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CULTURAS CENTROAMERICANAS

Amrica Central o Centroamrica es la regin geogrfica que se encuentra entre


Amrica del Norte y Amrica del Sur. Al igual que los indgenas de Sudamrica, los
grupos tnicos de esta parte de Amrica poseen unas costumbres fuertemente
arraigadas, as como una cultura nica y genuina. Cada uno de los pases que
componen Amrica Central, a saber, Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Nicaragua y Panam, poseen unos grupos tnicos concretos cuya
cultura se encuentra altamente influenciada por los mayas, grupo primitivo que
habit estas tierras hace miles de aos y de quienes se conservan lugares
arqueolgicos y tradiciones bien definidas. A continuacin te informamos acerca
de las diferentes comunidades indgenas que habitan cada pas de Centroamrica.

Belice
El Estado de Belice adquiri la condicin de pas independiente del Reino Unido
en 1981 y su lengua oficial es el ingls. Aparte de este idioma, las lenguas que
tambin se hablan en Belice (aunque no a nivel oficial) son el espaol, el maya y
el creole. Situado al este de Guatemala y al sur de Mxico, sus habitantes
alcanzan la cifra de 372.000 personas, de las cuales se estima que ms de 30.000
son poblaciones indgenas. Las organizaciones en favor de los grupos indgenas
se concentran en elBelize National Indigenous Council. La poblacin en su
totalidad responde a un mosaico tnico muy diverso, entre los cuales hay
habitantes que descienden de africanos, europeos, angloparlantes, etc., as
como garfunas, cuyos orgenes son africanos y su lengua es la del Caribe. Otros
nativos residentes en Belice son: los maya, los maya qeqch y los mopn. Aparte
de las lenguas mencionadas anteriormente, se habla tambin criollo beliceo,
maya quekch, maya mopan, garfuna y plautdietsch, as como chino, maya
yucateco e hindi a nivel minoritario.

Costa Rica
La cultura indgena de Costa Rica se remonta ya a la poca en que Coln
descubri Amrica, cuando convivan hasta ocho grupos tnicos en Costa Rica,
pas situado al norte de Nicaragua y al sureste de Panam. Estas poblaciones
nativas

han

llegado

hasta

nuestros

das

son

conocidos

como

losCabcares, Bribris, Ngbe, Huetares, Borucas, Trrabas, Malekus y Chorot


egas. Todos estos grupos tribales se encuentran dispersos entre un total de 24
territorios a lo largo del pas y se estima que existen hasta seis lenguas
aborgenes. En el censo del ao 2011 el resultado fue que haba ms de 100.000
habitantes indgenas en el pas. La influencia indgena en todo el pas es palpable
en cualquier parte, incluso en el vocabulario que emplean sus habitantes, quienes
han incorporado palabras de los dialectos indgenas, tales como Pos que se
refiere a una flor amarilla que crece cerca de la cima del volcn Arenal.

El Salvador
El Salvador es un pas que limita al norte y al este con Honduras y al oeste con
Guatemala. En la actualidad, se calcula que hay ms de 6 millones de habitantes
en el pas, entre los cuales conviven tres grupos indgenas principales:
los Nhuat-Pipil, los Lencas y los Kakawiras. Aunque todava no cuentan con
reconocimiento constitucional oficial, se encuentran inmersos en tal proceso. Los
Lencas poseen grandes influencias de sus ancestros: los mayas y los nahuas. En
cuanto a los Pipiles, stos tambin descienden en gran medida de los nahua,
hecho que se puede ver reflejado en su idioma, el nhuatl, lengua ya hablada por
el pueblo azteca. La presencia de los Pipiles es tan importante, que dieron nombre
a varias tierras del centro del pas, como por ejemplo Cuzcatln. Se considera
que la poblacin indgena de El Salvador conserva su identidad originaria
fuertemente arraigada.

Guatemala
Guatemala se sita en el extremo norte de Centroamrica y, en sus orgenes, este
pas fue el foco principal en el que habitaban los antiguos mayas, especialmente
entre los siglos IV y X. De este modo, en la actualidad gran parte de la poblacin
guatemalteca posee races indgenas, que se manifiestan sobre todo en sus
rasgos, as como en sus tradiciones culturales y sociales. El nmero total estimado
de habitantes indgenas de Guatemala supera la cifra de 6 millones, lo que
significa que un 60% de la poblacin total del pas es indgena. Esto lo convierte
en el segundo pas de Amrica Latina con mayor densidad de poblacin tribal, lista
que encabeza Bolivia. No obstante, esto no significa que gocen de una mayor
inclusin en las estructuras del Estado. Los principales grupos tnicos de
Guatemala son los que se mencionan a continuacin: Achi, Akateko, Awakateco,
Chalchiteco, Chorti, Chuj, Itza, Ixil, Jacalteco, Mopan, Garfuna, Xinca, Ladina.

Honduras
Honduras, cuyo nombre oficial es Repblica de Honduras, est considerado como
un pas multicultural, multilinge y multitnico. Los ms de 8 millones de
habitantes que viven en el pas incluyen un gran nmero de grupos indgenas,
muchos de ellos afrodescendientes. De igual manera, los indgenas primitivos de
Honduras provienen de Asia, quienes llegaron a Amrica a travs del Estrecho de
Behring hace ms de 20 mil aos. Por nmero de habitantes, se estima que en
Honduras

residen

nueve

grupos

principales

de

indgenas,

saber: Lencas, Pech, Tawahkas,Maya-Chortis, Garfunas, Isleos, Misquitos y


Nahuas, si bien sobre este ltimo grupo no ha sido posible recoger informacin
detallada. Los Creoles tambin conviven en el pas y su lengua nativa es el ingls.

Nicaragua
Nicaragua limita al norte con Honduras y al sur con Costa Rica. El pueblo
nicaragense es de naturaleza multitnica y su lengua oficial es el espaol. Del
total de poblacin del pas, un 8,6% se auto-identifica como indgena o como
miembros de alguna comunidad indgena. Los habitantes nativos de Nicaragua
son el resultado de una mezcla entre espaoles, ingleses, africanos y aborgenes
de Amrica procedentes del perodo precolombino. Su cultura actual se
caracteriza por la posesin de una serie de bailes tradicionales y una msica
autctona, as como unos hbitos culinarios y religiosos especficos. Se
encuentran repartidos entre la costa del Pacfico, el Centrodel pas, el Norte y la
zona del Caribe. As, las tribus ms destacadas son, entre otros, los creoles y los
garfunas, de ascendencia afro-caribea. En el Departamento de Masaya se
encuentran tambin los pueblos indgenas de Monimn, San Juan de Oriente y
Nindir, todos ellos de ascendencia Chorotega. En Rivas tambin se localiza una
gran diversidad de grupos aborgenes, tales como los San Jorge, Nancim,
Ostional, etc.

Panam
Panam se encuentra en el extremo sureste de Centroamrica y, actualmente, es
un pas compuesto por cerca de 3 millones de habitantes, de los cuales un 5%
pertenece a algn grupo indgena. Aunque estas poblaciones se encuentran
repartidas a lo largo de todo el pas, destacan especialmente en los territorios de
Chiriqu, Bocas del Toro y los bosques de la Provincia de Darin. En definitiva,
Panam cuenta a da de hoy con un total de siete grupos indgenas: los Ember,
quienes tambin se encuentran entre los indgenas de Amrica del Sur;
los Wounaan, quienes son culturalmente muy similares a los Ember; los Guna,
que viven sobre todo en la Comarca de Kuna Yala; los Bugle, los Naso,
los Bribri y los Ngbe.