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MARA JESS RUBIERA Y SUS ESTUDIOS SOBRE

LA ARQUITECTURA ISLMICA:
LITERATURA DE PALACIOS Y JARDINES
Gonzalo M. BORRS GUALIS
Universidad de Zaragoza

Cuando en el curso 1979-1980 introdujimos en los planes de estudio de la licenciatura


en Filosofa y Letras (Seccin de Historia) de la universidad de Zaragoza la asignatura optativa
de Arte Musulmn e Hispanomusulmn ramos conscientes de la escasa atencin que se
conceda entonces a esta materia en la docencia universitaria espaola, excepcin hecha de las
universidades de Madrid y de Granada, y ello a pesar del importante legado artstico que el Islam
ha dejado sobre el solar espaol.
En la universidad de Zaragoza existan razones de peso para promover esta docencia y
que justificaban nuestra inquietud por estos temas, que abarcaban desde la vieja tradicin de la
escuela arabista zaragozana de los Francisco Codera, Julin Ribera y Miguel Asn Palacios hasta
la por aquel momento trepidante actividad restauradora en el palacio islmico de La Aljafera
a cargo del arquitecto Francisco iguez Almech. Pero a la vez tenamos conciencia de las
dificultades para implantar una docencia sin la adecuada dotacin de un profesor especializado
en el tema y de la que hube de hacerme cargo sin ser arabista ni dedicarme a la arqueologa
islmica, con el escaso bagaje intelectual de mis investigaciones sobre arte mudjar aragons.
Si antepongo todo esto es para explicar cmo comenc a interesarme por los estudios
de Mara Jess Rubiera y para contextualizar de modo ms preciso la incidencia que sus
trabajos han tenido en la actividad docente de la asignatura de Arte Musulmn e Hispanomusul-

SHARQ AL-ANDALUS,

10-11 (1993-1994). HOMENAJE A M/ JESS RUBIERA MATA

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mn de nuestra universidad de Zaragoza, que a partir del ao 1982 cuenta ya con la nueva
titulacin de licenciatura en Historia del Arte. De lo dicho se habr colegido que no se trata ahora
de ofrecer una glosa desde el punto de vista del investigador sino del docente universitario.
Aunque mi primera referencia corresponda a otro aspecto de la valoracin de la obra de
Mara Jess Rubiera, y sin nimo de ingerirme en coto ajeno, no puedo omitir una alusin a la
trascendencia de su trabajo en torno a Los poemas epigrficos de Ibn al-ayy~b en la
Alhambra, publicado en el ao 1970 en la extinta revista Al-Andalus, ya que fue mi primer
encuentro con su investigacin, hasta que todos pudimos disponer de la edicin monogrfica
sobre Ibn al-ayy~b del ao 1982, editada por el Patronato de la Alhambra. Como se puede
inferir, atendido el objetivo de mi docencia universitaria, en esta entrega de Mara Jess Rubiera
yo no valoraba tanto la correccin de la tesis del maestro don Emilio Garca Gmez sobre Ibn
Zamrak como el nico poeta de la Alhambra, como el hecho de poder contar con la edicin de
unas fuentes rabes primordiales para los comentarios de texto.
En concreto los cuatro poemas de la torre de la Cautiva nos servan no slo para definir
el cambio de funcin entre las torres nazares del siglo XIII, de carcter estrictamente militar,
y las del siglo XIV, de carcter mixto (Calahorra que contiene un palacio), sino en un mbito
mucho ms general, de carcter esttico, para profundizar en el papel que juega la superficie en
la configuracin del espacio musulmn as como para enfatizar la omnipresencia de la
ornamentacin islmica sobre cualquier tipo de soporte material. Con este propsito cuntas
veces he recurrido en mis lecciones a este fragmento del poema del tercer ngulo en la torre de
la Cautiva, segn la traduccin de Mara Jess Rubiera:
Es un palacio en el cual el esplendor est repartido
entre su techo, su suelo y sus cuatro paredes;
en el estuco y en los azulejos hay maravillas, pero
las labradas maderas de su techo an son ms extraordinarias
Si he antepuesto esta consideracin es con el objeto de que se valore mejor el jbilo con
que saludamos en mis clases la primera entrega de su obra, bsica para la docencia universitaria,

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sobre La arquitectura en la literatura rabe. Datos para una esttica del placer, en su edicin
del ao 1981, realizada por la Editora Nacional. Junto con el Corn, en la versin espaola de
Juan Vernet, de editorial Planeta, este pequeo gran libro de Mara Jess Rubiera de la Editora
Nacional constitua una herramienta de trabajo insustituible para introducirnos en el pensamiento
y en la cultura del Islam. Su lectura produca siempre entre los alumnos una profunda
fascinacin, que se acrecentaba sin duda al hallarse incluido el libro en la rara serie de la
Biblioteca de visionarios, heterodoxos y marginados.
Todos advertamos dos valores fundamentales en esta obra: de un lado su carcter de
antologa de textos y documentos rabes sobre el arte y la arquitectura del Islam y de otro la
excelente introduccin que los propios comentarios de Mara Jess Rubiera van ofreciendo para
entender mejor las principales tipologas de la arquitectura del Islam. De todos es sabido la
importante funcin ancilar que en la docencia universitaria cumplen hoy da las colecciones de
fuentes y documentos. En una aproximacin al significado de cualquier obra de arte es preciso
partir de la consideracin de los factores extrnsecos, es decir, del pensamiento y de la cultura
de la sociedad a la que corresponde y, asimismo, de aquellos agentes artsticos que hicieron
posible la obra de arte. Para ello es inexcusable recurrir a las fuentes literarias de la poca.
Nunca se ponderar suficientemente la laguna que en este sentido vino a llenar la
antologa de Mara Jess Rubiera. Bastar con mencionar en este sentido que las fuentes rabes
para la historia del arte islmico no haban sido contempladas ni en la prestigiosa coleccin
norteamericana de los aos setenta, editada por la Prence Hall, titulada Sources and documents
in the History of Art Series, bajo la direccin de H. W. Janson, ni tampoco en la excelente
coleccin espaola de los aos ochenta, editada por Gustavo Gili , titulada Fuentes y documentos
para la Historia del Arte, bajo la direccin de Mireia Freixa, Joaquim Garriga y Joaqun Yarza.
Pero esta notable condicin de obra nica que concurre en la antologa literaria de Mara
Jess Rubiera, y que constituira por s misma mrito ms que sobrado para la estimacin de un
libro, se avalora en grado sumo con el acertado criterio de los textos antologizados y, sobre todo,

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de los sugerentes comentarios personales de introduccin a los mismos, que convierten a esta
obra en un excelente vademecum para una primera aproximacin al arte y a la arquitectura del
Islam. Nosotros la utilizamos en clase para este propsito junto con la obra de Titus Burckhardt,
El arte del Islam, en la versin espaola editada por Olaeta en 1988.
Precisamente una de las mayores dificultades que implica el estudio de la asignatura de
Arte Musulmn e Hispanomusulmn para los alumnos, que se hallan inmersos por nacimiento
y formacin en la cultura occidental europea, es el paulatino proceso de mentalizacin para
entrar en contacto con una esttica oriental, proceso al que hay que dedicar inicialmente varias
semanas de clase, puesto que es necesario dar la vuelta al revs, como si de un calcetn se tratase,
a los presupuestos de la esttica occidental europea, en la que nos hallamos instalados
culturalmente.
Y esta dificultad se encuentra magnficamente salvada en la obra de Mara Jess Rubiera
desde su esplndida introduccin, en la que la autora va desgranando los nuevos presupuestos
de esta esttica oriental, de una arquitectura concebida como objeto de placer para los sentidos,
de un arte cuyos propsitos son tan diferentes a los de la cultura occidental cristiana. Algunas
de sus apreciaciones en esta introduccin, que luego estn desarrolladas con pormenor para cada
tipologa arquitectnica en los diferentes captulos en que se organiza el libro, alcanzan cotas de
sutil penetracin al contrastarse con la esttica occidental. Baste esta muestra: Nunca la
arquitectura occidental pens en el odo, pobre vctima que a lo que ms puede aspirar es a la
insonorizacin, pero jams ser arrullado por sonidos nacidos de la arquitectura: en la esttica
rabe s, incluso las cpulas han de tener ecos gratos como arrullos (bsquese este dato en las
descripciones de los palacios andaluses).
El libro dedica los primeros epgrafes a aquellos arquetipos ideales desarrollados en
la literatura rabe sobre palacios mticos, sobre Salomn como gran constructor o sobre ciudades
fantsticas, para luego desgranar las fuentes primordiales sobre los monumentos ms importantes
del Islam -con tratamiento individual para palacios, jardines, baos y mezquitas- tanto en
Oriente como en al-Andalus, y un epgrafe monogrfico sobre Granada. Este planteamiento
tiene la virtud de permitir apreciar mucho mejor la pervivencia de los arquetipos ideales

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en las fuentes rabes a lo largo del tiempo, tema al que Mara Jess Rubiera siempre ha
concedido particular atencin (Vase, por ejemplo, su aportacin sobre Arquetipos ideales de
la ciudad rabe, en La ciudad islmica, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1991, pp.
57-64). Por todo ello contribuye de manera muy eficaz al siempre difcil deslinde entre fantasa
y realidad en los textos literarios rabes.
Creo que lo dicho deja testimonio claro de la utilidad de este libro y de su frecuente uso
por los alumnos de la universidad de Zaragoza. Por esta razn cuando se produjo el lamentable
desmantelamiento de la Editora Nacional, temimos todos por su propia supervivencia y no fue
menor el jbilo ante su segunda edicin, a cargo de la editorial Hiperin, en el ao 1988, esta vez
adems ampliada con un atinado captulo para la poca de las primeras taifas, en el que se
recogen nuevos textos sobre los palacios de Al-Mamn en Toledo y de Al-Mutamid en Sevilla.
Tampoco sorprender, pues, tras cuanto se lleva ya apuntado, que la siempre atenta industria
editorial italiana haya acometido una traduccin de este libro, en edicin genovesa de Marietti,
en 1990.
Quiero todava aadir una observacin, que no considero irrelevante para la valoracin
de esta obra. Si tenemos en cuenta el divorcio que en los estudios sobre arte islmico en Espaa
se constata en los ltimos tiempos entre arabistas, arquelogos, arquitectos e historiadores del
arte, que hace tan difcil, en particular para los docentes, cohonestar las aportaciones cientficas
procedentes de tan diversos campos de investigacin, este tipo de contribuciones de carcter
escolar adquieren todava mayor relevancia, en especial por lo que suponen de generosidad
intelectual hacia una comunidad cientfica muy heterognea, que no siempre tiene facilidades
para acceder a este tipo de fuentes. Nunca se elogiar bastante la grandeza de espritu que
encierra el sacrificio de la legtima brillantez del trabajo especializado, poniendo el conocimiento
al alcance de un pblico mucho ms amplio.
Pero no nos encontramos solamente ante un corpus bsico de fuentes rabes para la
arquitectura islmica, sino ante una arabista que desde el punto de vista del conocimiento y
estudio de estas fuentes literarias ha profundizado en la comprensin del arte y de la arquitectura
del Islam. Y, en esta lnea, el peso de la literatura en la comprensin del arte islmico tiene
mucha ms trascendencia de la que se pudiera pensar a priori, en todo caso ms que en otras

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culturas, ya que el propio pensamiento islmico ha subrayado la concordancia estructural entre


el lenguaje literario y el lenguaje artstico. En el poema de Ibn al-ayy~b, del que hemos citado
un fragmento anteriormente, se dice en este sentido:
parecen poticas imgenes, paranomasias y trasposiciones los enramados e
incrustaciones
Si el pensamiento cristiano ide, siguiendo la tradicin neoplatnica, el mtodo analgico
para poder elevarse de la contemplacin de la realidad material al mundo espiritual, en el
pensamiento del Islam la estructura de la metfora literaria ha podido convertir al jardn en un
paraso en la tierra. Como constatacin, una de las ltimas aportaciones de la profesora Mara
Jess Rubiera lleva un ttulo bien revelador: Il giardino islmico como metfora del paradiso
(en Il giardino islamico. Architettura, natura, paesaggio, edicin de Attilio Petruccioli, Milano,
Electa, 1494, pp. 13-24). Es decir, el peso de la literatura rabe en la cultura islmica, y por tanto
en el arte, nos permite establecer un importante matiz diferenciador entre el carcter simblico
del arte occidental y el metafrico del arte islmico.
Por todo ello creo que las contribuciones de la profesora Mara Jess Rubiera en esta
parcela de las fuentes literarias rabes para el arte del Islam, que a alguien se le pudiera antojar
menor, en este contexto que se ha planteado se alejan del carcter ancilar de las antologas para
elevarse a la categora de mtodo de trabajo para la lectura e interpretacin del arte islmico, al
que tanto est aportando con sus puntos de vista desde las fuentes literarias.