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Captulo 3 Estaciones Terrenas

Hasta el momento se ha explicado qu es y cmo est construido un satlite, sin embargo, para
que este pueda lograr el fin por el que fue construido, es necesario establecer un enlace con una
estacin en tierra conocida como estacin terrena, y tiene el objetivo de permitir una comunicacin directa con el satlite para mandar o recibir informacin.
Estas estaciones consisten de una serie de equipos interconectados entre s con una antena o un
conjunto de antenas, que puede tener un extremo de entrada y salida de seales de comunicacin
en banda base o en frecuencia intermedia y otro de transmisin y recepcin de radiacin hacia y
desde uno o ms satlites. Por ellos realiza funciones como la modulacin, demodulacin, conversin de frecuencias, codificacin, multiplexacin, conversin analgico-digital, etc. Adems, algunos tipos de estaciones terrenas solo tienen la capacidad de transmitir o recibir y pueden ser el
punto de origen o final de seales o estar enlazadas tambin por medio de redes terrenales con
sitios distantes de origen y destino. Por ello la designacin de estacin terrena es utilizada indistintamente para indicar todo equipo terminal que se comunica desde la Tierra con un satlite, sin
importar si est fijo en algn punto, o si est instalado en un barco, avin, o cualquier vehculo
terrestre como un autobs, un auto o un camin de carga.
Una estacin terrena consta de 4 bloques o subsistemas principales que organizados tienen la
estructura mostrada en la figura.

Figura 3-1: Estructura general de una estacin terrena.

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3.1 Subsistema de antena


Las antenas utilizadas en estaciones terrenas deben tener ciertas caractersticas que permitan un
correcto enlace con el satlite deseado, estas son:
Alta directividad, en la direccin de la posicin nominal del satlite.
Baja directividad en las dems direcciones, en especial en las cercanas al satlite.
stas dos caractersticas requieren el uso de antenas directivas, por ello es que se utilizan solo
antenas de apertura para las estaciones terrenas con configuraciones como las explicadas con
anterioridad en el tema de subsistema de antenas de los satlites.
En cuanto al patrn de radiacin, debe tener lbulos laterales con niveles bajos, de modo que sea
minimizada cualquier posible interferencia con otros sistemas de microondas, sean terrestres o
satelitales. As que dichos patrones deben cumplir con ciertos requerimientos mnimos establecidos por agencias regulatorias.

Figura 3-2: Patrn de radiacin que muestra las limitaciones de lbulos laterales de una antena de estacin terrena.

Ganancia y eficiencia de la antena lo ms grandes posibles para las frecuencias tanto de bajada
como de subida.
Como se explic anteriormente, la ganancia de una antena determina tanto la potencia de salida
al transmitir, utilizando una frecuencia de subida (uplink), como la sensibilidad en la recepcin de
seales con frecuencia de bajada (downlink), por ello es importante que sea alta debido a que las
seales viajan muchos kilmetros para llegar a su destino.
Entre los factores que afectan a la eficiencia total de la antena se encuentran el desbordamiento
del reflector, el gradiente de iluminacin no uniforme, prdidas hmicas y ondas estacionarias,
obstruccin causada al reflector por el alimentador y su soporte o por el subreflector si es el caso,
irregularidades de la superficie del reflector y polarizacin cruzada por acoplamiento a la polarizacin ortogonal.
Aislamiento entre seales con polarizaciones ortogonales.
Esto asegura que en la recepcin tanto en las antenas de los satlites como en las antenas de las
bases terrenas, se puedan separar seales con polarizaciones ortogonales, permitiendo un correcto funcionamiento cuando se realiza un reso de frecuencias por este mtodo.
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La menor temperatura de ruido posible en la antena


La temperatura de ruido de la antena de una estacin terrena se integra partir de la temperatura
de ruido proveniente de cada direccin del espacio y de la Tierra, ya que adems de captar el ruido
de lbulo principal recibe ruido por los lbulos laterales y el posterior. Se reciben el ruido de fondo
csmico de aproximadamente 2.8 K, el ruido de la Tierra tpicamente de 290 K en diversos lbulos
laterales y el producido por la tropsfera en cielo despejado. Tambin puede existir ruido por conceptos de prdidas hmicas que llega a ser de 7 K adicionales. Por ltimo, es importante considerar la variacin del ruido con respecto al ngulo de elevacin de la antena, la Figura 3-3, muestra
los valores caractersticos de sta relacin.

Figura 3-3: Temperatura de ruido vs ngulo de elevacin.

El Sol y la Luna aumentan considerablemente la temperatura de ruido de la antena en los intervalos de tiempo en que inciden sobre el lbulo principal o los lbulos secundarios mayores. La temperatura de ruido que produce el Sol cuando incide en el eje principal de una antena, cuya anchura de haz sea 0.5 o menor es extraordinariamente alta e impide toda comunicacin; Su efecto
cuando el haz es mayor a 0.5 disminuye exponencialmente. En el caso de los sistemas geoestacionarios los intervalos en que ocurre la interferencia del Sol dependen de la ubicacin geogrfica
de las estaciones terrenas que tengan antenas de alta ganancia, de la posicin del satlite en la
rbita y de la combinacin de movimientos de la Tierra respecto del Sol, por lo que se presenta en
2 periodos anuales de 21 das cada uno durante los equinoccios o cerca de ellos. Cada interferencia puede durar minutos y ocurre a cada antena en distinto intervalo de tiempo, siendo el nmero
de das de afectacin en cada periodo aproximadamente 5 veces la anchura del haz de la antena
en grados.
Limitacin, lo ms posible, de efectos provocados por condiciones meteorolgicas locales.
Apuntamiento continuo en direccin del satlite con la precisin requerida.
El sistema de montaje de la antena debe permitir cuando menos un movimiento de ajuste mnimo
para el apuntamiento hacia el satlite en el proceso de instalacin que incluye algunas pruebas
para recepcin y en el caso de estaciones con capacidad de transmisin las necesarias para obtener autorizacin de acceso. Obviamente las antenas que necesitan reapuntarse con frecuencia o
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deben operar con satlites que no utilizan la rbita geoestacionaria requieren de mecanismos que
permitan realizar movimientos con la facilidad que le caso haga necesario, ya sea manualmente o
por medios automticos.
Para realizar los ajustes necesarios y poder recibir y/o transmitir adecuadamente, el subsistema de
antenas se conforma como se muestra en la Figura 3-4.

Figura 3-4: Subsistema de antena.

Para la instalacin y funcionamiento de una antena que se enlazar con un satlite geoestacionario, se definen 3 conceptos importantes:

Orientacin
Montaje
Rastreo

3.1.1 Orientacin
La orientacin de la antena de una estacin terrena hacia un satlite geoestacionario es realizada
ajustando dos ngulos, en elevacin y acimut. Estos ngulos son medidos tomando como referencia a la lnea sobre la cual la antena tiene ganancia mxima, y en el caso de una antena parablica,
dicha referencia es el eje del plato parablico. El ngulo de elevacin se define como el ngulo
formado por el plano horizontal local y la lnea de vista entre la estacin terrena y el satlite (Figura 3-5).
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Figura 3-5: ngulos de Acimut y elevacin de la antena de una estacin terrena.

Tanto el valor del ngulo de elevacin como el ngulo de acimut dependen de las coordenadas
geogrficas de la estacin terrena y de la posicin orbital del satlite. Las coordenadas geogrficas
son la latitud y la latitud.

Figura 3-6: Longitud y latitud.

La longitud geogrfica es el ngulo, en el plano ecuatorial, entre el meridiano de referencia (Meridiano de Greenwich) y el meridiano de la ubicacin, en este caso particular, de la base terrena.
Toma valores positivos hacia el este de 0 a 360.
La latitud geogrfica es el ngulo vertical entre la ubicacin de la estacin terrena y el plano del
ecuador, expresado en grados de -90 (Polo Sur) a +90 (Polo Norte).
El ngulo de acimut es el ngulo medido en el sentido de las manecillas del reloj entre la lnea
que une a la estacin terrena con el norte geogrfico y la proyeccin horizontal local de la lnea de
mxima radiacin de la antena, que debe apuntar en la direccin hacia el satlite.

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Figura 3-7: Relacin entre la longitud relativa y latitud de una estacin terrena.

Para el clculo tanto del acimut, como del ngulo de elevacin se usa la familia de curvas presentada en la Figura 3-7.
Para calcular el ngulo de elevacin se utiliza:

Donde:
= Latitud de la estacin terrena
= | Longitud del satlite Longitud de la estacin terrena |
= radio de la Tierra = 6,378 km
H = radio de la rbita geoestacionaria = 42,164 km
Y para el acimut:

Dependiendo de la localizacin de la estacin terrena con relacin al satlite, el ngulo de acimut


ser:
= 180 = 180 +
=
= 360 -

Estacin en el hemisferio norte y al oeste del satlite.


Estacin en el hemisferio norte y al este del satlite.
Estacin en el hemisferio sur y al oeste del satlite.
Estacin en el hemisferio sur y al este del satlite.

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Figura 3-8: Acimut y elevacin de una antena de base terrena.

3.1.2 Montaje
Los desplazamientos del satlite y el tipo de la estacin terrena (fija o mvil), as como su posicin
geogrfica, sus aplicaciones y las necesidades que se tengan para pruebas y mantenimiento frecuentes, determinan la estructura del montaje que la antena (cuando es directiva) debe tener.
Existen tres tipos de montaje cuya forma de funcionamiento se muestra esquemticamente en la
Figura 3-9.

Figura 3-9: Tipos de montaje.

a) Montaje elevacin-acimut (El-Az): En este montaje la antena tiene su eje primario fijo en la
direccin vertical, y al girar alrededor de l se efectan los cambios del ngulo de acimut; su
eje secundario es horizontal y con l se orienta la antena en elevacin. El montaje es sencillo y
tiene la ventaja de que slo el giro en elevacin puede producir deformaciones en la geometra de la antena debida a su peso. La mayora de las antenas que requieren gran precisin de la
antena o gran libertad de movimiento utilizan este montaje, como las empleadas para el seguimiento de satlites en rbita de transferencia, pero por lo general no puede apuntar muy
cerca del cenit.
b) Montaje X-Y: Tiene su eje primario colocado horizontalmente, y el eje secundario es perpendicular a l. La configuracin es prctica para rastrear con facilidad a un satlite cuando ste pasa por el cenit, puesto que se evita hacer desplazamientos de la antena tan rpidos como los
que s se necesitaran hacer con el montaje El-Az; pero resulta inadecuado para rastrear satli-

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tes en el horizonte. En general, el montaje X-Y es ms apropiado para las antenas que se comunican con satlites de rbita baja que con satlites geoestacionarios.
c) Montaje ecuatorial: Tiene su eje primario (horario) paralelo al eje de rotacin de la Tierra, y le
secundario es un eje perpendicular de declinacin; como el eje primario es paralelo al eje polar de la Tierra, a este montaje se le llama polar. Normalmente se usa para montar radiotelescopios, pues permite que la antena siga a un objeto celeste con slo girarla sobre su eje horario. La ventaja del montaje polar para los sistemas geoestacionarios de poder mantener fijo el
ajuste de declinacin y solo tener movimiento sobre el otro eje no puede aplicarse a estaciones terrenas grandes, porque aunque la antena apunte con gran precisin a la rbita, debido a
lo agudo de su lbulo principal, los movimientos del satlite ocasionaran prdidas de consideracin y por tanto requieren sistemas de seguimiento con movimiento en dos ejes., por esta
razn es que se utilizan los otros dos tipos de montaje para satlites no solo geoestacionarios,
sino tambin de rbitas bajas.
3.1.3 Rastreo
Cuando es necesaria la reorientacin ocasional hacia otros satlites o el seguimiento de un satlite
geoestacionario operando en rbita inclinada, es comn el empleo de motores que se controlan
remotamente o se programan para un movimiento previsto. Cuanto ms angosto sea el ancho del
haz de la antena, y sta est ms cerca del ecuador, el apuntamiento se vuelve ms importante,
en especial s el satlite est directamente encima de la estacin. En cambio, si la estacin est
en una latitud alejada del ecuador, la amplitud de los movimientos del satlite tiene un impacto
menor en los ajustes necesarios de la orientacin de la antena para seguirlo. Si el ancho del haz de
la antena es mucho ms grande que la ventana del satlite, entonces no necesita un sistema de
rastreo, por el contrario, si se necesita apuntar con una precisin del orden de 0.01 para mantener la comunicacin fiable, es recomendable utilizar un sistema de rastreo que no permita una
diferencia en el ngulo mayor a la establecida. Existen dos tipos de sistemas de rastreo, el preprogramado y el automtico, este ltimo se divide en rastreo por pasos y rastreo monoimpulso.
Rastreo preprogramado: Consiste en determinar con anticipacin los movimientos del satlite y
programar acordemente el mecanismo de orientacin de la antena de la estacin terrena para que
lo siga. El satlite no se mueve arbitraria o aleatoriamente, sino de acuerdo con la influencia de las
fuerzas perturbadoras en el espacio; por lo tanto, con programas de computadora, sus movimientos y las efemrides de su rbita pueden ser predichos. Esta tcnica se utiliza en estaciones medianas en sistemas nacionales.
Rastreo por pasos: Tambin conocido como de ascenso. A intervalos regulares, la antena detecta
la intensidad de una seal gua (radiobaliza o radiofaro) emitida por el satlite; a continuacin gira
un poco (da un paso) alrededor de uno de sus ejes de montaje y compara la intensidad de la seal
recibida con la anterior; si el nivel de la seal baja, entonces se mueve ahora en direccin opuesta,
y su aumenta en ese sentido, continua dando pasos hasta detectar el nivel mximo. Se utiliza en
estaciones medianas, estaciones grandes y estaciones de barcos.
Rastreo monoimpulso: Es el ms preciso y fiable para las antenas grandes, especialmente si funcionan en las bandas Ku y Ka. Su forma de operacin proviene de la tecnologa del radar, pues
ahora la bsqueda es por un nivel mnimo de recepcin de la seal gua, y para esto la antena parablica necesita un alimentador especial. Los primeros diseos de sistemas monoimpulso utilizan
cuatro antenas de bocina colocadas simtricamente alrededor del foco geomtrico de la parbola;
stas reciben simultneamente la seal gua o radiobaliza emitida por el satlite y las detecciones
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de las cuatro son comparadas para determinar seales de error en el apuntamiento y efectuar las
correcciones necesarias. Su inconveniente es que conducen al uso de alimentadores aparatosos y
complicados. As que los sistemas ms modernos, conocidos como monoimpulso multimodo, solamente utilizan un acoplador especial de microondas que va insertado en el mismo alimentador
primario o corneta de la antena parablica; cuando hay una desviacin en la orientacin de la antena en relacin con la seal gua del satlite, el acoplador extrae del alimentador seales de propagacin de modo superior que permiten determinar el error de apuntamiento y efectuar, en
consecuencia, las correcciones que sean requeridas.

3.2 Subsistema de Radiofrecuencia


Una estacin terrena es capaz, al igual que un satlite, de recibir y transmitir, por lo que debe estar adaptada para realizar las dos funciones. Como se vio, la antena tiene la funcin de recibir y
transmitir seales, interactuando con los satlites, sin embargo, en el lado opuesto, tiene un dispositivo conocido como duplexor. Como su nombre lo indica, se encarga de separar, en este caso,
el sistema transmisor del receptor. Si una seal viene del espacio y es recibida por la antena, el
duplexor mandar la seal hacia el sistema receptor, por el contrario, si una seal se desea transmitir, pasar por el sistema transmisor hacia el duplexor y de sta hacia la antena para su transmisin.
El subsistema de radiofrecuencia se divide en dos partes:
La parte del transmisor, compuesta por el equipo amplificador de potencia y el combinador de canalizacin.
La parte del receptor, compuesta por el equipo amplificador de bajo ruido y el divisor de
canalizacin.

Figura 3-10: Subsistema de Radiofrecuencia.

Para el caso del transmisor, en la etapa de RF, la seal tiene la frecuencia adecuada para ser enviada, sin embargo su nivel de potencia es muy bajo, por lo que es preciso amplificarla antes de
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entregarla a la antena; por esto se utiliza un amplificador de potencia, del cual existen fundamentalmente tres tipos: Los de estado slido (SSPA), el Tubo de Ondas Progresivas (TWT) y el tubo
Klystron.
Los amplificadores de estado slido son los ms convenientes y econmicos para estaciones que
operan con poca anchura de banda total de su o sus portadoras y los ms utilizados en las estaciones remotas de las redes de terminales de muy pequea abertura (VSAT), ya que tienen una gama
de potencias hasta de 20 watts, mejor linealidad y menor factor de ruido (aproximadamente 10
dB) que los otros tipos aunque son menos eficientes.
Un TWT es un amplificador de microondas de ancho de banda muy grande, que abarca todas las
frecuencias utilizables del satlite, por lo que puede amplificar simultneamente seales dirigidas
hacia distintos transpondedores del mismo con una amplia gama de opciones de potencia hasta 3
kW. El TWT es un tubo al vaco que necesita dos elementos para funcionar: un haz de electrones y
la seal que ser amplificada. El haz de electrones es producido por un calefactor que inyecta electrones los cuales se desplazan junto con la seal de RF que viaja a travs de una hlice, por medio
de la interaccin de las dos seales, se da una transferencia de energa del haz de electrones a la
seal de RF, logrando amplificarla durante el recorrido por hlice que entra de un lado del tubo y
sale por el otro.
Los TWT de potencias ms bajas emplean enfriamiento por conduccin, los de potencias medias
ventilacin forzada y los de las ms altas enfriamiento por agua. Esta caracterstica les da una mayor versatilidad por lo que pueden aplicarse a diversidad de requerimientos. Los TWT de estaciones terrenas emplean fuentes de energa complejas y precisas con altos voltajes y tienen una vida
relativamente corta de unos poco aos.
Los Klystron son amplificadores de banda estrecha; consisten en mltiples cavidades resonantes
que deben ser sintonizadas a sus frecuencias centrales correspondientes. Su ancho de banda es
suficiente para manejar uno o dos canales de televisin analgica, varios cientos de canales telefnicos o algunos canales de datos de muy alta velocidad de transmisin. Tienen una eficiencia
alta (40%) de aprovechamiento de energa elctrica; son muy confiables y robustos, duran mucho
tiempo en servicio y, adems, son ms econmicos que un TWT. Para su refrigeracin generalmente se utiliza la ventilacin forzada de aire hasta potencias de 3 kW.
Tipo
Estado slido

TWT

Klistrn

Banda
C
Ku
Ka
C
Ku
Ka
C
Ku
Ka

Potencia de Salida [W]


50 350
20 80
10
150 12 000
18 3 000
20 100
400 3 400
2 700 3 000
350 450

Tabla 1: Valores tpicos de la potencia mxima entregada por los amplificadores de potencia.

Dada la posible prdida de todo un enlace de comunicaciones, si es que el amplificador de potencia falla, por norma general es comn encontrar sistemas operativos en los que hay amplificadores
de redundancia. La estacin terrena puede tener una o varias configuraciones posibles de redun50

dancia, por ejemplo, dos a uno (uno operando y otro de reserva) o tres a dos, etc. y en cada caso
los amplificadores que operan y el amplificador de reserva son conectados entre la etapa anterior
de comunicaciones y la antena con un conmutador de entrada y otro de salida. Generalmente, el
nivel de potencia a la salida del convertidor de frecuencias es bajo comparado con el que debe
aplicarse a la entrada del amplificador de potencia para que ste funcione adecuadamente. Para
solucionar esto, se aade un amplificador excitador (driver) entre el convertidor de frecuencia y el
amplificador de potencia, como una etapa de preamplificacin a niveles de potencia intermedia.
Para el caso del receptor, no es viable utilizar amplificadores de potencia por una razn en particular. Las seales que son transmitidas por el satlite hacia la base terrena viajan casi 36,000 km, lo
que provoca que lleguen con un nivel de potencia muy bajo que puede llegar a ser comparable al
ruido del ambiente, por lo que, si se llegara a colocar un amplificador de potencia a continuacin
de la antena, no solo se amplificara la seal del satlite, sino que se tendra una amplificacin del
ruido del ambiente el cual tendra un nivel de potencia comparable al de la seal deseada y complicara la recepcin. Para evitar esto, lo primero que se hace es colocar un amplificador de bajo
ruido (LNA) a continuacin de la antena.
El amplificador de bajo ruido trabaja con temperatura de ruido muy baja, lo que permite que se
aada poco ruido a la seal y as lograr una mayor calidad de recepcin. Adems de la temperatura de ruido del amplificador de bajo ruido, tambin se tiene una temperatura de ruido de la antena; la suma de estas dos temperaturas de ruido (antena y LNA) determinan casi completamente la
temperatura total T de ruido del sistema de recepcin, para condiciones de cielo despejado, siempre y cuando las prdidas producidas por los conectores sean bajas.
Considerando la temperatura de ruido T y la ganancia G de la antena se puede obtener el valor del
cociente G/T, cantidad que se utiliza comnmente para definir las cualidades de recepcin de una
estacin terrena. Esta relacin G/T se conoce como factor de calidad, o figura o cifra de mrito, se
suele representar como dB/K, debido a las unidades de las parmetros.
El amplificador de bajo ruido debe ser altamente sensible, es decir, que el ruido interno generado
por l sea lo ms bajo posible. Si la temperatura fsica se logra reducir, entonces la temperatura de
ruido tambin bajar; por lo tanto, es deseable enfriar al amplificador lo ms que se pueda.
Muchos de los amplificadores de bajo ruido actualmente instalados y en operacin son paramtricos (circuito de microondas con diodo varactor), amplificadores de efecto de campo (FET) de arseniuro de galio (GaAs) o de transistores ms avanzados conocidos como HEMT (High Electron Mobility Transistor).
El gran aumento de la temperatura de ruido de la antena en las bandas Ku y Ka se debe principalmente al comportamiento de la atmsfera en esas frecuencias y a la atenuacin de la seal causada por la lluvia; en cambio, las seales que se propagan en la banda C son atenuadas muy poco por
la lluvia, y la temperatura efectiva de ruido de la antena es relativamente baja. Debido a lo anterior, cuando un enlace de comunicaciones funciona en las bandas Ka y Ku, es necesario disearlo
con un buen margen de operacin para que cuando llueva, la seal no se degrade a niveles de
potencia insatisfactorios; a este margen de diseo se le da precisamente el nombre de margen de
lluvia.
La temperatura del amplificador de bajo ruido puede ser controlada por diversos medios: refrigeracin criognica, termoelctrica o por compensacin de temperatura.
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La refrigeracin criognica consiste en un sistema de circulacin de helio gaseoso, alcanzndose


temperaturas cercanas a los -250C. Se dejo de usar en la dcada de los setentas debido a que es
costosa y su mantenimiento es complejo.
La refrigeracin termoelctrica permite reducir mucho la temperatura de los componentes sensibles del amplificador; tiene la ventaja de que no requiere ninguna parte mvil, adems de que se
instala dentro del dispositivo, en una caja sellada hermticamente, lo cual le da mucha robustez y
facilidad de mantenimiento. La refrigeracin opera con diodos que aprovechan el efecto Peltier.
Este efecto consiste en que cuando se aplica una corriente elctrica en un circuito hecho con la
unin de dos conductores distintos, uno se caliente y el otro se enfra, y el efecto es mayor cuando
los materiales de la unin son semiconductores.
La refrigeracin por compensacin de temperatura se utiliza cuando no es necesario que la temperatura de ruido sea muy baja; emplea sistemas de control ms sencillos que los de la refrigeracin termoelctrica, es muy confiable y tambin puede usrsele a la temperatura ambiente.
Tipo segn
electrnica

Enfriamiento

Banda

Temperatura de ruido
[K]

Paramtrico

Termoelctrico

C
Ku
C
Ku
C
Ku
C
Ku
C
Ku
Ka
C
Ku
Ka

30
90
40
100
50
125
75
125
23 30
50 70
110
23 50
65 100
150 300

Sin enfriamiento
GaAs FET

Termoelctrico
Sin enfriamiento

HEMT

Termoelctrico

Sin enfriamiento

Tabla 2: Valores tpicos de temperatura de ruido para amplificadores de bajo ruido.

La contribucin de ruido de un amplificador se suele expresar en funcin de un factor denominado


figura de ruido F, en lugar de su temperatura de ruido equivalente T, expresada en grados Kelvin:
Los dos parmetros son vlidos, sin embargo, para diseo, se utiliza a T para la banda C y a F para
las bandas Ku y Ka como factores de ruido. La relacin entre estos dos parmetros se define como:

En el subsistema de radiofrecuencia se suele utilizar un combinador de canales para el caso la


transmisin y un divisor para la recepcin. En el caso del combinador, suele colocarse despus de
los amplificadores de potencia, ya que su funcin es nicamente juntar todas las seales provenientes de cada canal en una sola que pasar a travs del duplexor para ser enviado por la antena.
Por otro lado, el divisor se coloca al contrario a continuacin del amplificador de bajo ruido, permitiendo separar las seales en canales distintos dirigidos hacia los dispositivos de comunicaciones.
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3.3 Subsistema de Comunicaciones

Figura 3-11: Subsistema de Comunicaciones de una estacin terrena.

Este subsistema es el encargado de convertir la frecuencia, aumentndola para la transmisin o


disminuyndola para la recepcin, modular, demodular y realizar un procesamiento de las seales,
analgica y digitalmente. La Figura 3-11, muestra los bloques tanto en la recepcin como en la
transmisin.
En la transmisin, el subsistema de comunicaciones se encarga de convertir las seales en banda
base a seales de radiofrecuencia. Sus funciones son:

Modulacin de portadoras a frecuencia intermedia


Filtrado y ecualizacin de seales en frecuencia intermedia
Conversin de portadoras moduladas a radiofrecuencias

En el caso de tener seales digitales, usando TDMA se agrupan los bits de la seal en banda base y
se acomodan en paquetes que son insertados en ranuras de tiempo (time slots) para su transmisin.
El modulador de la estacin combina la forma de la seal en banda base con la seal portadora,
modificando el ancho de banda de frecuencias y la posicin de la informacin dentro del espectro
radioelctrico, la cual es transferida a frecuencias ms altas. Este paso de la seal modulada a frecuencia intermedia (FI) es el primero en su ascenso de conversin a microondas. Aunque el modulador coloca la seal modulada en una regin ms alta del espectro radioelctrico, la frecuencia
intermedia no es adecuada todava para radiarla eficientemente a travs de la atmsfera.
En la etapa en que la seal est en frecuencia intermedia, se tienen amplificadores, filtros, y ecualizadores que preparan la seal para ser convertida en una seal de microondas.

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Para poder enviar la seal hacia el satlite, es necesario utilizar un convertidor elevador de frecuencia que transfiere la seal de la frecuencia intermedia a una posicin dentro del espectro radioelctrico en donde las nuevas frecuencias que la integran son mucho ms altas que cuando
salieron del modulador. La seal tiene ahora las frecuencias apropiadas para poder ser radiada
hacia el satlite.
Para la recepcin, el subsistema de comunicaciones se encarga de convertir las seales de radiofrecuencia a seales en banda base. Sus funciones son:

Conversin de portadoras de radiofrecuencia a frecuencias intermedias


Filtrado y ecualizacin de seales en frecuencia intermedia
Demodulacin de portadoras en frecuencia intermedia a banda base

Despus del amplificador de bajo ruido van conectados en cadena un convertidor reductor de
frecuencias y un demodulador, contando los filtros, amplificadores y ecualizadores intermedios. La
seal de salida del amplificador contiene toda la informacin radiada por el satlite en una banda
de operacin con ancho de 500 MHz, situada an en la misma regin del espectro radioelctrico;
el convertidor reductor tiene como funcin transferir toda esa informacin de 500 MHz a una regin ms baja del espectro, centrndola en una frecuencia intermedia de recepcin.
La conversin de reduccin de frecuencia se puede hacer en un solo paso, bajando de la frecuencia de llegada de la antena hasta la frecuencia intermedia que se le debe entregar al demodulador.
El proceso tambin puede ser realizado en dos pasos, y se prefiere as cada vez ms en las estaciones terrenas, porque es ms fcil sintonizar los equipos de recepcin de cualquier regin del ancho
de banda de transmisin del satlite. Esto es importante, porque el plan original del uso de las
frecuencias de transmisin del satlite puede variar con el tiempo, en uno o en todos sus transpondedores, o tal vez bajo circunstancias drsticas sea necesario cambiar de satlite, y la frecuencia de trabajo del convertidor reductor puede ser ajustada ms fcilmente si se usa doble conversin.
La seal de frecuencia intermedia que sale del convertidor reductor an est modulada (FM, PSK,
etc.) y el paso siguiente para recuperarla en su forma en banda base es precisamente demodularla. En realidad, la seal nunca es recuperada exactamente como era en su forma original, ya que
diversos factores (ruido trmico, intermodulacin, etc.) se encargan de distorsionarla, adems el
ruido de cuantizacin y la interferencia entre smbolos en los sistemas digitales.
Para conocer la calidad de la recepcin se utiliza el concepto de relacin seal a ruido (S/N), esto
es, el cociente de la potencia de la seal deseada dividida entre la potencia del ruido presente.
La relacin seal a ruido es la medida de calidad para enlaces analgicos; en una transmisin digital dicha relacin no se utiliza, sino que se emplea la probabilidad de error Pe. La seal digital est
compuesta por una secuencia de unos y ceros; el ruido, al aadir a ellos en diferentes etapas
del enlace, ocasiona que algunos unos y ceros sean mal interpretados por el receptor. Cuantos
ms errores cometa el aparato por efecto de la superposicin del ruido, ms difcil es reconstruir
la seal en su forma original, y en consecuencia, la calidad del servicio se degrada.
Para que un demodulador funcione bien necesita que la seal modulada que entre a l lo haga
cuando menos con un nivel de potencia superior al mnimo permisible (umbral), en relacin con el
ruido que lleva consigo. Para diferenciar los cocientes de la potencia de la seal entre el ruido,
tanto en la entrada como en la salida del demodulador, se utiliza la notacin C/N a la entrada y
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S/N (Pe) a la salida. Donde C es la potencia de la seal todava modulada y N es la potencia del
ruido distribuido en todo el ancho de banda de la seal modulada. El cociente C/N se denomina
relacin portadora ruido. Es conveniente utilizar un cierto grado de duplicacin o redundancia en
los equipos, para que el enlace no se interrumpa aunque algunos de ellos fallen, dependiendo por
supuesto del tipo de estacin de que se trate.

3.4 Subsistema de Interface Terrestre

Figura 3-12: Subsistema de Interface Terrestre.

Las seales en banda base que entran a los moduladores de la estacin terrena estn divididas por
canales, estos canales se originan a partir del multiplexador que se encuentra en el bloque del
subsistema de interface terrestre. Este dispositivo se encarga de recibir la seal proveniente de la
red terrestre y acomodarlo en distintos canales, de acuerdo a la configuracin de y uso de la base
terrena. Por el contrario, el demultiplexor se encarga de juntar las seales de todos los canales
provenientes del receptor para enviarlos por un solo medio hacia las redes terrestres. Por este
motivo, los dos dispositivos se muestran en un solo bloque en la Figura 3-12.
Las interfaces con las redes terrestres se requieren cuando las seales en banda base no se originan o no tienen como destino final la propia estacin terrena. Ejemplos de estaciones que no requieren dichas interfaces son las de recepcin directa de televisin, las mviles y muchas de las
remotas de las redes VSAT.
Las interfaces permiten adaptar y sincronizar las seales entrantes desde una red terrenal a las
requeridas en la estacin terrena y viceversa, en cuanto a voltajes, polarizacin, sealizacin,
tiempo y otras caractersticas. Para la conexin a la red terrenal necesariamente debe encontrarse en la estacin terrena un equipo terminal de aquella como parte de un enlace.

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La terminal de la red terrenal puede en un caso enlazar por fibra ptica grupos primarios de una
red telefnica pblica con el otro extremo en un centro de conmutacin, o en otro ser parte de un
enlace por microondas con los estudios de una cadena de televisin. En un telepuerto puede darse
servicios a diversos usuarios con trfico de datos y el enlace con las instalaciones de cada uno de
ellos puede hacerse, por ejemplo, por medio de lneas fsicas dedicadas de calidad especial, por
medio de una red digital que opere a travs de fibras pticas o por medio de una red de radio de
acceso mltiple por paquetes, de corto alcance.

3.5 Infraestructura General y Sistema de Energa


La infraestructura de una estacin terrena incluye en el caso ms amplio los edificios con locales
para equipos, para oficinas y para habitacin, entre otras obras. Los edificios, los equipos e instalaciones que sirven funciones de apoyo para la operacin de las estaciones terrenas equivalen a lo
que en un satlite constituye su plataforma. Dadas las extremas diferencias entre estaciones terrenas de distintas capacidades y servicios, dicha infraestructura puede ser importante, como en el
caso de una estacin transmisora receptora de alto trfico o insignificante y hasta inexistente,
como en el caso de terminales mviles pequeas en transportes o porttiles, o de solo recepcin
de televisin directa a los usuarios finales. Para hablar de la infraestructura de las distintas configuraciones de bases terrenas, es conveniente hablar un poco de cada una de ellas.
Las estaciones ms grandes de gran capacidad de trfico con mltiples servicios de transmisin de
seales de video, voz y datos abiertas al servicio pblico se conocen como telepuertos y se instalan
en ciudades grandes, en otras poblaciones que se encuentran en una etapa de gran desarrollo
econmico o en sitios cercanos a stos enlazados por redes terrenales. En los casos en que se enlazan con ms de un satlite o con ms de una banda del mismo requieren ms de una antena,
cada una asociada con sus correspondientes cadenas de transmisin y recepcin, teniendo en
comn solo algunos elementos, como pueden ser parte de las interfaces con las redes terrenales y
de los sistemas de monitoreo y supervisin.

Figura 3-13: Telepuerto en Banda C y Ku.

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La infraestructura ms compleja se encuentra en los telepuertos de gran capacidad cuando se


utilizan varias antenas. Pueden existir antenas pesadas con sistemas de seguimiento y estarn
instaladas cada una en un edificio especial, en tanto que antenas fijas de tamao medio podrn
contar con soporte metlico apoyado directamente sobre el suelo en bases de concreto. En un
edificio o rea central donde se controlan todas las operaciones y se hacen las conexiones de interface y el encaminamiento de las seales estarn alojados tambin los equipos de telemando y
supervisin. Las conexiones de enlace entre las antenas y el edificio central pueden realizarse por
medio de guas de onda o cable coaxial, segn la distribucin de los equipos. Es comn que se
requiera al menos una torre para soportar antenas de microondas y de radio enlace de seales
con el exterior y otros casos hay tambin terminales de redes de fibra ptica.
El diseo debe realizarse de acuerdo a las necesidades y condiciones requeridas de operacin,
como puntos importantes se tiene:

Instalaciones y equipos de climatizacin


Adecuacin al terreno de las instalaciones y antenas para soportar sismos, mnima distancia
entre conexiones, y lnea de vista libre para las antenas hacia los satlites.
Los subsistemas de alarma y proteccin contra incendios.
Vas de acceso y estacionamientos
Sistema de alimentacin de energa

Los equipos para el suministro de energa, con capacidades tpicas de cientos de kVA, se ubican en
una seccin separada cercana a las salas principales de transmisin y recepcin para que sea poca
la longitud de los cables de alimentacin. Se debe asegurar la continuidad del suministro de energa para que exista una alta disponibilidad del servicio por satlite. Se deben tomar las precauciones
para asegurar dicha continuidad y utilizar energa elctrica de alta calidad disponiendo de:

Sistema de suministro de energa ininterrumpible. Este sistema debe tener capacidad cuando
menos para las cargas crticas que permiten mantener las comunicaciones por satlite y los
enlaces terrenales.
Generadores de emergencia de arranque rpido y con capacidad cuando menos para las cargas crticas y esenciales, movidos por motores de combustible hidrocarburo para sustituir la
energa elctrica comercial en periodos de interrupcin prolongados.
Banco de bateras tanto para el sistema ininterrumpible como para los dispositivos que vayan
a ser alimentados por corriente continua.

Otras instalaciones que requieren consideracin especial comprenden la tierra general de la estacin, que comnmente deber ser menor de 5 ohm, y los pararrayos, as como las medidas de contencin de fuego en el sistema de energa.
Las redes privadas o pblicas de estaciones de abertura muy pequea conocidas como VSAT tienen una amplia diversidad de aplicaciones y deben disearse y optimizarse para cada una. Una
caracterstica comn de ellas, adems del reducido dimetro de los reflectores de antena de sus
estaciones remotas, consiste en que tanto para transmisin como para recepcin abarcan todas o
casi todas las etapas necesarias de conversin y tratamiento de las seales desde banda base en
un extremo hasta banda base en el otro. No obstante, se logran algunas ventajas y simplificaciones
notables debido al poco nmero de canales que manejan y a su poca anchura de banda.

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Figura 3-14: Estacin remota VSAT.

Cuando las estaciones remotas transmiten una sola portadora la potencia necesaria puede ser solo
una fraccin de watt, la demanda total de energa mnima, la seal no sufre efectos de intermodulacin en la propia estacin, y son innecesarios divisores o combinadores. En estas condiciones, los
amplificadores de potencia usados son normalmente los de estado slido aun para las estaciones
maestras con varias portadoras. Estas ventajas, que implican menor costo por estacin, alta fiabilidad, mnimo espacio requerido, simplificacin del equipo y de su instalacin y facilidad de operacin se aprovechan frecuentemente en redes de estrella que enlazan una estacin maestra de
mayor capacidad con remotas de poco trfico. Usualmente los equipos se dividen en dos partes:
una unidad exterior compacta que incluye toda la terminal de radiofrecuencia, generalmente acoplada a la propia antena, y una unidad interior con los elementos para procesar en frecuencia intermedia y banda base. Las VSAT tienen los elementos bsicos de una base terrena, con excepcin
del subsistema de seguimiento, y en muchos casos no cuentan con la interface hacia redes terrenales, sino hacia equipos terminales instalados localmente.
Su sistema de suministro de energa es muy simplificado debido al bajo consumo, pero normalmente cuentan cuando menos con un sistema ininterrumpible compacto de corta autonoma
cuando estn conectadas a las redes comerciales de energa. Algunos de estos tipos de estaciones
fijas, debido a su bajo consumo de energa pueden usarse otros mtodos de suministro, como las
clulas solares o generadores termoelctricos pequeos de alta autonoma que peridicamente
son abastecidos de combustible por personal tcnico visitante.

3.6 Sistema de supervisin y control


Los sistemas de supervisin y control incluyen funciones de comprobacin, alarma y mando remoto, tanto para hacer ms eficiente la operacin de una red reduciendo la duracin y el nmero de
fallas como para reconfigurar los enlaces manual o automticamente, o determinar otras caractersticas de su operacin
Las estaciones de mayor tamao pueden contar con medios para comprobar parmetros de las
seales y el ruido tanto en radiofrecuencia como en banda base, los del sistema de energa, los de
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la antena y su sistema de seguimiento, los estados de actividad de los equipos, algunas de las condiciones de avera en elementos especficos y las variables del medio ambiente exterior a interior.
Las comprobaciones tiene la finalidad de detectar degradaciones de las seales o de los subsistemas de apoyo, las posibles relaciones entre el medio ambiente y parmetros de los equipos o tendencias hacia fallas que puedan evitarse antes de que ocurran.

Figura 3-15: Centro de control satelital de SATMEX.

La funcin de control comprende realizar en forma remota la conexin y desconexin de los equipos que no lo hacen en forma automtica y determinar sus combinaciones, conmutar los trayectos
de transmisin o establecer la conectividad entre las estaciones de la red y establecer las restricciones de cada una de ellas, as como las prioridades en una secuencia automtica.
En algunas redes es posible desde una estacin central conocer diversos parmetros de operacin
de todas las dems estaciones terrenas y almacenarlos, as como producir automticamente listas
de sus valores y de las fallas, e informes derivados de su procesamiento, independientemente de
los que produzca localmente en la misma forma cada estacin sobre su propio desempeo. La
informacin registrada para supervisin de la operacin es diferente de la informacin de trfico
de cada estacin que en los sistemas de acceso por demanda se emplea para facturarles el servicio
que se les proporciona en funcin del uso que hagan de la capacidad disponible.
Las estaciones de menor trfico como las redes VSAT cuentan con alarmas sencillas y como opcin
medios de comprobacin, registro y control, generalmente desde una microcomputadora instalada en una de ellas. Entre las opciones pueden incluir el diagnstico remoto de fallas en la red y la
incorporacin de las estadsticas de trfico a la recoleccin general de datos de operacin. Las
redes AMDT de banda angosta utilizan un sistema centralizado de control de su configuracin, que
puede ser activado manualmente desde su terminal de supervisin o ser programado en el mismo
para que se active automticamente, alternando configuraciones con determinada periodicidad.

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