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Revolucin de Hait (1790-1804)

Hermanos y amigos. Soy Toussaint Louverture; quizs el conocimiento de mi nombre haya


llegado hasta vosotros. He iniciado la venganza de mi raza. Quiero que la libertad y la
igualdad reinen en Santo Domingo. Trabajo para que existan. Unos, hermanos, y luchad
conmigo por la misma causa. Arrancad de raz conmigo el rbol de la esclavitud. Vuestro
muy humilde y muy obediente servidor, Toussaint Louverture, General de los ejrcitos del
rey, para el bien pblico
El 29 de agosto de 1793 Toussaint hizo pblica su proclamacin, en la que
se presentaba como el lder de los negros

Cuando la Revolucin Francesa proclama la Declaracin de los Derechos Universales del Hombre
y el Ciudadano, la poblacin haitiana se entera de que esta universalidad se limita a un territorio y a
una condicin racial. En ese entonces ms de un tercio de los ingresos de Francia provenan de la
explotacin de esclavos en las colonias, situacin que continuara despus de la revolucin, y
adems las vctimas de ese proceso eran personas de raza negra que haban sido tradas de
frica. Esto conducir a que en 1791 estallen en Hait los primeros movimientos revolucionarios de
Amrica Latina (antes la colonia francesa de Saint-Domingue), y que en 1804 el pas declare su
independencia.
La revolucin se hizo al costo de ms de 200.000 muertos del medio milln de esclavos existentes
en 1791, y lo oblig a Robespierre a decretar la abolicin de la esclavitud a principios de 1794. Es
la revolucin haitiana la que termina forzando a la francesa a ser consecuente con sus propias
premisas universalista -advierte Eduardo Grner-. Por eso me atrevo a decir que es la ms
moderna' de las revoluciones, y en este sentido es ms francesa que la francesa pero porque
es haitiana: la francesa, por s misma, nunca lo hubiera hecho. Para el investigador esta
revolucin es la nica de todas las revoluciones modernas (y por lo tanto tambin de las
revoluciones independentistas del siglo XIX) en que las clases explotadas toman el poder y
fundan una nueva nacin.
Consecuencias de la Revolucin
La colonia se independiza de Francia con el nombre de Hait. Es la segunda nacin americana en
independizarse, despus de los Estados Unidos. Se considera, asimismo, la primera repblica
negra del mundo y una de las pocas rebeliones de esclavos culminada con xito.
La esclavitud, base de la economa, es abolida.
Los blancos, con muy pocas excepciones, son exterminados o expulsados del pas por lo que ste
queda habitado y gobernado por negros y mulatos.
La economa de las plantaciones, sin su sustento en la esclavitud, cae bruscamente (a pesar de
diversos intentos de reactivarla mediante trabajos forzados remunerados) siendo sustituida
mayormente por una economa de subsistencia al estilo africano.
Hait sufre un largo perodo de aislamiento internacional promovido, fundamentalmente, por las
potencias europeas y los Estados Unidos que no admitan la existencia de una nacin gobernada
por ex-esclavos lo que implicaba una amenaza para sus propios sistemas esclavistas.
Como consecuencia adicional, Francia, bajo la direccin de Napolen al ver fracasada su aventura
colonial en Amrica vende la Louisiana a los Estados Unidos en 1803, duplicando el territorio de
este pas y abriendo el camino para su expansin hacia el oeste.