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Santos por las calles de Nueva York (VIII): Fulton

Sheen, el obispo de la televisin


Alberto Royo Meja, el 27.10.11 a las 6:49 PM

FULTON SHEEN, MS CERCANO A LOS ALTARES


Con la discusin en Roma, por parte de los telogos consultores de la vaticana
Congregacin de los Santos, de las virtudes heroicas de Fulton Sheen, el
popular obispo de la radio y la televisin que infundi consuelo y esperanza a
los americanos en los aos duros de la depresin econmica y posteriormente
durante la II Guerra Mundial, se acerca un paso ms a los altares. Y es que
detrs de aquella figura meditica haba un sacerdote y obispo que am
profundamente a Jesucristo.
El ms joven de cuatro hermanos, Fulton Sheen naci en El Paso, Illinois
(Estados Unidos), dicesis de Peoria, el 8 de mayo de 1895. Hijo de Newton y
su esposa Delia, de ascendencia irlandesa, en el momento de nacer su madre
lo consagr a la Virgen Mara, consagracin que posteriormente l repiti en el
da de su Primera Comunin. En 1900 sus padres se mudaron a una granja a
las afueras de Peoria, el centro de la dicesis, para que sus hijos pudieran
asistir a una escuela catlica, que en la ciudad abundaban pero en las zonas
rurales no.
En 1917, despus de terminar la escuela secundaria, entr en el seminario de
St. Paul, Minnesota, donde estudiaban seminaristas de varias dicesis. Ya
entonces y ms todava hoy en la actualidad, los seminaristas estadounidenses
cursan estudios eclesisticos en centros de estudios superiores que a veces
estn fuera de la propia dicesis, por no haber normalmente infraestructuras en
cada para su formacin en cada una de ellas. Vuelto a su dicesis, fue
ordenado sacerdote en la catedral
de Peoria, 20 de septiembre de
1919, a la edad de 24 aos. En esta
ocasin se hizo a s mismo una
promesa, que segn los que le
conocieron de cerca llev a cabo a lo
largo de su vida, la de permanecer
en adoracin ante el Santsimo
Sacramento durante al menos una
hora al da.
Despus de su ordenacin continu
sus estudios en la Universidad

Catlica de Washington inicialmente por dos aos. Pero el joven sacerdote


quera profundizar en la filosofa de Santo Toms de Aquino, la filosofa
perenne, para as refutar, a la luz de la razn y la fe, los graves errores de la
filosofa moderna, por lo que pidi a su obispo continuar estudios en algn
centro en Europa. El obispo lo envi a estudiar en la Universidad de Lovaina,
en Blgica, donde Don Fulton se distingui por su vida sacerdotal ejemplar, por
su inteligencia brillante y por un cierto encanto personal que lo hacan
simptico a los que le conocan. En Lovaina obtendra aos despus el
doctorado en filosofa, pero antes estudi en la Sorbona de Pars y con los
Dominicos en el Angelicum de Roma, donde obtuvo su doctorado en teologa.
En 1923 regres a la Universidad de Lovaina, donde obtuvo, como primer
estadounidense, el Premio Cardenal Mercier de filosofa, adems de graduarse
con honores. Aunque le ofrecieron ser profesor de filosofa en Oxford, pues era
conocido ya que haba vivido tambin un ao en Inglaterra, su obispo no le dio
permiso. Vuelto a los Estados Unidos, fue nombrado coadjutor en una
parroquia en las afueras de Peoria. Aquella Cuaresma, el dirigi las
predicaciones: la primera noche, hubo algunos oyentes, pero a medida que
pasaban los das, la iglesia se fue llenando cada vez ms para escuchar al
joven predicador, que tena indudables dotes de palabra. Poco a poco fue
tomando fama de gran predicador en toda la dicesis.
Tres aos ms tarde comenz su servicio como profesor de teologa, filosofa y
religin en la Universidad Catlica en Washington DC, donde permaneci all
hasta 1950. En el mismo ao empez a colaborar con programa de radio de la
zona de Nueva York, lo que represent un punto de inflexin en su apostolado.
En 1930 empez a dirigir un programa para tratar que se emita en todo el pas,
La Hora Catlica, que continu durante 22 aos reuniendo a millones de
oyentes. Dicho programa se convirti en un autntico apostolado para l:
Pronto se encontr inundado con miles de cartas, que llegaran a ser unas
8500 por semana: las personas le abran el alma en busca de Dios, le pedan
oraciones, le preguntaban duda. Este apostolado de Fulton Sheen provoc un
gran nmero de conversiones a la fe y la Iglesia Catlica en los EE.UU. en
esos aos.
Eran aos muy duros para los americanos, que conocieron la pobreza que
hasta entonces no habian experiemtado, aos en los que el catolicismo
experiment un gran crecimiento en aquel pas, se crearon nuevas dicesis y
parroquias, y esto por muchos motivos, entre los que destaca en primer lugar la
inmigracin de europeos y latinos, y en ese ambiente puso tambin su granito
de arena Fulton Sheen con sus programas de radio. Contribuy a evangelizar
con su palabra clara y sencilla, explicando la doctrina de la Iglesia y aplicndola

a la vida cotidiana. Incluso el Papa Po XI en 1935 y oy hablar de su


apostolado, para expresar su gratitud, le nombr prelado domstico con el ttulo
de monseor. En 1950, con el inicio de la emisin de programas por televisin,
fue llamado por la cadena NBC para tener un programa en la pequea pantalla.
Cada semana, era seguido por unos 30 millones de personas, atrados por su
lenguaje claro, comprensible para todos, muy serio pero a veces bromista,
siempre agradable, incluso al hablar de los temas ms serios de la vida.
Nombrado en 1950 Director de la oficina de Propaganda Fide para los Estados
Unidos, cargo que ocup hasta 1966, empez una larga serie de viajes a Asia,
frica y Oceana para interesarse por la evangelizacin de los pueblos. Sus
colaboradores de aquellos aos lo recuerdan como un sacerdote muy humano,
muy alegre y a la vez muy lleno de DioaYa era un eclesistico muy conocido en
la Iglesia norteamericana y Po XII decidi nombrarlo obispo auxiliar del
Cardenal Spellman, de Nueva York. Fue consagrado el 11 de junio de 1951, en
la Iglesia romana de los Santos Juan y Pablo por el Cardenal Piazza.
Alternaba las tres ocupaciones, la de la oficina para la Propagacin de la Fe, el
ministerio episcopal en Nueva York y sus programas televisivos, manteniendo
en medio de toda esta actividad una profunda vida interior, como han
atestiguado en su proceso de Canonizacin los que trabajaban con l. Su
programa de televisin, Life is worth living, se haca cada vez ms popular,
llegando Mons. Sheen a ganar el premio Emmy en 1952 como una
personalidad de la televisin del ao, desbancando a otras grandes figuras de
la poca como Frank Sinatra o Mirton Berle, el cual afirm bromeando que si
alguien le tena que quitar la audiencia, prefera que fuese Aquel sobre el que
hablaba el obispo Sheen. La serie dur hasta 1957.
El 22 de octubre de 1966, despus de haber participado en aos anteriores en
todas las sesiones del Concilio Vaticano II, y quizs por sus desavenencias con
el el Cardenal Spellman con el cual choc acerca de la administracin de los
fondos de Propaganda Fide, Fulton Sheen fue nombrado obispo de la Dicesis
de Rochester, en el estado de Nueva York, donde pas los aos del
postconcilio y tuvo que a hacer frente a los problemas que ste trajo, sobre
todo por cuanto se refiere a secularizacin de sacerdote, enfriamiento de la
vida religiosa, descenso dramtico de vocaciones consagradas, etc. Eran
tambin los aos de la revolucin sexual, de la contestacin de muchos al
magisterio del Papa que haba publicado la Humanae Vitae, y todo ello no
facilit el ministerio episcopal de Mons. Sheen, que puso especial empeo en
mantenerse siempre en la ortodoxia catlica.

Otro motivo de sufrimiento para el obispo de Rochester fue el intentar luchar


contra la mentalidad racista de su tiempo, que en las ciudades estaba ya
bastante superada, pero que en el mbito rural como era el de Rochester,
todava estaba lejos de superarse. El predicar y defender la igualdad de todos
los hijos de Dios y su decidida atencin a los ms pobres de aquella sociedad
le hicieron chocar con la aristocracia local, que no le ahorraron crticas a este
santo obispo. As que, tres aos despus de haber sido nombrado, renunci
por razones de edad, y el Papa Pablo VI le concedi el ttulo de arzobispo
titular de Newport (Gales).
Convertido por tanto en obispo emrito en 1969, contando ya con 75 aos,
continu dando conferencias y escribiendo artculos y libros, de los cuales hay
ms de sesenta, entre ellos su famosa Vida de Cristo, conocida en el mundo
entero. Incluso las plticas de su programa de televisin estn reunidas en
volmenes, e incluso sus videos se pueden ver hoy en da en YouTube y otros
portales de internet. Slo Dios sabe cuntas personas se han convertido con
las publicaciones de Fulton Sheen. En la documentacin recogida para su
proceso de Canonizacin se ofrecen muchos ejemplos de catlicos alejados
que volvieron a la Iglesia y de muchos otros que no eran catlicos y se
convirtieron gracias a las palabras de este obispo meditico.
El 20 de septiembre de 1979, el Obispo Sheen celebr una Misa solemne con
ocasin del 60 aniversario de su sacerdocio y en la homila dijo conmovido: No
es que no ame la vida, pero ahora ya quiero ir a ver al Seor. He pasado
muchas horas delante de l en el SS. Sacramento, he hablado con l en
oracin y he hablado de l a quien ha querido escucharme. Ahora quiero verle
cara a cara.
Su deseo se iba a hacer pronto realidad, pero todava tena que vivir uno de los
momentos ms significativos de su vida, cuando, unas semanas ms tarde, el 3
de octubre de 1979, Juan Pablo II lo abraz en la catedral de San Patricio en
su primera visita apostlica a los Estados Unidos. Al anciano prelado lo haban
colocado en segunda fila y el Papa, al no verlo en primera fila, fue a buscarle y
cuando lo encontr se fundi con l en un fuerte abrazo, que fue saludado con
un fuerte aplauso de la gente. En aquella ocasin Juan Pablo II le dijo que
haba hablado y escrito muy bien sobre Jess y que era un hijo fiel de la
Iglesia. Dos meses despus, su deseo de que Dios se cumpli: 9 de diciembre
de 1979, dej este mundo en la capilla privada de su residencia en Nueva York,
cuando parece que se diriga all para orar. Al da siguiente la quinta avenida se
llen de gente, catlicos y no catlicos, que haca cola para honrar su fretro
en la catedral de San Patricio y dar un ltimo adis a este popular obispo. No

faltaron entre ellos los representantes de la alta sociedad neoyorkina, famosos


de la televisin y la radio, y mucha, mucha gente sencilla.