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EL CONCEPTO DE NIO

1. EL NIO COMO CONCEPTO CONSTRUIDO SOCIAL

HISTRICAMENTE

Parece ser que el concepto de nio fue desarro- llndose a lo largo de la historia como
resultado de diversas circunstancias. Durante siglos fue considerado nicamente un
renuevo de la estructura social, su valor estaba determinado por su pertenencia a una
familia y como tal se consider en las primeras atribuciones de derechos subjeti- vos que
lo excluyeron como titular individual, incluyndolo en la esfera paterna del ciudadano-varnpropietario. No es sino hasta hace muy poco que se comienzan a estudiar los rasgos
distintivos del nio y se ve la necesidad de garantizar ciertas condiciones para su
desarrollo.

1. El origen de la infancia como categora con caractersticas propias

El nio y la vida familiar en el antiguo rgimen (1987), de Aris, constituye uno de los
primeros intentos por escribir una historia de la in- fancia, tarea difcil por corresponder al
mbito de la vida privada.

Los nios no fueron diferenciados de los adultos, y que hasta este periodo no se comienza
a realizar una distincin.

En Historia de la infancia (1982) ), De Mause concuerda con la tesis de Aris en que la


infancia fue ignorada durante siglos, pero difiere en cuanto a las consecuencias de esta
situacin y sostiene que este desconocimiento fue causa de que los nios fueran
maltratados a lo largo de todo este tiempo por sus padres, debido a las ansiedades que
despertaban en ellos

El nio tradicional era feliz porque poda mezclarse libremente con personas de diversas
clases y edades (De Mause 1982, p. 22)

Anderson, en Approaches to the History of the Western Family 1500- 1914 (1980) este
autor sostiene que durante una misma poca pueden coexistir diversas actitudes en
distintas comunidades.
Glis (1988) La indiferencia medieval ante el nio es una invencin; y en el siglo XVI,
como hemos visto, los padres se preocupan de la salud y curacin de sus hijos (Glis
1988, p. 328).

Pollock (1993) Pollock cuestiona que los humanos puedan obrar en sentido
completamente opuesto a su herencia biolgica, desa- tendiendo a su prole hasta el punto
de poner en peligro su supervivencia, como parecen afirmar las teoras que sostienen la
existencia de un mal- trato generalizado durante siglos. Finalmente, basndose en
diversos do- cumentos escritos a partir del siglo XVI, concluye que en todos los tiem- pos
los padres han cuidado de sus hijos.

Igualmente excesivo resulta el decir historia de la infancia como gnero, siendo que en
la mayora de los casos las fuentes se refieren exclusivamente a los varones, que al
parecer tuvieron una evolucin mucho ms acelerada en cuanto al trato diferenciado que
las mujeres.4 A pesar de estas consideraciones, creo que los trabajos disponibles
sustentan la inexis- tencia de un concepto de nio durante una larga etapa de la historia

1.

Las diferentes etapas de la infancia: su construccin y evolucin histrica

Hoy nos parece perfectamente normal y deseable que los nios asistan al colegio en cursos
organizados con compaeros de la misma edad y que con los miembros de su generacin
compartan actividades e intere- ses; estas circunstancias permiten al nio establecer
relaciones igualitarias

A lo largo de la historia es frecuente encontrarnos con la inclinacin a dividir la vida en


ciclos relacionados con nmeros mgicos. Al parecer, Hipcrates (460 a. C.) fue uno de
los primeros en hacer una clasificacin de las etapas de la vida, medidas por el nmero
siete: beb (0 a 7 aos), nio (7 a 14 aos), adolescente (14 a 21 aos), hombre joven
(21 a 28 aos), hombre maduro (28 a 45 aos), hombre de edad (45 a 56 aos) y anciano.

Galeno (131-201) propuso tambin una clasificacin en cuatro fases, de acuerdo con los
elementos csmicos que predominan en cada una de ellas: infancia (aire), juventud
(fuego), madurez (tierra) y vejez (agua) (Delgado 1998, pp. 33 y 34).

Durante la Alta Edad Media la lactancia conclua cerca de los tres aos y la mayora de
edad se alcanzaba alrededor de los 12 aos, edad en la cual tambin se contraan nupcias
(Rouche 1988, p. 448).

En el Renacimiento, los ciclos estuvieron determinados por el destete, y posteriormente por


el comienzo de la educacin (ya sea con un precep- tor o envindolo a la escuela) a los
siete aos. A partir del texto de Eras- mo, los reformadores dirigen prioritariamente la
educacin escolarizada a los nios de entre siete aos (la edad del juicio) y doce aos
(las amenazas de la pubertad). Aris (1987, p. 319) nos dice que hasta mediados del siglo
XVII haba una divisin entre la primera infancia, que abarcaba hasta los cinco o seis aos,
edad en la que el nio se separaba de su madre o niera y entraba en el colegio;
posteriormente se retras este ingreso a los diez aos.

En Rousseau se advierte una nocin bastante avanzada de las diferen- cias de


acuerdo con las etapas. Divide la infancia en cinco periodos:

a) Primer estado de la infancia: nacimiento, lactancia, desarrollo de capacidades


psicomotrices.
b) Segundo estado de la infancia: adquisicin del lenguaje, desarrollo de cierta
autonoma y conciencia de s mismo. Se le empieza a considerar como ser moral y
tiene necesidad de libertad bien regulada.
c) Tercer estado de la infancia (12-13 aos): excedente de facultades y de fuerzas,
actividad y curiosidad, primer libro.
d) Pubertad (16 aos): desarrollo de la sexualidad, crisis, cambios fsi- cos, identidad
sexual (conciencia de su sexo).

En Espaa, Mariano Carderera elabora una clasificacin de la vida en cuatro etapas:


infancia (0 a 12 aos en las nias y 15 en los nios), adolescencia o pubertad (hasta los 21
aos en mujeres y 25 en hombres), virilidad y vejez.

Finalmente, durante el siglo XX, gracias en buena medida a Piaget (1896-1980), se definen
claramente las etapas de la infancia, sus caracte- rsticas y necesidades especiales: A
Piaget se debe, segn la opinin aceptada, el haber establecido etapas claramente
definidas a travs de las cuales el nio adquiere su desarrollo intelectual, conquista el
lenguaje, se convierte en el centro del universo, se interesa por mundo que le rodea,
conquista el pensamiento lgico, se vuelve realista y se socializa (Delgado 1998, p. 203).