa
Mara, con el Central Ar!!entino. La primera lnea se llam
Ferrocarril Andno. La se,runtla. f t>rrocurril Central l\ork. El
amor propio y la convcniencia portea se inmolaban a la pro:.peridad d e lu lnea in~lesa d e C/mloha a Rosario, La tonta
o culpabl(' teora que CJniere explicar la historia rgentina l'Omo
el resu]tado exclusivo d t la lucha dt Buenos Aires v dfl interior.
d< l<l ciudad y d el campo, encuentra en los proy~cto.s f-erroviarios gubernamentales dc: esa poca. una tcrminant<' dt-srnentida.
La concentracin del trfico del interior en la lnea del Central
Argentino dnha a Rosario el t:ontralor econmico dt la imrwnsa
mayoria dll pais. Bucnos Ajtes, <{UC aparentenwntt- habh\ luchado cc ntra la Confederacin p a ra impedir que las tarifas clfcren ciales hicieran de Rosario e! puerto nuclear del comenio
del interior. se rinde mansamente cuand o Psc sncrifi <:io r<'duncla
en un m<lyor beneficio e importnnc.:ia Ul:' la lnea i n ~ll'sa qu<
serva c~c: pue'rto.

...

S<' det<ndr

<'St'

~1 ic.mtras estas lneas suhmdinudas se construyen, el ~O

birno oadonal subvenciona a las mensajeras que aportan tn1fico al Central Argentino. El 12 de agosto de 1870 se dict
una ley cuyo artculo primero autoriza "al P. E. para que pueda
subvencionar lneas d e mensajeras que sirva n a l movimiento
d el comerc io y pasajeros en el inte rior de la Rephilca en las
carreteras de La Rioja y Catamarca a C6rdoba, .y de Villa

Mara a San Juan, por la via de San Luis y Mendoza ... ". Obsrvese la precisin con que la ley da como punto terminal de
las mensajerias, a Crdoba v la estacin VUla \1aria, ambs
del Central Argentino. Las mensajeras que realizaban el trayecto directo d e San Jua n y Mendoza .Buenos Air es y Ro!':ario
quedaban excluida); de. 1~, pr0teccin oficial. En virtud de ~::sta
ley se acordaron numerosas subvenciones. El 12 de agosto d e
1871 , p or cjemi?lo, se firm un contrato con P. L. Ramayo, a
quien se con cede 110a asignacin de 800 pesos fu ertes tnensuales, con ta l que los pa!'ajeros y ent'<>rniend~s de Ml:mdoza lrasbc~rden en Villa Maria al Ferroc;wril Central A:gentino. Y todo
acto que p royoc a movimiento de p ersonas. y d e mercaderas !'t'
traslada a los puntos en que puede ser Hnancieramentc til a
la linea d e l Central Argentino. La Exposici11 Nacional de U:!/0
se rea liza en Crdoba, no en B11enos Aires. La titulad a polticu
egosta d e Buenos Ains se turna ~"< traordimtrinm~mte gcneros<t
cuando esn ,g(merosidad ben eficia a una empre~n britnica.
La empresa es el .objeto. no la tausa real, d e l desvelo del
gohierno. La pequea Hnea d el Central Argentino, como lo
hemos narrado, se traza en su mayor parte con los fondos que
proveen el gobierno y los p<uticuhU'es argentinos. Su influen cia
Jirccta es lgicamente nula, como s11 capacidad financitra.
Pt'ro tras t:lla est empeada la diplom<lcia brit11ica, Gran Br<'taa misma en lo que tiene de ms inteligente, de mi\s uno, de
ms tundamf:'ntalmentt' impt'rial. La lnea de Ro~>ano a C>rdoha
es tan importnnte p ara la poltica ex lt'r()J' Ut' Gran Hret aa y
sus planes d e domin;H:6n l,'<.onmi<.:a. como. ul 1 l ' llt.'q)O O<' t'jr
<.'ito.
Pero no t-s slo el cetro <'C<)I10mico el tjtll' Hu e nos ;\ irc'>
ipmola a la mayor ventura y podt>r() de la lnea dl' Hnsaric> a
Crdobn. En su h omcmajc llega a sacrificar d poder polti(:(),
por el que tanto y tan valient emente ha luchado. Con prete,;tn!'

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282

283

R.\L SCALA.BJU.\;l OIHtZ

HIS'l'ORlA DE LOS FERROCAEIRll..ES 1\ltC:l::N'I'lNOS

t'l Congn.so vota una lty por la que se establece la


capital ftderal t'n llO hwar equidistante dt. los lmites del territorio. Es la lt-,. 462 del 19 de setiembre ue 1871, que fija la
residencia de:- as autoridades de la Repbca en un pueblucho
de la provinda de Crdoba. Ese pueblecito e.St situado en el
centro de la lnea ferroviaria de Rosario a Crdoba: es Villa
Ytara o Villa Nueva. Precisamente la misma estacin dond'va
a empalmar la linea estad ual que traer el trfico de Cuyo, la
mjsma estacin de donde arranca la va frrea que va a Ro IV,
primero, y que segujr a San Lws, Mendoza y San Juan, la
misma estacin secundaria del Central Argentino transformada
en la estacin cabecera del Ferrocarril Andino q ue el gobierno
nacional estudia y <.:onstruye a su entero costo.
. La ley 462 fue vetad a. Qu consideracin habra influido
sobre la inteligencia britnica para hact'rla abrogar? Adems de
til para dar al Central Argentino el control de la economa
del interior, el establecimiento de las autoridades nacionales en
tma ciudad ajena a Buenos Aires era una peltica en un.. todo
de acuerdo con la mejor tradicin de la diplomacia britnica,
que necesita que dos fuerzas acten constantemente sobre un
mismo fin, para deducir su podero de la neutralizacin y del
desequilibrio mutuo. Buenos Aires, gran ciudad natural, dJJea
de un hint~rland feraz, .poda ser equilibrada y aun contrarrestada en su influencia con una ciudad interior que convocas<. en
s todo el poder pblico. La diplomacia britnica poda repetir
el mismo juego y obtener las mismas. ganancias que obtuvo con
la rivalidad de P.ara n y Bueno9 Aires.

La ley provincial del 18 de noviembr e de 1868 ha ordenado terminantemente, que el Ferrocarril del Oeste sea prolongado' hasta la Cordillera de los Andes, con d objetivo subsiguiente de unir los Ocanos Padfko y Atlntico. ~na de .sus
lo<.:omotoras ha sdo bautizada con un nombre smtomtico:
"Voy a Chile", se llama. Y la provincia de Buenos Aires no necesita avuda exterior para realizar sus planes. Construye su ferrocarril ' con sus recursos domsticos, con la movilizacin de su
crdito interno, con el manejo de su banco, y es ste uno de
sus orgullos.
Detener al Ferrocarril del Oeste, mantenerlo en un radio
de accin provincial, impedir que adquiera un carcter nacional, ser un objetivo ineludible de la diplomacia inglesa. ~a
extensin del Ferrocarril Oeste hacia el interior de la Repblica
hubiera dado a la provincia de Buenos Aires una hegemona
real sobre las otras y a la nacin una unidad bsica que Inglaterra debe obstaculizar. El presidente Sarmiento, g,ue se deshace en elogios por li "grande obra del ferroc~rril de Crdoba
a Rosario", no tiene jams una palabra de aliento para el F errocarril del Oeste, propiedad de argentinos, y ms bien didamos
que se refiere a l con cierto desdn. "Los ferrocarriles de la
provincia q ue iniciaron el movimiento ferroviario ...", es la
nica frase que en sus mensajes dedica a la empeosa labor
de los ingenieros nacionales y de las riquezas .que d gobierno
provincial capitaliza en el Ferrocarril del Oeste. .

p\ll~tiles

Pero hab<1 algo en Ruenos Aire:; que <.lt"fenda a Buenos


Aires de la intriga diplomtica. Esa algo era el Ferrocarril. del
Oe.<ile. Adems de ser una notahle muestra de la capac1dad
argentina de creaci11 r de administracin, t:l Ferrocarril dd
Oestt'. dotado dt un bro juvenil, apoya'do por la inagotable
fuerzi'l f::Conmica de la provincia de Buenos Aires, era un instrumento tan eficaz que amenazaba trastrocar todos los planes
inl:-{leses, y al que pc!r tanto haba que detener en su impulso.

La provincia de Buenos Aires ha solicitado la cooperaci?


del gobierno nacionaJ para llevar lo.s ri,~les de su ~e.rrocaml
a San Luis, t\tendoza, San Juan y Chtle. El P. E ..sobCJtar del
Gobierno Nac ional la cooperacin conveniente a la realizacin
de este pensamitmto", reza el artculo tl~r~ro d~ la l~y pr~vin
cial de noviembre de 1868, que manda practicar mmedlatamente los estudios de la va en lnea recta" que unir la Cordillera y el Pacifico con Buenos Aires. A la realizacin d~ ese
pensamiento, la provincia asigna e l pr.oducto de sus. herras
pblicas. ''Para financiar las obras se destman con es~ obeto . . .,
desde ahora, inmediatamente, el producto de las tlerras fuera
de fronteras ..." ( art. 49 de la ley del 18 de noviembre de
1868).
E l gobierne nacional jams e;ooper en la noble empresa

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RA tTJ. SCALAIIIUNI OBTJZ

que se haba propuesto el gobierno provincial. Hubo aos en


que los ocultos pbnes ingleses de enfeudamiento a toda msta
pusieron a disposicin del gobierno nacional fondos que ste
no saba en qu emplear, como lo cuenta el mismo presidente
Sarmiento. En el mensaje de mayo de 1872. Sannieoto dice:
"Os trasmit en mi mensaje anterior la noticia que acab<ibamos
dt> recibir, de haber.;e negociado en Londres el emprstito de
30 millones . . . Est ya realizada Ja mitad de esa suma y la
otra mitad lo estar en el resto del corriente ao. La realizacin
gradual rws evita el pago de intereses sobre dinero a que no

podemos d(Jr de inmediato empleo : ..".


La mitad de 30 millones, 15 millones de pesQS oro, era
justamente la cantidad necesaria y suficiente para Jlevar los
rieles del F errocarril del Oel>te basta los lmites de Chile, y
quizs hubiera sobrado para trasponer la Cordillera y alcanzar
al Pacfico, segn Jos estudios y clculos de los ingenieros argen
tinos. Y qu mejor inversin poda esperar el presidente S:umiento, que en su mensaje de 1869 haba di~o: "'Nuestro partido puede tomar et>tno simbolo \Ula esc~ela, un telgrafo y
un ferrocarril, agentes de pacificacin y orden ms seguros que
crceles y penitenciaras"? Sin embargo, el gobierno nacional
jams tendi su mano poderosa al ferrocanil de la provincia.
El crdito nacional estuvo cerrado para l-. Seria un ferrocarril
y un te~grafo britnico el smbolo que Sarmiento qoeria para
su partido? No seria difcil demostrarlo.
o

Pero el gobierno nacional no solame nte niega su ayuda al


ferrocarril principal; hace algo ms grave y c ulpable, algo que
colinda con lo inicuo y criminal : le interpone en el camino una
lnea extranjera. Le cierra el horizonte con una concesin de
carcter nacional dada a ''capitalistas" britnic'OS y, para colmo,
le crea un competidor en los primeros cien kilmetros de recorrido, df' Bt1enos Aires a Mercedes. Esta increble actitud del
gobierno nacional s~ concreta en la ley 583 del 5 de noviembre
de 1872, que acuerda a contrati~1as irresponsables la concesin
para construir una lnea frrea "de la ciudad de Buenos Aires

hasta la de San Juan, pasando por R ojas Ol Junn, Mercedes,


San Luis, La Paz y Merdoza". Esta ley~ que firma Sarmiento,
la refrel}da el mirili.tro Uladic;Jao Frias que aos ms tarde
sera director del Ferrocarril Pacfico a que esta ley daba
origen.

La pequea poblacin de Mercedes iba a quedar !J.._n ida,


pues, con Buenos Aires mediante dos lineas, la del Oe.c;te y la
lnea extranjera concedida por la ley 583. La Repblica tiene
en ese momento tan slo 930 kilmetros de vas. Carece en
absoluto de caminos. Los pueblos estn diseminados, como estrellas, en infinitos de barro y -soledad que slo la heroicidad
de Jos boyeros y troperos afronta. Pero Mercedes y Buenos
Aires quedarn unidas por dos lneas que corren paralelamente
a menos de 20 kilmetros una de otra, durante ms de 100
lcilmetros. En la mayor parte de su linea troncal, el Ferrocanil
del Oeste, que est dando rendimientos ptimos, deber sufrir
la competencia desleal del rival creado por el sobicrno nacional,
al que la Jey 583 garantiza rendimientos minimos exorJ?itantes
que costarn en el futuro erogaciones enoqnes y darn base a
toda clase de abusos y exacciones por parte de la ~mpresa inglesa que se {un& para explotar esa concesin.
Como oc:wTe desde 1853, todo esfuerzo argentino tropieza
con ]a adversidad del gobierno nacional Para "!ialir de los Iimi~
tes territoriales de la provincia de Buenos Aires, el Ferrocarril
Oeste necesitaba ser autorizado por una ley nacional. Pero Ja
ley se dicta en favor de lo~; rontratistas ingleses, irresponsables
financitramente, segn veremos. Lo que ocurri con e) Ferroc:arril Oeste que tena tras si eltespaldo de la influencia poltica
y del podero e<.'Onrnico de la provincia es un indicio para
conjeturar el destino de )ac; acth.;Jades argentinas solamente
aniwadas por su imQulso y ::.'U pod er de creacin.
El Ferrocanil Pafico naci para sofocar una empresa
argentina y esa incubacin monstruosa marcarla para siempre
la ndole de su accin. El Ferrocarril Pal.!fico prosper en el
corr<.'r de )(.)s aos sobre 1a ruina ele todas las iniciativas argen
tinas. En !872 J1abfa en Mend<Jza industrias que ya no existen.
En la memoria del ministe rio del Interior de 1872, por ejemplo,.
se labla de la gran fbrica de vidrio creada por don L~tis
C:JiUct Bois, que d.i.Tgan Francisco C ivit y A ngel Ceretti.

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1USTOIUA' DE LOS F.IIDRQ<::ARl.ULf.S Al3(;1i:NTINOS

El viQTiG v hoy a Mend9za remitido de Buenas Aires: As el


Pacfico fiene flete de botellas vadas .de BuenGs Aires a Meodoza v fle-te de bdtellas con viho de Meodoza .a Bu.eno~ Aires,
El gobernaaor de Mendoza, doctor Bodplfo Corominas Segura,
cuya ocupacin p<'rmanente ha sido la de as~or le~al .del
FerroC:~ril Paeficq, propuso, Jurante .su aetuaewn l~gis!?ttva,
que todos los vinos argentinos se embotellar an en la regton de
origen, con el oculto propsito d<i aumentar a.n ms ese ~rfioo
inusitado de botellas vacas y de b-otellas llenas. La fbnca de
Gaillet Bois qe prosp.erabl' baj0 el rgimen de las carretas cay
ultimada por la potenda letal :de las tarif!is de l Ferrocarril
~lonial, .constru~~o. p.;ra maniatar.; no para cr ear o estimular.
Pues eomo e.x:a otamente diee Allen Hutt en ''This final crisis'',
'1a ~nstr.uccln de los fem'J carrles en las coloni.as y pases
poco .desarrollados no persiguen el mismo fin qe en I nglaterra,
es decir que no son parte ...:...y una parte esencial- de un proceso
general de ind ustr.iaJizacin. E sos ferrocarriles se emprenden
simplemente p<',U'a abrir tales reg~on es como fu entes proveed0ras
de productos alimenti cio~ .y materias primas, tanto. Vf}gctales
corpo animales, no para apresurar el desarrolJo !i0(!Ial por _t;n
estmulo a las industrias locales. E n realidad, la construe010n
de ferrocamles eo los pases coloniales y subordinados es una
muestra de imperialis;no cuya ~enti <t es su funcin antiprogresista" (Cap: IV, "The \'vay of imperialism") . Feroz ve~ga~za
del destin() es sfa q ue hasta la pantalla de sn prevancac16n
quita a los gobernantes qt~ e m~. se insp~;aron exclusivamente
.e n los intereses del pueblo. El progreso fue el d1slm'lllo con
que se op er la en'treg~ al extranjer0 de l os resortes primMdiales
del p as. <.:on el sacrificio clespjadado de t odos, los elem entos
humanos -n at~JJ'atel'. El re.-yultado es - com0 deb1a ser- el an
tipr()gre~o. la m)s<;!ria:, la estabilizacin. la depa uperacin.
Resumiendo la:. Hnea:-. geu<>ra l ~!l indispensables para q ue
el lector se uhique en la e;.st~Htegi a Qe la poltica ferr ovi~ria de
e.~0s aos, tenemos ru t' el afn de ayuda a la empre~a mgle.~a
que construye la lin e~~ de Resa rio a GFdoba da orige n al Ferrocarril Andino q ue auallCa de la estacin Villa Mada del
Central Argeritlno v: qwe ll'ega r~ cl!ln e l C<ll'rer de los anos a
Menqoza y San Jun. La v~> luntad ele obstaculizar el desarrollo
del F err<l'carril def 0',ste, propiedao de La ,p rovincia de Buenos

281

;\ins. q nt- se traza (!OO ing.~mieros argtmtnos sip ayuda finand en.s n:tt:rior. da origt<n a ta empresa ingksa llamada Ferrocarril el<: Btlf;'rlos Aires al Pac.:Hco. El Ferrocanil And.!Do dio
c;,111ce a la eligenca, hon{-adez y ca.Paciqad de los tcnicos
a,rg~ntinos. Su c.o nstrucd6n, s~gn las comprl)badones oficiales,
re-:>ult la ms barata. S))s tarifas fueron las ms bajas de la
Rept'1blk a. Sus rendimientos comenzaban a se1 algo ms qJ.te
ap:rld~ hles cuando se lo vendi al Ferrocarril Pacifico, q_tle lo
ady lliri ~n las vergomosas eon<;liciones que se narraxn y, .lo
~dmini ~tr b~j0 el nombr de Ferro:carril Gran Oe.ste Argentino,
hasta su entera refundicin con la actual red del Ferrocarril
d!' Bn<'DOs Aires al Pacifi~o. Entremos a\lora a la det~inaci{?n

un

cle l.os d etalles.

~1

decteto del gobierno nacional del 15 de noviembre de

J1{67 J edara: "Que es de urgente neces~dad acercar las Provin<.'i as eJe Cayo u los mercadqs del Lt01-al, eli el ms breve
ti~mpo y en la manera ms ~fic:,-az posiblE{. La qmnera . ms
d i<::mc posible no es para el g<:> bierno naconal', como debi ser,
conectar las provincias de Cuyo cou la nea provincial del
Oeste, sino ''la construccin de un ferrocarril que p ongli en
~omun iGaoi6n aquellas pro.v incias por las Un~s ms cortas n
e[ Central Argentino". _Dice el Decreto que ''ste es el modo
ms seguro y pro.nto de conseguir aquel objeto, proporei9oando
a los prod uctos fdl 'y econ mico transporte hasta s us mercados
1~ rales, garantiendo la segu.ridad de las vidas y las propiedades ll- los q t 1e transtan por esa va. sujeta a c;;tualmente a tantos
v la 11 ),{;avt:-s-Rd i gms, y .dtt!lttt\volviendo Finalmente IH poblacin
y la riq (t ~'za de 1ln trayec-.;to <.LUE> estc .llamado p(.)r la tlaturaleza
a st r 11na dP IHs ms ricas y populosas regiones dol territo ri~
nadonal ... Y ordena cm se pro'<'eda "al estudo detallado de la
traza. planos ). ne.su p\1esto.s d e nn ferrocarril qu e pat tieHllo
clt'i C:t'11trnl :\ rg1ntino. 'tn la ustadm de Villa Nueva o en el
punl<) qut s<; considere m~s <)lW~I\if:'il te, alca nce desde luego
l ' ll to<:ht su })\' rf(?cti0n y deta'lles, hasta la villa de Ro IV" y
<11e St' practique "un reconocimie nto dete nido de la zona desti

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288

' SCALAAlUN I
RAUL

mrnz

HJSTORlA DE LOS FERROCAJUULES AJI<:l::NTINOS

nada a la prolongHoin de usa misma Un na ha:t:l las t iudncl~"'~


de .Sau Luis y Mendoza". Se <~ncarga el lstudio al ingenie:>ro
Pompeyo _Mooeta.

En el acuerdo del ~f d<' d iciembre de l867 se designa <Hxiliar de ~oneta al ingeuiero nacional ,lnlio Lac:n>v.E', con un
sueldo de 200 pesos fuertes mensuales y ayudantes a los a lumnos dl l Escuela de Ingenieros Matas C. Snch(" y Carlos
Olivera. Estas designaciones demuestran que en el pas haba
experto~ suficientes para cualquier obra y que las necesidades
de l a tcnica no fueron sino argucias que los gobiernos empleron para disimular su sometimiento a las exigencis inglesas.
La comisin que preside Moneta da trmjno n su la bor en
pocos meses, aunque esta lnea, qu~ bordeaba las sienas, debla
resolver problemas a que jams estuvieron abocadas las lneas
inglesas trazadas en las llanuras de Buenos Aires, Santa Fe y
Crdoba.

La ley 200, del 14 de octubre de 1868, autoriza al Eje<utivo Nacional a. destinar el producido del derecho <\diciom\1 ti
la importacin. y a la exportacin, a la construccin de dos ferrocarriles: uno, de Villa Nuevil al Ro IV, y otro de Crdoba a
Salta y J ~juy. Como hicimos notar, el gohiemo nacionaL que
h a conc<~Hdo. la lnea troncal de Rosario a Crdoba a 'mtt \,;mpresa inglesa, con el pretexto de que faltan c:apitales, desc:uhre
.tres aos de..spus medios impl).sitivos que 'le permitin\ n construir
vas frreas de una extensin cinc.'O vt:<.:es mayor, a pesar de
que la:; finanzas nacionales estn en ese momento compromc~das por la ignominiosa guerra ttue se lleva contra la Rtpblica
{,..J Paraguay.
L:~ t:onstru<:ci6n de la lne.a de Villa ~:u a a Ro l\', de
131 kilmetros de longitud, st ctmtrata PI lO d<' fe bre ro de
1870 ccm el se()r Pedro He.are, apoderado ele rlon Juan Si mmons. Los documentos pblicos de la t:poca no consignart alltecedentcs que d~mu<>stren ctw este contrato fu(' pr~>ceJ i<.lt> dt>
licita<:in pblica. El precio a que Sf' ajusl<1 la constnt<:dn. de
16.625 pt'S<IS fuertes j_)Or kilmetrO ( 2(:).J.88 por nJila), 1J~fC<:t'
lulher sido voluulariamentc dett!rminado. Si ele: <stl' nrc<:io
deducimos los Ottes necesarios para los materia les d esde Ros<~
rio a Villa Mara, y las ganancias posihl<s del contratista, d (ducimos <Jlle en .t:J ckulo del coutrll.tisla el c.:osto n al dehic s~r

de 1:3.864 p esos feertes , segn analizamos on la pgina lH,


p~tra d~mo~o:ar e l abuso cometido al ganlntizar un 7% de
ganancta m1mma sobre 20.000 pesos por kil6mt'tro al Ferrocarril
Central Argentino.

M~en~as la Hnea ele Villa Nueva a Ro IV se construye,


otros tecrucos .argentinos estudian la forma de prolongarla desde
el punto termmal hasta San Luis, Mendoza y San Juan. La ley
del 3 de octubre de 1870 autoriza al P. E. a contratar los estu
di0s con los seores Angel C, de Ela y Toms Allan, a quienes
se les ,da, adems, preferencia para contratar la construccin
de la linea q~e van a estudiar. En el caso en que D e EHa y
Allan no con,struyan la l~ea de ~o IV a Mendoza y San Juan,
se les pagaran los estudios realizados, que deben ser en todo
completos, a razn de 100 pesos fuertes por m1lla. Este dato
e~ i~tere~ante porque demuestra la escasa gravitacin que la
tecmca tiene en el trazado de una lnea frrea. Sobre un csto
total d~ ,16.000 p esos por kilmetro, el estudio del trazado, la
confecc1on de los planos, el clculo de los presupu~stos y el
clculo y adopcin de los elementos de traccin y transporte
no pasa de 70 pesos fuertes por kilmetro, es decir apenas el
6 por mil. La tcnica es Jo de menos en una lnea frrea. Lo
_Iundam~ntaJ es su financiacin: obtener los r ecursos para abonar a los peones que forman los terraplenes, cavan los desmen ~es y tienden los rieles y pagar los materiales que es preciso
Importar del extranjero: rieles, eclisas, locomotoras, parte metlica de los vagones. tramos de puentes, etc. Y ms fundamental
a{m que la t cnica, la constru'ccin y la financiacin es saber
cmo y en qu sentido se va a emplear el conjunto ferroviario:
para estimular el desarrollo de una regin, elevar su n ivel de
vida, estimular su capacidad industriosa o para someter su zona
dt' influencia a la tirana da la monocultura dil'igida, a la sofocacin de todn actividad creador a. Lo fundamental es determinar si el ferrocarril que se construye va a ser \m elemento
primordial de perfeccionamiento en todo orden o va a ser un
instrum~nto colonial de "antiprogreso". Sin quererlo, los legisladores que votaron la ley del 3 de octubre de 1870 y asignaron
a De Ela tan bajos emolumentos estaban condenando toda la
argumentacin que con pretexto de tcnica usaron para entregar el dominio de las vas frreas al extranjero.

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290

HISTORIA DE LOS FI:':RROCAliBIL AJICENTINOS

RAL SCAI..AtlJill\1 OllTTZ

Sobre los planos trazados por Pompeyo ~~ooeta st- llam a


licitacin pblica, de acuerdo con la ley 584. del 5 de noviemhre de 18;72. Entre las nueve firmas conc~tnt!Dte~ se contaban
varias argentinas, como .la de Bentez, Montravel, Adolfo E.
Carranza y Juan Fiori, que es interesante destacar como demostracin de que nunca faltaron hombres de empresa entre
nosotros. Esta Hcitaciq para construir el segundo tramo del
Ferrocarril Andino, de Ro IV a Villa Mercedes en San Luis,
de 122 kilmetros de longitud, fue acordada a Rogers y Ca.,
a razn de 16.123,46 pesos f'uertes por kilmetro, precio an
menor que el cotizado por Simmons para el primer tramo de la
mismo lnea y que presupone que el contratista, descontados su
ganancia y el flete de los materiales desde Rosario hasta el
punto inicial de su construccin, Ro IV, tasaba el costo real
de la lnea en 13.360 pesos fuertes por kilmetro.
La prolongac:in del Rio IV a Villa Mttrcedes de San L_uis
fue inaugurada con gran >.ompa en octubre de 1875 en presencia del presidente de la Repblica, doctor Avellaneda. Estos
254 kilmetros, de Villa Nueva o Villa Maria a Villa Mercedes
de San Luis, ~specialmente construidos para interceptar el trfico de carretas de Cuyo a Buenos Aires )' hacer confluir su
carga a la lnea del Central Argentino, fueron la base _inicial
del Ferrocarril Andino. La explotacin de esos 254 pnmeros
kilmetros Jue concedida a J. E. C. Rogers hasta 187.9, con los
psimos resultados que subrayaremos ~espus. Pero fuera _de
esta administracin ocasional, los extranJeros 110 volverian a mtervenir en el Ferrocan:il Andino. Los 511 kilmetros que van
de Villa Mercedes en San Luis a ~endoza y Sao Juan fueron
estudiados, construidos ':' ~dminist rados por tcnicos argentinos.
El estudio fue intachable. La construcc-in result la ms barata
de la Repblica, segn el mismo ;presidente Roca lo dir en su
mensaj~ de mayo de 1881 con estos trminos: "En octuqre dtt
este ao -1881- habr llegado la locomotora a San Luis y e_n
abril del 83 podremos inaugurarla hasta ~an Juan. Ser la ~a
mejor construida, la ms barata y la pnmera que se realiza
ntegramente en la Argentina por ingenieros arge~tu:os.'' L~s
tarifas del Andino sern las ms bajas de la Repubhca. Aun
ms bajas que las del Oeste y, a pesar de el1o, sus rendimientos

291

sern apreciables. Pero los .instrumentos de accin legal contra


el impulso argentino ya estaban tramados desde 1872.

Sintt>ticemos Ja situacin ferroviaria creada en tomo a Ja


lnel\ a Chik El Ferrocarril del Oeste ha e.~udiado ya una
lnea transandina, prolongacin de su lnea troncal. Sus ingenieros han optado p0r el Baso del Planchn y tienen ya totalmente terminados los estudios. La provincia ha solicitado la
cooperacin del gobierno nacional para esa empresa. Por otra
parte, los estudios para llevar los rieles del Ferrocarril .Andino
de Villa Mercedes a Mendo7.a y San Juan estn, asimismo, terminados. El gobiemo nacional puede acometer cualquiera de
las dos accion~s, pues tiene fondos di!>ponibles. Pero el gobiemo
nacional decide otorgar a empresas particulares la' construccin
de varias lineas que van a competir con el Oeste y a impedir
e] desarrollo de Jos planes del Oeste y del Andino. La ley 583
del 5 de noviemhrc de 1872 ordena al P. E. ~ntratar con empresa~ particulares la construccin d e cinco lneas frreas. La
primen~ arranca de Buenos Aires, pasa por Mercedes, San Luis,
Mendoza y llega a San Juan. Los caminos del Ferrocarril Oeste
y dd Andino quedaban cerrados. La segunda lnea qu~ se
autoriza es el Trasandino. La tercera fue un ramal qu~ los
empnsarios no construyeron nunca. La cuarta, la eonstr1ty6
ms tarde por su cuenta el Estado argentino. La ( quinta dio
origen a uno de los tantos escndalos financieros que conforman la hi~toria del Ferrocarril Nordeste Argentino. Estas cinco
lneas no eran sino la pantalla de la primera que vena a sofocar dos tt~ntativas ferroviarias genuinamente argentinas.
En base a ]a autorizacin de esta ley el .26 de enero ele 1874.
el minl$tro U1adislao Fr.as (que aos ms tarde sera p(esidente del directorio local del F. C. PacifJCO), firma el contrato
de concesin con el empresario angltrchileno Juan E. Clark,
cuyo anlisis completo ser postergado para la segunda parte
de este estudio en que haremos la gnesis directa del Ferrocarril Pacfico. Aqu slo analizaremos la parte de ese contrato
que tiene referencia con el Ferrocarril Andino. El contrato dice

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292

RAL SCAl.AHJUNl ORTIZ


IIJSTOTUA DE LOS FERROCARlULES ARGENTINOS

que Juan E. Clark toma a Stl cargo dos de las cinco vas autorizadas por la ley 583, la que va de Bt~enos Aires a Mendo.la y
San J ~,tan y la lnea trasandina. La Nacin garante al concesionario una ganancia mnima anual del 7% sobre un capital que
se estima en 14.800 pesos fuertes por kilmetro. No era ste
un abuso, cuando el gobierno nacional y aun la provincia de
Buenes Aires poda tomar en el exterior fondos al 6 %? fero
sigamos enumerando las condiciones c,iel contrato. L a lln~a,
se dice, ser construida de acuerdo con Jos planos de De Ela,
y el contratista deber reintegrar al gobierno los 30.845 pesos
fuertes que ha pagado por esos estudios. Las dos lneas debern "estar concluidas completamente 5 aos despus de empezados los trabajos de construccin, obligndose el concesionario
a pagar una multa de 25.000 pesos fuertes por cada mes de
retardo y el gobierno a satisfacerle una prima de 10.000 por
cada mes de anticipacin". Don Francisco B. Madero se constituye en fiador de Clark. No obstante tan concluyentes clusulas,
el ferrocarril q:ue all se acordaba no tuvo ni siquiera comi~o
de ejecucin. Ese contrato fue sustil1.tido per otro contxato frrmado con el mismo concesionario para la construccin de la
misma lnea el 26 de enero de 1878. Este segundo contrato fue
perfeccionado por un tercer c.-ontrato .adicional q?e elev ~~
precio kilomtrico, sobre el cual el gob1emo .g~antia un rendimiento del 7 :l, a 19.500 p esos fuertes por kilometro.
En el segundo contrato, del 2.'3 de ener~ de 1878, se in~ro
duce una inusitada ~ncesin que el contratista hace al gob.crno. "El concesionario -dice el contrato- reconoce a la Nact6n
el derecho de man.dar cons~ruir por los. me~o~ que estime
conveniente la secc16n de V11la Mercede.s a Villa de La Paz
o basta Mendoza, pudiendo hacerla por partes. Este derecho
reservado al Gobierno Nacional expirar tres meses an_tes. ~e
la fecha que se haya fijado al seilor Clark para dar pnnc1p1o
a Jos trabajos de dicha seccin, de modo que. si tres ~E'ses antes
de llegar ese da, el gobierno no ha resuelto const:n.u; la expresada seccin o adjudicarla a otra empresa,. lo hara saber al
seor Cbrk, quien estar obligado o construrrla en la forma y
bajo las condiciones establecidas en el contrato."
La tctica es evidente. El ohjetivo perseguido por el co~
trato de 1874 se ha alcanzada plenamente. Las lineas del Oeste

_,
'?"3

y del Andino han quedado taponadas. Pero como el seor J ulio


E. Cl_ark ha &acasado e~ ~us gestiones para conseguir fondos
Y la h~e.a a Mendoza es util al Central Argentino, que con ella
con~lmra c:on la competencia de las tropas de carretas que
traflcan entre Cuyo y Huenos Aires, el concesionario Clark
concede una opcin para que el Gobierno Nacional la construya
a sus expensas.
La competencia de las carretas no era asunto balad. Los
tr~~eros. y cargu~os 1~charon denodadamente y quizs no hubieran s1do venc1dos s1 en la lucha no hubieran debido enfrent~se a la oposicin decidida del gobierno. Durante muchos
anos, a pesar d e todas las dificultades, continuaron fluyendo
~aralelame ~te a las vas, indirectamente ampar.adas por las tarifas extorsJVas que Jos ferrocarriles extranjeros fijaban al transpor~e. de mercaderas. El ingeniero Emilio .Revuelto da algunas
notlc1as d~ ~sta cOl.n petencia y de los medjos legales empleados
para ~upnmrrla. D1ce Revuelto que para beneficiar la Hnea de
Hosano a Crdoba e incrementar su trif.ico y "hacer desaparecer la. competencia de las tropas de carro~, se hizo un arreglo
.v~nos. troperos de San Juan y Mendoza para establecer un
serv1ctO d1recto de transporte entre esas provincias y Rosario.
Se convino q ue las cargas de Mendoza a San Juan iran a VjJa
Mercedes para seguir por ferrocarril hasta Rosario con una
tarifa especial. El flete de Rosario a Mendoza se .fij en 50
centavos bolivianos por arroba y en 60 centavos hasta San
Juan". El arreglo dur poc:o, pues no era, evidentemente, ms
que una tActica para deshuirlos. "A fines de 1878 los contratos
con los troperos de San Juan y MendozO;l fueron modifioados
C'On el objeto de hacer desaparecer el monopolio q He te1;1iao los
propjetarios de carros que firmaron el c.'Onvenio" ( Bolet.n del
Congres~ Sudamericano de. Ferrocarriles. Ao rv, N<> 7). Del
monopoh() que el ferrocaml extranjero significaba no se ocup nadie.

:on

Don Juan E . Cla.rk renunci definitiva~ente a .construir


la Hnea de Villa Mercedes, en San Luis, a Mend0za y San Juan

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RAL SCALAJ3lUN1 ORTlZ

HLS'fO'RfA DE LOS F'F:IUlOC:AlHUL.E S -\..ACI::J':TI:"OS

tn 1881. El decreto del 7 de noviembre de 1881 hace lugar a


la solicitud del representante de Clark, don Jos Mara Bustillo.
Dice el decreto que al gobierno le conviene aceptar esa renuncia porque signilica "una reduccin del capital que debe emplearse en la linea y, por consiguiente, lUla di!>lTlinucin de las
obligaciones contradas por el gobierno en cuanto al monto de
la garanta acordada ... ". El argumento no es de ninguna manera convincente. La razn financiera es despreciable en quienes menudearon las garantas y subvenciones en otro sentido.
La verdad es que el gobierno ~;ealizara la obra til al Central
Argentino que Clark no poda acometer.
Antes de retomar la lstoria cronolgica del Ferrocarril
Andino es tiempo de ocupamos de estos contratistas extraordinarios que asumen compromisos, los postergan, los mejoran en
su favor sin darles cumplimiento y que aun aparecen pro~e
giendo al gobierno nacional. Era don Juan E. Clark algun
banquero opulento? Lo rodeaba algn prestigio particular?
Nada de eso. J uan y Mateo Clark eran dos ciudadanos chilenos,
hijos de un pequeo comerciante ingls, establecido en esa
repblica. Gozaban de la doble ciudadana, segn sus conveniencias personales. A veces aparecan como chilenos. A veces
como ingl~ses. Seg\w las noticia~ que sobre ell.os da Sa~tiago
Vicua en su lstoria del T elegrafo Mercantil ( Boletm del
Congreso Sudamericano de Ferrocarriles, .Afio XII, N 9 24), los
hermanos Clark inician en 1869 sus activ1dades con un proyecto de telgrafo internacional. Consiguen que el gobierno
chileno les acuerde una subvencin de 8.000 ~os anuales; el
gobierno argentino es ms generoso y les :<,>ncede 50.000 por a~o.
Ambos hermanos organizan una compama con sede en Ch1le,
con un capital de 500.000 pesos formado por 2.000 acciones de
250 cada una. 1.400 acciones se suscribieron en Chile y 569 en la
Argentina. El servicio telegr~i~ entre Mendo7.a Y.. Santia9o
de Chile se inaugur el 23 de uho de 1872. Ahora b1en, segun
)()s prolijos estudios del Departamento de Ingenieros, el kilmetro de telgrafo colocado y listo para funcionar, con dos
hilos, salia 100,56 pesos por kilmetro. Los 1.500 kilmet;ros que
median entre Santiago de Chile y Buenos Aires requenan una
inversin mxima de 240.000 pesos. El telgrafo de los Clark,
de un solo hilo, precariamente instalado, no pas nunca de los

295

lmi.te.s de .\l t?ndoz'<l. Los Clt~rk haban rt:al.izad0. un huel'l nt>?OCJ(). Despus los hermanos Clark se- perfeccionan en la -tcnica
1~glesa de forl:!'ar capital a costa de los mismos p ais<.s benefiCla?os c~n. las obras. mer~e<l u garantlas, subvenciones y priv.ilegJos ~du~nero~. ~ orgamzan la constmc<:in de algunas lneas
e~ terntor1o ch1leno. A estos hombres, q\lt: no tienen ms capital que su ~~acidad de accin y su energa, es a quienes se
conced~ el pnv1.legio de unir a Bueno$ Aires con Mendo~a y
con Ch1le. Es Cierto que la capac:idad de accin y la

es el
't 1

d
energ1a
ca~1 a mas gran e de los hombres, Sl.l (mico y verda~ero cap1tal, en todos lados, menos en la Repblica Argentina. Los Clark, que consiguen en su favor el contrato de
1872, n.o da!l co~ienzo al cumplimiento de sus obligaciones
h.~sta dtez an~s mas tarde, en 1882, en que iniCian la constrtJccron de ~na lmea que arrancaba de la estacin Mercedes del
Ferr~~arnl Oe.ste '! llegaba a Villa Mercedes, en San Luis
estacton del F errocarril Andino, despus de las alternativas qu~
narraremos en la segunda parte de est e trabajo.
En octu~re de 1875 queda inaugurada la lnea del Andino
qu7 va de V~Ua ~1ara o Villa Nueva a Villa ~1ercedes de San
LUJs. El gobH~rnb cede la explotacin de los 254 ki16n1 etros a
J. E. C. Rogers. El contrato para l explotacin, autorizado
por la le~ 751, d~l .4 de octubre de 1875, fij~ba un trmino de
cuatro anos y ex1g1a que la mitad, . por lo menos, de los empleados de Ja empresa fueran de nacionalidad argentina. Esta
?wd~nte c:lusuln, 'Ine toJos Jos paises sudllmericanos han
mciUJdo en sus concesiones. era In >rimt:ra y umca
'
vez que
st- ernp Je entre nosotros.

V~a construccin del FerroLarril Andino gul-'da plralizada


en .. 11la \ft:'rct:d~s.' El contrato de (,plotndn ton Rogeis cn<.luco el ~l ~(.> dw1emhre de_1879. fecha t>n <.u< el Consejo ele
Obras ~b!Jcas .d~ Ja Nac~on se hiw cargo del fenocarril y
comt>nzo a ndmm1strarlo chrectrlmerlle sin intervencin dt empresarios ni de t<.:ni<:os extranjeros. Presida este consejo don
Leonardo Ptreyrn : formnb.\n part(' <h: c:l P~dro Agote, Ftdt:ri~o T oledo. Alejandro Ocampo y Delfin Gallo qut tn~ arios
mas tarde prcfe~ria ser director del Fenoparnl Paufico. Jtfe
de las . ~onstrucc1?nes ~ gerente de lo:. tralllos l-'ll cxplota<:iJJ
fue des1gnado el mgemtro argentino GuiiiC'rmo \ 'illamHva. qut

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296

RAL SCALABlUNt ORTIZ

IIISTORL-\ 0!:: J..OS FERRO<.:AtUULES ARCENTlNOS

c?mandada eficazmente la empresa hasta su venta, c:on excepctn de ocho meses en que fue admini~trador el ingeniero Mat~as ~- Snchez. El Ferrocarril Andino iba a ser la tercera expen encta verdaderamente argentina en materia ferroviaria y como
en las otras se mostraran en ella relevantes cOndiciones.

propordn de materiales extl"anjeros que <"n una va frrea intervienen, es relativamente reducida, f'n cuanto a su costo. El resto
:;e inviert' C'n simples movizacionc.>s de trabajo domstico que
para nada necesita ni del crdito ni ele Jos fondos extranjeros.

La ley 1005, del 10 de octub;e de 1879, autoriza al P. E.


a pr~longar simultneamente los ferroc~rriles Central Norte y
And1,no, para llevar les rieles del primero a J uj uy y los del.
segundo a San L uis y Mendoza. La suma a invertirse en cada
kilmetro de va "comprendido todo gasto, no podr exceder
de 10.000 pesos fuertes p ara el Central Norte y de 15.000 para
el Andino", en la parte comprendida eritre Villa Mercedes y
San Luis ( Art. 39). A Ia .ejccuci6n de esas obras se destinan '10s
productos liquidos de ambos ferrocarriles y la parte disp onible
del Emprstito de Obras Pblicas, que el P. E. negociar en
la .forma que estime ms conveniente". ( Art. 59).
El 10 de abril de 1880 se inauguran solemnemente los
trabajos de prolongacin, con la asistencia del ministro de
Hacienda. Los ingenieros argentinos, con la honradez y actividad que siempre los ha caracterizado, tras las huellas de
De Elia, comienzan la extensin del .Ferrocarril Andino, que
en el trmino de cinco aos alcanzar las ciudades de Snn
Juan y Mendoza.
En octubre de 1880, la ley 1043 autoriza al Ejecutivo
contratar un emprstito "'interior o exterior" hasta la sumo
de 12.000.000 de pesos con un inters del 6% anual y amortizacin del 1 %. El servicio del emp rstito ser garantizado espe-
cia1mente con el producto liquido de los ferrocarriles Central
Norte y Andino y su producto destinado a sus prolongaciones.
El emprstito, que pudo ser interno, fue concertado con el
Banco de Pars y Pases Bajos, Comptoir y Caben d'Anvers
y Ca., simultneamente. Este emprstito es el que debieron
levantar los adquirentes del Central Norte, cuyas vicisitudes hemos narrado en el captulo anterior. La concertacin del emprsti$to externo era un grave error que se pagara caro. La

. .Pero .los ingenieros argentinos estaban libres de toda cuJpa


e mJerencta en los manejos financieros. El 29 de tbril de 1882
se libran al se~c:io pblico los p rimeros 94 kilmetros de va,
hasta Ja e~ac:Jn Chon-illos, a ocho klmetros de San Luis.
En ~go~to de 1883 los rieles alc:anzaban a :ta Pa'Z, ya en la
provmc.ta de Mendoza. En octubre de 1884 el Ferrocarril
Andino entra a Maip, a 365 kilmetros del punto de partida.
La construcc-in y la adminis traci6n sorp renden por su eficacia.
El presidente Roca elogia la baratura de la construccin. La
memoria del Departamento de Obras Pblicas de 1884 dice:
"E) resultado de la explotacin del F errocarril Andino es an
ms ventajosa que la del Central Norte, si se tiene en cuenta
que recin en mayo se dio a1 servicio provisorio hasta la estacin
:Vlaip. A pesar de los nc:onwnientes que en toda lnea
nueva se presentan y de que las secciones dadas al servicio
estaban inconclusas, ~1 inters obtenido C:'S del 3,31 %. De manera que una vez <1 ue el camino llegue a Sal") J uan y se provea
de todo el tren rodante necesario, sus productos alcanzarn
una proporcin maror qut:: los ele otros fenocarriles, desde que
inconcluso y sin JJegar a su trmino produce ya el 3,31 %, habiendo los otros <.:aminos dado solamente el 2,5% como mximo
en el primer Ho ele explotac~n ,"
En manJ de 1885 se ahrt' l~ Jine~ hasta Mendoza v San
Juan. En dnm aos los ingenieros argentinos han construido
518 kilmetro~ de va completa. Es la via '"ms barata y mej.or
construida ele la Rt:publica". Mendoza se engalana pata recibir
al presidente que va a inaugurar la exposicin .con que se festt>jar tan fansto acontecimiento. E l hee:ho merece, en verdad,
todo lo que S<' haga para realzarlo. Desde ese momento, Mendoza pertt-nect: al cuerpo econmico de la Repblica. El riel
un<.' a M tinuo:ta -a l resto de las provi nc:ias. Mendo;a ha .estado
hasta en~onces ms cerca de Chile que de la regin del Plata.
La Cordtllera es obstculo menor qot- el desierto de mil kilmetros (jllt' la se~ara de los puertos del Atlntico. El riel transporta eJ inters de Mendeza la rbita del litoraL La Cordillera

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' SCALABIUNl ORTIZ


RAUL

298

HJ.STORlA DE LOS FERROCA~lLES 1\l\CENTlNOS

se agiganta de pronto. Ahora ya resulta ms fcil y econmico


alcanzar el mar por la va frrea que por los speros caminos
de la montaa. Mendoza y San Juan son desde ese momento
efectiva y ttalmente argentinos. Los rieles del Ferrocarril
Andino. cumplen as s~ primer milagro.
ED :el act inau,gural del ferrocarril eL presidente de la
R~pb~ie<\i -general Rca, subraya el valor poltico de los rieles
del Andino. "Celebramos -dijo- un acto de inmensa trascen-
dencia para la Repblica Argentina, no slo bajo :el aspecto
econmico y de riqueza material, sino bajo el punto d e vista
social y p oltico, de vigor y. de unin nacional que debemos
cultivar c:on todas nuestras fu~rzas si queremos ocupar en
Amrica y, con el andar de los tiempos, en el mundo, el rol a
que nos obliga el rico y vasto territorio que pose~mos." Es
preciso no olvidar estas palabras para medir toda la ignominia
que si~ic entregar al extranjero un instrumento de tanta
trascenaenca, no slo en "el specto econmico" sinp en el
"social poltico", de vigor y de "unin nacional".

Y'

D os das despus, quizs arrebatado por la emoci6n y un


poco por un legtimo orgullo, el presidente Roc:a expres, con
referencia a las industrias, probabilidad casi exdusiva de progreso para las provincias andinas, conceptos que desp-ac:iadamente jams llegaron a transformarse en hechos. Roca hizo el
elogio de las industrias y dijo que haba que fom~:;ntarl~~ por
los dos medios ms eficaces: fenocarriles y proteccin aduanera para evitar la competencia desleal y dc~tructiva de la mercadera extranjera. "La industria nacional nace apenas". -dijo
Roca en el discurso inaugural de la Exposicin interprovincial
el 9 de abril de 1885-, "y abandonada a sus solas fuer.zas , ~in
el apoyo eficaz y permanente del Estado, por medio .de leves
protectoras, se quedar ahi debatindose en intiles ensayos,'
sin poder competir con los productos de la industria extranjera
que inunda nuestros mercados. La agricultura misma, el cultivo de la tierra, tendr que estacionarse si no es fomentado
por el d~arrollo industrial Valdra ms 'Questro lino si de las
manos del c:olono que lo recoge pasase a la fbrica para con-
vertir su grano en aceite y su fibra en hilo. Cunto dinero
menos saldra del pas en esta sola materia? ... " "rtCmo hemos de asegurar el porvenir econmico de la Rep'6blica, evi-

tando las pertl.lTbaciooes consiguientes al exceso de importacin


sobre la exportacin? Qu resorte mgico debemos tocar p ara
despertar a los puebl0s del interior y hacer surgir las fbricas.
los ingenios, las bodegas <:olosales en todo el pas? Tenemos dos
recursos: ferrocarriles fciles y baratos para que las provincias
p~edan interca~biar recprocamente sus productos y protecCln &anca, vahente y constante de la industria nacional ... .
El presidente no se detiene en este punto. Entra decididamente a examinar los fundamentos e<'Onmicos en qqe reposa
la e~~uct~a . d~J pas y los d~nunc:ia sin ambages. ''Podemos
sufnr -diJO- durante los pnmeros tiempos, p<}rqe no hav
revo.lucin econmica que no produzca ciertas alteraciones.
Podemos extraar l~ calidad de los artculos producidos por
nosotros mismos, pero siempre tendremos una verdadera econ.omla qu~ il' a aumentar el fondo comn, el capital nacional.
Es precisamente el capital lo que nos hace falta para desarroUar en vasta escala nuestra potencia productora y hacer nuestra
independencia poltica. He pronunciado la palabra independencia y la repito, porque los pueblos que no elaboran v perfecdonan su materia prima para sus consumos ordinarios v orcesitan que se les venda todo hecho y perfeccionado de fuera.
se hallan ,sujetos a las conveniencias, complicaciones ,. (.,entualidades de ]os mercados extranjeros, faltndolcs muhas wces, como !lOS sucede a nosotros en estos momentos, Jos productos brutos de 1a agricultura o de la ganadera para pagar
las diferencias.'' Noble y exacto cuant.o sorprendente es este
discurso en boca de un presidente. Parecera que el presidente,
estimulado por la capacidad constructiva <"J.Ue l0s axgentinos
haban demostrado en el trazado de esa linea, defendido de
la extranjera prendida a los puertos, en el extremo ltimo de
su inmens() ferrocarril genuinamente argentino, txpresaba su
deseo ' ntimo, dt'da lo que nunca hizo ni hara. El FErrocarril
Andino cumpla su segundo milagro al arrancar tan nohlts palabras de nn presidente argentino.

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300

La llegada de los rieles a Mcndoza y Sa"9- Juan infundi


dt. inmediato un poderoso hlito de vida al Ferrocarril Andino.
La memoria del Ministerio de Hacienda testifica el notale
a u mento de las entradas del Andino, en este cuadro de elocuencia e.scueta.

COMPARAClN DEL FERROCAIUUL ANDINO CON LAS


PJUNClPALES L1NEAS I~C:LESAS E . l8R5

:-.:,,m~ru

Cnpitnles
LIH,H\

TNGRESO DE FONDOS A RENTAS GENERALES DE LA NAClN

PROVENIENTES DE LA EXPLOTAClN DEL F . C. ANDINO

Andinn

Kr11t .

Central Arg.
Pacfico

.....

Aos

----------------------------------------------1880 ......... .. .. ... . .

S -1 58.450,11

1881 .. . ...

..

1882 . .. . ......... .....


1883 .................. .

11

"

198.576,73
307.374,51
417.662,46

1884 ......... .. .. : . .... .

..

1885 ...... .. .......... .

.. 1.008.885,46

650.205,36

Y la memoria de Hacienda citada agrega: "El aumento


sorprendente de los productos del Ferrocarril Andino en los
ltimos aos encuentra su explicacin en la entrega al servicio
p blico de sus prolongaciones y por eSO no se puede tornar
el producto de l0s aos .nteriores como hase para apreciar
su progreso. Pero no es dlldoso que esta nea est destinada
a rivalizar l'On las ms productoras de la Repblica y que a la
vez que reporta benefkios incalculables a las provincias que
pone en contacto con el mundo exterior, presentar resultados
muy halageos bajo el punto de vista meramente comercial...
En 1885 el Ferrocarril Andino es un ferrocarril de. primer
orden que supera en dotacin de materiales a la mayor parte
de las lneas inglesas, segn puede observarse en el siguiente
c:uadro confeccionado c0n los datos ofjcjales de las memori.rui
del Departamento de Ingenieros:

:301

fiiSTOJUA DE LOS t'l!:nROCAHN LES AllCENTI.NOS

RAL SCALA.BIUNl ORTIZ

B.A. y Rosario
Ensenada

767
396
578
~03

57

Cn>lhrl pur
de
klll>mlrtr lnc.mru._
1'11'''' ,., . ..

anrn~

LS.678.841

17.874

U.088.CX)0
11.654.229
9.2-38.320
4.048.144

28.000
20.163
30.189

55
34

'P''SA.l ~

()

~.

71.020

20
13

12

Nmero
el~

~ (unC\rO

do

vngn-ne~ t.:ochr.>.: de

<le thr:.w pasnjeros

448

61

551

24
20

315
591
382

19
20

En la memoria del FC'rrocanil Andino que el gerente,


ingeniero Guillermo Villanueva. eleva al ministerio del Interior
en mayo de 1886, se resume Ll estado ele la explotacin desde
les pdmet'os tiempos y es digna de ser reprodudda, porque: a
las considertlci<mes tcnicas une una dif,rnisimn preocupacin
por el progreso y bienestar de la 7.0na que sit've. ''En el Ferrocarril Andino, como en los otros ferrocarriles del Estado, se
han conservado lRs tarifas a papel, a pesar de la suba del oro,
de modo qul~ sus \Jtidades han disminuido por el mayor valor
que ticntn hoy ln.<; materiales y art!culos de importacin. Si se
lmbiesen mantenido las tarifas a oro, como lo han hecho las
empresa11 particulares, las entrndas en el afio pasado habran
aumentado l'n m<is del 30 l; pcro <n cambio las provincias del
intt'dor habran tluedado en muy malas condiciones, especialmentt! paru la cxportaci6n de sus prod uclos, que no pueden
soportar tlt'les ~:~ ! ~vado.~."
"'Las n\Jl'V<ls industrias dr"l iulcrior de la Repblica'', conhn;l (1 ing<nitro Villanucv<\, "rP<:csitau por algm tiempo, para
poder dl:.anol1;trsc. la ms d("'citlida proteccin por parte de

las l'mpnM\:. dC' ferrocarrill:'s. (omo la tienen en la Nacin, }'


no M..'T<l prudtntc elevar hl:. tarifas existentes aunque tengan
'Jll<.' ~acril icar parle de S\t:> utilidades, porque habra el peligro
de wr puralitado por muclv:s aos el rnovimiento benfil-o
cuvos n.'sull<_ldos empf:Znmos a pulpar." "El inters obtenido
~obre el capital o co.~ to del c.:ami11o en d aiio pasado puede
'

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302

aprt'darst en un 2.5lf. y en el actual pasar dt>l 4.5 %. de m~do


cut'. a11n c.:o1~l:'r\'ando h'IS tarifas bajas existt>ntes, el Andmo
dar dt'ntro dt poc.:o~ aos 7 '' 8 ~ de utilidac_l. Para poder
apreciar tl dt-sarrollo del trMico de f:.'s te fei'rocarril es nec.:e-sario rec.:ordnr ,. tenE-r prest>ntt> al mismo tiempo que atraviesa
un p<ts poc.:o obludo, con grandes e:xtt>nsiones de tiena que
~on verdadero~ tlesiNto~ ...
La!' t<1rifa~ del Fe rrocarril A11dino, Qllt' en ciertos casos
t.'ran inferiores a la cuart-a parte de las tarifas vigentes en los
Ferrocarriles ingleses, no fueron modificad~s. _en beneficio de
las industrias y del progreso de las provmcas cuyanas que
serva. P<'rO el Ferrocarril va estaba eondenado . a muerte. Su
venta se tramitabn tn el screto de las antesalas. Tres meses
despus de asumir el poder, el presidente Jurez .C:elman lo
vende a Juan E. Clark por las razones y en las cond1C1ones que
analizare;nos en la segunda parte de este trabaio.

El Ferrocarril Andino, que era un elemento de prores~,


se transforma en un ferrocarril colonial pernici0samente anhp rogr~sista". Cuyo qued somt>tido entre el A~de infranqueahle
y la vohmtad destructora de Jos domin<rclore~ mgleses.

HISTORIA DEL FERROCARRIL


DE BUE OS AiRES AL PACtFICO
( 2~

parte )

La garrrthl acordada a Cln.rk de que hablamos en el captulo anterior, era abusiv~ porque no guardaba correlacin
con el crdito del gobiern(). Garantas d el 1% .<;e haban acordado .~lo a ot~os fiD"rocarriles anteriores, el Central )' el Sud,
cuando e l crdito se reiniciaba en e l exterior. Por lo dems,
las condiciones tn que esa garanta se acordaba y los compromisos mutuos yue creaba eran similares a todas las garantas ferroviaria~> que ac.:ordaron los gobiernos argentinos, y por
eso vale la pena estudiarla con detencin.
En realidad, la tal garanta no era ni fue nunca una
simple garanta. El gobierno ar.gentino tomaba a su cargo el
pago dt> lo~ intereses que garantizan <:On sumas que deba
extraer ele su presupuel>to ~eneral . El ferrocarril se obligaba
t'n ccunbo .t t>ntrf'gar semestralmente al gobierno o;us ingresos
lquidos. ,., dt"cir ya restados los gastos que se determinan
poret-ntuahnt>ntf:' t'll l'l contrato original de concesin. Si el producto lquido e ra interior a las <>urnas girada:; por el gobierno,
t>l gobierno cuedaba como acreedor uel ferrocarril por las
~urnas t.'xcedentes. Si el producto liquido supt'raba el monto
pagado por el gobierno. el gobierno deba retenerlo hasta cubrir las sumas 4.ue hubiera ghado en aos anteriores. P:s decir,
que operando de ac:erdo con los contratos. el gobemo debi
haber saldado todas sus cuentas sin necesidad de oblar fondos
o reintegrndolos, vn ltimo caso. Pero las cosas no ocurricwn

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:304
Ul-.

J\,\ UL SCr\'LAMHJ~I OH'I'IZ

HISTORIA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

Los ferro<arril(s ingl<'ses pro<'l"ditron con un a informa-

lidad incrt>hk
\ 'eamo!> el taso d<l F. C. PacUit('l. El articulo 5V dt-1 contrato d efiniti vo del 19 d <:' marzo d t 1878, dice textualmente:
"La Nad 6n ~amn t< por e l trmino de veinte aos el inters
del 7lf. anual a las acciones o titulos que representen el valor
kilom trico de cada stccin entregada al sf.'rvicio pblico ( 19.500
pesos o j s por kilme tro).
El artculo gv dice: " El .c:oncesionario entregar semestralmente a la Nacin el producto lquido de cada lnea -50%
del producto bruto- hasta rePmbolsarla por completo de las
c.~,mtidades que por garanta huhiera pagado la N acin". Esta
d\tsula, como st ve, no admite lugar a d\tdas. L l !'\acin
C\lmpli rcgttlanncnte con sus compromisos y gir a L ondres
o enhcg tnrlos durante once aos, hasta la rescisin de la
garnntia, por uh va lor to~al de 6.198.797 pesos o/ s. Pero la
cmpre~.a del F enocmril Paclfico jams entreg al Gobierno un
centavo de sus entradas brutas.
La!; empresas g<\raJticlas actruaron slempre como en tierra
conquistada, c<m un desct1r,> y un desprec.i0 sin igual hacia e1
pas. El Departamento de Ingenieros exif,ra las rendiciones a~
cuentas, detalles de las partidas q'~~e los ferrocarriJes presentaban en forma global, comprobaciones y datos inexcusables
en la vida comercial corriente, p ero las empresas desoveron
sistemticamente esas justas reclamaciones. Cuando los gobicmos re tardaban el pago de lal> garantas. amenazaban con
lacerar el crdito <lrgcntino en Londres.
En el mensak d<.> f877. r efiri ndose a estos extorsivos
procedimientos, ei presidente Avellaneda dic:e : "He tocado
delib,,radamente este <tsunto de las garantas porque es nt' Ct:'
sario advertir en ,Jta voz a lo-; directores de estos ferrocarnles
que deben vigilar ~us gastos dl explotacin }' que no h<\Y ju:.ticia ni equidad cn desprenderse de> todo cuidado teniendo
solamtnt< en cuenta que el Cohi<rno Argentino p<lga ll1l> ~a
rantas ofrccidtls. Querra. adem:; agregar tma palabra 'de
justa n:ivindicac.:in de tHtl'Str;l norma: l1emos pagado hasta
c.:ns sin cxHm<::u, porque, hu<:'na o malo, ste es uno de los
rasgos de nu estro c:ankter. No ha y s.ino verdad n'lll)' .f,l't'~lnde
c11ando ht~tnos rf'chazado ~sas \'~lC.:I.l& colmada!> de inj\.tsticin

:3()!)

tentlan a d ~primirnos l' ll nuest ro trcdi to porqne un d a .


antes de a bonar Ja~ cuen ta~. ptdinw~ que St' mostraran los
libros de donde- ha ban ~ido txlrn klas>) ."
Y el mismo presidente Jur('i' Celmnn ~e w (1hligado a
protestar irritado por la excesivn insole ncia de las compaias
mglesas, ~ en el mensajt> de 1888, dice. "Se invoca a todo
prop sito la nec:t.sidad de <'onserva r el <rdito en Europa pagando puntualmente' las garantas de los ~<rrocnrrile:. sin observacin ni reclamo, pero ja ms el crdito de una nacin llegara a padecer sj se demuestra pnlpablemente cue una medjda coercWva de esta especie st tomn contrn empresas que
han convertido la explotac:i!Sn del Estatlo tm una inicua y
criminal exaccin."

_Pero ~odas st.as son declaraciones plntc'lnicas, casi hipocresJns, qu1zs dcstmadas a salvaguardar h,t rcsponsabilidtd de
los gooiernos que pagaban las g<nn)1tas segn c()ntrato, p ero
llo. percibirn lo qne segm esos mismos contratos las empresas
estaban obligadas a cnt1'egar al gobi.el'no.
El incumpJnie nto d e los compromisos contraldos por las
empresas ferroviarias inglesa-s hubie ra jllstificado una cnuucidad
legal de los contratos y aun la. cxpropiaC'in de las lneas, cuyo
v~lor era e~ general inferior a las smas que el gobierno nactona l termmaba abonando g ratuita mente. Pero es injustificable
que, a pesar de esas protestas platnicns de lo~ gobiernos, los
gobiernos siguieran garantiendo ll11Cvas lneas y cntrcgnndo a
las empresas ms antiguas y desvergomndas la propiPdad de
los ramales construklos directamente por el Estado. La palabra
ele los presidentes son invlidas ante sus actos. E l F<'rrocarr
Pacfico, como los otros ferrocarriles ingleses. prosigui tranquilamente estafando a la acin. Consit,tnamol. los nt'tmcros
irrt>cusables de esta estafa de que fut vctima la Repblka
Argentina merced a la connive ncia )' simona de sus dirigentes.
!JlW

~AHA 'T{AS ABO. ADA$ POR EL COB IEHi'-0

1\RGETINO
\L F.C. l'ACIF'JCO. :>EC:(IN LOS LIBHOS 01!: LA El\IJ I'HESA
EN LIIHii\S ESTEHL'INAS
~1 kmbre

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1896 . . .... . .. .. .. . ..... .
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1$.983
80.928
14.983
79.178
35.000
15.067
~.180

1!0.928
1 10.8~)6

87.624

19.521
19.521
17.585
18.815
18.005
18.701
19.166
18.768
19.060

Seg(m la empresa del Ferrocarril Pacfico. a pesar de estas


rem;iones extraordinar ias de fondos, extra[das del presupuesto
nacional, el gobierno quedaba an en deuda por 619.493 libras
esterlinas, porque el monto total de la garanta, segn contrato
ascenda en esos aos a la suma de 1.759.002 libras y a las cantidades g;iradas por el gobierno deben, segn la empresa, des..:ontarS(' 90.111 fm concepto de quebrantos de cambio )' de pre
dc1 ck los tt~.Jos > forgan con que se pag durante los aos 1891
y 1892. 1lngumn; las ~.:ucntas en peso~ oro, segn Ja, empresa.

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hHp<lrl~ tot.tl
la J!.lrnnti:t. J~tle 1885 n l896. se!4r1 ),, mpn:>.l . .
. .......... ......

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$ ol s. 7.865.052

AJ\Gl::..,n:-~OS

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5. 74:3. 12.').

Salcl11 de gnrnnt h1 1ut ad('uda t l goh kmo, ~q~n la


Empn~a

. . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

S uh. 2.121.927

L a Emprt>sa, naturalmente, olvida los t rminos del contrato


en virt ud dt' cuyas ohligaciones el Gobierno Argentino ha girado
esas sumas. La Empresa olvida sus propias obligaciones ~r no
ml"nta su. dt>uda hacia el gobierno.
Haremos caso omiso de las sucesivas pr esentaciones que la
empresa hnc( ante el gobierno por intermedio de sus representantes los seores Ednardo Madf:'ro, Amancio Akorta v Uladislao Fr.as. Omitiremos s11s chicana:~;, sus reClamaciones: sus protestas de pobreza y de fa lta de capital para continuar sus obras.
E l decreto del .'30 de noviembre de 1886 es terminante y su considerando 70 dlCC': "Que la Compaa del Ferrocarril Padfico
no puede alegar falta de capital, p orgue ha debido constituirse .
con el suficiente para llenar todas sus obligaeiones con el Gobierno y con los particulares, y para hacer frente a todas las necesidades ordinarilb y eventuales de la explotacin del camino,
pues ninguna dusula U<' la concesin limita su responsabilidad
al importe de la~ utilidades del ferrocarril".
No ob:tante esta terminante declaracin, tres aos ms tarde una resolucin del ministro Wllde a utoriza a la empresa a
la suspensin de los fondos que deha entregar al Gobierno durante cuatro ailOs, "para mejorar el servicio de sus vas". Esta
S11spensin, con cargo de devolucin, era una medida vil'tllal,
porque el Pacfico no haba entregado un solo centavo ni lo
entregar<l nuuca.
Atengmonos a los trminos estrictos del contrato. Ninguna.
l ~y Jo Iter y estuvo en vigencia terica hasta eJ da en que fue
rescindidp en condiciones tan perjudiciales par-a la econom a
nacional <.Jllt' son vergonzosas .
Las entradas brutas del Ferrocarril Pacifico, durante los
aos el) que estuvo <n vigcn<.:ia d contrato de concc:sin, segn
sns propias memorias, <JII<' <'<>n seguridad dao valores inferiores
a la realidad, fueron:
1b/'l.'i . . . .. . ..
J /iH(;
.......

1Rll7 ......... . . ....

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..

L00.599
26L.652
728.197

lllSTORIA UE LOS FERROCARJUT.ES ARGENTINOS

301\

RA U L SCALABRJ.N 1 O tmZ

1flRk
1~!1
18510
1H9J
J IS92
1893
1H91
1H9S

. ... .. .... . .

... . ...... .... . . .


. . . ..... . ..
. .... ......
. .. . . . . .
...... ... .
. . .. ... . . ..
... ...... ..

Totul . . . . . . . . . . . .

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~6!-1. 1 ~J~J

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2.62.'3.77\J
2.8.9R.IS6 1
:l .l R.5 .0H7
:3.79:).!-)8!5
4.524.095

,.

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..

"
"
~

l .J 2!:1.227

5.136.000

n/ s. 2S.352.47l

Segn el contrato de concesin, In mitad de eslas entradas


servan para cubrir los gastos de explotacin y el cin<.:ucnta por
ciento' restante !i considcraha gamtnda lcJuida y deba ser en
tregada al Gobierno Nacional p ara compensar las cantidades
abonadas en p ago de las garantas. La E mpresa debi entregar
aJ Gobierno, pues, la mitad de esa suma, o sea 12.676.337 pesos o/ s. No se estime que el porcentaje reconocido como gasto,
el 50 X de las entradas brutas,. fu<se insuficiente. E ra se el
coefjcient (.) de explotacin alrededor del cual flut:tuaban las
finanzas de los nicos ferrocarriles honrad amente admi nistrados:
los ferrocarriles nacionales y provinciales. Pero, aunque los gastos h ubiernn superado ese porcentaj<', el contrato de concesj6n
que rega para ambas partes era concluyente a este respecto.
L a posicin de la empresa ucl Ferrocarril Pacfi co, segn
la terminologa del abogado F ederico Pinedo, al final del ao
1895 en que fue rescindida la garanta era la siguiente:
E ntre 1R85 y 1896

o/s.
,, ,

E l Cobicmo pag n IL\ Empresa . .


,.
,.
debi6 pagar .. . . ... .
,.
,
deba n la Empresa .

.Mmos d c nda dd Gobi Hrno . .... .

6. HJR.797
7 .865.Cl52
1.566.255

Pe m

L11 Emprcstl dt<hi C


ntregar ... . . .
,
,.
deba al ~obierno .. .

0/S.

"")t

1.606.255
l 2.67Ci.3S7
11.0 lO.O!l2

Y asf arribamos al momento en que la garanta va a ser


Tt!Scindida. Oigamos, ante todo, la palabra autorizada del doctO{ j us A. T er;ry, mjnistro de Hacienda del doctor Luis Senz

309

Pea, du nmte los aos 1892 y 1893. En su Fhro "F inanzas",


pg. 234, dice Terry: "A fines de 1893 se deba por garan?as
atrasadas la cantidad de siete millones de pesos oro. El presidente Senz Pea inicia el p ago de 2 miiJones anuaJes a cuenta.
y al mismo tiempo nombra una comisin de personas espectables y entendidas, con el encargo de hacer un estudio de la materia y de asesorar al gobierno en los arreglos a efectnar".
El ingeniero Tedn, presidente de esa comisin, expone con
claridad la hase fundamental de estos arreglos en su informe.
"Ella sera, dice, la capitalizacin d e la garanta por el perodo
de aos que an falta para su ectincin, de la cual se deducira
la nropord6n probable que eada lnea debe d~volver ~ la N,aci6n de sts productos bn1tos, y la diferencia se.rfa abor~ada E'O
ttulos de renta de la Repblica."
"Desgraciadamente renuncia el doctor Senz Pea, y d
nuevo gobierno, del doctor fos Evar isto Uriburu, haciendo caso
omiso de Jos l"studios de esta c.-omisin y de sus in formes, procede
a eff?ctuar los Rn c:-glos 'd irectamente ~~ con una premura msita-
da, so pretexto de que no se recu-perara el crdito p erdido hasta
tant<> no satisfat.'er las exigencias de las t>mprsas.''
"Seores, tennina d iciendo Terry, ho hasta pagar, ni h acer
arregl os p l'rjudidales para recuperar el crdito pt>rdido. Por lo
ccmtrari(), tl solo hec\lO de qut' un gobierno foJmnlice trans::-ccimws que st'Ril notoriamente pei jud icinlt>s jnspirR desconfianza,
hi('n justificada. Un deudor que no sahe o no. quiere defender
sus derechos. y que so pretexto. de arrc>glos regala su dinero, no
es \lll dell(lor q ue ofrezca garanta a sus acreedores, porque, por
lo menos. ~ ll conducta acusa ligereza o inconsciencia.
El pn side.nte Urib1.1 r u p rest odos de mercader a las protestas del pas. Si hubiera exigido el cumplimiento de los contratos, a partir de 1896, no solamente el pas no hubiera debido
pagar un solo centavo en efectivo, sino que sus rentas se hubieran
aumentado con un nuevo aporte, pues lo que el gobierno deba
pagar anualtnente en concep to de garanta era mu y inferior al
50 ~ dt> las entradas brutas de los ferrocarriles garan ti~os. E n
<:ambio, e::] presidente Uriburu cancel todas las deudas que los
ft:nocarriles ingleses tenan con el gobierno, y, adem{ts, para
.:a<ln<'ar las ohligacioues mtltuas, reparti entre ellas ttulos por
ms de 58 millones de pesos oro ( exactanlente, 58.499.784) , cu-

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310

RA lll.. SCALABRJNJ OH'T'IZ

HISTORIA D.6 !..OS 1-ERROCAilRlLES ARCENTL'.OS

}'~ servido <:ontinuarm>s todava dectmmdo. hoy, a razn el(-' 1.'3

m11Jo~es ~nuales de p esos moneda naconal, ms difcmm<:ias de

camb1o. Es un hecho sin ejemp.lo, dice el doctor Vi<torino de


la Plaza, Cl de haber distribuido cerca de 60 millone~ de pesos
oro ~~ arreglo de garanta, suprimiendo la clusula de la reintegraCJon de las sumas anticipadas, establecidas en los c:ontratos.
sin~ q ~; tan i_nusitada ~urll!'!cencia ~aocase un grit() de prottsta: ( Estud1o ~~ la SJtuaclOn poltica y t'conmica de la Rephbca Argentina . )

En esa repartija, el F. C. Pacifico sali b eneficiado con la


condonacin de los once mlllones d~ pesos oro que adeudaba al
gobierno, segn las cuentas que acabamos de formular, v con
la entrega, adems, de 1.900.000 p esos o/s, en ttulos del 4% tle
inters y ~% de amortizacin, cedidos en pago de los perjuicios
que podra irrogarle la rescisin de ]a garanta.
Para justificar, por lo menos verbalmente, este despilfarro
de los dineros pblicos, la Memoria del Ministerio del Interior
en 1895, de quien dependan los ferrocarriles entonces, arguye,
con inocencia de nio, con la prepotencia e informalidad de las
empr~as, y dice: 'T odos esos ferrocarriles garantidos imponan,
como ya se ha dicho, un servicio de cinco millones de pesos oro
al ao, aproximadamente. Es cierto que las empresas tienen la
abligacin de entregar a la Nacin la mitad de sus entradas brutas. Pero esa obligacin h a sido desconocida de hecho o expresamente por las empresas". "A pesar de la ley -contractual- y
de ]a ley de ferrocarriles, ninguna empresa hizo entrega basta la
fecha d~J 50% de sus entradas. Esto prueba algo, y lo que prueba cuan~o menos es que si las empresa!'! n0 tenan razn para
resistir aquella entrega, los poderes pblicos no tenan los med:ios o la volun tad de compelerlas, sin duda por temor de herir
los mismos intereses del pas por cuyo progreso se haban h echo
tantos sacrificios. El nico medio radical estaba, sin duda, en
Jos arreglos estipulados". Es extrao que esta manifestacin de
impotencia pueda ser ofrecida por un gobierno soberano. pc>;-o
ms extrao todava resulta que falseen los hechos para disimular el escndalo de las opcraciont's.
La misma memoria citada de 1895, explica la situacin del
Ferroc.:arriJ Pacfico con cifras imaginarias, que es imposiblt- saber de dnde se deducen y conrrarias a la verdad de los hechos
que hemos testificado con datos oficiales. "Las cuentns de esta

empresa, dict' la IT!t'moria, estaban muy <ornplicadas. Se le adeudaba por garantas atrasadas hasta t>l fin del ao 1895. 3.491..573
pesos o/ s, y dedu<:iendo la parte de las t'ntradas qne la empresa
deba t>ntregar y que representaba 2.598.12.'3 pesos oro. habra
quedado asimismo un saldo a favor ele la c:ompaia ele 893.359
pesos. oro". Avergenza leer estos dolumentos qt1c llt-'g;m a la
mentira para cohonestar acciones .contrarias a la salud del pas.
Ahora ya estamos en condiciones de rehacer las finanzas del
F. C. Pacfico conforme a la verdad de los ocuni:mientos .
.El capital garantido, indudablemente superior al capital in~
v_ertldo, era en 1895 de 13.811.415 p esos ofs. Este ,guarismo es
SI~ duda exagerado.. El F. C. Pacifico se destac siempre por
su p~breza de matenal rodante y de traccin, por la modestia
mfmtta de sus estaciones, tirgladitos de ganada con dos o tres
cuartos para el jefe y su familia. La estacin terminal actual en
B1.1enos Aires es buena muestra de su conmovedora infelicidad.
En 1895 era de todos los ferrocarriles de extens16n superior a
500 kilmetros, el que posea menos locomotoras y de menor pod~r, menos vagones de carga y de pasajeros y. de m~or capaCidad. D~t~ndremos en. este punto el anlisis del capital del
F. C . . Pacftco, porque SI entramos a investigar la ndole de la
matena qu~ conform ~e capital comprobaremos que desde el
p_unto de VISta econmtco mas de la mitad es simple aglomeraCIn de la mano de obra local, movilizada por el crdito de moneda fiduciaria concedida por los bancos oficiales a los concesionarios. Pero esa Qperacin, absolutamente legitima, podra
parecer. sospe~bosa _de parcialidad al lector. Atengmonos, pues,
a las c1fras fmancteras, comprobables en publicaciones de la
empresa y documentos oficiales, y formulemos el balance que
demostrar que la empresa del F. C. Pacfico hurt al pas
en, el t~rmino de once aos, 12.910.082 pesos o/s, suma prxirn~
al cap1tal q~e dice haber invertido y sobre el cual goz d\1
r~nte esos. anos, adems, el 7% de inters pagado por el goblemo naCJonal.
Resumamos:
Entr~

188.5 y 1886

El G<lbi<rno pag a In Empres"


.,
.,
de bi pa~ar paru tOlnpl<-tar <') 7 'J garantido ....... .

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6.19R.797

.. ..

7.865.052

' SCALABRlNl ORTIZ


JIAUL

312

En 1R95, tl Gohitrno tlchhl, pues.

,,

H!S1'0RIA DE LOS FEREIOCt\lHULES

1.666.255

Pero

Lu E111pr<su

d~bi tntrlgar tl 50 '{

de sus cutradns brutas, tuc <ued(l debiendo ni Gobierno . . . . . $ o/s. 12.676.337


A descontn.r la deuda del Cobi ..mo , ..
1.366.255
La Empr('sa dtJhia al Gobierno cn
1895 y st- le oondon . . . . . . . . . , , 11.010.082
~1~s la cantidad qu< sc le cntre~
en ttulns, en 1.896 . . . . . . . . . . . , ,.
1..900.000
Adems del 7 % sobre su capital
nominal, la Empresa hurt. al
p<~s, merced a connivencias . . . ,
.. 12.910.082

En estos clculos, proHjamente ajustados a la realidad, r.o se


toman en cuenta las diferencias de cambio y los quebrantos de
Jos tit1.1los con que durante los aos 1891 y 1892 se hicieron los
servicios de garantas, y que, segn la empresa, alcanza a 455.672
pesos o/s, porque .~ambi~n se da por efec~vo el valor no~al

de 13.811.415 manifestado por la empresa y porque no se c0tiza


iters alguno a las cantidades que la empresa adeudaba al Co
bierno Nacional.
Rescindidos en 1896 Jos contratos, y liberados mutuamente,
Gobierno y empresa, de las obligaciones recprocas, el Ferrocarril Pacfico tjucd6 Jibre de toda traba legal. La economia del
pas, el sostn de sus valores no preocupaba a aquellos gobiernos pasados, como no importa a los gobiernos presentes de la
Repblica Argentina. Los ingleses estaban satisfechos: eso era
todo, ayef y hoy. Grandes elogios de esos gobi~mos debieron
insertarse en los diarios londinenses con entusiasmo paralelo al
que demuestran por el actual gobierno argentino, y las determinaciones econmic:o-financieras del abogado Federico Pinedo.
El contrato d9finitivo para la rescisin de las garantias se
firma en Buenos Aires el 26 de julio de 1896. En representac.:in d~l Ferrocarril Pacfico actan dos ex ministres con quie
nes el Ferrocarril Pacfico tuvo dependencia, los abogados Ula<.slao Fias y Salust i:mo J. Zavalitt. El uno haba refrendado el
contnlto '1'11 nwn bn dd gobierno. c:l otro, bajo la presidencia de
lmhc>:r Ct>ltw\n. habu ~onn.clido varias liberalidades a esa <.>mprt'~:'l ) :\\ltorizado, entre otras cosas, un aumento del 20% ya

~RCEN1'l.l\OS

:313

cargado desde el 20 de enero del mismo corriente ao". Qu~


'
1

p~us, senores.
Independiente de todo contralor fisal, el Ferrocarril Pacfil-o, sin sobresaltos, sin intervenciones hurocrticas ineficaces.
pero siempre fastidiosas, pudo dedicarse a tonsolidar su situa<:in C!itratgica, a extender sus lneas con el producido de sus
lnea~ existentes, a absorber a las compaas afluentes como el
Ferrocarril de Villa ~viara a Bufino, anexado al Pacfico en 1900,
y a las lneas que estahlecan una solucin de continuidad en su
objetivo de dominar con exclusividad las salidas de las provincias cuyanas, como el Ferrocarril Gran Oeste Argentino, Great
Westem Railway, adquirido al Gobierno Argentino en 1887 por
una comandita encabezada por el mismo Juan E. Clark, y que
hoy es parte integrante de este ferrocarril, aunque figura como
simplemente administrado por el Pacfic:o desde hace 30 aos.
"En los gastos de explotacin de esta Hnea, el F . C. Pacfico, aparecen partidas de alquileres, s.iguiendo el .mismo sistema
Indicado en el Ferroea.rril Gran Oeste, denuncia el diputado riojGll doetot: Castao en la sesin del 13 de julio de 1891. En el
presupuesto de gastos se incluye una partida de 360.000 pesos.
Es debido a que la empresa no tiene vagones para hacer el servicio y alquila vagones, probablemente a otras lneas, que asjentan la misma partida y que se los alquilan a aqu1la". "El comerciante cuyano para satisfacer sus necesidades comerciales se
ve ohligado a pedir a las empresas, Pacfico y Gran Oeste, que
lt>s transporten como encomienda la carga que deben mandar
fonosamente a destino". "Para abultar sus gastos pagan sueldos
tabulosos, superiores a Jos que gana el presidente argentino, a
sus empleados ingleses, seguramente ficticios". Qlero hacer
constar a la H. C., sigue diciendo el diputado Castao, la forma
y condiciones en que llevan la contabilidad estas empresas. Casi
todas tienen sus comprobantes en ingls y se encuentran partiJas gravsimas por la forma de verdadera explotacin que se
uiere hacer del tesoro pblico''. ''En eso est el gran negocio,
1,, ~ran explotacin que estn haciendo a la industria y al co
n wr?io de este pah''.
Esto Suedil en 1891 cnando an el Pac:fico tena dertas
obligacion,s formales qne cumplir c:o11 el gobierno. Qn no
11rclida a partir de l8!i.l6, en que putcle desplegar s~n contralor

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RAL S~J\'BfllNl ORTIZ

;315

sus. eamnclulas; sus traspasos d<.> fondos, sus uompra-ventas de


lneas. sus simulac-ros d.e akuilen::s, sus arrendamientos imaQna
ros. sus adq.uisi<:iones de materiales a e::ul;:lnta de explotad6n. s.ns
cxaf:c:itpes a las poblac\pn,es andinas, sometidas incondtdonalrnnte a s11.arbitrio; s~1s trampas sin cuento, que lo ptrrfilab clocno
el ftrro'(:arril ms fullero de cuanto~> han act:1.1ado en la Repblica Argentina,
lo cual es mucho decir(
\

Pero no. nos precipitemos. El andar muy rpido desvanece


d.e talls, gu!:' serf.:m divertidos si Jos zonzos del cuento no fnchams nosotros mism<ls. La b!s'fora
Ferro~arril Andino. qut>
d,esd~ la provincia: de Crd0ba ib.a hasta S~n Juan, po.r la ruta
de San L.uis y Mendoza, c::onstruida por el gobjerno nacional,
bajo la jefatura de don Gui11em10 Vil1anueva, y que es hoy la
lnt:a troncal del F. C. Pacfico, es medulosa, bencbida de enseanzas.
El 4 de oc.tubr de 1874 el Q;obiemo Nacional libr al serviCio p.blico uria nea de su propiedad que part]a df:' la estacin Villa Matia del F. C. Central Argentino" en la provincia de
Ccf>rdoba y llegaba hasta Vjlla Mercedes en Ja proVici'a de San
Luis. El objeto de esta lnea de 256 kilmetr0s de. l0ngitud era
unir, costeand0 las sierras, las planicies cordobesas y los llanos
puntanos, dar una va de acc-eso al litoral, por ferrocarriL a los
productos de la precordill.era y disminuir el espacio ~in vfas fnas que las trretas deb)an franCJ:\leaF para alcan:4l:r las (eg!C>nes cqyanns. Esa pequen lnea se llaJ.ll F-en-ocar-r\1 Andioo. y
durante varios aos, c.romo ramal de trnsito, sin ofico propio,

ad

se

de~tmvolvi0

pesadamente.
_ En novjembre de 1880, el presidente Rota encarga al administrador del F. C. Andino, ingeniero don Guillermo Villantteva,
la prolongacin de la.s vas hasta la Cordillera dt' los Andes,
autorizando \tn gast9 d e 10.000 pesos fuertes por 1dl0metro, es
Glecir, me11os de la. Ji)it~ld del co~t0 recon9cid"O y gamnti'Zado a
l0s ferri~arriles inglt>ses ms baratrs, y apenas \lOa ter:~ra pnrttdel c:apitaJ kilomtrko ganmtizado a las lneas inglesas llamadas
N . Elite Argentin0 y Argen6no del Este.
El pm~' t:'CtO de obras para la primera seccin, dt' \ 'ill<\
t.:~des hasta la e~iudao d e San Luis, cc>nf~c~dot)ado p0r el
ni er~J Crist6bal Giagnoni, sf .aprueba por cll.-'e:-reto. 'd el 5 d~
d~ 1881. ~!>te pro)'eCt0 segtta el'1 sus ln ~a~ gt'.ner:le: ln

: rertngetbril
tmza

del ingeniero De Eltl, y su

c:o.~to

se t"vahn1fJ<t en l. 726.:318 p~sos

Futtt~s.

En no virrnb re d.t 188) , ~1 St"ior Jos :vf. I31,LSt.illo: r~prtisen


tante d<.>l F. C. P<tdfi'c:<l, rlnunda expre:<tmtmte a censtruir ~1
tramo comprendido entr.t: Villa :\ler<:~des tm San Luis, y las dudl'ldes de MendO:h<l y .San Jnan a que ten a d erecho seg'm el
eontrato original de la concesin acordada a Juan E. E lark.
Ubre de ese t>ntorpec:rriento; los trab>ajos del Andino pr<?s~g,~:~en
~cm gran act<ividad. En agost~ de 1:883 se libra al s.etvid~l .de
pasai,eros y enc:omienda la s~ciorl comprendida enti'e San Luis
y Villa de la Paz., en las c:ercanas dE; Mendoza.
El m.a teral rodnte y de tracc:in disponibie en el F . Q. Anilino e?mienzn n ~er precario para atender el servic0 pb.lic:;.o y
el trabajo de las construcciones. El presidente Roca dice en su
m ensaje a las Cmaras., en may0 de 1884: "El tren rodante de
que dispona el Andino en 1881 estaba r-educido a 7 locomotoras, 20 coches y 96 vagones. El P. E. ha procurado aumentarlo
~llnt~1Hi0 las dificultades que presenta el r~cargo de: tr:ab11jo
en las acreditadas fbricas europeas, y al t9I'minar el pres~nte
ao de 1884, el Ferrocarril Andino dispondr de 55 lc;>eornQtovas, 6~ coches de pasajeros y 612 vagones". Y agrE:g~:
"Grandes han sido las dificultades ton <lue s.e ha luchade
por la prqnta ttrminaci6n del Andino. Pero, a pesar de todo,
en estos ltimos m0mento; se tiendf.n Jos ltiO'os r.iele~ al pie
de los Andes, preparndose Mcndc:.za a festejar los acontecimientos con el regodjo eon que re cibi la no~kla de Ma.ipo, tan
grande es la p ersuaci6n de todos en los benefi<:iv.s inmensos que
esas dos cintas de acero significan".
En octubre de 1884 se abre il pblico la secc:i&n comprendida et'l.tr.e la Paz y Maip, ya en l?~ v.ecincl~dfs dt:. Mendoz:a.
Desde el litoral, los rieles llegaban les pud:. 1cs a.udi~os cemo
una larga mano amiga y fnl.temal, y los pu<.bles s 'alb:!lrozan
mocionados: es la nueva liberaci.n,. e:; la Hbera<.'n de la di.s t.u1cia, del alejamiento, de la pobreza. E~ .unP rtta:sa de valores
que se aproxima, tm estimulo para el trabajo. el ingenio y la
iniclativa locales. Los cuvanos miran los rielAs con la reverenda de quien mira el ma'r~ es Uil h0riz0nte nuevo <[Ue adara entre les m(:)s hilos de acero. Con pompa digna el(' tau fausto y
espe.raciio acontecimiento en mayo cle L8.8 5 se libran al servicio

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ML SCALABRINf ORTIZ

HJS'l'QRiA DE L OS

j)blico, a.n i,ncOnGlusas, .)as lne~s hasta 'Menaoz.a y San Juan.


Qu i~n hubiera poqido imaginar en el ambiente desorhitac!lo de
aquello~ festejos, que esas dos v. as iban a ser justamente lbs grillos de e:;~s provincias, los h:asmisor,es y ejecutores de una vo luntad implacable de aniquilamiento y primtivi:;m0?
Mientras ls mendocinos d~n:"0chaban SlJ. ei:ltJJsiasmo por las
calles y p lazs. los auchPs fi'nancist~s in.~]~ses. 1'epasa'ban en silenccio Ja~ n.wmorias elevadas por . el admtmstrador del Ferrocatril A~dno, analizaban los infermes de sus expertos y tasaban
las probabilidades de la nueva lnea.
. .
Las per~pectivas se presentaban realmente promtsomas. Entr.esacal'emos los prrafos m:s ltJstrMvos de l.a -Memoria del
Feh:ocarril An.di.no, redactada _por su administrador gerente, ng.Qier0 Vi!lahQeva.
.
, .
.
''A ntedida qu~ se aprox.tma a su tenmno la construcmn de
este fenocarril, sus rendimientos aumentan de maera notable.
Du~ante los dos ltimos aos los resultados de la explotacin
ha;, sido:
P.l:od ucto bruto ......... . . .
Gastos . .. ......... . ..... .

"

"

338.7 42

cl,QQ8.880,
529.9'75

.Producto lqui'do ... .. . . . . .

"

..

478.9~)5

Coeficiente e."<plotaoin . .. .

311:1463
%52

%52

Kms. de. via ... .. . .. .... .. .

5~)3

6V.~

$ m/ n. 650205

':N0 t>bstante las: pificultades que presenta el seJ"iVcio de


una linea en construccin, creo que los resultados del Andino
son satisfactorios. El inters obtenido sob,: el capital o cesto
del eamino, en. el. ao pasado r>u,ede apreciarse en un S l~ por
cien.to, y en el ao actual pasar de 4 lh pQr ciento; de modo
que, aun conservando l~s tarifa.s bajas ~xisteotes, el Andino dar
en pocos aos ms del 7 ,a 8% de utilidad".
E stos )jesultados tan ll.al ageos proV.ienen de una explotad0n ineompleta, P"l~S recin en abril d e 1885.. qu~d. ba bilita~a
pata todos los servk:ios l a estacin Mendoza y. en uroo del m,tSmo ao, la de san Juan y ]a,s intermedias. En ls TesQltados :~e
1885 tio obran, por tanJo, ms q1,1e seis mes~s de explotacJO.n
:le lnea total. Razn .asista al ingeniero Villanueva para dec.tr
en s~ memoria: ''Este resultado e~ muy C;! locuente y muestra lo
qu:e :~er esta l~ea C4'lD0 fuen~e d e re~1~rs0s para e~ Tesoro Nacion'al, cQp. e1 incremento de la pob]acwn y de las mdnstnas. de
las provincias de Cuyo".

KE~BOCA:RRELE~ AR~~II'INOS

317

Los benHkiOI>' son tanto ms ootor.,i's cuanto n.0 provi'en~n


d~ lin fn aesmediclo de luc~o. Al centr.aritll el nt\';lrs S:;Oleeti\!0
cle las pab~aejon es est tan ptes~nt'e en la .mem~rja d el adminis-
trador, como el nters particular del ferrocarril sometido a su
p ericia. El Gobiemo Naciona-l ha decretado la incon:versin en
0r.o de Ja moneda papel. E l papel, q\.1e es el ins.trum.ento cotiaiano de los jnt erambios, sttfre un desmedro. Los artculos fe,
:J;T0vi.a rios extranj~ros ex'Perimentan, en. c0nsecuencia, un a1z.a.
Los ferrocar;ri]e~ pa;rtictdares ingleses elevan propox:cionalment ~ sus tarifas. Prop0rci0nalmente es una manera: de decir.
Eln realidad las elevan de tal maneta que los beneficios. son muy
sul>eriores a los .p.etjillcios. El F errocarril Andino no altera ni
sus Betes ni su.~ psajes, y sus finanzas -oh, _prodig~o!- apenas
soportan latmadura apreciabJe y e] coefipiente de ~xplotaci,n,
Ielacin de gastos a entrad~s brutas,. sube 9-el 52 % en 1:~84, al
52)53 %en 1885. Qu terribles perjuicios en diferencia~ de cambio hubieran coreado las empresas inglesas en igualdad de situaciones! Q~ de me~~as hubi~:an tr~n7..ado! Qu a? clculos
fa.Js0s bub1eran exhibldol Que de. mnutlera:bles millones d.e
libras bubiera.u e.~c.amoteado ! Cuntos privijegios compet~sa:~o
nos hubie.ran exigido! En el Ferro'Carril Andin la cosa fue ms
.sjmple: e1 coefieiente de ~xplotaoin subi un medio por ciento
a causa de los gastos excedentes a que el cambio b1ig. Sin
embargo la moneda haba sufrido un quebranto inversamente
proporcional al premio del oro, que fue en promedio del 37 %.
Pero el Ferrocarril Andino, nl revs. de los ferrocarriles ingleses,
no podJa perder de vista las c_()'nveni~ncias 1ocales. ''Los F errocarriles del Estado, dice ]a citad.a ro~~oria del ingeniero
Villanueva, han conservado sus tarifas a papel, d e modo que
sus utilidades han disminuido por e] mayor valor que hoy
tienen 1os materiales y artolllos de explotaci0n. Si se hubiesen
mantnido las tarifas a o:ro, como ]o bao h echo las empresas
partict1Ja1es . inglesas, ls entradas en el ap pasad0, 1885, habran aumentado en m.s del 30%, pero en eambio las pr~~
vindas del interior habran quedado en muy malas condi:~to
nes, e~pecialmcnte para la export~cin de Sl.lS productos., que
no puelen soportar fletes elevados."
Y con cl<W<_> concepto de la m isin del fenocarril, agfega:
"L<~s l i11~V<lS industrias del interior de la Rep\lblica necesitan
por algn tiempo, pa,.a poderse desarrollar. la ms decidida

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318

RA OL SCALABFINI 0RTrl.

H 1.~10l;l~

prote<:t'in por parte d~ .las empr.-csas de ferrocarriles, <:o.mo


la tit>tWII en la N11<:in. y n<> ~eria prudente elevar }a$ tarifas
existentcs aunque tengan que sacrificar parte de !>tts utilidades.
porque habra el peligro de ver paralizado por muchos aos
el movimiento benfico cuyos resultados comenzamos a palp<tr."' Y fue la consec~cin. de es~ parlisis. la_ poltica que
seguira pocos aos ms tarde el mismo ferrocarnl. cuando fue
vj)mente entregado a los financistas ingleses, p orque todo esto
que estamos narrando era demasiado optimista. demasiado
rebosante de energas, para que Inglaterra lo dejara perdurar.
Esos conceptos, reflejo sincero ~e las accio~es, conten_an el
germen de una genuina frater01dad argentina constnuda a
base de apoyo y comprensin mutuas, de equilibrio y compensacin de las diversas regiones, de intercambio leal y de afanes
de enaltecimiento.
Era el ao de 1.886 e Inglaterra y.a tena una voluntad
imperialista. Inglaterra hab.la decidido que este ,pas 'fuese
una factora que la proveyese de cuer0s, de lanas, .de callnes,
de cereales. T<>da otra actividad era perjudicial a esa especializacin y comprometedora para su porvenir imperiaL Inglaterra
t ena resortes humanos poderossimos. T ena a los mismos hombres argentinos que dirigan los destinos del puehl<> argentino.
A fin e:. de 1886 don Juan E. Clark se presenta a reclamar
dc::rechos sobre el Ferrocarril Andino, a los qu.e haba renunciado y el gobierno del presidente Jurez Celman, sin resistencia, sin atenerse siquiera a las clusulas del contrato primitivo que ordenaba, en ltimo caso, sacar n .licitacin el
ferrocarril, le entrega por la msera cantidad de 12.312.000
pesos oro, los 513 kilmetros de va que iban de Villa Me~
cedes, eo San Luis, hacia Mendoza y San Juan. y que constituan la nica va de las regiones cuyanas, verdaderas llaves
maestras del e:omercio y de las industria.s, lo entrega sin restri<:cione~ en cuanto al uso, y garantiendo, adems, un rendimiento del 5.5 sobn' el precio de compra, o sea. 7 % sobre
9.003.500 pt-S<l:> OJ'(l.
El precio de venta, 12.312.000, t>ra la suma de todas -las
partidas iml?utadas a la construccin, recarga?a. con los int~
rt'ses <:orridos durante esos aos. El procedimiento adolec1a
d< f ' u1dameita 1 incorrecdn. porque toda t>najenacin por el
Estad<' delw ser prtc:t>dida p0r tnlli sul)asta pi>lh;\. tanto

DE LOS E'El:U\OCARRILES AJlCENl'lNOS

819

ms t'ttantrJ d contrato original


contena ese impt!rativo int-x,
<.'llsabl<. Pero d gobierno de Jurez Celman era as, magnnimo
para los capitalistas ingleses, a costa del pab.
La garanta acordaba el mismo inters del 7 % que aJ
l''errocarril Pacfico. pero sobre un total equivalente al precio
de compra menos los intereses que se haban cargado a ese
precio. Las c<>ndiciooes restantes eran idnticas. Clark debia
depositar semestralmentt- a la orden del gobierno el 50% de
las entradas brutas, y el gobierno p agar el mont<> total de los
intereses hasta integrar el 7 ~ garantido, o sea 693.000 pesos o/s
anualmente. P ero es que Clark y su compaa cesionaria haban dado cumplimiento a sus anteriores obligaciones? Es que
comprobaron ser personas formal es en sus pactos? Acaso
algn ferrocarril ingls dio algn a.x1o cumplimiento a esa
clusula de reintegro? No era ya el Ferrocarril un bien ines
timable, de perspectivas excepcionales? Y por qu prometer
a su comprador la entrega de tan grandes sumas anuales, a
cambio de compromisos que ja111s se habian cumplido y que
de seguro el c0mprador no tena ni remotas intenciones de
cumplir? Ni siquiera una urgencia monetaria pudo argir el
Gobierno.
Su arcas estaban repletas de caudales, Se vendi el Andino, .
sencillamente, com se vendi todo lo que los ingleses qwsieron
comprar en este pas, como se vendi el Oeste, como se vendi
el Central Norte, el Entrerriano, el Santafesino, como. se vendieron las acciones del Central que posea el gobierno, como
se vendieron las Obras de Salubridad de la Capital Federal.
Las Obras Sanitarias de la Capital Federal fueron readquiridas
aos ms tarde por Pellegrini, ensordecido por las protestas
del vecindario porteo irritado por las demasas y extorsiones
de la compaa inglesa. Pero los ferrocarriles no se reconquistaron, ni nadie pens en reconquistarlos. Los pueblos estaban
alejados de los centros ejecutivos de la Nacin. El clamor de
los pueblos no llegaba a los odos, siempre torpes para el pas,
de los dirigentes urhanos. Los pnehlos quedaron all, detrs de
las muchas legua~. a vas a liados y pauperizados por los tentC1llos extenuadortls del mortopolio ferroviario ingls. Los
pt1eblos, all, solitario~. humilde!-:, acoHalados entre la montaa
y el ferrocarril t'i<tranjerq . , .
Resumamos las sut:eS(')S para aorednr ms ntidamente su

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320

:321

RAL SCAl...J\BRlNl ORTTZ

H lSTORlA DE LOS 1-'l::llll<::ARRILJ::S. A.RCENTlNOS

conjunto, y recordarlos mejor. Es preciso no olvidar q\te d


ao 1885. el Ft'rrocarril Andino haba dado una entrada bruta
de nn milln de pesos y una entrada lquida de 47$.905 pesos.
equivalente al 4,5% del capital invertido. Es preciso no olvidar
que Clark deba entregar al gobierno la mitad de las entradas
brutas, ~ cambio de la garantia, para comprender el mjsterio
por el cual, atto en plena poca de prosperidad, al pasar a
manos de Clark, primero, y de la Gran \1\lestem, luego, t'sta
lnea comjenza a dar cuantiosas prdidas, a pesar de que !'us
tarifas se duplican casi.
En junio de 1887 Clark cede sus derechos a Ja compaa
inglesa Gran Oeste Argentino. Los estatutos se apmeban tres
meses ms. tarde y se reconoce como directores locales a los
seores Nkols Bouwer, Jos M. Olmedo y Adolfo E. Dvila.
En diciembre de 1889 se autoriza un aumento de tarifas
del 50% y en enero de 1891 otro del 35%, pero los ingresos
declarados por el Creat Western no denotan un a,umento correspondiente. Lo nico que aumentan, segn las declaraciones
de la empresa, son los gastos, y as durante trs aos ~onsecu
tivos los balances confiesan dfi~it' en los ejercicios anu~es.
En la mentada sesin del 13 de juo de 1891, el diputado
Castao denuncia alguno de los manejos de que se vale la
compaa del Gran Oeste Argentino para lograr tan sorprendentes resultados en su administracin. Dice que para evitar
fi~calizaciones "El F . C. Gran Oeste usa guas de carga y encomienda que no son talonarias y no llevan la numraci6n tmpresa y progresiva que establece el artculo 19, inciso 28, del
decreto de febrero de 1879".
Denunci<l fraudulencias que podran caer bajo sanciones
penales. Dice: "Se establece otra partida que 91e ha ttamado
mucho la atencin: <ntereses y gastos de remesa, 240.972 pes?s. Qu es. esto, seores?, el . Gran Oeste hac.-e un emprstito de 2.500.000, pagando el 4,5 $ de inters, y ese 4,5% lo
cobra el Gobien1o Argentino como gasto de explotacin? Es
decir que ya, en este pals, las empresas inglesas estn impon'indose hasta sobre las atribuciones del Congreso Argentino?"
D enuncia gastos que no son tales, excesos en los cobros,
exto1siones a los l.:argadores cuyanos ... Y frente a este cuadro
c.~pel uznantf:\, por c.1ontraste, S(< recuerda la memoria del ingemero Villanueva, ennoblecida per preocupaciones altruistas y

generosas. Se rec.uerdlJ, a tl~ dos los ingenieros argentin~s que tra


bajaron fervorosamente a su alrededor con la creenc1a de que
estaban cimentando la grandeza y la prosperidad de la patria.
Todo su entusiasmo, su fervor, ~'1 energa, s~ dedicacin que
daron por all. entre las landas del Desaguadero. Una nota
cortante y casi descorts los dej alelados y descredos P.ara
siempre. Esa nota fechada en febrero 12 de 1887, comuruc3:ba
la venta del Ferrocarril Anclino, daba por terminados los trabajos de construccin y finalizaba expresando que "se exonera
deJ servicio a todos los empleados". Esos ingenieros de escuela,
iban a ser suphintados por practicones ingleses, despreciadores
del pas, servidores incondicionales de la codicia jna.gotable
de los financistas, y pagados con sueldos mensuales superiores
a los de un ministro nacional.
Pero el F errocrril Gran Oeste Argentino no tiene puntos
dbiles al sentimentalismo. Ella prosigue cobrando las garantas que le sen giradas desde Buenos Ajres, y protestando airadamel'lte cuando esos pagos se atrasan por agotamiento de la's
arcas fiscales. Las. sumas giradas por el gobierno fueron: .
El
"
..
"
..
..
"
..

,.
.
.
..
.,
,.

..

:3-12-1887 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
30- 6 1888 . ............ ' ...... ' .
512-1888 . ........ . ' .. ... ... ' ..
28- 6- 1889 ... .... ' ...... ' ...... .
:31-12- 1889 ' ..... . ' ... . .. ....... '
7-11890 ..................... .
31-12- 1890 ' .. .... ............... .
31-12-1892 ..................... .
28- 2- 1893 ..................... .
3112-1894 ............ ' ' .. ..... .
28-2- 1895 ..................... .
:31-5- 1895 ..................... .
:31-10-1895 ................. .. .. .
:30 4- 1896 .. ... ................ .
;J}. 5- 1896 ......... .. . . .... . ... .
'31-7 1896 .................. ' ..
Total remitido a la Empn:sa . . . . . . .

-$ o/s.
"

1)

"

,.

,.

tt

ti

,, ,,
n

''

361.601
485.177
361.601
361.601
361.601
361.601
19.207
361.620
51.001
249.459
83.153
79.321
72.017
l63.292
80.905
80.905

-----os. 3.534.010

Durante esos aos, la empresa del Gran Oeste debi ir


depositando semestralmente a la orden del Gobierno la mitad
de S\lS ir)gJesos brutos. Para disn1u.ir el monlo :de esos ingre-

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322

RAL $CALAfl}U1).'1 RTJZ

HlSTORlA O.E LOS FEflRO:A1UULES ARGEN''nNOS

se>~ bruh>s, la .empresa se vali de cuanta artimaa es ima'g.i-

n able. Rest at SliS <:u ent~s los fl etes. a cobrar, las eomisiones
de cobranza, J<)s porci:mtajes cedidos 'a parentemente a la empresa ingles~ de Villalonga e inacabables etcteras. Olvidemos
todo e.so p,ara no hacemos mal sangre y supongamos que son
vel'dicos los ingresos manifest1;ldos ior ta .Empresa en sus
memorias. Ellos sumaron.:
~

---------

- - - -.- - -- - - - -- - - - - Pruducli!S ~ S "1"

87( 88 . ...... .. .. . ...... . ..... . ... .. .... .


88/.8~ ... ' ....... . .. ... ... . .... . ... . . .. . .

89/ 90 . . . .. ... .. . .... . . . ........... .. . . . .. .

90/91 ..... . ..... . : ...... . . ...... ' ..... .


91/~2 .... ' .. . .. . .. . . ....... ' .... ... .. . .

92/~3 ....... . .. .. .. ........ . . ' 1

.9'3/ 94 . ... : . . ........... ' .. ..... . .. ...... .


94/9.? . ... .. .. ...... .. . . .. . ..... . .... . ... . .
9/ 96 . .... . .. . .... .. . ......... . .... . ... .

711.84()
694J>36
735.437

7.],2.560
771.429
7.78.692
776;413
1.022.494
1.~1$".463

La mitad de e.<;qs ingresos debi6 ser entregad~ al Gobie.mo, es d~cir que el Gol.>ierrio debi percibir en total, durante esos aos, por io m~nos 3.754.484 pesbs o/s. Pero el
Ferrocar,ril Gran Oeste Argentino, como el FenO<?ar.ril Pacfi<..'O,
come todos los ferrocarriles ingleses, jams dio cumplimiento
a sus oblig;tciones contractuales.
Durante esos aos la empresa debi al gobiemo en "'Oncepto de gaiantJa 7.135:608 pesos o/ s. Para .rescindir el contnit<> :y la 'garanta correspondiente se le entregaron 2.500.000
pesos. o/s en tftulos de la deuda pblica del 4% de inters y
1 % de amortizaci6n qu.e an pagamos.
En resumen, las .relaeiones de esta empresa con el Gohiemo l'U'eclen sintetizarse as:
'El Gobierno pag a 1la Empresa . .
debi pagar,'para com,.
...
.Pl(:)tar el 7: $ garantido .... ... .
En 1896, el gqbiemo deba., pu.:.~ .

S o/ s.
)1

4.327.214
7.135.608
2.808.394

Lw Empr~a debi entregar. d 50 %


.de sus ~.>ntrad,L\1 brutas que queci d~hi(>nd.Q al Gohlerno, ... . .

3:754A84

A dt:~ciml'ar la dcua1-1 pd Gobierno


La Empresa dr.:biu <ti Gobierl)Cl y St':
le condonp . .. . . ........... .
MI.~ In cantidad que se le entreg
en titu les, tln 1898 ...... ... .
Adems del 5.5 ~ sobre su eapital

323

2.808.3.94

., ,.

946.090
2.~.000

nominal, la Empresa hurt al


pas merted a (.'Oilnivenciru; ....

'3.4.46..090

En el mejor de los casos, pues; la lfnea, descontados estqs


ptoducidos extraordinarios, cost a l em:presa la humilde cantidad de ' 8.865.810 peSQs a/s. Entregar al ext:J;anjero un ferrocarril fundamenta:! por slo ocho millones, es como vender el
alma por veinte centavos.
En 1895, la empresa contabiliza ya un capital propio de
3.913.698 libras esterlinas, "equivalentes a 19.625.007 pesos o,ro,
aunque no .haba agrega.do a su si~ema ni un solo kilmetro de
via; 513 kilmetros 144 metros m~dla la fraccin del AndinQ que
compr Clark y transfiri al Gran Oeste Argentino,. y 513 ki16rn.etros 144. metros medira en 1900 cuando el capital ya haba
llegado a 4.205.500 libras esterlinas. 'Las poqusimas locomo.tol'as y vagones que adquiri, ms sirven para justificar es~
abultamiento de capital que para emplearlo realmente, y as1
hasta el dia. de hoy.
Desde hace 30 aos, desde 1907, el Gran Oeste Argentino,
es administrado por el Ferrocarril Pacfico. La administracin
es una artimaa til para manipuleos de capital. Se saca de
una cuenta, se suma a otra, se cobran trnsitos, se pagan peajes.
Qu ingenio podria desenredar esa maraa? .No ~a~ de ser,
por cierto, los escasisimos empleados de la Direc~n General
de Ferrocarriles.
.
. L Oficina de Control Comercial de la D.irec,cin General
de Ferrocarriles asigna al Ferr.ocar.ril Pacifico un capital de
218.818'.702 peses .o/s en 1934, es decir 25 millones de pe.c;os
oro menos que el declarado por la empresa. Esta diferenc~ d
casi 25 millones de pesos oro se r.efiere a inversjones poste~ores
a la l~y &'315, ;mtes de cuya vigencia el monto de los cap1tales
dependa exclusivamente de la buena. fe de las empresas.
1\d~s, la [?irecci6n General de Ferr.ocarriles es un organismo burocrtico y la buena voluntad de sus empleados ehoca

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1324

RAL SCA:l:.Alll'llNl ORTJZ

c:ontra sus normas rgidas, contra la astucia de los dirigentes


ingleses y se estrella en las artimaas y o la influencia.
personal o polltica, de los directores y abogados argentihos
que estn al servicio de esas empresas.
Esta es la verdadera historia del Ferrocarril Pacfico.
Quedan muchos detalles por completar, el estudio del Ferrocaro! de Villa Mara a Rufiuo, que es explotado por el Pacf!co.
que en garanthls cobr, por lo menos ms de la mitad del capital que dijo haht>r invertido. Quedan otros muchos detalles
por analizar, pero cuanto ms se escarba, ms nauseabundo es
el olor de estos negociados. A travs de este Iepugnante tejido
de simonas reaH:~.;ldas por publicanos sin cario a su tierra,
instigados por mercaderes sin escrpulos, querramos reencontrar esa huella de trabajo, de tesn y de jbilo constructivo,
por donde avanzaban en el desierto el ingeniero Villanueva y
los tcnicos que lo acompaaban. Cuando recobremos la envergadura entera del espritu que durante cuarenta aos ha palp)tado en v;1nu en la ~ieNa argentina, estos explotadqres y lacayos caern envueltos en la debilidad de su propia det:aden
oia. Sobre la sordidez y mezq1.1indad no se puede erigir ningn
edificio resistente.

.HISTORIA DEL
FERROCARRIL TRASANDINO

Una comisin mixta internacional estudia actualmente en


Chle el problema planteado por la reconstruccin del F errocarril rrasandio cuyos ser1icios estn suspendjd0s cl.esde ~>:1
20 de abril de 1932, por arbitraria e improcedente decisin de
I~ empresa, y no a consecuencia del aluvin que posteriormente
deterior algt.ma? secciones de la lnea, como muchas personas
creen de buena fe.
La seccin telegrfica de los peridicos -gran anna del
imperialismo econmico- ha comenzado a dar una importancia
al tema que no guarda relacin c:on la indiferen cia con que se
lo trataba cuando los miembros de la delegacin argen~ina
eran accesibles a las preguntas que los p eriodistas curiosos
hu hieran podido dirigirles.
Esta diferencia de apreciacin corrobora, en cierta manl'ra,
el hecho de que la c.-omisin mi.xta sea una simple comparsa
que con sus conclusiones .va a justificar y disimular, simultneamente, una nueva entrega de dinero a esa Empresa, quizs
ya pactada, en condiciones no menos onerosas para el erario
pblico e inexplicable!; desdf' el punto de vista de la morai
administrativa que los fondos que se le concedieron en aos
anteriores y que se detallarn en ~1 cu1so de este trabajo.
Antes de su partida a Chile, visitamos a algunos deo lus
delegados para ofrecerles realizar un cotejo de nuestras invcstigacioMs personales y de 1a!i tue la comisin huhilmt t:fecJado. Esa conil'entl'lcion, que hubiera sjdo provechbsa pa1a

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326

HISTORIA DE LOS F.ERROCAl\lULES ARCF.NTINOS

RAL SCALAlll\Jlltl OIITJZ

ambas partes, no pudo llevarse a cabo, porque los delegados


la eluditlron, posiblemente intimidados por un acercamiento con
quien denuncia tan sin ambages los escandalosos manejos ingleses que han daado y daan los restos de economa que an
puede considerarse <.'OmO economa nacional.
La delegacin argentina est integrada por funcionarios
naturalmente ms preocupados por el destino de sus cargos permanentes, que por los intereses transitoriamente confiados a su
custodia. Ms que independencia de criterio, de esos delegados
debe esperarse una conducta ajustada a las instrucciones que
les imparta el gobjerno.
Esos d~!egados son simples agent.es del criterio gubemamentat Esa estrecha subordinacin es muy poco auspicio.~a.
Este gobierno se ba caracterrzado en su ge~tin por la complacencia hacia las conveniencias inglesas y por un desdn hacia
la opinin pblica del pais tan marcado que colinda con la
burla, como si supiera por !lxperienia propia que la anuencia
inglesa es apuntalamiento ms firme que la fraguable voluntad
del pueblo argentin().
En resumen, ser la iosacjahle c:odicia deJ imperialismo
ingls la que se impondr de antemano. Las deliberaciones
servirn solamente para tramar alguna argucia que impida al
pueblo la visin directa del irritante despilfarro de los caudales
pblicos. Se le conceder, por ejemplo, al . Trasandino una
suma que deber reintegrar ms adelante al Tesoro olvidando
voluntariamente que esta Empresa, como todas las empresas
inglesas que actan y han actuado en nuestro pas, se ha
distinguido por ser de una informa)jdad tan persistente y
comprobable que en el orden individua]. sera penado como
una vulgar estafa.
.
La .nica actitud correcta en la emergencia -que no ser
Ja que adopte este gobierno- es la toma de posesin inmediata
de esa lnea, su tasacin a Jos valores actuales y el cobro de
lo que la Empresa resulte adeudando a al Gobierno Argentino. "El derecho administrativo de los Estadistas determina
uniformemente coJes son )as <.'Onsccuencias jurdicas de la
paralizacin de u servi~o pblico cuando no han mediado
<:ausa.s de fuera mavor. Ellas van desde el secuestro de la .
'
Unea hasta la caducidad de la concesin." Tal era la opinin
del asesor letrado de la Direccin de Ferrocarriles, doctor

f327

Perrando, al ex-pedirse sobre la paralizacin del Trasandino


en 1932. ("Contralor Federal de Ferrocarriles", pg. 74. )
Qn no aconsejaran los tratadistas si hubieran eonsiderado el caso excepcional de la paralizacin de servicios por
una empresa que ha recibido del Gobierno sumas superiores
a las q~e fueron ~ecesarias para ~onstruir sus lneas_? Ese caso
no pud1eron anahzarlo Jos tratadistas porque eso unicamente
ha ocurrido y ocurre en la 'Repblica Ar.gentina, donde todo
el dinero invertido por los Ferrpcarriles ingleses sali de las
arcas fiscales o del patrimonio nacional.
Tracemos cronolgicamente la hstoria del ferrocarril Trasandino, para que el lector pueda juzgar si es posible seguir
honradamente dando fe a los compromisos que esa empresa
simule contraer a cambio de los fondos que el Gobierno Argentino le proporcione una vez ms.
La atracci6n de los Andes, en un documento presentado
al Congreso Argentino en 1868, el doctor Guillermo Rawson,
ministro del presidente Mitre, deca: "El Ferrb0arril Oeste
-entonces propiedad de la Provincia de Buenos Aires- debe
ser prolongado indefinidamente en la direccin de la Cordillera, hasta el Planchn, y extenderse hasta el otro lado de
los Andes para poner en comunicacin ambos ocanos. Esta es
la obra grande que no debe perderse de vista y que tiene que
ejecutarse fatalmente antes de muchos aos".
_ Casi dos generaciones transcurrira~ hasta -que ese he~ho
sonado por Rawson tuviera realidad. Rawson expresaba la
optimista voluntad de accin que por esos aos todavia animaba a los argentinos. Hasta las locomotoras del Ferrocarril
Oeste iban por las llanuras voceando su confianza. A sus costP.dos llevaba el noitJbre con que se las bautiz al iniciar sus
tareas en tierra argentina. La primera se ll~ "La Portea",
las otras se denominaron ~'Libertad", "Progreso", "Luz del
Desierto", "Indio AmigoZ_y una llevaba ~1 trmino del viaje
en su nombre, 'Voy a Chile", se llamaba.
~awson no saba, y no , poda saber, que los ingleses no
admitan. progreso alguno, m1entrns las riendas de ~e progreso
no estuv1eran en sus manos y el monopolio de la concesin
pro~etieron ~nstruir sus. lneas en tiempo menor del qu~
hubtera I)ecesitado E?l Gob1emo y con retardos, postergaciones
y esperas para ha~er qu~ el. Gobierno proporcionara los fondos'

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328

'
~UL

SCAUBRINI OHTIZ

IWSTORIA D.E L,OS f'J<.:RR()(;\}II\II..ES ARGENTINOS

necesarios, prorrogaron casi medio siglo la terminacin de


las vas.
Por c.:ontrato de fecha 26 de enero de 1874, don Juan
Clark ~e hace cargo de la ?<'nstrucci6n de dos vas, una prolongacJn de la otra. La pnmera debia ir desde Buenos Aires
a Mendoza y San Juan. La segunda, llamada seccin trasandina, dehia il1 de una de esas dos eiudades hasta el lmite
chileno,. l?or el paso de Los Patos o el de Uspalla~a. segn
se convsmera.
En d1icanas, seguramente, transcurrieron tres aos y la
Ley 868 del 18 de noviembre de 1877 modific algunos trminos de la concesin, y recin en marzo de 1878 se firm el r
contrato definitivo.
Segn se ha relataco en la historia del Ferrocarril Pacifico
Clark construy la seccin de Buenos Aires a Villa Mercedes'
en Sa? Luis. El Gobierno, la de Villa Mercedes a Mendoza ;
San Juan, que era parte del Fenocarril Andino. En abril de
1885 la's vias llegaron a la ciudad de Mendoza y en mayo del
mismo ao a San Juan.
Ah~ra bien, Clark deba dar comienzo a los trabajos del
Tras~ndino cu~ndo la linea de Mendoza a San Juan estuviera
termmada, segun decreto de noviembre 7 de 1881. Y de acuerdo con el artculo 15 del contrato de concesin el Trasandino
deb~6. ~uedar totalmente finiquitado antes de los cinco aos
de 10101ar los trabajos.
En todos los paises del mundo los contratos se firman
para s~r cumplidos por ambas partes, menos en la Repblica
Ar~entma, don~e los contratos slo tienen vigencia en cuanto
obl~gan al Gob1erno o al pueblo argentino, pero no en cuanto
nbhgan a los seores ingleses. El mentado articulo 15 del
contrato de concesin dice textualmente: "Las lineas debern
estar co~pl~~tamente concluidas 5 afios despus de empezados
los traba~)S d~ construccin de cada una de ellas, obligndose
el conces10nano a pagar una multa de 25.000 pesos ojs por
cada m<.s dt: retardo y el Gobierno a satisfacerle una prima
de 10.000 por cada mes de anticipacin".
N~ hagamos hincapi en el retardo de ao y medio con
CJ.U<' se mauguraron los trabajos. Atengmonos al contrato excluSJ\'<'lnwntt-. Los trabaj,os se iniciaron con gran solemnidad el
1'-' dt <-:nt>w d<- 1887. Debieron, pues, quedar terminados el

:329

1v dE> t'nero de 1892. De haber terminado ante~ de e.:a fecha,


la Empresa del Trasandino huhi<.ra percibido regiosamente
toda la prima ofrecida por el Gobierno. Pero el Trasandino
no fue Jibrado al servicio pblico hasta el 30 de abril de uno.
es decir, 18 aos y meses despus del plazo. En c:oncepto de
multa la EmpFesa debi haber oblado durante esos aos
5.475.000 pesos o/s.
La prima ofrecida en el contrato pudo haber sido consecuencia del apremio lgico de los gobiernos que redactaron
el contrato, pero la multa tenia un fundamento ms slido.
La multa procuraba compensar las sumas que el Gobierno
debera abonar en concepto de garanta por los capitales invertidos, mientras la lnea quedara trunca, es decir, mientras no
cumpliera con el objetivo para el cual se haba determinado
el beneficio de dicha garanta. Durante esos mismos aos, en
lugar de percibir esas multas c'Ompensatorias,. los gobiernos
pagaron las garantas, simplemente, y entregaron ttulos por un
valor total nominal de 6.49'1.852 pesos o/s.
No. se comprende fcilmente la razn que pudo asistir a
los gob1ernos para conceder e~tas lineas a contratistas extranjeros insolventes como Clark, que aprovechartan los e:studios
hechos por argentinos con anterioridad, como la actual linea
del Pacfico trazada por Angel G. de Ela. El Gobierno contaba por aquellos aos con un elenco inmejorable de ingenieros
ya avezados en lides de construccin. Las vas del Estado eran
modelos. "Los materiales y la mano de obra sern semejantes
a los empleados en los ferrocarriles construidos por Ja Nacin",
deca en el pliego de condiciones del Trasandino que Clark
present a la aprobacin de] P. E .
.Tampoco. se c.omprende fcilmente que los gobi~rnos garantiera~ u~ mteres del 7% auual, cuando el gobierno poda
conseg~m dmero ~n e~ interior o en el exterior, en el peor de
los casos, a un mteres real del 5,55 %. Algo se comienza a
co_m.prender cu~ndo se sa,be que al iniciarse los trabajos, el
mm~stro de qUJen dependian los ferrocarriles, incluso el Trasandino, era el abogado Isaac M. Chavarra y al rescindine
la garanta, en 1899, don haac M. Chavarr~ fiel a la tradicin gub~rnamental argentina, era ab()gado representante local
de ese m1smo Fenoca.rril Trasandino.
Retrocedam<:>s un momento hasta el ao en que se inician

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331

HISTOBI DE LQS FERROGARRlLES ARGEN'TINOS

l~>s 'trabaja~ para ten~r t-i~mpo de ~::studiar otros trminos del

contrate>, sin lo eual nos seda imposible comprender los negocios de C1ark y qe su sucesora, la Empresa de] Tra~andino.
Todos 1os asunto.~ de fianza ferroviaria son seneiUos, pero
req~ieren, por lb menos, ese poco de atencin que se dedica a
comprobar las cuenta<; de los proveedores .caseros.
La lnea completa cilel Trasandino haba sid0 presupuestada en 5.300.00.0 pesos 0/ s. incluido material rodante. La
longitud calcularla era de 178 kilmetr.os; el csto promedio
de tm kilm-e~ro resultaba e.otone.es de 29.500 pesos o(s: Este
valor era arbitrario y np r,eflejab~ la realidad, prql!le lo$ primeros 100 kilmetros .e.r an de trazado econmico, o.asi d.e
llanura, ~ la parte verdaderamente e0stosa de la lnea' con
.
yai'ios luneles Y' obras de arte? estaba en las proximidades del
lmite i::liileno. Clark construy slo las primeras seeciones CQn .
al.guoa diligencia. La lne sigue el curso del JUo Mendoza
hasta Puente d~l Jnca. La CordUlera comienza en el kilmetro 32, pero n0 presenta dificuitad algu.pa. El tr-azado se -eStudi
con un sentido de r'gida eGonoma 1:1n la eonstrucein, segn
puede deducirse ceir un pequeiio clculo. Meudoza, situacla
a 72~ metros. de alt.u ra so.bre el nivel del mar. Us:pallat;i, a
92 k1l6m~trqs de . disfa11cia, a una altura de 1.718: En 92. kil0metr.os debe subirse, put\5;. ~94 metlos, o sea 10 metros con
8~ centm~tros cada kil0metr0 de va. Sin embargo, la 'lnea.
tiene pend1entes de hasta 25 metros por mil e.n ese seto.r, lo
c~al es ndice de su baratura. Las v.fas siguen l0s desniveles
naturales del suelo para ev.:itar los g:andes desmontes y t~rra
pleneS; q,ue hubieran permitido ace;carse a la pendiente media,
Jo cual encarece la explotacin y expone a las lneas a los
socavones ~e las crecientes y de los aluviones. La Empresa del
Tr~~andino no tena ~ters en disminuir los eostos de e>..'>}otacJOn, por.que el Gol>1erno le garantizaba un rendimiento del
7 %, pe.fo obtenia .u na ventaja notria al disminuir Jos costos
d~ eonstruccn que e,'taban fijados en 29.500 pesos of~ por
kilometro. D.e .es.a e(i)rpbinacin result lo que deba r.esultar:
una va deficiente y cost0sa p~a la explotacin.
Hasta 'la fecha en que se r.e~cinde la garanta, 16 construido
P?t la. ~mpr-esa alcanzaba a 121 kilmetr0S; }~ cual, al precio
kllemetnco promedio daba un capital invett:ido de 3.623.400
p.esos e>/ :>, tonforme al detaUe adjunto:

Metros

:F' echt nr.erturn

1Meridoza-Oacheuta,
Cacheuta-Uspa:Uata . .

38.0.00

22 feb.l891

u spallata-R. Blanco .

30.000

Total . . . . . . .. . . . .

~2.1.000

Secciones

ss.oo

. Toosnd.n
cs /cpnlru.ts>

22 feb, 1.891

lvf y o

s o/s

189.2

3.!?J39.500

Esa cifra de 3,569.500. ~esos o/s es ID,uy, supe~ior a la


necesari:}. para ~onstruir el ramatp de Mendoza a ru.o 'Blanco.
Sin etnb~go, el :gobierno reconoci como inv.ertida una suma
a\m ligeramente superior. Reconoci un capital de 3.720.207
pesos oj s. No discut<Unos. Los hechos son tan groseros que no
'\!ale la pena perderse en minueias.
Para . servir al 7% esa suma de 3.720.207 pesos / s, desde
el momento en que se dan al servicio p6'blieo las secciones
hasta el momento en que se r$dn.de la gar~ntia, el gobierno
c:lebi haber entre,gad(J las sigt:lie:ntes sumas, anuales:

En 1891

..

189.2 .. . . ... .. .. .

" 1893 .. " ... .. . . . .


"
"
"

,''

1894
1895
1R96
1897
18.98

Total
M~

. . . .. . . .... ..
.. ... . .... . .
. ... .. . .. ...
... . .. . . . . ..
. . .... . .. . . .

.. .... ... .. .

$ o/ s.

..
.. ..
"

" ,."
"
"

..

" ,."

"

147.926
238.046
260.414
260.414
260.414
~

260.414
2eyQ.414
260.414

ols. 1. 948.456

a partir del 1Q de enero de 18~2, la Empresa del


Trasandino debi haber aboado al Gobierno a su fVez, et;~
encept~ de multa, por no estar completamente tenninada la
lnea hasta Chile dentro del plazo establecido, 25.000 pes,os o/~
mensuales, o sea 300.000 anuales. El Gobiern0 no babia conce~hdo. stt garanta .p ara que se tiraran en el talwe_g del R:o
Mendoza dos rieles de acero sin objeto, que iban a mor-ir entte
quebradas ridas;- sin ms poblacin que los cndores. El
Gob~erno haba comprometido su gar~t~ para establecer una
lnea internacional que abriera para la Argentina los puertos
del Pacfico y. para Chile los. mercados argentinos. Durante

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H ISTOlUA DE LOS FEI~ROC:t\llfHLF..S ARGENTINOS

1'\AL SCA.LMITIINI ORTIZ

esos aos la Empresa del Trasandino dt>hi abonar las


tes sumas:
$ c/s.

En 1892 .. . . ' . . . .. . .
1893 . .. . . . . . ....
,. 1894 ... ....... ..
1895 . ... .... . ...
" 1896 ...... . .. . ..
1897 .. . . .. . . . . . .
H398 .. ... .. .....

. .. .. . . ... . .

..
..
..

Total

.. ,.
..
.. J'
..
.. .."
,.

"

si~ui<n

300.000
!300.000
300.000
300.000
300.000
300.000
300.000

o/s. 2.100.000

E l cobro hubiera urgido Jos trabajos y obligado a la


Empresa a tomar en consideracin los intereses argentiJ1os y
chilenos. Percibir el inters exorbitante del 7% sobre sumas
mucho mayores de las invertidas y no ser exigido el pago de
las multas era una situacin de gran hol&rura que la Empresa
no 'tena apremio en alterar. Por otra parte, las conveniencias
internacionales d e Inglaterra, a cuyo servicio est siempre
cualquier empresa inglesa, ya no instigaban a la pronta terminacin de la linea. El almirante Fitz Roy, jefe del almirantazgo in.g1s, haba dicho que las rutas frreas a travs de
Amrica "estaban llamadas a ser las rutas ms cortas entre
Europa y el nuevo imperio anglosajn, que tan rpidamente
progresa en el vasto continente de A1.1stralia". Pero, a partir
de 1887, Inglaterra adopta como ruta a las Indias y Austraa
la va del canal de Suez, cuya ntemacionalizacin se pacta
con sus constructores franceses, pero cuyo dominio prctico
es ejercido por Inglaterra. Ni la politica internacional inglesa,
n las conveniencias de la Empresa dictaban, pues. apuro a los
trabajos, mientras no se cobraran las multas. Y las multa~ no
se cobraron jams.
A pesar ele qlle toda la razn est de nuestra parte, no
vamos a comptJtar en nuestros c<Hculos el monto de las multas
no obladas, y menos an los intereses correspondientes. El pas
no tiene mentalidad capitalista -como que no ha vivido jams
dentro d~ ese rgimen sino en cuanto el rgimen capitalista
amparaba los intereses ingleses- y podra parecer que lo
matemticamente correspondiente es una simple animosidad.
Estttdiemos las condiciones en gue la Empresa se ha des-

~::nvuelto v sus posibles ganancias en el momento en que el fisco


rescinde sus garantas )' queda .iibrada a sus prop.os rccurs~s.
Como es natural, los ingresos del Ferrocaml Trasandmo
fueron muy pobr<$. Muy poco trfico puede mover un~ linea
inconclusa que se traza entre pedregales y no va a mnguna
parte. Las entradas brutas del Ferrocarril sumaron, segn sus
declaraciones:
En 1891 ..... ..... ..
1892 .. .. . .... . ..
" 1893 . . . .........
" 1894 . . .... ......
" 1895 . . .... .. . . ..
" 1896 .. . . ...... .
1897 .... . ... . ...

..
"

"

189~

Total

S o/s.

"

..

"

"

" "
" "

..

"

. ... .. ..... "" ""


..... . ..... $ o/ s.

37.659
24.096
28.450
31.731
32.954
45.800
5:l.368
49.573
303.631

La Empresa manifiesta durante esos aos fuertes ?fic~t


de explotacin. Los dficit se producen por entradas msuficientes y por gastos abultados. ~s evid~nte que durante esos
aos la Empresa carga a la cuenta de e>.'})lotaci6n las peque~as
sumas que le insum1a ]a continuacin lenta de los trabaJOS,
que avanzaba a razn de dos kilmetros por ao. El ~ntrato
es tenninaote sin embargo, y ordena qu~ la Empresa deba
depositar semestralmente a la orden del Gobiep1o el 45.% de
sus entradas brutas, porcentaje q_ue se calcula co.rrespo.nde al
beneficio lquido con que el Gobierno . esperaba. r~sarcii'Se ~e
las garantas. La Empresa tampoco d10 cumplim1ento a esa
clusula del contrato: El 45% de las entradas brutas alcanzan
a 136.633 pesos o/ s que la Empresa debi depositar Y no
deposit.
La rescisin de la garanta. Estamos a fines c;ie .1898: Todas
las garantas estaduales concedidas ~ ~os ferroc~;nles. ~ngle~e!
han sido rescindidas en tales cond1C10nes de mumf1cenc1a
que en la mayora de los casos es un re~ntegr? total d~ ~~s
escasos capitales qu~ ,aseguraban hab~. mve~tido. ~1 un1c~
ferrocarril C\.1ya garanta permanece en v1gcncu'l en esa fec~~
es el Trasandino. Sus representantes Isaac M. Cbavarra y Jose
M. Olmedo son hombres de influencia,
.
.
La ley 3760 del 31 de diciembre de 1898 autoriza, al fm,

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335

' SCALARRIN! ORTIZ


RAUL

HISTORiA DE LOS FERROCARRil.ES ARCENTINOS

a rescindir la garanta del Trasandino, mediante el pago en


tt11los de la deuda p1blica _hasta 6.500.000 pesos o/ s, es decir,
mediante la entregn de una suma que es easi el doble del
"capital inver~idO"'.

La linea lleg tl Chile el 30 de abril de 1910, e<m siete aos de


retardo sobre e] nuevo plazo fijado. En concepto de multas,
durnte Jos 79 meses la Empresa debi haber pagado 1.975.000
pesos ojs. No pag jams un centavo y 15 a<?S ms ta.r de percibira nuevas sumas, que no dedicara al objeto para el cual se
le concedi.

3.'34

El contrato de rescisin se firma el 7 de noviembre de 1899.


En el momento de sellar el contrato la Empresa ya ha recibido
con anticipacin 2.000.000 de pesos o/ s adelantados a cuenta.
El resto, 4.400.000 pesos o j s, -100.000 pesos o/ s menos de
lo autorizado- se manda entregar "al ser reducido a escritura
pblica el contrato''.
Para disimular de alguna manera la escandalosa operacin,
la Empresa se comprometi a ceder al Gobierno 1.134.000 pesos oj s en acciones diferidas, que jams ganaron ni podran
.haber ganado un centavo de inters, dadas las medidas prev-
soras adoptadas por la Empresa al aguar desmedidamente su
capital, segn veremos.
De esos 6.4.00.000 pe;s o/s, dos millones pueden darse
por perdidos, porque ellos se entregaron en concepto de garantas atrasadas adeudadas, pero el resto, 4.400.000 pesos ojs,
mantiene el derecho en caso de expropiacin de ser computados como parte del precio a su valor nominal. .(Artculo 13 del
Contrato de rescisin. )
Antes de fijar el estado financiero de la Empresa en el
momento de recibir esos fondos, subrayemos nuevamente el
carcter de su moral. En este contrato de rescisin, como en cl
primitivo contrato de concesin, se emplaza a la Empresa a
concluir los trabajos, y se le determina un plazo mximo de
cuatro aos para Jlegar con sus rieles a Chile, desde el momento en que se perciban los fondos estipulados en ese mismo
contrato. El prrafo pertinente del artculo 69 dice: " ... a los
cuatro aos de la fecha en que se escriture este contrato toda
la lnea quedar concluida definitivamente hasta el lmite de la
Repblica de Chile, para prestar servicio tambin durante el
invierno, salvo el caso de fuerza mayor o caso fortuito. Por
cada mes de retardo en la terminacin de las obras, la Empresa tendra una multa de 25.000 pesos o/ s, que deber oblar en
efectivo".
La Empresa percibi el dinero en noviembre de 1899, de
manera que la lnea debi llegar a Chile en noviembre de 190.11

Formulemos ahora el clculo de la situacin


esta Empresa al 19 de enero de 1899.
El)tre 1887 y 1898:
PB.l'a seJ.'vlr el 7 ~ sobre los caplfales invertidos, el Gobierno debi eptregar .
El Gobierno pag slo . . . . . . . . . . . . . . .

El Gobierno dio a la Empresa en 1899


A descontar la deuda; necesaria para servir al 7 ~ los capitales . .. .... .. ... .

Adems del 7 %, la empresa gan : . - . .


Como el costo de la linea era cuando
mucho, de ... .. .. .. . . . . . . . .. .... .
La Empresa adems del 7 %, reintegr su
capital y qued con un capital efectivo
para continuar las obras de . . . . . . . .

de

$ o/s. 1.943.456
,

El da 3 1 dic. de 1898, e] Gobierno deba


a la Empresa . . . . . . . . . . . . . . . . . . ,,
Como el Gobierno debi pel.'cibir durante
esos aos el 45 % de las entradas brutas que la Empresa' qued debiendo . ,
El Gobierno adeudaba en 1898 . . . . . . . ..
Pero

financier~

,91.852

1.856.604

,
,

136.63:3 ..
1.719.971

.. ..
.. ..
" "

6.400.000
1.719.971
4.680.029

"

..

3.569.500

,.

1.110.529

Con 1.110.529-pesos o/s y el crdito local correspondiente


a la posesin de esa suma, la Empresa pudo dar prosecucin a
los trabajos que deban dar trmino el ao 1910.
Desde el momento en que la Empresa percibe los 6.400.000
pesos ols, su capital es nulo, segn lo hemos demostrado. Ha
recibido el 7 $ mientras los tuvo inm0vilizados en la lnea, los
_ha recuperado enteramente y an ha quedado con Jos fondes del
gobierno necesarios para continuar su lnea. Pero esas opera-

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337

RAlJL SCALABRINI ORT12

Giones po. s~ ~eflejar en la contabilidad que la Empresa lleva


en Londres. All s}ebieron habeF- hmrado ouanto se refera a
cuenta capital, nula desde ese momef.ltO; y. p.oner n su lugar u testimonio de agradecimiento al Gobietr,uj argentino
que gratuitamente les daba la posesin qe \ma lnea fnea de
per!;pecti.:vas de.~~onQci.<llas. P~o las cosas oouHie{on al rev~.
El monto del "capita'l inv,ertido" por el Ferrecarril Trasandino
en l Rep<tblica Argerit:irla aumente en mas de tres millones
de p~sos oro.

En 1892 .el cap'itl del . Ferroc~ril. Trasandino era . de


846.000 1ib~a~, igqa:l a 4.262.lW) pesos o,/ s, cifia sin duda alguna superior a la real, en la que estaban incluidos gastqs de
istalain, formacin de b cmpaa~ retribuciones y quebrantes ~n Tas emisiones. Esa cifra se iptegraba as:

la

Acciones preferidas del 7 %' . .


De,h.enfures p.ennanents. de q % . .

t 50.OOO
,. 346.000

"

... .... , . . . . . . . . . . . . . . . . .

t 846.000

$ ol.s. 4.262.840

Total

$ o/s. 2.520.000

.. 1.1'42.840

E n 1898 los intereses atrasados aleamaban, s~gn la Empresa, a 386.400 libras, iguales a 1.94.8Al56 pesos .q/s. Qon los
fondos proporoionados por el Gobierno argetino, la Empresa
pude, pU~$, pagar lo a:tras.ade y :resoatar a la pr todas las
acciones y .,debentur'es.
Un~ o.perac6n asf ~plista ~s indigna de una nacin tan
astuta c::omo Inglaterra, que ba hecho de la penetracin capitalista su procedimiento esencial de daminacin. Esa operacin
hubiera. m'Q.strad el jueg a e.stos eolonos de allende el mar y
que eran, en cambip~ .(Wgaa.bles con un gil trastrueque de estos
papeles de bolsa en que el diqs capital se encarna para el bien de
los hombres. La confesin de un capital nulo, gue sln embargo i'Ontina. .pose~rendo la cosa en que el .antig~o capital se
oonv:irti6,, hubiera podido inducir .a los indgenas a estudiar la
fon'na.ain de los restantes "c::apitales ingleses invertidos en la
Argentina", que debeda 90ndueitlo$ a demostrar lo que ~stos.
'es~dios nuestros demostrar en e<:>njunto: quen eso de "los
e::apitales in*leses~ es nna patraa que slo puede engaar a
quien quiere' ser engaado. '
En mayo 1~ de 1897, a la espera .de les fondos que deba
propo.r<domir el Gobierno atg~tino, que por lo vilto estaban

seguros de conseguir, "la Corte, sanibn6 un esquema l~ ar.re,gJo por el eual lbs interes atrasados de ls deben:t'u.res fuewn
eapitalizados y el d~b~otur~ del 7 % converta<:> en mfo nu~vq
de[ 4W', ~egn la d~s~ripci6n de "Aigen.tine Y.ear Book. l~o:r~.
En r esumen, se procedi a una vulgar hinchazn de capital. Los inteFeses atrasados .se 1?agaron con nuevs ttulos'.
Los. debentures nuevos se entregaron a la tasa d~l .5 %dsu_ valor
a los a~eedores y suscript0res, Se emitie;rn dos fipos de de~entures, t(l "A" '/ el "B". El "A" goz~ba un inte.se fijo del
4 %. El "B" un inters .Qjo del 6 %. pel "A" se emitierQn 310.100
libras. "Issued to the holders of the 7 %. Debentures at the rate
of 50 per cent of their heldings and arrears of interest i.lp .to 31st.
December 1896". El d.bentur "B". s emiti en las mismas
to .the "N' Debentures
condiciones.
"Issued in a similar
" -.
.. manner
.
" .
Stock
- .
Se G!earon acciones diferentes .Re;>r valor de 350.000 libras
p ara entregar al Gobierno argen tino y "to the oontractor~. Los
fondos pr<wedos por. eL Gobierno argntfuo, e~~s. 6.400.000 pe~bs 'ro, se. guardaron para usufr.ut;hJa'r en adelante los 245.411
pesos o/s., que en copcepto de serviqio de esos ttulos el Gcr
biemQ argentino abonara anua~ente basta el da de ~y:
El estado de la eenta capital, tetminados ~Qs enjuagues,
qued as en 1902:
Acciones preferidas del7 ~ . . . . . . . . .
,
dferidas . . . . . . . . . . . . . . . . .
Debntures A del 4 ~ . . . . . . . . . . . . . . .
.,
B , 6 %, . . . . .. . .
Capi~al

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .

E
..
.,

500.00Q

.,

310.250

~5r;>.ooo

310.1~6

$. o'/s. 2.5~.000
" " 1.764.000
,;
"

..
"

1.563.'236
1.500.669 .

------------------$ pis. 7.4'10.896

f: l.470.4lf.l

Sbbre este capital que da un CO$tO kilomtrico de 42.345


pesos os, los ingJeses computaran en adelante los intereses
que lograran de la explotacin del Ferrocarril Ttasandino. Y
los ttulos dados por el F.e.rrocan:il y las: rentas .que ellos proporciolilan anu_almente no serian comp.utados ehtre los il;lgres<:>s. declarados del .ferrocarril? Tod<;,>s los aos el Gobierno . ~rgenti.~
no gira 245.471 pesos o/s para servirlos. Esa .sum~ basta para
reprtir un inters del5 ~ a todos:.los papeles vlidos. del :Trasandina a pesar de que el .Frrocarril n pres.ta se;r::vidos desde
ab,~:jl de 1932.

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' SQAL.ABRINI 0R'l"IZ


!\AUL

. .e~m

HJST!Il ,-\

~.a

ipyeccib financier-a prd,POreionad p0r 'el Cohlerno ~ 18~1 la Empr~sa continu con sus trabajos de cam~
po, pero no con un ritmo que detnostrar.a deeisin .de termi:nar
dentro del plazo fijado. p9r el rontrato de rescisiqn.
En :e~ero ~e lQ5 ~l Ferrocarril Papi~(\9 toma a su cargo
la admimstractn del Trasandino. Alli no eaba administracin alguna. Lo nico que oorresponda er~ dar fit~, de una
vez, a los trabajos, pere para el Padfico esta admjnistracin
era una opartundad de embrollar ari ms sus embr~J iladas
cu~ntas. en que filtraba las gan~J..<ll.s exorbitantes de s.u expl~
tactn, y que cuando se expongan con detalles y cila:ri.4ad hon~
rada se. harn ms fampsas que 1as andanzas de Al Bab v los
cuarpta ladtones.

'
L~ l.nt;a ~conclu,id.a. Hemos. llegado penosamente al lmite

de .c~le. El 5 de abril de 1910 se entregan al servicio, provi~


sonamente, pues, alcantarillas. El ministr.o de Obras Pblicas
el abogado Ezequiel Ramos Meja, se moviliza a ver el fep~
meno en le)l cOrdillera. Su discurso es un. elogio a "la nueva
conquista del ner', qe trtl de justificar 'las inacabables altern~ti~as de la obra. "Esta cerePJon'ia -dijo-, r~prs.enta un
trmfo muy grand~. Es pr~ciso p~~~r canas paia p~der recordar .con .la .pr~pla memon_a las victsltuees desesp~rantes q~e
ha ~erudo d~ante largos anos la realizacin de esta obra, y
lqs JVE~nes que hoy difcihnent podran darse cuentn de las
causas que han logrado detenerla".
. Unid~s los dos. puntos, se~ el plan con que fue conce~
b1da, la Jmea duplic en Clos ajl(\)s el monto de sus entradas ,
b.rutas, 4JUe en 1~ sumaron 383.156 pes.os o/s, y en 1911,
741.653. Despus vmo la guerra. La Empresa no invirti un
centavo ms. Tod quedo inconcluso. En 1916 el material ro~
dante y de tracin er.a miserable; y estaba compuesto por:
i5 locomotorw
2$ cl'rhe.<~ de p~ajeros
19 furgones
I34 vagones
carga

ae

Durante los- aos se postguerra el Ferrocartil Trasandino


Arg~ntlno realiz gestiones ante nuestro gobiE}rno para ecmse
guir nuev,os apoyos .fil)ahcieros. Ess tramites tuv-ieron ,un im~

'

nt:

LOS 1-' t:IHIOCMUULES AJIGt.'NTIN OS

pensado hito. Los dos Trasandin<'>s decddie~on fusionarse y 'C<~n


tln fatiSto motivo. que ('In der.t a manera !!:\(-eraba la sohtrama
ee Chl1e V de ll\ Argentina, pues una misma compaa inglesa
iba a reiiar soberana sobre- su!> respee':tivos lmites, ambos .gobiernos prometieron contrihuil' al mejor'amiento de !os !;iste mas
ferroviaiios.
El conv-enio firmado el 2 de' diciembre de 19i9, :dice en su
articulo !9: "El Gobierno de la Nadn pondr a disposicin
del Ferrocarril Trasandino Argentino titulos del Emprstito
Interno Argentino del 5 ~ de inters am~al, pagaclros trimestralmente, y l % de. am01tizaci~ anual, hasta la $uma de
2.500.000 pesos ofs. La entrega de los ttulos es al sola efecto
de qJ.Ie la Empresa pueda eaucionarles".
El artculo 29 del mismo convena dice: "Las sumas que la
Empre.sa obtenga tot:al 0 parcalm~te de esta caucin slo po
d1n ser . ~mpleadas de acuerdo con el plan de obras,, adquisi
cin e inversiones que autorice en cada caso el P. E.".
El artculo 3? manda: "Mientras los ttulos permanezcan
en podet de la empresa, sta no poar dar ninguna preferencia a nuevas obligaciones o a etros emprstitos, sin previ
aeuerdo del P. E.".
El artcu'lo 4<! ordena: "La empresa deber destin;u sus
utilidades con preferencia en primer ,termino al pago de los
jntereses de las obligaciones existentes, y en segundo lugar al
pago de. los intereses de les ttu'los emitidos, a cuyo efecto est
obligada a depositar en la Te~rera Gel;leral de la Nacin,
con tres das de anticipacin a la fecha del v.~ncimiento, las
sumas respectivas".
Finalmente el artculo 59: "Autoriza a fusionarse a las dos
Empresas Trasandinas sin modificar las le:ves de cada pas".
. El doctor Torello deber explic;ar cmo pud0 proceder
cob tanta ingenuidad y hacer f~ en una empresa inglesa, que,
como todas ellas, se ha caracteri7..ado por su informalidad y su
desprecio por sus obligaci0nes hacia este pas. Este .c:onveni
fue aprobado por la ley NQ 11.174 de setiemor.e 30 de 1921,
,pero no l<~gr cumplmiente hasta W23, en que un decreto de~
presidente Alvear manda .entregar al Trasandino 2.500,000 pe
sos ol s en t.tulos externos d el 5% de inters v 1 $ de amorti~
'
~acin. El convenio hablaba de ttulos de la deuda interoa.
Este decreto los metamQrfosea en ttulos externos.
En diiembre de 1923, la Empresa del Trasandino en'tr

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l\AI. SC.lhLADlUNl Ol~TIZ

340

HJSTORL~ DE LOS FERROCARRILES Al\CEN1'! NOS

en posesin de esos 2.500.000 pesos o/s. El Bono originario de


ese Emprstito t-s de 496,031 libras; su servilo anual - intereses, amortizacin y retribucin de banqueros- es de 29.9i0,
que ~ Ja par equiv<~len a 343.365 pesos ml n, suma que el Ferrocarril Trasandino deba depositar en la Tesoreta "tres das antes
de cada vencimiento".
La mayor parte de esa suma fue empleada por el Fenpcarril Trasandino en saldar intereses pendientes. El materialtue
lo menos costo!."O. Tres das antes del primer vencimiento deposit la suma necesaria. Despus hi2o un pequeo adelanto
y arguy un pretexto. Despus no pag un solo centavo ms
hasta el da de hoy. ~n total, el Trasandino pag 256.000 pesos m/ n. Ese emprstito figura hoy anexado .al Presupuesto
Nacional como una deuda cualquiera. Los servidos que el
gobierno ha debido abonar, diferencias d e cambio inchHdas,
al trmino medio anual son:
t 29:9QO a $ m/ n. 12,85 en 1924 son
15,- ' 1935
29.9QO "

.. 29.900 "
..
..
29.900 , ,
.." 29.900
.. ..
29.900 ..
"
..,." 29.900
..
29.900 , "
29.900 "
" 29.900 , ..
.. 29.900 .. .."

" 29.900 " "

..
..,.

..
..
,
..
"

,"
"

15,18,37
13,71
15,49
13,31
11,61
11,48
11,48
11,99
11,96

..
"
..

..

"
"

..

"
"
"
"

..
...."
.."

1934
1933
19S2
1931
1930
1929
1928 "
1927 "
"
1926 :
1925

o o

.. o

....

$ m/ n.

..
..,," ..
. ..
.." ",."

" ,

"

"
- "
,

"

'1

J>

"

,.

.,
"

384.343,50
357.723,60
358:&20,90
343.3f)6,80
3431366,90
347.251,10
398.002,10
463.305,90
410.066,10
399.896,70
448.650,224.375,-

Total pagado por el Cobiemo a nombre. de la Empresa


$m/n. 4.478.968,50
Menos lo pagado por la Ef!~pr<lsa
256.000, o

.. .

" "

341

En abril de 193~ esta Empresa suspendi los ~crvidos del


Trasandino mon.~.proprio, sin Gonsultar al Gobierno. Desde esa
fecha hasta hoy Jos servicios permanecen interrumpidos, pero
en Londres las acciones contiflan gozando los servicios que el
Gobierno paga anualmente de los 6.400.000 pesos o/s que percibieron en 1899 y de los 2.500.000 que percibieron en 1923.
Comenzamos diciendo que la comisin nombrada no ofreca seguridades de que el jnters argentino va a ser defendido
en4su seno. Su lenguaje es ya bastante poco promisor. Con
terminologa equvoca se ha hablado de una reconstruccin
de la lnea dejando que el pblico entienda que la suma de
5.600.000 pesos m/ n es la indispensable para reparar los daos
causados por el aluvin. Y no es as. Esos 5.600.000 se utiliza~an en tra2ar de nuevo, por donde d ebi ir antes, una nueva
va frrea de 40 kilmetros de longitud, no expuesta a las crecientes de los ros. Noticias de Chile han aumentado a' 7.500.000
pesos las sumas nec--...s_arias para esa "reco~stmccin".
Temem9s que todo est no sea ms que una parodia que
prepare una nueva entrega de fondos, quizs ya pactada, que
la Empresa se comprometera nuevamente a devolver.
Sostenemos que la nica actitud correcta es la toma de
posesin inmediat de dicha lnea. Lo que la Empresa adeuda
es equivalente a su. capital, segn el siguiente balance:
Parte de lo entregado en 1899, que deber computarse en uoa expropiacin

$ o/s. 4.400.000

Pagado por el Gobierno por intereses,


desde 1923 ..... ..... .... ....... .

..

,, 2.261.448

Resto no amortizable de los 2.500.000 pesos oro sellado . . ... . .. .... . . . .. . .

1.858.106

Lqt~ido

q ue la Empresa adeudaba al Cobiemo, sin


contM intereses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $ m/ n. 4.222. 968,50
0 SC;I , , $ .0 /s. 1.858.106,14

El Emprstito de 2.500.000 pesos o/s ha quedado tedncido por las amortizaciones a 2.261.188, que tambin deber ser
levantado por la misma Empresa, pues ella ~xclusivamente lo
usufructu; s6lo fu~ un prstamo.

T-.tal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ o!s. 8.519.554

El capital invertido, segn la oficina de Control Comer-cial de la Direccin General de Ferrocarriles, es de 8.867.980
pesos o/s, apenas superiQr a lo estrictamente i)"Tlperdonable que
la Empresa adeuda al Gobierno argentino. La cifra citada como cnpital del Trasandino es insospechahle, porque ha sido
extrada de . ese alegato en favor de las empresas fenoviarias

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342

' SCALABJUN1 O.RT IZ


RAUL

que se titula "Informe, Conclusiones v Recomendaciones de la


. Junta Honoraria nombrada para el estudio de la Situadn Econmica y Financiera de los Ferrocarriles", ttulo ms largo qutla p robidad de sus conclusiones.
En el curso de las investigaciones se tropieza con rincones oscuros que es muy dificil ilftminar y que requerirn para
se.r esclarecidos una investigacin ~t:mejante a la que el doctor
L1sandro .de .la Torre efectu en Jos frigorficos. Por ejemplo,
una de las cmco leyes que manda construir la lnea de Pie de
P.a!o a Mendoza -q~e no se ha, construido porque el F. C. Pa~flCO .se opone-, t1ene un art1~ulo 49 que, inesperadamente,
autor12a al P. E. a contratar con el Trasandino la construccin
por cuenta. de es~? Empresa de una linea frrea desd~ Uspall~ta a Ca~ngasta . Eslt lnea es un disparate tan grande que
solo autonzarla sugiere una intencin aviesa. El artculo siguieQte autoriza al P. E. a contribuir con 2.000.000 de pesos m/ n
al trazado de esa linea. No ha sido imposible averiguar s ese
dine~o .f ue cobrado, au.n que la linea no se ~o. Era en 1909 y
el mtmstro pmponente era el abogado Ezequiel RamosMeja.
Este captulo, q ue omite algunas .irregularidades no sustanciales, se propone ante todo prevenir sobre la ineficacia de
todo argumento que P,ara dar dinero baga fe en declaraciones
Y. compromisos de, la empresa inglesa. Muy poco esperarnos
sm embargo. Que puede esperarse, cuando este Gobierno se
apronta a e.ntregar a empresas similarmente incumplidoras el
monopolio absoluto de los tral)sportes, bajo el manto de una
coordinacin del transporte? Qu puede esperarse de los que
han dado a financistas de la misma laya de la que aqu se describe por implicancia, el control absoluto de ]a moneda y del
crdito argentino y por tanto de la vida entera del pas? Qu
p uede esperarse de los que han sembrado la disolucin y el
desaliento en el !Urna argentina?

HISTORIA DE LOS
FERROCARRILES DEL ESTADO

La Administracin de los Ferrocarriles del Estado es la


empresa ferroviaria ms importante del pas. Sus vas miden,
en total, 12.809 kilmetros. LA$ lneas particuwres extranje-casi en su totalidad britnicas- tienen una extensin
ras
de 28.598 kilmetros.
Para resol1)er las dificultades financieras que dicen sufrir,
las empresas privadas proyectan constit uir con el apoyo estadual uTUJ gigantesca sociecUid mixta. La p rimera t entativa de
imponerla, la realiz el cUictor Federico Pinedo. Por el proyecto de simona los ferrocarriles le pagaron 10.000 libras esterlinas. De acuerdo con las pretensiones de los ferrocarriles, esa
sociedad mixta estara autorizada para realizar toda clase de
transportes: ferroviario, carretero, fluvwl y areo. No es -diftcil
que sus proyectos incluyan hasta la absorcin de las carroZ&
fnebres en que los ciud.adanos argentinos realizan su viaje
postrero sin gaTUJncia alguTUJ para las empresas extranjeras.
Pero esas pretensiones desmedidas encierran un objetivo
final de aparienci.a transaccional en que se acordara constituir

e)

( 1) Este trabajo fue esc,i:ito en Julio de 1946.


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,$45

344

una SQ.cied{ld mixta exelusiv(!;mente ferreviaria . . El propsito


furrcUz.nent,Z sera el de inelu~r etl esa sociedad mixta a 14 Administ1"a.c01;1- 4e .les F:erroca111Z~s dl Estado. El E#ado p.etdederfa a.s sus Un~s f1'1:eas~ sin que los adquire~,tes qeban
desembolsar suma alguna, tal como ha .ocurrido con todas, sus
lneas stiuluales anteriores.
E;a falt d prpagalfda por parte de la Adminstraein. de
l9s F~r:roC(irril_~ del Estado y l.a prda traidora y antia,rgentina de nuestra intelge}'lcia cornereial hqn, rnq,titen,ido al pblico akjado ~l c;onoeimiento de :la (Llta fuMin 'reguladora y
def"esi$a de lo~ intereses nacionale.s de..sempeii:ada por los ferreeamles estaduil.l.es, .imbuyndolo, al mismo tiempo, en la
fals_a cr,een,cia de q,ue lo.s ferroC.arriles partoulares esMn mejor
aclm,instrad,os qu~ les FFtocqrriles de1 Estado.

de sr infer.icr la calidad de la mercader.a trtmspGrtada y, .por


itdnt~, mnores 'los fletes ccn'r,e.)>pO,ndient:es. En. les ferro(,xLn~
les parU'lates, per e;emplo.; el 42,50 % de: los pastrferO$ tJiaja
en pr-imera. cl;ase. En los Ferroe,arri1e-s de.l Estatle uia.ja n pri~m elase s.olamer,te el $,67% de- los pasajeros propo.rcionand.o,
con el mismo g~o, un menor fngreso. En el siguiente cuadro
tesumimos algunas cifras oomparatitJ.s ,exti"aCLs de. la "Est.ad-sti(;(JI ele lCJs F-erroar-r!.iles .ert E:-cplotaoirt', en que es ind#pen$bl clJstacM que Si, l:!ien l(J.S oiftras de lQs Ferrocarriles cU!l
Esta;j,{J mer~cen entere; fe, 11Q ooune to mism9 c.on las c.on;e$pondientes a l.os feProcarr:iles pa1:ticulares1 que estn libradas
al exelusivo cont.,:alor de ellos mismos:

Las lnea.s de los Fer:roear.riles del Estado atraviesan las


zonas serranas y p~netfan en las regiones montaesas del pas.
~as lneas particulares .se e~ierlden en las pampas llaiui.s &l
l1toral. Por eso la.s lneas cf,el EstadO son de cqnstrra:qin. y de
explotacin mucho m& o~ro~a que las ln.eG. privadas, for
lnea horizontal los Fer.roear;r~les del Estacada cien metrs
dO. tie.neb- 260 metros en ..,:ampa pendiente y los fer-roearniles
prwados solamente 20() m,. En Zas lna.S del Estado. hay, pue8,
un ~ovimiento altim.~rico supemor en un, 2$% al .movimiento
altimtrico de ~ partieularesl que se tracl.upe en un rrpnyor
c,o~mo de ccilonas par tone1ada transportada: En el ef~r9icio
1939-1'9~ 7.a te,n4lla-kil6metro requera en .promedio en los
Fer-recar~les .de:l.E#ado un cns.umo de 1.346 paloias. En Zs
ferr.ocarrtles par:ttculares, 1.tn QOnsumo de 1.123 caloras por el
m.iSfrw trabafo .es decir, 15% me,n.os.

l?:AS4'EROS .

de

Sin embargo, debido a la ajf!S1;ll{la administraci.'On, a la


parsimonia en los gastos y. en el nmero y retribuci'n de los
e~pleczc!os ~ obreros, el costo unitario del transpottte promedto es mfenr en un 30% cm les Ferrocarrils. del Estado. El
gasto tetal -directo o indirecto- eoi're$pondien'te a uh.a tonelada kil6met1'o es en lo~ li'errocarrile,s del Estado de 0,02193
vesos m/n; en los fe1'roca1'rles particulares es de 0,02843.

,TJ;n las lneos .del EstaclQ, que afraviesan muchas reuiones


des~cas .o escasa~nte pebladas, la dens:idad del ;frlice .es
muy mfen.or a la den$id.ad de las lineas partic1ll.ares, dem's

INGRESO~ BRU:.FQS Ji)E. LA ElfPLOTAQJN (.1941-1942)

Por kilme.trillldc vi a

Estado ............ .

$ 16;126.365.-

Pa~ticulares

86..197~4.3:6:-

$ H$9.$ 3.041.-

ENCOMIENDAS

Esuzdo

'

$ 2.!/.50.648.-

$ 22.3$4.702.-

CARCA
Estado . . . . . . . . . . .

$ 98.201.881.-

$ 7.6h;-

Plwticulares . . . . . . .

$ 275..904.866.-

$ 9,648:-

EEN.EFJCJOS NETOS DE EXPL01'AC1.6N (i941-1942)


Ganancia& netas
total~.s

E~tado

... .... . .. .. .

Particulares . . . . . . . . . .

$ 28.834.201 .$ 63.66 1.567. -

O'nnnncias bebisl'or
kilmetro
vn

ae

$ 2:251.$ 2.225.-

No es, pues, . predsamente, la adtnini,~traon de los ferrooarrils Hidiclares Ia que pueda servir de etemplo a las acti,
vidade'S (le los ferrocllrrles e#ad:uales. En el curso de este tra-

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~LSC~IDNJORTI2

H ISTORIA DE LOS FERROCARRiLES ARGEN"WOS

btJ1fJ se 7?rC!JJI'J1iOiMarn t1'0S: e-jemplqs dir.ectos e incf.i1iect(Js de


la ec~rre.c.ta adminisfraci~ esta(lual.
Los fe1'rocarril. del Estdcl{) tie~~~ Htl ,porven~r h_a.lag~~o
.y entratne.nte parc~lelo al d.esen~olot7rue:Ito del p~1s. Ellos t-Ienen la llave ele saltda de las regwnes mtneras Y. de 1as granel(}$
restnvas, h:id:rQelctricas. EUos 'tieneh, 'tJtuf,, la llave ~e la g1ande industria futura del pas. .Ellos co.nt~olali ~ sal~da del pet-r.lee y de los combustible-s del norte: y de su.s pr~dtwt:os _subtropicales: tan ea'rai:;t~r{sticos. Orqn parte de la mda nacronal
del interior depende <Cle. los fer;o~arrles~ del Est~d. La prosP'ent:Wd y 1a espera.n w de los ult~mos ano~ pu.ede t-rnsfortnarse en desol.acin y ruina si los Ferreearnl.es 4et Estado caen
bajo el dominio de los ferrocarriles privarlos y extranferos.
Por o,tra parte, segn se demostrar en e1 transcurso del.
siguiente trabafo con transcripa.Oites textuales d~ ~stadistas argentinos, los FemH;arriles de.l Estado sc-m el un'Leo ~ontral?r
-indirecto, tZO.mpra.tvo y regulador- de los jer-rocarrzls partieu1ares y ha sido en Za historia el t~nico mdenaor de ~ poltica de. extenuaein y de primitivismo monecultural.
Percler e'l domin'io de 'los Ferrocarriles de~ Estado, defarlos que se lumdan en la masa informe de urla socie4ad mixta,
que contr-olar una vlunta.d inVisible para. el. co.cim~nto pblico, pero eertera como .tma ?ala y tenaz come .e! tt~~po e~
la procura de sus objetivos, sena ca~,. en una sum1s16n stn postbiljdad de aumrqs, en que quizs se hundira para siemp~e ~
$.Peranza de redenei6n que e-n la tierra argentna est sempre pronta para germina1'. 'fodo lo que este trab4fo contiene
es el producto de un esfuerzo que humildemente se p?:esta para el mejor xit.o dtJl gobierno t'zrgentirt9, q~e en este _mo~ento
afronta a los .negociadores mds dtuhos y neos en arttmanas, y
una de17Wstraci6n de que el problema feProviari.C:J solaTI'ente
admite- tma solucin que desvanezca para siempre los .receles y
entredichos que perturban la .amiStad de los pue}Jlo.s que pueden estableGet relaciones de mutua. comprensin H consideracien para bien de todos: la naCiOnalizacin sin trabas ni socie~
dade,~ mix.tq,s.
La idea nacional en Guya viitud se a:fuma que los serv~
ci0s pblioos deben ser prestad0s per Jos ~ismos podere~ gue

representan y encarnan la ~0herrua ~~>ptdar y que aebep seradministrados, no en mrito a sus propias considercaciones
egostas de lucr-0, sino en base a las con:veni(mcias cle la nacin, no es una idea que pueda Uamarse preCisamente nueva.
Nace en e1 p~s juDtp, c:on el prc'lblema y .es emitida en trminos tan precisos qqe c;asi cien a0s despus pueden ser rej>e
tidos sin alteracin. El 16 de sat'iembre de 1'869., en su eareter
cle senador., el general d0n Bart0lom Mitr se opona a que
se concediera a una ernpre'sa particuHir la cnnstiucdn y explotacin del p1,1e;tto de Buenos Aires. Deefa e] g~neral Mitre:
''Aqu se quiere subordina~ el inters general al inter~s. pa~ti
cular, hacrndolo a ste dueo de }?Osicione~ en que una vez
establecido costar~ mucho desalojado, porque el inters privado aplicar tbda su energia y toda su inteligencia, no a ensanchar el ercuJo de la prosperidad pblica, sino a acrecentar
,AUS ganancias y a perpetuarse en su pc>se:si0n .. . Todo nos dice
o/ nos ensea que; una vez que el Estado ha enajenado el derecho de explotar en nombre y en el inters de la comunidad,
aquellas 0bras pblicas destinadas al bieneStar get~eral, ~1 egosmo partie.ular se ha apoderado de llas, l0 ha eonvertid0. en :un
derecho y ha teorizadQ sobre l, tal com0 suceda en lnglate
rra en el sistema proteccionista, en que los que c::oman pan
-que eran todos- eran esclavos de los pt:ivilegios que lo proaudan, Y fue necesaria una IeV6}ucin para desposeetlb'S del
pr-ivilegio que eo.nsi'deraban una propiedad in:violable. La revoiuein de ideas -segiJa di'dendo el general Mitre~ que se
ha operado a este respecto en Irtglatexra ltimamente, no aebe
ser desconocida para el seor ministro que sigue eon atenin
]a marcha econmica dl mundo. t:l debe saber cmo est:n
reaccionando las ideas en aquel pa:s y los esfuerzos que se
l1acen alll desde 1844 para rescatar los. fer.rocatriles, sacndol0s de manos de las empresas particulares, idea que ha tenido
en el Parlamento el apoyo del mismo GlastGme. (Vase "West,m:i.nster Rtiview", nm. CLXVIII, 1886.) El se'or ministro
dbe saber ,que en este 1riomento la I nglaterra, ol:edeciendc:> a
es~~. ideas, ~e ocupa c;lel ;rescate de tod0s los t~legraf~~ elctt~- .
eos, empleando en ello siete millones y medio de libras esterlinas. El sc@r ministro debe conocer aquel esc'nclalo1 n1emo
rable en los escndalos .del mundo, y que apenas tieile cuatro

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348

HJST0RI.A DE LOS FERROCAlUULES ARCEN'UNOS

RAL SCAL\J3lUNI OlUlZ

aos de fecha, en c1ue una compaa ferroviaria se present al


Parlamento ingls ofreciendo transportar a Londres el carbn
con el costo de un chcHn, en vez de cuatro y ms cbelines que
cobraban otras compaas privilegiadas, y stas se opusieron
a tal rebaja, por cunto cJla iba a perjudicar las ganancias que
el ferrocarril del Norle estaba haciendo, rechazando la ley en
virtud de esta razn inspirada por la avaricia y el egosmo de
las compaas fenoviarias dueas de posiciones fuertes. El
ministro debe saber que el inters privado en posesin de
enajenaciones suce~ivas que le ha hecho el gobierno ingls,
se ha atrincherado en el mismo Parlamento, donde dos_cientos
directores de ferrocarriles deciden con su voto de todas las
cuestio~es econmicas que con eiJo se relacionan, con el objeto
de retener en sus manos una explotacin en que percibe del.
pblico un verdadero impuesto en dividendos de ms de
16 millones de libras esterlinas anuales, que bastaran para
amortizar en poc<> t iempo la deuda de la Inglaterra, aun rebajando las tarifas fe!TOviarias a la mitad. (Vase el p~ridico
citado.) '/1, si esto sueede en Inglaterra, en medio de aquella
libertad robusta y en presencia de aquella opinin pblica
activa y valerosa, si alli mismo la sociedad est tiranizada por
el inters individual, que se ha apoderado de l influencia
legislativa para perpetuar sus ganancias, en d~trimento . del
pueblo, qu no sucedera entre nosotros, si desoyendo estas
severas lecciones, tuvisemos la cobarda de entregar a la
explotacin particular obras de este gnero, que se convertiran en otras ciudadelas del monopouo de las cuales no podramos desalojar a los explotadores, gue no podran llegar a
tener como aHados a los mismos poderes pbHcos, como en
Inglaterra?" ( Mitre: "Arengas", edicin de 1902. )
En el momento en que el general Mitre postulaba tan
agudos conceptos, la repblica estaba ya, desgraciadamente,
encaminada en la torpe senda de las concesiones ferroviarias,
dos de las cuales llevan su firma: la del Ferrocarril del Sud
refrendada coino gobernador, el 12 de junio de 1862, y la del
Ferrocarril Central Argentino, ratificada como presidente de
la Repblica, el 13 d e marzo de 1863. El inters particular ya
era dueo de situaci<)nes de las que ser.a muy difcil desalojarJo, tan difcil que am hoy, ochenta y cuatro aos ms tarde,

349

los ex-plotadores permanecen atrincherados en las ciudadelas


de sus monopolios y disEuestos a arrasar con su' astucia y su
fuerza poltica las constn1cciones legales con que el inter.9
general se fue defendiendo de sus egosmos particulares.
Las empresas formadas para el beneficio -de esas concesiones se establecieron como elementos indispensables de la
vida nacional. Destruyeron un modo de vida y crearon otr.Q.
fundado 'e n la existencia de las lineas frreas. La poltica
ferroviaria intervino tan decisivamente en la estructuracin de
la economa argentina como la calidad agrolgica de los suelos
y los promedios de precipitacin P.luvial.
Esas empresas fueron acrecentndose en el andar del
tiempo con la contabilizacin en su favor del aporte simultneo
de la riqueza y del trabajo arg~ntinos. Su radio de accin se
extendi, sus poderes llegaron a ser ilimitados. El inters colectivo y el inters nacional no tenan ms que dos procedimientos para precaverse y tratar de limitar las excepcionales
facultades que eran prerrogativas deducidas del monopouo
del trfico: la fiscalizacin directa de las actividades ferrGviarias y la regulacin indirecta que se podia lograr con la construccin y explotacin de vas frreas estaduales.
La fiscalizacin direta de las actividades ferroviarias debi
ser una funcin .de Estado d e principal categoria, pues~o que
de ellas dependa todo el d esarrollo econmico argentino. ''La
experiencia demuestra que no es posible dejar a los ferrocarriles
sin ningn contralor, deca en 1905 el presidente .de los Estados
Unidos, Teodoro Roosevelt, que no era anticapitalista, precisamente. T al si~_tema o, mejor dicho, tal falta de sistema es frtiJ
en abusos de toda especie y sirve de estmulo a astucias y
ardides sin piedad y sin escrpult?s en la a~nistracin".
Entre nosotros ese contralor fue absolutamente inexistente
basta 1907. Las e111presas se escudaron en sus privilegios reconocidos y asegurados en sus concesiones, en las cuales no se
acuerda ningn derecho al gobierno argentino para intervenir
en la formacin de capitales, J?. en el trazado de lneas, ni en
la determinacin de tarifas. Hasta 1907 el gobierno arg~ntino
fue legalmente un si:mpl~ espec::tador que, de cuando en cuando,
aportaba fondos lquidos o garantas de ganancias mnimas sobre capitales que nadie inspeccionaba. El escndalo parlamentalio de 1891 provocado por las :evelac~one~ que Osvaldo

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.)60
~.gnasc'O

~A Ql.. SC:ALAJilli!': 1 01\TlZ

:351

hizo de "los robos y abusos de las compaas ferrocardleras", no tuvo ms consecuencia prctica que la sancin .
d< la ley 2873, cuyos 192 artculos, complementados por los
383 artculos del Reglamento General de Ferrocarriles de 1894,
son el ms amplio muestrario de la incapacidad e ineptitud
fiscalizadora del gobierno argentino. Todas las medidas al
dispuestas son inanes, formalistas, de resultados ilusorios y dan
ms importancia a la tcnica de la industria ferroviaria que
a la base financiera de las empresas y a su influencia sobre la
vida econmica del pas.
A partir de 1907 y a cambio de las excepcionales franquicias acordadas por la ley 5315, las empresas accedieron a
permitir una superintendencia de notificacin, nada ms. Hacen
lo mismo que hacian antes, pero deben pedir el consentimiento
previo de los poderes pblicos. Es un pequeo entorpecimiento
que raras veces ha tenido otras derivaciones que el simple trmite burocrtico. Las empresas alegan que cualquier intervencin estadual. en las tarifas es anticonstitucional. "Cualquier
medida coercitiva para conseguir la reduccin de una o varias
tarifas vigentes, sera inconstitucional, como que atentara eontra el derecho de propiedad ...", escriba el doctor Ramn
Videla, jefe del departamento legal del Ferrocarril Pacfico,
en 1928. ( Irttervef'lcin gubernativa en tarifas aprobadas.)
E l 5 de setiembre de 1928 el ministro de Obras Pblicas,
doctor Roberto M. Ortiz, ante la Comisin de Asuntos Ferroviarios designada por la Cmara de Diput~dos, afirma concluyentemente que "el gobierno no db'Jlone de elementos suficientes para hacer el control de las tarifas y del capital", y
que al personal verdaderamente eficaz de la Direccin de Ferrocarriles las empresas le ofrecen "situacion~s mejores". Agrega
el ministro que la fiscalizacin depende en ltimo trmino de
"up CQntador intervent9r que gana 500 p esos mensuales". Es
evidente que ese contador, para ser eficaz en cierta medida,
debera tener las virhtdes de un santo y el arrojo de un hroe.
Por su partt>, el ingeniero Pabl,> Nogucs, al declarar ante la
misma comisin d 26 dC' julio de 1928, re~u erda que durante
diez aos fue dircclor Gtneral dl Fmrocarriles y con un candor
de ngel o un~1 picardla de endriago, asegura qut> las empresas
ferroviarias son las mejores fi scalizadoras de s misma,s. Dice
textualmt nte: "L a cuenta capital invertido. que las e.tnpnsas
llevan como part~ de su contabiJjdad general. es centraloreada

por las mismas empresas, . interesadas en hacer con eficacia


ese contralor para no ser vctimas de defraudaciones por parte
de quienes tienen a su cargo la con.~tmccin de lal' lneas. En
ese contralor de las empresas tiene el Estado la mayor se?:U
ridad de que los dineros se invierten debidamente .. . ".
La fiscalizacin talizada por la D ireccin General es tan
inoperante que ni siquiera puede cuidar los fondos que el
gobierno argentino dio a las empresas con cargo de devolucin.
E l 29 de setiembre de 1896 se vot la ley N9 5000, que dio en
prstamo al Ferrocarril Nordeste Argentino la suma de 3.500.000
pesos oro con cargo d devolucin "cuando el producto bruto
de la lnea exceda del 16$ del capital reconocido". El 27 de
setiembre de 1909, con arreglo a las leyes 5370 y 6508, se
concedieron en prstamG al mismo ferrocarril sumas efectivas
por un total de pesos oro tres millones ciento sesenta y siete
mil doscientos (3.167.200 pesos o/s), que deban ser reintegradas al tesoro nacional en las mismas condiciones fijadas p or
la ley N9 5Q90. Quien auspici estos dos prestarnos y firrn
los convenios fue el ministro de Obras Pblicas, doctor . Ezequiel Ramos Meja. En el expediente de la Direccin General
nmero 029.111 el contador interventor delegado ante el Ferrocarril Nordeste Argentino denuncia por nota que la contabi1idad est mal llevada y que como las ganancias pueden ser
disimuladas, las condiciones de devolucin de los prstamos
no se cumplirn nunca. Se da vista del expediente a la empresa. Contesta el mismo doctor Ezequiel Ramos Mej{a, pero
ahora en su carcter de presidente del Ferrocarril Nordeste
Argentino. Dice el doctor Ramos Meja en su respuesta: "Afirma el contador interventor que el Ferrocarril Nordeste Argentino es deudor del Gobierno Nacional por veinte millones de
pesos oro, ms un milln por la linea Concordia-Uruguay, que
debrn ser reintegrados cua."ldo el producto b,:uto exceda del
16 $, debiendo amortizar la deuda con el excedente de ese 16 %.
No puede dudarse de que eso dice literalmente la ley, pero
de esas palabras lo que realmente r<"sulta es que la empresa
no debe nada. Parece paradoja) esa afirmacin. No lo es, sin
embargo. Siendo la empresa. por lo menos en 'cuanto al hecho
lib~e. de rebajar las tarifas cuando los productos brutos est
prox1m~s al 16 ~ Y, no teniendo m remoto inters en recargar
u su c~entel~. con Os posibles excedentes, no es dado esperar
que la condtc16n par devo]ver se cumpJL1 jams. Refkxinese

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352

RAL SCALA'BRINI ORTIZ


IIIS'fO.RIA DE L.OS ~'~ROCABRJl.ES A!\GENTINOS

sobre el derecho y se ver que no existe la ,posibilidad de


ejercitarlo".. Esta nota es l mejor demostracin de la discr~
cionalidad con que han actuado las empresas bajo el rgimen
de la ley N9 5315, llamada ley Mitre. Se le niegan al gobierno
facultades p~a determjnar las condiciones en que pued.a recuperar un prestamo y la empresa emplea sus prerrogativas de
concesin para trampearlo. Qu justicia y corr(;!Ccin pueden
esperar el cargad.ox y el productor aislado y sjn ms recurso
que el amparo que pudiera proporcionarle un .gobierno gue
es tan inerme frente a derechos' que l mismo ha concedido
que no puede proteger sus propios crditos? De ms est
decir que el contador interventor fue sustituido por otro que
saba recitar su papel de ttere.
.
Contar otra ancdota demostrativa de los procedimientos puestos en juego por las empresas para crear en las oficinas
fiscalizadoras un clima de intimidacin y asegurar, as, la
constancia de su absoluta impunidad. En 1936 el ingeniero
jefe de la Divisi6J1 Explotacin de la Direccin General de
FerrocaiTiles ~e dedic a barajar algunas de las cifras voluntariamente proporcionadas por las empresas y con las cuales
se construyen esos monumentos de mentiras que se denominan
pomposamente "Estadistica de los Ferrocarriles en Explotacin". El funcionario citado sum el nmero de durmientes que
el Ferrocarril Sud deca haber adquirido en el .transcurso de
los ltimos diez aos. Luego rest de esa cantidad los dur
mientes que segn los partes de las cuadrillas de va y obra
haban sido utilizados en las renovaciones de las lneas. La
,diferencit-t aebla estar depositada en las playas del F errocarril
Sud. Seg(m los libros de contabiJidad, esos durmientes valan
veinticinc0 millones de pesos 0ro, y de acuerdo con la forma
habitual de apilarl0s debfan cnbrir una superficie de una
hectrea y elevarse hasta una altura de ms oe trescientos
metros. Ux1a verdadera montaa ele durmientes. En el transcurso del mismo mes el ingeniero inclinado a establecer re]acionf's aritmticas inesperadas, dej de pertenecer a la Direccin
Genera! de Ferrocarriles, y no se habl ms de los durruiente.s.
En su '1nforme de la Direccin General de Ferrocftrriles"
el ingeniero Eduardo Rumbo contempla las relaciones del gobiemo con 1<\S empresas desde el punto de vista administrativo
y dice. <~ue: "La observacin retrospectiva de la actuacin de
In Direccin General de .Fenocarrilf's en punto a sus funcione.~.

:}53

realizada a travs de jnvestigadones expresas y c-omprobaciones


ptr~onalcs permite llegar a una conclusin poco favorable. A
juicio de l<l intervencin la funcin controladora de la reparticin S(' ha ejercido de manera totalmente pasiva y con negligencia re-almente incomprensible. Algunas de ellas, sealadas
concretamente en el cap,tu.lo siguiente, a titnlo de ejemplos
ilustrativos, evidencian el clima o ambiente que presidia e
informaba la activiclad cle la Direccin, siendo indudable que
los casos enunciados no son los nicos ni son accidentales.
Constituyen una Yerdadera prctica tradicional, un vicio arrastrado a trav~s del tiempo sin tentativa . seria de couecci6n o
reaccin real en el ms amplio con,cepto, de lo constructivo.
Bajo este aspecto, con leves e.xcepcioncs de detalle, puede afirmarse que ls propsitos de intervencin y control estables
prescritos por las ieyes vigentes no han sido cmnphdos en sus
miras y finalidades por la Direccin General de Ferrocarriles,
especialmente en lo atinente a finanzas, radiaciones, infracciones legales, personal ferroviario, etc. Basta recordar al respecto
que la pasividad de 1~ Direccin ha pennitid0 la e~mbinacin
de servicios de transporte con la violacin de la paridad e
igualdad de tarifas mediante la devolucin peligros.sjma e
ilcita de fletes. En cuanto a la conducta seguida en el reconocimiento de capitales y resultado de explotacin es sorprendente. En 1935 y 1936 pendan an de fijacin y reconocimiento los capitales desde 1912 y Jos resultados de la explotacin desde 1908. En los aos anteriormente citados -1935
y 1936- fu eron reconocidas en masa dichas cuentas y tale.~
r~sultados de explotacin con 16 y 20 aos de atraso, respecll~amente. De e!\u suerte se ilconsej0 al P. E. :Ujar en 1.888
mJJioncs ele pesos oro la Cuenta Capital al 30 de juni0 de 1928,
con un incremento de 665 rniJJones de pesos moneda naciomtl
sobre la fijacin practicada el 30 d e junio de 1912. . . Evidentcm~nt~, l1.~Y fun damento para pensar en una aparente supercap~tahzaClon en que el futuro ha sido comprometido . . . Los
capttalcs que hasta ahora se han reconocido a los ferrocarriles
a los. fi~es de la ley 5315 no deben oi pueden utilizarse por
las s1gutentcs razones: a) Porque al fijarse los primeros capitales. en ocasin del ~cogimiento de las empresas al rgimen
de d1cha ley, no se h1zo tm amplio estud io de tc::bs las hversiones: se limit exclusivamente a los gastos de ndole financiera y aun en ese aspecto no se rea1iz6 un anlisis exhaustivo,

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' SCALABRC:-.:1
tiAUI.

ORTI~

HJSTORlA DE LOS FERROCARRILES ARGENTINOS

corno corresponda; h ) Porq11e :s indudable que los ga:;tos


indirectos, en virtud de la existen<:ia de una superintendenda
cara y una administracin antieconmica. han re<:argado indl:'bi~amente los costos di:' las obras >' adqui:siciont:S; e:). Porctue
cada vez que se ha procedido al retiro o desmantelamiento de
instalaciones no se ha entrado <\ investigar si el crdito formulado concordaba exactamente con el registro efectuado en
la poca en que se afectaron al servicio; d ) Porque existen
numerosas instalaciones abandonadas o definitivamente desafectadas de la explotacin, cuyo costo de origen no ha sido
descargado; e) Porque en ningn momento se ha entrado a
investigar si los precios de los materiales resEondan o no a
los valores de cotizacin ... ".
Por otra parte, toda pretensin fiscalizadora tropieza con
las .inmunidades garantizadas a las empresas ferroviarias por
los fallos de la Suprema Corte, que aseguran a las concesiones
y al derecho de tarifar a su albedro, las mismas garantas que
protegen a la propiedad. ''Los derechos emeFgentes de una
eoncesi.n de uso sobre un bien de dominio pblico (derecho
a im.a sepultura) , o de las que reconocen como causa una
delegacin de la autoridad dl:)l Estado en favor de particulares
(empresas de ferrocarriles, tranvas, luz elctrica, telfonos, explotacin de canales, puertos, etc.), se encuentran tan prote.gidas por las garantas consagradas en los artculos 14 y 17
de la Constitucin, como pudiera estarlo el titu1r de un
derecho real de dominio." (Fallos; t. 255, pg. 407 ). Y refirindose a las tarifas de una empresa ferroviaria, agrega que
ellas constituyen '\ma propiedad en la acepo'in constituci!)nal
y no reconoce ms limitaciones que las contempladas en e]
artculo 99 de la ley N9 5315". ( Fallos; t. 157, pg. 5. )
Como el artculo 99 de la ley N9 5315 slo autoriza la
intervencin estadual de las tarifas de pasajeros y carga "cuando
el promedio del producto bruto de la lnea en 3 aos consecutivos exceda del 17 % del capital, en acciones y obligaciones,
reconocido por el Poder Ejecutivo . .. ", basta que las empresas
no lleguen a esa relacin para paralizar legalmente toda tentativa de fiscalizacin. La Direccin General de Ferrocarriles
es, pues, una reparticin maniatada por las leyes y las interpretaciones judiciales y corroda internamente por las intirni-daeiones y las tentaciones. Desgraciadamente, "el bienestar
general" slo fig\lm en el prembulo de la Cof\stitucin.

355

En resumen, podemos afirmar: 19 Que desde su iniciacin


hasta la fecha las empresas ferroviarias han procedido discrecionalmente en la determinacin de sus tarifas, prevalidas d
la liberalidad acordada en las concesiones y de Ja inoperancia
prctica de las obligaciones de la ley 5315 que solamente exige
que las tarifas sean "justas y razonables". 29 Que han gozado
de la misma impunidad en sus d~claraciones sobre entradas
y gastos, y 39 que sus capitales reconocidos no provienen de
operaciones garantidas por inspecciones serias ni de compras
ajustadas a un mnimo control de precio. Por tanto, para justificar sus acti.,qdades, las empresas pudieron enarbolar y blasonar d e capitales invertidos que slo existieron en la imaginacin de los directores y en la blandura venal del perio"dismo comercial.
Es preciso confesar honradamente que es una ingenuidad
esperar que una reparticin burocrtica compuesta de empleados inest;lbles puepa trabar los manejos d,e empresas cuyo
poder financiero compite con el Estado y cuya influencia llega
a ser tan incontrarrestable . que en el transcurso del siglo, tres
presidenteS argentinos son elegidos de entre sus adscriptos.
Aqu, en la ArgE!ntina, np tuvimos hasta ahora la reaccin
defensiva que adopt Estados Unidos en 1887 y que como
un llamado de atencin trajo a colacin en la Cmara de
Diputados el doctor Estanislao Zeballos en junio de 1912.
D eca el doctor Zeballos : "Nosotros estamos tan descuidados
ahora como lo estaban los Estados Unidos en 1880. Ellos"tambien
dejaron marchar las cosas, pero, cuando los ferrocarriles dominaban el pas, todo el mundo se puso de pie y l Congreso vot
con grandes dificultades una ley de defensa nacional. que parece
un contrasentido en aquel estado de descentralizacin absoluta.
La ley de. 1887, de comercio entre los estados, fue reclamada
enrgicamente por el pueblo, como el nico medio de poner
freno a la accin de los ferrocarriles, para moderarlos y armonizar sus intereses con los legtimos intereses de la Nacin.
Entonces se descubriern los hechos ms extraordinarios; los
ferrocarriles haban encontralo el' medio de influir sobre Ja
conciencia de los hombre$ pblicos. Los ferrocarriles elegan
diputados a la . legislatura para que les vot~en leyes. Los
feTI?carriles tenan .representantes en el Congr~ y acordaban
a dtputados y a senadores, clandestina e individualn:tente, una
serie de ddivas, ventajas, pases libres, etc. La ley de 1887 in-

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BLSTO.RlA DE LOS FERR<X:AJUUL.ES AJIGENTINOS

1\AL SCAL A'Sl\I,NI O.RTlZ

cluye varios artculos que enumeran esos favores y los califican


y castigan con imposicin de penas. Nosotros no podriamos defendcrnos dentro de :veinte aos, si dejamos eorrer las cosas.
Hoy los ferrqcarriles son en la Repblica un cuarto poder del
Estado. Son un cuarto poder porque gozan de influencia administrativa y legislativa notorias, aunque a veces parece imperceptible. Estos monopolios ferroviarios empiez,an a h1filtrarse
con suavidad, con maneras amables, y con color del mejor
servicio' de la Nacin. Sus gestores encuentran el modo de
tener influencia decisiva en las casas de gobierno, en la sancin de leyes ms o menos f~vorables y acaban, en definitiva,
por imponerse a los pases." (Revista de Derecho, Historia y
Letras. Setiembre-diciembre de 1915. )
La fiscalizacin directa de las actividades ferroviarias ha
constituido una farsa cruel, mediante 1a cual se ha dado cierta
fisonoma legal a las ms irritantes demandas y pretensiones
de las compaas ferroviarias. Se ha presentado, por ejemplo,
a la Direcci_6n Gene:ral de Ferrocarriles como rechazando el
reconocimiento de do~cieotos cincuenta millones de pesos oro
de las cuentas capitales ferroviarias. Pero esos doscientos c;incuenta millones haban sido especiahnente agregados para que
fuesen ,rechazados. La cra reconocida C.'Oincide exactamente
con los aguados capitales manifestados en los balances londinenses. Esa accin fingidamente fiscalizadora tuvo una amplia
difusin en nuestra prensa. Se quera dar al pas la sensacin
de que sus derechos estaban protegidos y esto ocurra bajo
el gobierno del general Justo y el ministerio del se.or Manuel
AJvarado.
Desvanecido, pues, el mito de la fiscalizacin directa con
Ja intervencin de oficinas especiauzndas, comenzamos a comprender la enorrne importancia de los ferrocarriles estaduales
y a percibir la razn del verdadero encono con que son tratados por nuestra prensa, que no es ms que un eco de la
disconformidad de las empresas. Casi desde el origen de las
compaas ferroviaria.", el inters colectivo y el inters nacional
quedaron librados a la .regulacin indirecta que poda Jogra,rse
con, ]a construccin y explotacin de lneas ferroviarias estaduales. El gobierno argentino careca de imperio legal para
determinar tarifas y paxa imponer trazados de lineas frreas.
Tena las manos atadas por el texto de las concesiones. Pero
'(><'>da construirlas por s mis17:.1o cuando el)as fue~an requeridas

por :razones ajenas al afn de lucro de las empresas privadas.


Los ferrocarriles estadnales fueron la nica llave regulador<~
del trfico ferroviario. Con clara visin lo expresa el general
Roca en su mensaje al Congreso del 12 de julio de 1904. en
que pide autorizacin para prolongar las lneas del Estado, en
cuya redaccin se trasluce ]a mano inteligente y la inspiracin
patritica del ministro Civit. Dice el geneFal Roca: "El Poder
Ejecutivo antes de ahora ha tenido ocasin de exponer a V. H .
su pensamiento respecto a la situacin creada al pas por las
concesiones, leyes y contratos que rigen a las empresas ferroviarias,. y cada ~ez se afirma m~ en su creencia de que para
salvar lll<.'Onvementes en el presente y peligros en el futuro,
que no pueden corregirse ni evitarse con leyes ni decretos ms
de forma que de fondo, y de efectos ms aparentes que
reales, no existen sino dos procedimientos: la expropiacin de
las lneas ferrooaria.Y matrices y el desarrollo de los Ferro carriles del Estadc. El primer procedimiento-de la expropiacinno es aplicable por ahora, entre otras causas, por lo enorme
de s~ costo y porque no sera factible una operacin de crdito
semeJante. El segundo procedimiento encierra la nica solucin
eficaz, y p rctica, porque puede aplicarse sin sacrificios, siendo,
ademas, el medio ms prudente y equitativo de proteger al
comercio y ~a.s industr~s, sin. suscitar resiStencias y porque a
~odos benefteta la faCJlidad de los fletes. Por otra parte, no
unporta un procedjmiento de excepcin como la expropiacin,
pu~, al contrario, es el ejercicio de un derecho igual al de los
~arhculares, sin franquicias ni privilegios mayores que los qu<'
estos gozan. Y afectando. estas cuestiones a1 progreso, a la ri
queza y al engrandecimiento general del pas -q,ue privu sobre
toda- debe p ropenderse a) desarrollo de las vta.s frreas del
Est~do> 'no P'?"~ ejt-.rcer competencia, sino .Para impedir monopolios, muy faciles de producirse en empresas que tienen capital~s del mismo ori_gen; para morigerar tarifas que excedan d'
H:m1te. razonable y JUSto para suavizarlas cuando por su eleVaCln mconsulta esterilicen iniciativas o traben industrias nacientes que necesitan auxilio mientras crecen y se fortifican ... ".
Ahora ya tenemos caracterizada la alta funcin desernpt'ada por los ferrocarriles esto.duales. F ueron el nico medio
de accin efectiva que la amplitud excesiva de las concesiones
dej en poder de los gobiernos argentinos. Fueron la nica
vena por donde fl uy la vida en ~xtensas regiones condenadas

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358

' SCALABRINl OR'TI7.


RAUL

li.ISTORIA DE LOS 1-'EJIHOCARRlLJ::$ .~R<:t::N'TJ.NOS

a la extenuacin. Fueron el punto de referencia de la l~Xpo


liacin ferroviaria y la mca arma moderadora que el Estado
pudo blandir fn>ntc a una legalidad erigi.da por la sumi ~;in
y el oprobio.
Traspuesta la crisis de 1890, que fue ante todo uua crisis
de moralidad pblica, los ferrocarriles estaduales quedaron
reducidos a mrmos ramaJe~secundarios que en total median
546 kilmetros de longitud, que fueron desdeados por su
importancia, alguno de los cuales por irrisin conservaron el
nombre primit~vo como el ramato que iba de Villa Mercedes
a Villa Dol.ores en San Luis, de 226 kilmetros de longitud,
que prosigui llamndose orond~m~nte Fe~carril Andino.
Pero aquellos restos ferroV!anos com1en2an a su vez a
~xtenderse a echar races en sus aledaos, a penetrar el
desierto ~n sus vas. Hay una sorda emocin en la capacidad
de rehabilitacin de las fuerzas. creadoras argentinas. En 1893
las lneas estaduales miden 1.025 kilmetros. A comienzos de
este siglo miden 1.877 kilmetros y estn e11 construccin y
a punto de ser librados al servici? .pblico .1:937 .k~lmetros
ms. Con merecido orgullo, el muustro Emil1o C1V1t puede
decir en su discurso del 18 de marzo de 1904, al inaugurar la
prolongacin del Ferrocarril Andino: ''Las lneas del Estado
se extienden en todas direcciones, en demanda unas veces de
nuevas fuentes de produccin que acrcientan su trfico y otras
para que sirvan como reguladoras y morigeradoras de las
emp~esas privadas en sus taribs excesivas." .
.
El ministro Civit pt::raibe agudamente la Jmportanc1a de los
ferrocarriles estaduales y los inconvenientes que aminoran su
eficacia. Dice: "Las vas frreas del Estado se encuentran truncadas en Villa Mara, Den Funes y San Cristbal, dependiendo
su trfico de empresas extraas que guardan para si la lJave de
Jos puertos y centros de consumo, y que imporndoles en consecuencia la ley de sus propias y exclusivas conveniencias incitan a crear perjudiciales monopolios, hacen Husorias pa;a el pblico las disminuciones equitativas de fletes que las hneas a el
Estado pueden establecer e impiden que sean controladas sus
tarifas para corregir los excesos. Los medios y elementos legales
y materiales de que se dispone, no habilitan como corresponde
al pas y al gobiemo para resolver por s mismos sns propias
cuestiones de transpqrte que afectan de una manera tan intenS<'l y absoluta a la vida y existencja naciona17 pm:que sobre ellas

:359

rtposan la- produccin y la riqueza pblica y son bases -de prosperidad, progreso y engrandecimiento de la Repblica."
, En deduccin de esas patriticali ideas, el Poder Ejecutivo
env_ta al Congreso un proyecto de ley en que pide autorizacin
y fondos para que los ferrocarriles estaduales puedan construir
s~s propios accesas a puerto, con el trazado de' las siguientes
lmels: de Den Funes a .Rosario, con un ramal a Sarmiento y
otro a Villa Mara, y de Villa Mercedes, en San Luis, al Puerto
Militar de Baha Blanca.
Eran lneas bien concebidas, que estaban estudiadas y replanteadas sobre el terreno y que hubieran dado a las...vias estaduales una completa autonoma de trfico y de finanzas. Se
pretenda crear, as, un sistema circulatorio completo, que iba
desde los puertos hasta las ms apa.rtadas regiones del pas, en
total independencia de las lneas extranjeras. El mensaje que
acompaaba arproyecto prevea la certidumbre de que en estas
C?ndiciones las lneas estaduales podan resolver sus problemas
fmancieros con ssu propios ingresos. Quizs por todas estas razones aquel c.ongreso tpico del rgimen no ,prest su aprobacin al proyecto..

Acorralados en las regiones mediterrneas, los ferrocarriles


estaduales no perdieron por eso su empuje. Prosiguieron horad~ndo la selva virgen con sus picadas, trepando por las serraruas y los contrafuertes de la cordillera, llevando a todos los
rincones de la tierra argentina su cancin de trabajo y de esperanza. El 17 de enero de 1908 las lneas estaduales consiguen
llevar s.us vas hasta e.l puerto de Santa Fe. Es un p uerto. rudimentano y de escassuno calado, pero es un puerto, al fin. Un
ao despus, en octubre de 1909, las lneas estaduales sufren
una nueva amputacin. Con el pretexto de realizar obras de regado, se infiere a. las ~eas estadules una grave lesin y se
vende el Ferrocaml Andmo, despedazado en tres fracciones. Al
Central Argentino se le entregan 136 kilmetros. Al Pacifico 121
y al Gran Oeste, 226 kilmet~os. Quien propone y defiende en
las cmaras este desmembramiento es el doctor Ezequiel Ramos
Meja. Pero es evidente que el pas no permitir ya operaciones
de es~ natur~eza. La o-Fsici6n ~a. sido excepcionalmente fuerte
y ~t rehaCiendo sus fiJas y el mters general repercute intensamente en su conciencia polftica. Los hombres del rgimen pueden burla_rse y menosp~eciar la opinin pblica y hasta desafiar
a la Nac1n con sus macabables concesiones al extranjero, a

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' SGALABHL'l;J OllTIZ


R,.;,Uf.

HiS'f0l,U
' A DE 1.05 .FER\0(/;~.Rtll}.:.ES ARCEI'i'TINOS

cuya EJ ~feren'cia ~.e~t:R SU~ c:a:gos y ClJyO pdgen tienen ':OCUIVa


el puc4>r de disirrn.dar uon el haude elE:otoral. Pero M ~eF pc~si
ble en adelante rt!alizar el impdico desmembrarnento de
las lfneas est.aduales. Las futuras ~>peraciones deben tener una
fisc:momfa mem>s ciilit::a y obledecer a un plan tan - SJ.!l.til q~e
ha,s'ta pue1!1a ser defebdid0 per Ja bueQa fe d~ los legos y de los
ingen~os. .La .i dea de las sooiedad~s mixtas ya est en germen.
La unilicatri6n. de las lneas de trocha angosta @D una empresa
comn se presta paFa la imaginaci6n de argumentos ingeniosos,
muy clifdles de desenmascarar.

El Jl de ectubre de 1908 es sancipnada la ley, NV 6757 po-r la


c.ual se crea la Administracin Gen;ll'al de los Ferrocarriles del

:Es tade. No se me estime animado .de malevolencja ni de exc.e siva suspieaeia p.orqu.e presuponga para el orige~1 de este nuevo
or.ganismo es~aduaJ una malint.enrun preconeebida. Me .niego a .
mi msmo el derech0 de ser cndido y de suponer que los he-chQs que se encad~narc.n o se intentaron encadenar conh: las
c>nvenien.crias del pa:s fueron ordenados JYOr la casualidad y no
por una inteligencia directora y cordinadora. .Basta saber que
esta ley merecicf! la pr0baci6o <:le )a pr_
el'lsa comercial y que fue
r.efrndada por el rrrlnistro Rameli Mejia para filiar sin dudas su
adtuterina paternidad.
De todas maneras, tma vez ereaao, el nuevo .organismo
comienza a robustecer su cuerpo fisic y legal, semb,ra a $u
rededor el intrnado tej~ao ae lps inte;eses cre1d0s, desanolla
un <1-m'or }?)'Opio y na rivaljdad particu1ar, d e donde v-a surgiendo un pooeroso espritu de, cuerpo.
En '1916, por primera vez desde los comienzds de la organizacin, alo-ume el peder un gbemante efectivamente eleg\do
por el pueblo ~x;gentin.o. Hiplit~> Yr~goyep ha hablado de los
escndalos de los FerroC'arriles d'el Es~ado, y no e,st, d~a-certa
do, porque I:a tarea coi:rosiva no s~ dtiene ni se satisface con
la creaeion de un clima de animosicdad: penetra .en el cuerpo
mismp d e l0s .feNOCarriles e.stadua:les bajo. forms d e Gontr~tis
tas jn.Eluyente;s e in)l1Qrales y de s~per:v-isor.es extrallJer0's .$3e buena t.e.qiea pero !illil m;tla mOJ;al. Y11~goye~ nol,Tl,}na acilmini!itrador
de los ]f-(lrrocarriles. del Estado a don Domingo Femndez
B:e sohtecil . Sus instrucciones y directivas son fG!iles de retener:
era preciso argen.tinizar a toda costa la administraciQn estadual
y d~sa.rrollar una poltica ferroviaria que s61 tuvie:ta en cuenta

~1 inter.~ general de
si,n e~eepd6n. fuemn

la Nacion. "Poclos los tcnioos extranjer0s;


:rusti'tuidos por ingen.ier;o$ a~;gentino.~. E.~a
nna ope-aei0n !len~ de riesgos, porq.u~ la Universidad IC:>s habia
<-:ducado par.a ser subqrdinados, no conductores . Los ingenier.o~
argentinos ignoraban Jos r:udirnentos de la econ0ma polihca y
hasta los ms elemenfales pricipios financi(lt9~ No tenl!U,
siquiera, -nociones de o_
rganizaciJi y ~e conta~ic)ad. Estaban,
pues, en inferioridad de oo.ndi(..:on:es para sustitull' -~ sus predecesores. Pero las directivas Rresidenoial~s eran estrictas y se
cumplieron. Los ingeniero-s argentinos, con su entusiasme, su
probidad y su fervor y, ms tai3e, co.1;1 su experiencia, supMron
cC>m creces ese defecto educacional. Pe:o hasta el dia de h9y,
los ingenieros argentinos no .han reeonoG].do e~a obra de en.l:ltecimiento profesional que, sin p edir nada, les concedi Yiigoyen.
Con la inyeccin de sangre )oyen, de impuJ.s<>s nqbles y lile
l:l,Ila honradez a toda prueba, la a_g ministracin de los Ferroca~
rriles del Estado inauglira una etapa nuevl;\, animada por un
espritu lerta que sabe ubicar a sus rivales y aorra]arJos~ con
sus mJsmas arz:nas. Yrigeyen quiere llevar los rieles deL Estado
al puerto de Buenos , Aires y, pu'~ cwn~eglclirlq, se propone adquirir las vas deJ Fexrocarril Crdoba. Para clisminuir las .pr~
tensiones del Qenfi:al Crdoba, ha~e estudiar una lnea que
va de Catarharca a Tucumn, at:Fa:vsando la Sierra del Alto.
Es una lne-4 costossima pero que, si se construyera,, podra
hacer derivar por las lneas del Es-t.atl0 toele el 'trfico de cargas, ascendente y descendepte, de J.ujuy, Sa:lta y Tuc'U.Il),n. El
Central C0rdoba, y <::_on lt0dos, l0s feDrocarriles ertranjeros, se
alarman porque sa monopolio est amenazado en su rafz, y por~ e es .evidente que nn voluntad poltica mneja ahora las
)meas del Estado.
Los ferrocarr!Jes erlranjeros, contraatacan. El periodismo
comercial se embarca en una campaa sostenida de desprestigio de la administracin estadual. Todos los clsmes son acogidos y ampliados. Ni la v.ida privada ~el adnlinistrador se salva d~ la difamacin. La repl'esentaein parlamentaria opositora, conservadora y socialist-a, se asoci-a en el bombardee de acu
sadones qn~ disimulan su futilidad ccm su grandilo.c uencia. '1..a
Administracin de los F errocarriles d 1 Estado ha ' omprome.ti
~o la .seriedad del gobi~rna y M la rpbliea:', vociferaba- Mahas Snchez Sorenao. 'S1 antes pomamos :reparos en pronun-

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362

RAL SCALt\BRlNl 01\TlZ

~"TOlUA

ciar la palabra negocio en la construccin de estos ferrocarri:


les, ahora no tengo escrpulos de ninguna natural~za ... ", proclama el diputado De Andris. Por su parte. el diputado _Alejandro Gaocedo pronuncia varios discursos y da a luz dos bhros
comprobatorios de irregularidades en la Administracin de los
Ferrocarriles del Estado, de cuya detenida lectura imparcial no
surge ningun_a imputacin de apreciable consideracin. Mientras tanto los ferz:ocarri]es extranjeros p~eparan una. embosc~da,
para eliminar de una vez y en su totalidad ese peligroso nv~l:
preparan una sociedad mixta que fusionara, de acuerdo con sus
planes, todos los ferrocarriles de trocha angosta. Mdiante el
ingreso en esta sociedad mixta, los ferrocarriles del Estado_ resolveran el problema de su acceso al puerto de Buenos Aues.
Los diarjos comenzaron a destacar la miseria del interior
de la repblica que el censo de 1914 haba revelado. ~e ~scri
bieron numerosas notas sobre la necesidad de que el go b1emo
nacional concurriera en apoyo de las provincias pobres. Se dijo
que para -ello era indispensable complementar la red ferreviaria nacional d.e tr<:>cha angosta. Se propieiaron ideas grat.{\S al
espritu argentino sobre nacjonal~zacin de los transportes. Finalm~nte, el Senado se rindi a esa presin de la epini6n pblica y aprob un proyecto de ley que llevara ms adelante el
tmero 11.106. El artculo primero de esa ley declara, sin ninguna razn: "La presente ley es complementaria de la que aprueba el censode la Repblica levantado en 1914 ... ". El artculo
segundo dice: "El Poder Ejecutivo proceder a negociar las bases y condiciones de formacin de una compaia de ferrocarriles de trocha de un metro, que se denominar: cCompaa de
Ferrocarriles Nacionales'". El articulo tercero expresa que
"Para el objeto del artculo anterior, el Poder Ejecutivo aportar como capital, por cuenta de la Nacin, toda la red de lneas
nacionales. . . recibiendo en acciones el monto de su valor actu~l". Y finalmente el artculo cuarto dice que "El Poder Ejecutivo negociar la fusin con la nueva Compaa de Ferr.ocarriles Nacionales ele toda la red del Ferrocarril Central Crdoba, Ferrocarril Crdoba y Rosario y Ferroca1Til Centrl Extensin a Buenos Aires, que ya se haban fu~ionado eon ant~rind
dad entre s. CQn el notorio propsito de tentar a Yrigoyen, el
artculo sexto irtoluye entre los ramales que la nueva compaia
oonstmir, la Hnea de Huaytiquina, tenazmente c..'Ombatida ha!'ita
ese momentQ.

DE LOS l<'El:U\OCAJU\ll..ES ARC.'ENTINOS

363

Si Yrigoyen no hubiera previsto a tiempo )a emboscada


que se le tenda a J, los ferrocarriles cstaduales y al pas,
simultneamente; la .Compaa de Ferrocarriles Nacionales se
hubiera constituido de la siguiente manera:
ESTRUCTURA Y COMPOSTCiN DE LA COMPARtA DE
FERROCARRILES NAQ;IONALES QUE PREVEIA
LA LEY 11.106 SANCIONADA EN 1920
Cnpit11l aportado,
ft recibir
en o.ecionu,

fen~rrl1

"" pe1oi o/s.

Central Norte y ramales (Estado) . 4.916


Central Crdoba . . 1.940
Sl,tnta Fe . . . . . . . . 1.947
Ca. General . . . . . 1.266

156.437.889
103.562.943
51.054.700
44.813.500

10.069

355.869.032

Capital extranjero
total de la Compaia:
$ o/s. 199.431.143

Sobre un capital de 355.869.032 pesos o/s los intereses ferroviarios extranjeros hubieran tenido mayora absoluta con
199.431.143 pesos oro sellado. Con la aplicacin de la ley 11.106
el Estado argentino perda sus ferrocarriles que pasaban a ser
propie~a~ de ~ compaa particular dominada por el capital
ferrovtano extranJero.
El presidente Yrigoyen percibi agudament la trampa de
la sociedad mixta y vet la ley iU.06 con un mensaje que es
una llamada al orden. "La sancin de V. H. subordina todo el
plan de la ley a la organizacin de una compaia privada que
deber recibir en propiedad la red actual. Antes de entrar al
estudio analtico de esa organizacin, cuya sola financiacin nos
nevara fatal e irremediablemente a perder no slo el dominio
de los Ferrocarriles del Estado, sin compensacin alguna, sino
el contralor de las tarifas de las . empresas particulares, defensivo de la economa del pas y necesario para el desenvolvimiento
de sus riquezas, el Poder Ejecutivo debe reafirmar principios
fundamentales y definir lo que constituye su poltica en ~ateria
ferroviaria y en todas aquellas actividades afines oon los servicios p 6blicos. Afinna el J>oder Ejec~tivo como fundamental al
desenvolvimiento social, poltico y ecohmico, d principio del

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RAL SCALA.BiuNJ ORT.rl.

dominio de los ferrocarriles por el Estado y la extensin de las


lneas." La continuacin del mensaje desenmaraia la tramposa
conformacin de la sociedad mixta propuesta, y por si n? ha?Sa
sido entendido, agrega: "En consecuencia, el _Poder Eecut1vo
ju;zga que la ley sancionada por V. E. entrana un v~rdadero
despojo de uno de los principales factores de la segundad del
pas como de los ferrocarriles."
La tentativa de absorcin de las lineas estaduales por una
sociedad mixta haba fallado. El presidente Yrigoyen no era,
por lo visto, hombre a quien se pudiera embaucar con una combinacin financiera.
. ,
Mientras tan to, Jos Ferrocarriles del Estado continuaD extendiendo el radio de su accin, y autorizados por decreto
- porque el Senado no aprueba la ley respectiva- comi~ a
escalar los Andes rumbo a Huaytiquina, para dar una salida al
Pacfico a las prdvincias del Norte, segn los confesados propsitos del Poder Ejecutivo, para buscar lo~ grandes _mercado~ del
oriente,., segn los entendedores. En la mdcme_nc:aa~del altpl~
no, con tell1paraturas que de noch~ bajan a v_emte. grados l;>alo
cero y de da suben a sesenta y cmco, trabaan sm una queJa
los uigenieros argentinos. Y ese objeto no impeda que se c:onstruyeran otras en los llanos y en las selva.~, que se re~ueven las
vias con rieles de mayor peso y se modenuce el material de tracCin. En el correr de los aos la Administracin "de los Ferrocarriles d~l Estado fue una verdadera universidad de ferroviarios, un almcigo de tcnicos argentinos:
.
La vida de la Administracin Geneul de los Ferroca';ll~s
del Estado transcurrir entre desventuras sin cuento. Su~ tecmcos y administradores sern zahe~dos. ~in can_sancio, su!i proyec. tos sern ridiculizados; su orgaruzac10n esp1ada Y, denun~tad~
en sus menores fallas. Se escribir una larga retahla de dian:bas con aire doctrinario y argumentaciones de sim_ulada sevendad -tcnca. No habr pausa en ese combate que las e~pr_esac;
extranjeras libr.arn por el desprestigio de ese ferrocarril silencioso y resignado.
.
.
.
.Los vaivenes Je la polltic~ y el ttempo liDplacahle va~ mudando los mandatarios y los hombres, pero el Ferrocarril del
Estado <..'onstituye un cuerpo qu; . est sobre las. debilidad:' Y
la.<: tentativas. personales. Sus lm,ea~ avanzan Sl~mpre. E.~ el
nico ferrocarril que progresa. el umco que ~o se ha P$t~cado
en un hartazgo. Es el nico que ~hre al trabao nuevas regtone~.

En 1~7 t's <'1 ferrocaml ms importante tle la repbli<;a po.r la


C.ll."tensi6n de sus lneas, por la complejidatl de sus servicios, que
atienden zonas de montaas y zonas de llanura. y por 1~ suma de
capitaiE's invE>rtidos. Resumo a c;ontinuacin las cifraJ compar<ltivas.

-- - - - - - - - -- Exten~o6n

de linea.

Ftrruc:nrriles

Copit.3.les que u:gn


cntln en~presa se
dicen invertidos

Ktn.

~..,m/n.

Estado ......... .. ........


Sud ...................... .
B. Blanc-d y N. Oeste ....... .
OcJStE' ...... . .... : ..... .
Central Arglntino .. .. .. .. .. .

9.534
6.939
1.230
3.099

p 3Cl'fICO~

, . ,

4.525

Rosario y P. BE>lgrano ... . ... .

826

Entrt- Ros ..... .......... . .


:'-J oroeste Argentino ........ . .
Central Bs. Aires . . ...... ... .

1.044
).209
379

Compaiit General . .. ... ... .

1.268

Santa Fe ... ... .......... . .


Central Crdoba ........... .

2.085
1.960

1.014.301.869
790.437.439
95.565.518
337.360.638
736.870.391
496.519.059
59.355.104
85.015.422
.89.109.177
29.459.309
89:937.473
136.450.491
178.350.()61

5.994

Los ferrocarriles extranjeros comi!'lozan a quejru:se seriamen,te_de


comp~tiqor brioso y que no admite tregua. "En
los ultimos anos sufrimos Cda vez ms la competencia de las redes fE:rroviarias del gobierno argentino, competencia tan injusta
como desleal, porque Jos ~errocarriles que nosotros construjmos
y que pertenecen a intereses privados, se lcieron en virtud de
Ulla c~ncesin nacional con toda solemnidad y con todas las
gar~tias que nos asegwa la Constitucin argentina", dir el
presidente del Central Argentino, el 17 de octubre de 1935.
Creedme, es desagradable sealar, como lo bago aborl'l, esta
pru~ba de antagonismo premeditado contra los capitales extranJeros. . . Agregar que, lejos de estar limitada al Central
Argentino esta competencia, afecta igualmente a otras lneas
extranjeras." M. Howard Williams habla de abrravi.os v Ja coordinacin de tra:w;portes ya est aprobada por la Cmara de
Diputados .. Pero, cuando habla~ los hombres que tienen ,poder,
la verdad 1mporta poco. La fabula del lobo y el c:ercilero se.

est:

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.HJS1'0RIA DE LOS ~'ERRO<:AAAU.ES ...~C:EN'I't:-:os

:367

:3(;6

,ropite con frecuencia, cuando )o~ c:cmlerqs son dt:sprl'V.I:'nidos.


Despus de Howard Williarns, se queja Lord St. Davs. dttsus ''The Ec:onomist'', ms tarde ''Financia\ News". Esa disconformidad no tardar en concretarse en. hechos. Los ferroc:arrilt"s
britnicos, si quieren conservar indemne su monopolio d~ben
liquidar a los ferro~arriles del Estado, <l:ue entorpecen su hhertad con su presenma r~gulaclora y mongeradora.
El 23 de diciembre de 1936 el general Justo envia al Congreso un proyecto. de ley que propone la adquisici~n de\ "activo
fsico del Ferrocarril Central Crdoba y de\ Tranvta a Vapor de
Rafaelan, por la suma ~e 9.500.000 libra~, q~e se paga~ con
ttulos del 4% de il.1teres y 1 ~ de amortract6n. denommados
"Obligaciones -Ferrocarriles del_ Estado'', e~~o ser::icio de renta
y amortizacin ser atendido por la AdmmstraciOn ~e los Ferrocarriles del Estado. Los diarios comerciales argentinos prestan su aprobacin. Dicen que ~ay que estar a t?n? ~n las nuevas corriente~ y que ;s convemente par~ el pats,_m1~1ar poco a
poco la nacionalizacion
los ferrocarr~les. ~n )UntO ele 19~_7,
el Ferrocarril Central Cordoba da trmmo a su reorganizaCion
y queda constituido en sociedad financiera ex~usivameote. La
oposicin afinna que la compra del ~entral C~rdoba es un ~e
gociado. Los ttulos que en 1933 vahan 4,87 libras han sub1do
ms de cuarenta puntos, pero se es mendrugo con que se atrae
a nuestros dirigentes y hcia el cual se quiere distraer a la oposidn. En octubre de 1931 el Central Crdoba ha propuesto al
gobierno, confidencialmente, la fusin con el Ferrocarril del
Estado en una sociedad mixta, proposicin que fue rechazada.
Mediante la nueva estratagema quieren forzar la constitucin
de esa sociedad mixta para doblegar us la independencia de
los fe11rocarriles estaduales.
Llevaao el asunto a sus tn::ninos legales y desechadas l~s
afirmaciones sin ulterioridad de los diputados, queda limpiamente establecido que la operacin se plantea as: para comprar el Ferrocarril Central Crdoba, los Fen:'carril~~ del_ Es~a
do pagarn 8.800.000 libras en bonos denommados Obhga~o
nes Ferr0carriles del Estado", que llevarn la garanta sohdaria de la Nacin, y 700.000 libras en efectivo. De esta manera,
para comprar el Central Crdoba, los Ferrocarriles del Estado
quedan hipotecados dentro de las duras clusulas de la ley 8875,
v dE' acuerdo cun la cual ante una mora en los pagos de slo
t reinta das, el acreedor tiene de,-e(lhO a la posesin de Jos bi<-

?e

nf:'S "p~ra_ <:Ontinuar eJ giro de los negocios de la SOC:it'dad C-eudora sm :intervencin judi<:i'al y c~m las ms amplias facultades
de.,. administracin", segn reza textualmente el art. 2i de la lev
8815. A pesar de todas las prevenciones fonnuladas por varis
dip~tados, la ley fue votada tal cual la propuso ~~ Poder Ejecuttvo, co.n la cual, se~uramente, quedaban bien interpretados
l~s deseoS. de Howard Williams, de Lord St. Davis,, de 'The
Economist" y de "Financia! News". El cepo estaba armado.
Bastaba esper~r la presentacin de una oportunidad favorable.
~s ~errocarnles del Estado caeran e mora. La sociedad
fm~~Clera deno~inada Ferrocarril Central Crdoba tomara pos~lOn de los btenes del deudor y continuara el giro del negoCIO. Como . transaccin, si las protestas del pas se elevaban de
tono, se llegan? a la foill_lacin de una sociedad mixta, que es
lo _que ~e quena consegurr. Pero vino la guerra ... Gran Bret~na rrusm~ hipotec sus bienes. Los ttulos ferroviarios estuVIeron caucwnados en Estados Unidos. El secretario del Tesoro,
Mr. Henry Morgentau, declar textualmente ante la eomisin
del senado no~eamericano, que "dependa del Departamento de
~s~ado determmar la ?Portunidad o jnoportunidad de tomar po
ses16n ~e !os ferrocarriles y tranvas britnicos establecidos en la
Arg~n~a
tarde, por arte d.e birlibirloque, los ttulos ferrov1anos volv1ero.? a ~on~res. La ;evolucin del 4 de junio de
1943, resc~t6 las ObligaciOnes Ferrocarriles del Estado" liberando as a esa l'eparticin fundamental de su peligr-osa hipoteca.

M:s

L~

guerra ha favorecido el desarrollo econmico de los Fen:ocamles del Estado. En la actualidad sus lneas miden 12.809
k1l6I?etros de longitud. Las lneas particulares tienen una extensln de 28.598 kilmetros. Las lneas del Estado miden casi
exa~tamente. la misma longitud que los dos ms grandes ferroc~les particulares juntos:. el Central Argentino y el Sud cuyo
COnJunto alcanza a 12.9.'~ kilmetros. La Admiistiadn de los
F~rroc~r:iles ~ ~ mecanismo de gran precisin. Es el ferrocarnl. ~eJOr adm1~s~rado d~l pas. Como mejor demostracin son
su~t~ente_s las s1gu1entes 01fras promedios comparativas. La Ad~1mstrac1n .~e los FF. OC. del Estado ostenta un verdadero
record rh~d1al en el aprovechamiento de los vagones. En Estados Umdos un vagn recorre trmino medio 18.780 kilmetros
anuales (1936). En Alemania recorran 16.164 kilmetros en
1936. En Canad, 1).550 ( 1937). En Brasil, 16.180 ( 1941).

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36~

'FfJSTORL-\ DE LOS FEJ~ROCARlULE$ ARC:EN1'1NOS

RAL SC.:ALABl\11'1 ORTIZ

369

En los (erroe::a rril e~ partic11lares argentinos el promedio de rt-corrido anual de un vagn es de 17.750 kilmetros. En los FF.
CC. del Estado los vagones han recorrido 26.036 kmetros como trmino medio del ao 1942. No es sta una cifra excepcional
alcanzda por casualidad. El> el resultado de un ajuste de los
variados factores determinantes de la eficacia de una administracin ferroviaria, como lo demuestra el aprovechamiento creciente en los ltimos aos.

RECORRIDO ANUAL DE LOS \lAGONES DE CARGA EN LOS


FEHROCARRILES DEL E.s'YADO

Km.
1!:)38 ............ .. ... .... .. .
1939 . .. . ..... ............ ... . .
1940 . : . ...... . ............ ... .
1941 ... ... ................... .
1942 ...... .... .. ..... .. .. .. . . .
F ~rrocnrriles pnrtictllares . .. .... . .

18.973
21.779
22.914
22.551

26.0.36
17.:75.0

El correcto balaneeamiento de la administraci11 o;e refleja directamente en los coeficientes de explbtaoin y en los
rendimientos financieros que expreso a continuacin:
HESULTADOS DE LA EXPLOTACiN DE LOS FERROCARR'ILES
DEL ESTADO
Productos

Gai>tos

BCJ>ellclo o prdida

55.744.072,48
47.923.459,20
43.212.105,90
43.726.362,44

- 7.444.292,13
- 5.488.117,10

1f:l40 ...
1941 ..... .

48.299.780,33
42.435.342,10
44.015.773,18
48.639.085,13
51.342:703,0()
.'56.765.127 ,60
56.805.216,29
86.407.093.33
92.304.523,J 7
98.141.428,04
1()2.()!-)3.846,08

1942 . .. ..

125.228.4~)8.62

1943 ..... .
1944 .. . .. .

1 05. 178.919,6~

87.761.948;26
10 1.:369.449,59
114,695.740,11

Ejercicio

1931 ..... .
1932 ... .. .
1933 ..... .
1931-. ... ..
1935 . .. .. .
1936 ..... .
1937 .... . .
1938 .. .. . .

19!39 .... . .

en pvso m/n.

14H.215.!390,2A

45.:326.372;95
47 .393.4ti8,92
49.233.719,53

69.:353.97!3,62
7il.64 0.860,95
7~).!:)21!. 710,07

112,446.:337,85

'

En las condiciones achtales, el Ferrocarril del Estado no es


s<.>htmentc hl . llave n:aestra de grandt~s regiones, es buen negocto por si m1~mo. S1 los Ferrocarriles del Estado pudieran ser
absorbidos de aJguna manera discreta, los ferrocarriles particul~res recup,eraran su perdido monopolio. La Repblica Argentm.a volvena a c1nedar inerme ante la voluntad de los dirigentes
ferroviarios.
La ipiciativa con que los ferroviarios britnicos se empean
desdt' l 940 en proponer Ja foqnacin de una sociedad mixta en
que correspondera al E stado una participacin que no acaban
de concretar, demuestra que ellos esp eran solucionar sus problemas con su constitucin. Adems de la garanta para obtener los fondos que 1a,s renovaciones estn demandando urgentemente, e.l Estado argentino contribuira con el aporte de sus
f~rrocarn~es, como es inevitable, si se acepta la idea de una soCledad mJXta que por su caractersticas debe incluirlos a todos
sin ex~epcin. Quizs esa sociedad mixta adopte para s provi:
d~ncias. formales que desven los recelos y 'aun merezca aprobaCIOnes ~genuas de buena fe, como por ejemplo la: de exigir que
el pres1dente sea un argentino nativo, corno son el doctor Guiller~o Leguam~n y el ?octor F ederico Pinedo, que purga el
d~lito de haber sido el .pnmer propo:pente de la misma sociedad
mixta que, ahora sin pagar honorarios, trae en su cartera la mis~n britnica que nos visita. De cualquier manera que l operaCIn se realice, 1~ prdida de la autonoma de los I:errocarriles
del ~stad~- por cuya conquista tan tesoneramente han bregado
los ferr~v1~rios britnicos- , se traducirla para nosotros en el
establecimtento de una ve:rdadera s;misin.

803.667,28
4.912.722,69
6.016.330,05
9.371.668,68
7 .571.406,76
17.053.119.71
1A.663.867 ,22
1H.212.717,97
19.847.il08,23
37.4{;6.550.36
$3.809.470,10

33.5HJ.W50,15
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HISTORIA DEL
FERROCARRIL DEL ESTE

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