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TEMA 1

El lenguaje y la comunicacin
Tabla de contenido
1. Semiologa y Lingstica
1.1 Qu es un signo?
1.2 El signo lingstico
1.3 Los dominios de la semiologa
1.4 Los sistemas semiolgicos
1.5 Caracteres de los sistemas semiolgicos
1.6 Clasificacin de los sistemas semiolgicos
1.7 Relaciones entre los sistemas semiolgicos

2. La comunicacin lingstica y las lenguas naturales


2.1 La funcin de comunicacin
2.2 La arbitrariedad del signo lingstico
2.3 El carcter sistemtico de las lenguas naturales
2.4 La linealidad del mensaje.
2.5 Sistema de signos discretos, diferenciales.
2.6 Doble articulacin.
2.7 Conclusin

3. La comunicacin, sistema de cdigos interdependientes


4. Lengua, habla y enunciacin
4.1 Lengua y habla
4.2 Enunciacin y enunciado
4.3 Los parmetros de la enunciacin
4.4 La diversidad de modos enunciativos

TEMA 1

El lenguaje y la comunicacin
1.

Semiologa y Lingstica

1.1

Qu es un signo?

Un signo, en sentido general, es un mecanismo de representacin: un objeto que


nos informa de otro objeto, un A que nos informa como testigo o sustituto de
un B.
Este mecanismo de representacin puede implicar una intencin de
comunicacin o no. Esta distincin permite una primera aproximacin al estudio y
anlisis de los signos.
a.

El indicio

Georges Mounin (1971:35) ejemplifica con el caso del cielo tormentoso para
explicar qu es un hecho sin intencin comunicativa. El cielo tormentoso,
efectivamente, no tiene ninguna intencin de comunicar con el meteorlogo, sino
que se trata de un indicio de lluvia posible. Para Prieto (1968:95) indicios son
hechos inmediatamente perceptibles que nos hacen conocer algo sobre otros
hechos que no lo son. La interpretacin de los indicios es tarea que corresponde
a todas las ciencias de observacin.
b.

La seal

Contrariamente al indicio, numerosos hechos implican una intencin de


comunicar. Estos hechos son seales: el cielo tormentoso no tiene intencin de
comunicar el mal tiempo, pero este indicio permite al responsable de la seguridad
de una playa izar la bandera roja. La bandera es un indicio artificial que sirve de
indicacin. Pertenece a la semiologa y no a la lingstica su estudio. La seal es
producida artificialmente para servir de indicio (Prieto 1968:96).
c.

El smbolo

La intencin de comunicar ha permitido distinguir el indicio de la seal. El


examen de las conexiones que existen entre A y B permite una segunda
distincin: por ejemplo, una Z en un panel de una autopista o carretera sirve para
anunciar una curva. Entre la forma del elemento A y el elemento B que lo indica,
hay una relacin, luego la Z es un smbolo. El smbolo es una seal que marca una
relacin de analoga, constante en una cultura determinada, con el elemento que
significa.

d.

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El signo

Si no existe una relacin natural entre A y B, sino convencional, se denomina


signo. As, entre [pato] y el animal designado, no existe relacin analgica alguna.
Las unidades que utiliza el lenguaje humano son, pues, signos.

1.2

El signo lingstico

No todo signo es lingstico: la bandera roja, el panel de stop, la cruz de las


farmacias, son tambin signos, pero no son signos lingsticos. La especificidad
del signo lingstico es comnmente caracterizada desde Ferdinand de Saussure
por los siguientes aspectos:
a. Est dotado de un contenido semntico (significado) y de una expresin
fnica (significante); es decir, une un concepto y una imagen acstica. No
se pueden separar los conceptos de los sonidos que los transmiten; sin
significante no hay significado; sin significado no hay significante. Los
dos aspectos son solidarios como lo son el anverso y el reverso de una
misma moneda. No se puede prescindir de una parte sin que la otra se vea
afectada.
b. La relacin entre significante y significado es a la vez arbitraria y
necesaria: no existe ninguna relacin interna entre el concepto
representado, el de pato, por ejemplo, y la cadena de sonidos [p+a+t+o].
La prueba est en la variedad de denominaciones que las distintas lenguas
dan a la misma realidad significada (fr. canard; ing. duck; it. anatra). Pero
si, en relacin a la idea que representa, el significante aparece como
libremente elegido, en relacin con la comunidad lingstica que lo
emplea, por el contrario, no es libre: nos viene impuesto.
c. El signo (y el enunciado lingstico) se desarrolla en el tiempo. Dos
unidades no pueden nunca encontrarse en el mismo punto de la cadena
oral. Tienen valor porque son sucesivas, contrastan en la cadena y su
posicin en ella es distintiva; entraan un cambio de sentido. Esto permite
distinguir entre sistemas como la lengua, cuyo dominio es el tiempo, y
sistemas visuales donde los signos se organizan en el espacio, sobre
muchas dimensiones. De hecho, esto permite distinguir entre lingstica y
semiologa (Passeron 1969).
d. El signo lingstico es diferencial: funciona por su presencia o por su
ausencia globales, como unidad discreta, discontinua, no como una masa
continua. El signo /pato/ significa pato por oposicin a otros.
e. El signo lingstico pertenece al sistema que constituye la lengua. Cada
signo no posee ms valor que el que recibe por oposicin a otros signos
del sistema. Lo que importa no es la cualidad positiva, sino el carcter

El lenguaje y la comunicacin

diferencial de unos signos respecto de otros, puesto que funcionan por


oposicin. La diferencia entre pato y gato descansa sobre la que se da entre
los segmentos iniciales [p] y [g]. Es una diferenciacin de oposicin que
sirve para distinguir dos significantes y para seaalar que se oponen dos
significados diferentes.

1.3

Los dominios de la semiologa

Por semiologa se entiende frecuentemente algo tan impreciso como la ciencia de


los signos, dando a este trmino una acepcin muy elstica. Ms arriba
restringamos el dominio de la semiologa al estudio de los sistemas de
comunicacin por seales, smbolos, signos no lingsticos.
De hecho, no hay acuerdo sobre el dominio mismo de la semiologa y sus
relaciones con la lingstica:
a. Para Saussure, era la ciencia que estudiaba la vida de los signos en el seno
de la vida social. La lingstica no sera ms que una parte de esta ciencia
general (cfr. Saussure 1991:42)
b. Para Roland Barthes, la semiologa es una rama de la lingstica y no a la
inversa, porque todo sistema semiolgico se sirve del lenguaje
c. Saussure privilegia la lengua y la sociedad, la funcin social del signo, la
comunicacin. Barthes, por el contrario, se interesa esencialmente por la
significacin, por los modos de significar.
d. Pierre Guiraud (1971:97-115), extendiendo la nocin de signo y de cdigo
a las formas de comunicacin sociales, considera las relaciones del
hombre en sociedad y las coloca en la semiologa: signos (signos de
identidad: insignias, uniformes, nombres, apellidos, tatuajes,...; signos de
cortesa: tono, saludos, frmulas, injurias,...) y cdigos (protocolos:
comunicaciones entreindividuos; rituales: donde el emisor es el grupo),
juegos (representacin de una situacin social), modos (formas estilsticas
de los cdigos).
La semiologa es un conjunto de proposiciones ms que un cuerpo de
conocimientos constituido, porque est en cierto modo ensombrecida por la
lingstica (Ducrot & Todorov 1972:120). La lengua es el nico sistema de signos
con ayuda del cual se puede hablar de otros sistemas de signos y de l mismo. En
otras palabras, la semiologa no puede dejar de servirse de la lingstica para
definir su objeto y, por ello, la lingstica le lleva ventaja como ciencia.
La lingstica actual es fcil de definir: su objeto es la lengua, componente
social del lenguaje, que se impone al individuo y se opone al habla, manifestacin
voluntaria individual1.
1

Desde este punto de vista puede entenderse tambin el auge de la lingstica pragmtica,
que persigue ms bien una lingstica del habla.

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En suma, la lengua existe en el hombre, en el grupo y en el individuo que


habla. Por consiguiente, la lengua puede ser considerada como facultad, como
producto y como acto:
a. Desde el punto de vista del hombre en general, el lenguaje es una facultad
que podra definirse como la aptitud de comunicacin por medio de signos
vocales que suponen la existencia de una funcin semitica.
b. Desde el punto de vista del grupo social, la lengua es un producto
concreto, instrumento de comunicacin entre los miembros de una misma
comunidad.
c. Desde el punto de vista del individuo que habla, junto a la lengua se dan
una serie de fenmenos referidos a cmo el hablante utiliza la lengua o
sus.
1.4

Los sistemas semiolgicos

En las teoras modernas del signo se tiene en cuenta no slo las entidades
lingsticas, sino tambin los signos no verbales. Nosotros utilizamos concurrentemente, en cada instante, muchos sistemas de signos: los signos del lenguaje,
aquellos cuya adquisicin comienza muy temprano, los signos de escritura, los
signos de cortesa, los signos reguladores del trfico de vehculos, los signos
externos que indican la condicin social, los signos del culto, los signos del arte,
etc.
En suma, y sin pasar de la simple constatacin numrica, parece claro que
nuestra vida est inmersa en un mundo de signos, en el sentido ms amplio del
trmino. Conviene pues introducir criterios que sirvan para delimitar el conjunto
de signos:
1.5

Caracteres de los sistemas semiolgicos

E. Benveniste (1969:1-12 & 127-135) en el contexto de la semiologa describi


los caracteres distintivos de los procedimientos de significacin no lingsticos.
Un sistemas semiolgico se caracteriza:
a.
b.
c.
d.

Por su modo de operar


Por su dominio de validez
Por la naturaleza y el nmero de sus signos
Por su tipo de funcionamiento

As pues, siguiendo a Benveniste quien ejemplifica sobre los semforos


reguladores del trfico distinguiremos:

Las condiciones externas, empricas, del sistema que pueden admitir


ciertas variaciones o acomodaciones: son el modo de operar y el dominio
de validez.

El lenguaje y la comunicacin

1.6

Las condiciones internas del sistema, que son invariables: naturaleza y


nmero de signos (por ejemplo en el caso de los semforos, el sistema est
constituido por una oposicin cromtica organizada segn un sistema
binario rojo/verde con una fase intermedia de transicin representada por
el naranja), el tipo de funcionamiento (por ejemlo la relacin que une los
signos y les confiere funcin distintiva es una relacin de alternancia y
nunca de simultaneidad).

Clasificacin de los sistemas semiolgicos

E. Buyssens (1979) clasifica los procedimientos de comunicacin no lingstica


segn tres criterios que le permiten determinar distintas clases de procedimientos
de sealizacin.
Criterio 1: El procedimiento de sealizacin es sistemtico o no sistemtico?
Por ejemplo, la sealizacin de las carreteras, con sus signos estables y sus
reglas tambin estables, constituye un sistema de comnicacin; la pintura, por la
cual no se perciben ni unidades ni reglas estables, es un medio de comunicacin
asistemtico:
Toda obra es un conjunto de signos inventados durante su ejecucin y para las necesidades
del lugar. Sacadas de la composicin para la cual estos signos han sido creados, carecen de
accin. El signo est determinado por el momento en que se emplea y por el objeto del cual
participa.

Criterio 2: Cual es la relacin entre el sentido de la seal y su forma?


Se distinguen as los smbolos (el cuchillo y el tenedor entrecruzados:
restauante) y los signos (cruz verde: farmacia).
Criterio 3: Cual es la relacin entre el sentido y los signos del mensaje?
La forma oral del lenguaje es un procedimiento de significacin directo: nada
se interpone entre los sonidos percibidos y los significados que se les da. El Morse
es un procedimiento de sealizacin indirecto o sustitutivo: para alcanzar el
sentido, se pasa del signo en Morse al signo en escritura fontica, despus al signo
fontico.
Un sistema de comunicacin implica signos estables y reglas estables, es decir, unas unidades
aislables, formalmente siempre idnticas de mensaje a mensaje; se definen por su oposicin
las unas a las otras, y por unas reglas de combinacin estables. Se opone a un medio de
comunicacin asistemtico. Un cdigo es un sistema de comunicacin de signos sustitutivos.

1.7

Relaciones entre los sistemas semiolgicos

Las relaciones entre los sistemas semiolgicos han sido analizadas, por ejemplo,
por E. Benveniste. No se puede decir la misma cosa a travs de la palabra y de la

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msica, que son unos sistemas con base diferente; se puede decir por el contrario
la misma cosa con el alfabeo grfico y el alfabeto Braille, porque estn fundados
sobre el mismo principio alfabtico: una letra, un sonido. Un mismo signo posee
valores diferentes segn el sistema del que forme parte: por ejemplo, el rojo de los
semforos de circulacin no tienen nada que ver con el rojo de la bandera tricolor.
Dos sistemas semiolgicos de tipo diferente no pueden ser mutuamente convertibles: el valor
de un signo se define solamente en el sistema en el que se integra.

Los sistemas de signos no son, por tanto, mundos cerrados que no tienen entre
ellos ms que relacin de coexitencia; estn determinados por la accin de un
mismo medio cultural y, adems, son posibles tres tipos de relaciones entre ellos:
gentica, de homologa, de interpretacin.
1. La relacin gentica: el alfabeto Braille est construido a partir del
alfabeto normal y cumple una funcin especfica. Esta relacin no tiene valor ms
que entre dos sistemas distintos y contemporneos, pero de la misma naturaleza.
Entre la escritura sinttica (un signo representa una oracin o un enunciado
completo) y la escritura analtica (un signo representa una unidad significativa), la
relacin se deduce y no nace, puesto que el paso supone evolucin y transicin
histrica.
2. La relacin de homologa ("correspondencia") se puede establecer entre
dos sistemas de naturaleza diferente.
3. La relacin de interpretacin: un sistema puede recibir de otro sistema su
interpretacin; los signos de la sociedad pueden ser interpretados ntegramente a
travs de los de la lengua, no a la inversa. El lenguaje es el nico sistema
semiolgico con la ayuda del cual se puede hablar de otros sistemas y de l
mismo.
Una cosa queda clara al menos: ninguna semiologa del sonido, del color o de la imagen se
formular en sonidos, colores o imgenes. Toda semiologa de un sistema no lingstico debe
entraar el juego de la lengua, no puede existir ms que a travs de la lengua (Benveniste).

Esto explica el hecho que subray Christian Metz (1966), a saber: la mayora de
los sistemas semiolgicos de alguna importancia implica de una u otra manera el
lenguaje verbal. El cine se hizo oral; la televisin ha sido siempre oral; los mapas
estn acompaados de menciones escritas; los mesajes publicitarios van casi
siempre acompaados de leyendas, etc. La lingstica est casi siempre presente
en la semiologa. Desde este punto de vista, trataremos a continuacin de
comunicacin lingstica y comunicacin no lingstica.

El lenguaje y la comunicacin

2.

La comunicacin lingstica y las lenguas naturales

Se trata de descubrir lo que diferencia el sistema de comunicacin constituido por


las lenguas naturales humanas de todos los dems sistemas o medios de
comunicacin humanos, de definir su especificidad.

2.1

La funcin de comunicacin

La especificidad de las lenguas naturales no radica en la funcin de comunicacin.


Las lenguas comparten esa funcin con los dems medios de comunicacin. Por
otra parte, en el mensaje lingstico emitido por un hablante no todo se refiere a la
funcin de comunicacin. La utilizacin consciente de indicios y sntomas que
informan sobre el hablante (de la voz se desprenden informaciones sobre edad,
sexo, estado de salud, origen geogrfico, clase social), pertenece a otros sistemas de comunicacin diferentes del lenguaje.
Fundndose en el hecho semiolgico global (el lenguaje debe ser estudiado en
la variedad de sus funciones), Jakobson propone un anlisis de los trminos
constitutivos de todo proceso lingstico, de toda comunicacin verbal:
referente
Emisor

canal
mensaje
cdigo

Destinatario

El emisor enva un mensaje al destinatario. Para ser comprendido, el mensaje


requiere un referente, al cual remite, y un cdigo (lengua comn al emisor o al
destinatario). Finalmente, el mensaje requiere un contacto, un canal fsico y una
conexin psicolgica entre el oyente y el hablante, contacto que le permite
establecer y mantener la comunicacin.
Jakobson determina las funciones del lenguaje a partir de cada uno de estos
factores, de modo que a cada trmino constitutivo del proceso lingstico corresponde una funcin:

La visin del referente corresponde a la funcin denotativa, cognitiva o


referencial, como la denominan los americanos Ogden & Richards, y
aparece dominante en multitud de mensajes.
La funcin expresiva o emotiva se centra sobre el hablante y manifiesta la
actitud del hablante respecto de lo que l mismo dice.
A la orientacin hacia el oyente corresponde la funcin conativa.
La funcin ftica se debe a la necesidad de asegurar el contacto acstico
entre el hablante y el oyente.
La funcin metalingstica se produce al utilizar la lengua para adquirir,
analizar o verificar el cdigo.

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Finalmente, la expresin del lenguaje en cuanto tal, con el nfasis puesto


sobre el mismo mensaje, es lo que caracteriza a la funcin potica
(Jakobson 1963).
referente (funcin referencial)

emisor (funcin expresiva)

canal (funcin ftica)

receptor (funcin conativa)

mensaje (funcin potica)


cdigo (funcin metalingstica)

Este modelo es sugestivo, pero ha sido objeto de muchas crticas algunas,


profundas, dirigidas contra el paradigma; otras muchas derivadas del desconocimiento real de lo propuesto por Jakobson.
A pesar de todo ello, como dice Garrido Gallardo (1982, 66), la existencia de
marcas puramente formales que responden a la dominancia de alguna de las
funciones confirma la existencia de estas y su posible rendimiento para el anlisis
lingstico. El trmino funcin debe entenderse, adems, como la relacin que
el enunciado puede contraer con cada uno de los elementos del proceso de la
enunciacin de tal manera que el mensaje se da como tal en su especificidad
(formal y/o semntica), porque existen dichos elementos y se puede caracterizar
por la huella que algn o algunos de ellos le dejan impresa (Garrido Gallardo
1982, 54). En definitiva, el modelo de Jakobson pone el acento en el lenguaje
como mensaje y va del enunciado a la enunciacin.

2.2

La arbitrariedad del signo lingstico

La especificidad de las lenguas naturales no radica tampoco en la arbitrariedad del


signo lingstico. Esto no es slo especfico de ellas. Adems, las lenguas no son
sistemas puros de signos arbitrarios. Al ser el lenguaje humano un producto
histrico complejo de la actividad humana, una parte de la comunicacin puede
ser asumida en el mensaje como hechos de simbolismo. As, por ejemplo, la
entonacin o el ritmo del mensaje.
Puesto que los elementos de la realidad a que nos podemos referir son ilimitados y
la capacidad plstica del lenguaje es limitadsima no es posible un relacin
motivada entre significante y significado. La relacin es, pues, no motivada o
arbitraria.
La arbitrariedad puede comtemplarse tambin desde otro punto de vista, ms
profundo que el anterior, que es obvio, pero insuficiente.
La nocin de arbitrariedad supone que no solo las relaciones entre significante
y significado son arbitrarias, sino tambin las relaciones entre un significante y los
dems significantes y las relaciones entre un significado y los dems significados.
Para aclarar este punto, conviene afrontar una clsica dicotoma semitica y
lingstica: la que existe entre forma y sustancia del signo lingstico.

El lenguaje y la comunicacin

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Sustancia y forma de la expresin


Desde un punto de vista fsico, la expresin de las lenguas (componente
fnico-acstico) est constituida por toda la gama de sonidos que el aparato
fonador humano es capaz de producir y que el aparato auditivo es capaz de
percibir. Todo ese material fnico constituye la sustancia de la expresin de las
lenguas verbales. Pero las lenguas no emplean ese material de modo amorfo.
Por ejemplo, el espaol divide el espacio de sustancia fnica que existe entre
[a] y [e] slo en dos reas diferentes [a] y [e] (no es lo mismo /kso/ que /kso/) .
El rabe, sin embargo, slo reconoce un rea. Lo cual puede expresase tambin
segn el esquema siguiente:
a

e
a

En trminos intuitivos, puede decirse que el espaol corta en dos la misma


porcin de sustancia que el rabe cubre en una sola casilla.
De la misma manera, puede decirse que cada una de las dos lenguas forma de
manera distinta la misma porcin de sustancia fnica, o que la misma sustancia
tiene forma distinta. Si eliminamos del esquema anterior la sustancia, conservamos slo un casillero vaco, que representa la forma de esa porcin de sustancia:

En consecuencia, la expresin de un cdigo tiene dos aspectos: una forma y una


sustancia, que llamamos forma y sustancia de la expresin.
Sustancia y forma del contenido
La misma distincin entre forma y sustancia vale para el plano del contenido. La
sustancia del contenido est constituida por la totalidad de los significados
pensables y la forma del contenido por la manera en la que esa sustancia se forma
(o, como antes hemos dicho, se segmenta en porciones).
Por ejmplo, en latn exista en la denominacin de los colores una distincin
importante en lo que se refiere al blanco yal negro, entre la versin brillante y
mate del mismo color:
versin
negro
blanco

mate
ater
albus

brillante
niger
candidus

En espaol, la situacin es ms sencilla, la designacin del blanco y del negro


cuenta slo con un trmino para cada color, y cuando es necesario precisar, no hay
otra manera de hacerlo que aadiendo otra palabra:

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lengua
latn
espaol
latn
espaol

mate
ater

brillante
niger
negro

albus

candidus
blanco

En otras palabras, la misma porcin de contenido (de sustancia del contenido) que
el latn divide (o forma) en dos partes est cubierta en espaol por una sola casilla.
La forma del espaol, en relacin a estos trminos de color, es distinta de la del
latn.
En conclusin, puede afirmarse que el modo en que las distintas lenguas
forman la sustancia de la expresin y del contenido es completamente arbitraria.
Los ejemplos pueden multiplicarse: el espaol distingue entre rebanada (pan) y
loncha (fiambre), distincin que el italiano no hace, pues utiliza el significante
fetta para ambos conceptos. El alemn utiliza Scheibe no slo para rebanada
o loncha como el italiano, sino tambin para disco (Scheibenbremse), arandela,
parabrisas (Scheibenwischer), diana (Scheibenschieen), etc.
Como puede verse esta propiedad redunda en la creatividad ya que la
arbitrariedad no obliga a que haya un signo completamente distinto para cada
realidad diferente, sino que es posible que dos realidades diferentes puedan ser
denotadas por expresiones en las que se repitan algunos elementos significativos
(estrella de mar, estrella fugaz). Tener que utilizar un nmero limitado de
elementos para denotar un nmero ilimitado de entidades del mundo real (o
ficticio), hace necesario usar procesor metafricos o metonmicos que acrecienten
el nmero de denotaciones de las palabras.

2.3

El carcter sistemtico de las lenguas naturales

De acuerdo con el anlisis semitico que antes hemos realizado, puede afirmarse
que las lenguas naturales son medios de comunicacin sistemticos. Es decir,
organizaciones complejas formadas por un conjunto de elementos interrelacionados e interdependientes.
Pero la nocin de sistema no es un rasgo especfico de la comunicacin
lingstica: existen numerosos sistemas de comunicacin no lingsticos (hay
sistemas parciales de smbolos, como los mapas; sistemas parciales de signos
arbitrarios, como los dibujos industriales). La nocin de sistema implica la
presencia de signos estables que se definen funcionalmente por la oposicin de
unos a otros, y esto ocurre en los cualquier sistema de circulacin (automviles,
ferrocarriles,...).
Pero de esta consideracin de la lengua como sistema, se desprenden cinco
principios sobre los que la lingstica de este siglo opera, reconocindolos casi
como axiomas estructurales de su propio mtodo:

El lenguaje y la comunicacin

13

Niveles de anlisis.
Toda lengua en tato que sistema compleja es susceptible de ser dividida en
distintos niveles para su estudio independiente. Entre esos niveles es posible
tambin detectar las interrelaciones.
Los niveles de anlsis reconocidos desde la Antigedad son: fonologa,
morfologa, sintaxis y lxico. La lingstica de hoy da distingue ms niveles,
aunque sus interrelaciones no son en absoluto obvias.
Jerarqua de los niveles.
Entre los niveles de anlisis existe una relacin jerrquica, en el sentido de
que cada nivel est hecho de los elementos del nivel inferior y constituye, con los
propios elementos, el nivel superior (la morfologa est hecha con elementos
fonolgicos y constituye con su propio material el nivel sintctico).
Segmentacin.
Utilizando metodologas apropiadas, en cada nivel de anlisis se pueden
realizar segmentaciones: seccionar la cadena lineal del enunciado en elementos o
unidades sucesivos. La segmentacin operacin fundamental de la lingstica
es consecuencia y recalca la doble articulacin del lenguaje. La operacin de
segmentacin puede ser determinada (hecha con certeza) o indeterminada (sin
total certeza).
Unidades mnimas.
En cada nivel, en un determinado punto, el anlisis llega a una unidad que ya
no puede segmentarse de nuevo, sin con eso pasar al nivel inferior (si es que lo
hay). Estas unidades se denominan unidades mnimas de cada nivel. Todo nivel
tiene una unidad mnima propia (a menudo van marcadas terminolgicamente por
el sufijo -ema).
Economa y recurrencia.
Las unidades mnimas de todo nivel tienen un nmero limitado y son
recurrentes. La limitacin cuantitativa es tanto mayor, cuanto ms se avanza hacia
el nivel inferior. Las unidades de un determinado nivel han de ser recurrentes, es
decir, tienen que poder aparecer un nmero ilimitado de veces en la enunciacin.
Las lenguas son pues objetos organizados en unidades mnimas por niveles, e
interrelacionados de una manera tal que no es posible modificar uno sin que todos
los dems resulten modificados. De qu tipo son esas relaciones?
Podemos imaginar los elementos lingsticos de cada uno de los niveles de
anlisis en una especie de almacen de memoria no ordenado, cuando estos
elementos se seleccionan para ser combinados en un enunciado, se sitan en un
eje lineal, ocupando cada cual una posicin definida y estableciendo relaciones
determinadas con los dems elementos de cada nivel.
Si, por ejemplo, tomamos el nivel lxico y representamos el almacen de
memoria como un conjunto M= {rbol, pero, no, porque, el telfono, encima},

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que contiene virtualmente todas las palabras del espaol, a partir de l


seleccionamos las palabras que componen el enunciado:
El hacha est encima de la mesa
en el que cada elemento ocupa un lugar definido y determinado:
El hacha est encima de la mesa
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3
4
5 6 7
Segn una tradicin terminolgica que se remonta a Saussure, el eje en el que se
sitan linelamente los elementos se denomina eje sintagmtico; el almacen no
ordenado en que se seleccionan los elementos que sern situados sintagmticamente se llama eje paradigmtico (con un trmino que propuso Hjelmslev).
Los elementos se seleccionan, por tanto, a partir del eje paradigmtico y se
combinan sobre el eje sintagmtico con otros del mismo nivel (en el nivel
fonolgico combino fonemas y obtengo monemas; en el nivel morfolgico
combino monemas y obtengo enunciados). En cada uno de los ejes los elementos
establecen relaciones:
Relaciones en el eje paradigmtico o paradigmticas
Dos elementos situados en el eje paradigmtico pueden relacionarse entre s
por oposicin o por variacin libre. As por ejemplo, /r/ y /rr/ en espaol estn en
relacin de oposicin en palabras en que pueden diferenciar significados: /pero/ y
/per#o/; estarn sin embargo en relacin de variacin libre en aquellas en que no
diferencien los significados en cualquier posicin implosiva.
Las relaciones paradigmticas son siempre en ausencia, porque el elemento
no escogido, como es lgico, no aparece.
Relaciones en el eje sintagmtico o sintagmticas
Los elementos que aparecen en el eje sintagmtico asumen una forma determinada, que depende de los elementos con que entra en combinacin. Estas
relaciones se determinan pues en funcin del llamado entorno sintagmtico, que
es el que hace tomar a un elemento una forma especfica:
El hacha est
Los fenmenos marginales como tono, acento, entonacin, no constituyen
sistema.

2.4

La linealidad del mensaje.

Efectivamente, ya hemos hablado del carcter lineal del signo lingstico, en tanto
que se desarrolla en el tiempo: nunca dos unidades pueden estar juntas a la vez en

El lenguaje y la comunicacin

15

el mismo punto del mensaje. Si uso los fonemas /a/. /p/, /t/, /o/, su orden en /apto/,
/tapo/ o /pato/ no es indiferente para la significacin del mensaje. Esta caracterstica diferencia efectivamente las lenguas naturales humanas de todos los sistemas de comunicacin que componen sus mensajes sobre la trama del espacio:
cartografa, dibujo, Prueba de ellos es que ambos sistemas son combinables (los
Caligramas de Apollinaire). Pero hay otros sistemas de comunicacin que desarrollan al menos parcialmente sus mensajes en el tiempo (cdigo de circulacin).

2.5

Sistema de signos discretos, diferenciales.

En un sistema como el de las lenguas naturales, las unidades estn presentes o no


lo estn, son semejantes o diferentes. Efectivamente algunos sistemas de
comunicaci utilizan unidades no discretas, sino magnitudes continuas. Por
ejemplo, pensemos en un mapa, en el que puede verse un dibujo de un ro que se
agranda en su desembocadura, etc. En general cualquier grfico que aumenta o
disminuye su magnitud en funcin de la cantidad que simboliza. Pero la mayora
de las unidades del cdigo de circulacin son tambin discretas (la seal de curva
no es ms o menos pronunciada). Adems, en el lenguaje humano hay hechos de
simbolismo mencionados anteriormente, que no son unidades discretas: la
entonacin que permite pasar de un grado de afectividad a otro es un continuum
no lingstico.
2.6

Doble articulacin.

Un mensaje de una lengua natural se construye por medio de segmentos mnimos


en dos nveles:
a. La primera articulacin del lenguaje que sirve para formar enunciados
constituidos por unidades significativas mnimas:
El viento sopla (3 monemas)
El cielo se confunde con el mar (7 monemas)
El monema es la ms pequea unidad que une al componente formal un sentido.
b. La segunda articulacin del lenguaje est constituida a partir de unidades
sucesivas distintivas, los fonemas:
s: (dos fonemas)
pato: (cuatro fonemas)
El fonema es el elemento de sustancia acstica del monema. Posee forma fnica,
pero no significado. El fonema es la ms pequea unidad de la cadena hablada
que posee valor pertinente de oposicin.

16

Lengua Espaola (Publicidad)

El lenguaje humano puede ser descrito como doblemente articulado,


articulado sobre dos planos: de contenido y de expresin.

2.7

Conclusin

Es difcil oponer la comunicacin animal al lenguaje humano por caractersticas


especficas:

Ausencia de aparato vocal en los insectos


Supuesta ausencia de otra respuesta que el comportamiento
Ausencia de comunicacin relevante
Carcter mmico de la comunicacin
Pobreza de mensajes semnticos

Para Georges Mounin, la ausencia de unidades discretas y la ausencia de la doble


articulacin (que permite dar cuenta de infinidad de mensajes con elementos
distintivos limitados y que se fundan en la estabilidad del signo arbitrario) basta
para impedir hablar del lenguaje de las abejas.
En el sistema de comunicacin animal, se puede pensar que la unidad ms
pequea es el mensaje global, el enunciado completo, y que cada mensaje se
opone a los otros globalmente.
La doble articulacin permite, en fin, distinguir la comunicacin lingstica
humana de llamada comunicacin animal.

3.

La comunicacin, sistema de cdigos interdependientes

La comunicacin es un sistema de cdigos interdependientes transmitidos a travs


de los canales de base sensorial: una estructura multicanal (Birdwhistell).
La conversacin, por ejemplo, es el sistema total de comunicacin empleado
por los participantes en una accin intersubjetiva. Entre los participantes se
intercambian tres tipos de informacin:

Informacin cognitiva: contenidos de los signos


Informacin indicial: que se dirige al emisor con el fin de definir y
controlar el papel desempeado durante la conversacin.
Informacin interactiva: por emisor y receptor con el fin de hacer
progresar la conversacin, llegar a un resultado,...

Los componentes, los medios utilizados para comunicar esta informacin, pueden
ser clasificados segn dos oposiciones: vocal/no vocal (palabra/gestos o actitudes)
y verbal / no verbal (palabras/no palabras):

El lenguaje y la comunicacin

17

Vocal-verbal: la palabra fontica como unidad lingstica


Vocal-no verbal: entonacin, cualidad de la voz, nfasis
No vocal-verbal: palabra grfica como unidad lingstica
No vocal-no verbal: expresin del rostro, gesto, actitud

Existe, no obstante, otra posibilidad de clasificar los medios utilizados:

Medios lingsticos: la lengua doblemente articulada y de manifestacin


vocal
Medios paralingsticos: tono de la voz, los gestos, comprendidos por los
miembros de una misma cultura
Medios extralingsticos: escapan al control del hablante durante la
conversacin; vocal (calidad de la voz que aporta al oyente rasgos
biolgicos, psicolgicos o sociales sobre el hablante), no vocal (modos de
vestirse).

Es posible, adems, relacionar el tipo de informacin y el medio utilizado:

Informacin cognitiva: medios lingsticos y paralingsticos (gestos


sustitutos de la palabra)
Informacin interactiva: medios paralingsticos sobre todo (gestos,
movimientos, entonacin para sugerir a un participante que tome la
palabra) y medios lingsticos (frases, tituales de bienvenida,...)
Informacin indicial: transmitida por todos los medios, lingsticos o
paralingsticos.

4.

Lengua, habla y enunciacin

4.1

Lengua y habla

Otra cuestin de suma importancia es la de examinar cmo se manifiesta concretamente la capacidad humana que denominamos lenguaje, ya que el objeto
emprico de investigacin de la lingstica no puede ser esa capacidad. La razn
es que no podemos acceder directamente a ella, sino sloa travs de sus manifestaciones concretas.
Por ejemplo, si el japons y el alemn son dos manifestaciones concretas de
aquella capacidad general, puede afirmarse que a travs de esos dos idiomas y a
travs de todos los dems existentes, debemos aprender cosas sobre la capacidad
humana que denominamos lenguaje.
Si seguimos examinando la cuestin, percibiremos que tampoco las lenguas
pueden ser el objeto directo de investigacin, ya que no la podemos estudiar de
modo inmediato, sino slo a travs de cmo se manifiestan en los individuos que
las hablan. El habla es la base emprica que buscbamos.

18

Lengua Espaola (Publicidad)

Si estudiamos un conjunto de hablas alemanas y japonesas es para saber cmo


es la lengua alemana y cmo es la lengua japonesa; si despus estudiamos varias
lenguas diferentes es para saber cules son las caractersticas y los principios
generales de las lenguas humanas. La gramtica tiene como objeto una lengua y
la teora general del lenguaje tiene como objeto todas las lenguas. Con todo, el
fundamento emprico ltimo de ambas disciplinas ser el estudio de hablas
particulares.
Como consecuencia de todo lo dicho, puede afirmarse que es posible una
distincin metodolgica entre lengua y habla. Asimismo, es posible hacer otra
distincin: el concepto de norma, intermedio entre lengua y habla. Finalmente, es
posible sealar otro concepto intermedio, el de tipo, entre los de lenguaje y
lengua.
La distincin entre lengua y habla aparece delimitada en el captulo IV del
Curso de Saussure. All se establece la necesidad de distinguir entre la lengua
como aquel conocimiento gramatical comn que comparten los hablantes de
determinada comunidad lingstica y la manera en que se manifiesta tal
conocimiento en cada hablante particular, que es como ha de concebirse el habla.
La lingstica general distingue por tanto su objeto (lengua) de la materia
(fenmenos de habla). Saussure estableci que el objeto de la lingstica deba ser
la lengua, no el habla, ello supone que es preciso abstraer de cada habla paricular
todo aquello que es impronta individual, para quedarse slo con aquellas
carctersticas que comparten todos los miembros de la misma comunidad y que
son las que hace posible la inteligibilidad de las hablas particulares.
Saussure distingua pues lenguaje, la facultad comn a todos los hombres,
frente a lengua, producto social de esa facultad, y frente a habla, acto individual.
Veamos en resumen esta distincin:
Lengua

Habla

Cdigo:
Relaciona las imgenes y los conceptos

Utilizacin:
Acto por el cual el cdigo es usado por los
hablantes
Pasividad:
Actividad:
La lengua es la pura pasividad: su posesin Toda actividad relacionada con el lenguaje
exige la actuacin de la facultad receptora, de pertenece al habla:
la memoria retentiva
Organizacin de los signos en oraciones
Combinacin de sus significados para
constituir el sentido global de la oracin
Fenmeno social
Acto individual

Esta dicotoma, que con el tiempo ha recibido diferentes crticas2, es de hecho

La dicotomia entre lengua y habla es discutida por los siguientes motivos:


Porque permite creer que el habla posee una organizacin independiente de la lengua o
que el habla no hace ms que concretizar la lengua.
Porque permite afirmar que la sociedad constituye totalmente el cdigo lingstico de los
individuos y que los mecanismos de interpretacin son ya idnticos para todos los individuos de

El lenguaje y la comunicacin

19

metodolgica: una investigacin emprica no adquiere la naturaleza de ciencia


sino despus que ha construido su objeto.
Posteiormente, Chomsky (1965:5) hizo hincapi en el concepto de
hablante/oyente ideal, que sera precisamente el hablante que obtenemos al
realizar las abstracciones a que hemos hecho referencia. Pero se trata tambin de
un hablante/oyente despersonalizado, desprovisto de cualquier peculiaridad
individual. Su conocimiento gramatical sera el que tienen en comn todos los
hablantes/oyentes de la comunidad lingstica que se estudie en cada caso.

4.2

Enunciacin y enunciado

Si consideramos el enunciado yo estoy cansado, elemento de un corpus,


constituye, en tanto hecho del habla, un material a partir del cual el lingstica
aprehende el objeto abstracto que es la lengua. Pero una descripcin sintctica o
lxica o ambas cosas a la vez no debe contentarse con las informaciones extradas
de este mensaje. Su valor informativo es un hecho totalmente diferente segn sea
pronunciada por Pedro o por Pablo, uno u otro da. Depende del momento en el
que el mensaje se efecte, de la situacin, del hablante, en suma de las
circunstancias.
Estas circunstancias actan sobre ciertos elementos del enunciado y son, por
consiguiente, los responsables de la variacin del contenido informativo. El
pronombre yo y el tiempo verbal presente designan personas y momentos
diferentes segn se haga variar las condiciones del habla. Por tanto, en la
descripcin de la lengua y de habla los fenmenos relacionados con el acto de la
enunciacin.
La enunciacin, acto de produccin lingstica, se opone a enunciado,
resultado de dicha produccin. Se puede definir enunciacin como la
actualizacin de las oraciones en una situacin concreta.

una misma colectividad lingstica, ya extraos a la lengua. O se observa una gran variabilidad en
la interpretacin que los diferentes individuos dan a una oracin compleja.
porque el habla posee una actividad individual; permite negar, por tanto, que la actividad
lingstica posea normas sociales y que las condiciones de uso del lenguaje y su efecto sobre la
situacin de interlocucin puedan ser regidas no solamente por los hbitos sino tambin por las
condiciones.
porque permite cuestionar la pertenencia de la semntica a la lingstica y se opone a la
etnolingstica (Ducrot 155-156).
porque, finalmente, hablar de, por ejemplo, la lengua espaola es realizar una abstraccin
considerable. Hay que hablar de colectividades diferentes e individuos que utilizan dicha lengua.

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Lengua Espaola (Publicidad)

lengua

potencialidad

enunciacin
1.Trubetzkoy: realizacin vocal de la lengua,
en el cuadro de la comunicacin
2.Transformacionalistas: conjunto de procedimientos por los que los enunciados se generan
y se diversifican.
Dichos procedimientos pueden ser formalizados
3.Los funcionalistas: adecuacin individual de
la lengua que encuentra su definicin en las
marcas formales de realizacin

enunciado
Resultado de una produccin
Oracin o conjunto
oraciones sucesivas

de

Segmento ms o menos
largo de la cadena hablada
Efecto

Lo que interesa al lingista es la utilizacin de ciertos signos de la lengua cuyo


sentido va a variar por las circunstancias de la enunciacin. Se recurre a los
trminos de los decticos, shifters, embrayeurs (Jakobson), para designar
expresiones cuyo referente no es definitivo e inmutable. Se puede as oponer
maana, da que sigue a aquel en que se habla, a maana, da que sigue sin
importar a cul.
E. Benveniste expuso en distintos captulos de sus Problmes de linguistique
genrales (trad. al espaol Mxico: ed. Siglo XXI) que la enunciacin es
directamente responsable de ciertos signos que remiten directamente a la
existencia. Yo indica la persona que asume la presente instancia del discurso; t,
la persona a la que va dirigida la presente instancia del discurso; en cada dilogo,
tu y yo designan lo mismo. Son las personas del dilogo. Y lo es tambin el
tiempo verbal presente que coincida con el momento de la enunciacin, los
decticos indiciales que se refieen al lugar y al tiempo de la locucin (adverbios de
lugar y de tiempo como aqu, ahora; los demostrativos). Adems, la enunciacin
proporciona las condiciones necesarias para ciertas funciones sintcticas: las
formas sintcticas y lxicas de la iterrogacin, de la asercin, de la negacin,
ciertos modos verbales.
El acto de apropiacin de la lengua por un hablante determina de cierta
manera el enunciado lingstico resultante y portador de marcas, indicios, que
dependen de diversos factores como son el hablante, el oyente, la situacin, el
referente.
4.3

Los parmetros de la enunciacin

Todorov (1970) distingue diversos tipos de discurso, que presenta bajo la forma
de oposiciones:
a. Discursos centrados sobre el hablante (el orador que ignora a su pblico)
frente a discursos que se organizan en torno al oyente (orador que adapta
su discurso a los oyentes presentes).
b. Discurso explcito autnomo (lenguaje terico: el discurso cientfico)
frente a discurso implcito, de situacin (lengua prctica: la conversacin).

El lenguaje y la comunicacin

21

c. Discurso pobre en indicaciones sobre la enunciacin frente a discurso con


referencias constantes. E. Benveniste los denomina historia/discurso,
oposicin objetiva y subjetiva, respectivamente: narracin impersonal en
donde los sucesos remiten a ellos mismos frente a discursos caracterizados
por la intencionalidad del hablante, la relacin de los interlocutores.
En el caso, de enunciados motivados por circunstancias externas, se puede
constatar los fenmenos siguientes: reduccin del discurso (hay ms de situacin,
menos de discurso), utilizacin de la deixis indicial (en situacin: ahora, aqu,
esto, por consiguiente,...) o deixis anafrica (fuer de situacin: en aquel momento,
entonces,), la utilizacin de sustitutos (l los ha visto?) o de referentes
nominales: transportaba un pesado saco que lo introdujo en el garaje).
La accin del hablante se encuentra en los indicadores de persona (yo, t), la
comunicacin emocional o afectiva (entonacin, interjecciones, seleccin lxica),
modalizacin (actitud del hablante reflejada en la manera de enunciacin: yo no
pensaba que viniera; el vendr probablemente; vendr?). La presencia del oyente
y sus relaciones con el hablante condiciona cierto tipo de comunicacin (dilogo,
exposicin), que implica la eleccin del registro, del discurso.

4.4

La diversidad de modos enunciativos

Un ejemplo de la diversidad de modos enunciativos viene dado por D. Weil


(1972). Oponiendo el discurso de la vida escolar al discurso de la vida privada,
Weil muestra que, en un contexto extralingstico a que se puede someter el
anlisis, las elecciones lingsticas efectuadas no son las mismas en un contexto
que en otro. El estudio diferencias de estas relaciones evidencia las opciones
lingsticas, deliberadas o no, del hablante.
El discurso escolar est marcado por preocupaciones de organizacin formal,
de presentacin y de representacin concretade un referente. El uso de las
unidades y sus combinaciones se atienen al buen uso lxico y a la norma
sintctica. Hay restricciones impuestas por la situacin educativa y de un tercero.
Este lenguaje socializado, esta apropiacin ordenada de la lengua, prueba una
competencia lingstica asegurada. La funcin de la comunicacin es capital. Por
el discurso lingstico, el nio manifiesta su aptitud para una comunicacin
exclusivamente lingstica con los dems y prueba su grado de socializacin en el
plano de la lengua.
El discurso de la vida privada est desprovisto de todo formalismo lxico o
gramatical. Es muy alusivo, recurre a todo tipo de elementos paralingsticos que
se unen a las palabras o las sustitutyen, sin inconveniente aparente. Denota un
referente fantstico y parcial en la competencia lingstica, de ah surge la
necesidad de remediar la no-gramaticalidad de los enunciados. El otro (oyente) es
frecuentemente ms testigo de la palabra que destinatario.