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MODOS DE PRODUCCIN

Introduccin
En el presente trabajo se da a conocer la forma en que los hombres se han organizado
histricamente para resolver sus problemas econmicos, es decir, analizaremos los
modos de produccin o sistemas econmicos que han existido en la historia humana.
Los modos de produccin son la forma en que los hombres se organizan para
producir, distribuir y consumir los bienes que satisfacen sus necesidades. Es tambin la
interrelacin dialctica entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales de
produccin que se dan en determinadas pocas histricas.
Las fuerzas productivas son todos aquellos elementos que forman la capacidad
productiva de la sociedad y estn integradas por la fuerza de trabajo y los medios de
produccin.
Las relaciones sociales de produccin son aquellas que se establecen entre los
hombres durante el proceso de produccin. De acuerdo con Marx, una de sus
caractersticas importantes es que dichas relaciones no dependen de la voluntad
humana.
La historia econmica es la parte de la economa que estudia la forma en que los
seres humanos satisfacen sus necesidades en el transcurso del desarrollo de la
sociedad.
La historia econmica estudia los diversos sistemas econmicos, entre los cuales los
ms importantes son: comunidad primitiva, esclavismo, modo de produccin asitico,
feudalismo, capitalismo y socialismo.

Modos de produccin
Comunidad primitiva
La mayora de los cientficos que han estudiado el tema afirman que el Sistema
Planetario Solar y, por lo tanto, la Tierra, tienen una edad aproximada de 4 600 millones
de aos y que la vida empez hace apenas 600 millones de aos, pero cundo
surgi la vida humana?
Se calcula que hace 600 000 aos apareci el Homo Sapiens, aunque la existencia de
vida humana se calcula en 25 000 aos. Este periodo representa la historia del
hombre, a pesar de que:

hace slo unos 5 000 aos, los seres humanos inventaron la escritura, con lo
que empez la historia escrita y la civilizacin floreci considerablemente, por lo
menos en algunas parte del mundo.1

La comunidad primitiva es precisamente la primera forma en que los hombres se


organizan para satisfacer sus necesidades. La comunidad primitiva surge con el
hombre mismo.
Cuando empieza a desarrollarse la sociedad, tambin aparece la comunidad primitiva
que va a durar miles de aos hasta que los hombres desarrollan sus fuerzas
productivas y sus relaciones sociales de produccin (y con ello alcanzan un nivel de
vida superior).
En el comienzo, los hombres eran semisalvajes y se hallaban indefensos ante las
fuerzas de la naturaleza. Se alimentaban principalmente de los vegetales que
encontraban en la naturaleza, tales como races, frutos silvestres, nueces,
etctera.2

El ser humano fue nmada al principio porque dependa directamente de lo que la


naturaleza le proporcionaba; se dedicaba a la recoleccin de frutos y a la caza y pesca,
siguiendo el curso de los ros, pues tambin necesitaban agua.
La estructura econmica (conjunto de relaciones sociales de produccin) de la
comunidad primitiva era, como su nombre lo dice, atrasada y primitiva, como los seres
humanos todava no dominaban la naturaleza, dependan mucho de ella.
En esta sociedad de comunidad primitiva exista la propiedad colectiva de los medios
de produccin, por lo que la produccin tambin se realizaba en forma conjunta (trabajo
comunitario). Todo esto trajo como consecuencia la distribucin comunitaria de los
bienes.
El prrafo anterior es, de hecho, la ley econmica de la comunidad primitiva, que
representa las caractersticas fundamentales de dicho modo de produccin.
Al no existir la propiedad privada de los medios de produccin, tampoco existen las
clases sociales, y por tanto, las relaciones sociales de produccin de la comunidad
primitiva son relaciones de cooperacin y ayuda mutua, relaciones armnicas, es decir,
no existe la explotacin del hombre por el hombre.
Y no existe la explotacin del hombre por el hombre porque se produce apenas lo
necesario para satisfacer las necesidades de la sociedad; es una sociedad de
autoconsumo (todo lo que produce lo consume), de autosubsistencia.
1
2

Asimov, Isaac. Civilizaciones extraterrestres. Mxico, Edivisin, 1980. pg. 206.


Nikitin, P. Economa poltica. 2. ed. Mxico, Editores Mexicanos Unidos, 1977. pg. 17.

Esta sociedad produce slo bienes que se consumen casi inmediatamente, no se


produce excedente econmico, por tanto, no hay explotacin ni clases sociales.
Los instrumentos de produccin van desde la primera piedra en estado natural (edad de
piedra), luego tallada y pulida; posteriormente se utilizan los metales (edad de los
metales), cobre, bronce y hierro, hasta llegar a elaborar hachas, arcos, cuchillos y otros
instrumentos.
Al mejorarse los instrumentos de produccin, se crea la divisin natural del trabajo
determinada por el sexo y la edad. Las mujeres hacan ciertos trabajos, los nios otros,
y desde luego los hombres, el suyo.
La mujer juega un papel importante en esta sociedad ya que es la encargada de la
distribucin de la produccin, lo que le da importancia econmica y tambin poltica. Lo
cual nos lleva al matriarcado, caracterstica decisiva y fundamental en los asuntos de
la sociedad.
Esta sociedad sigue su desarrollo hasta que aparece la primera divisin social del
trabajo: los que se dedicaban a la caza y a la pesca y los que se dedicaban a la
agricultura y el pastoreo (aunque siguen siendo nmadas, ya que dependan del abasto
de agua, y la agricultura era muy rudimentaria). Sin embargo, esta divisin social del
trabajo permiti el aumento de la produccin y de la productividad como se aprecia en
este esquema:

Primera divisin
social del trabajo

Caza y pesca
Agricultura y pastoreo

El problema del agua se resuelve al elaborar vasijas de barro, y nace as la segunda


divisin del trabajo, ya en la transicin de la comunidad primitiva al esclavismo:

Segunda divisin
social del trabajo

Caza y pesca
Agricultura y pastoreo
Oficios

Cuando la sociedad contina su desarrollo, se va produciendo ms de lo que sta


necesita para su subsistencia, y se crea as el excedente econmico3. Con esto, el
intercambio (trueque) va a ser posible y surgirn los mercaderes, lo que representa la
tercera divisin social del trabajo4.
Al mismo tiempo, la propiedad colectiva de los medios de produccin va evolucionando
y pasa de la propiedad colectiva a la familiar, llegando hasta la propiedad privada de los
medios de produccin.
Se ha remarcado insistentemente que se trata de propiedad sobre medios de
produccin, lo cual es muy diferente de la propiedad personal, destinada a satisfacer
necesidades personales de consumo; por tanto, no hay que confundirlas.
A cada modo de produccin le corresponde tambin una superestructura, es decir, un
conjunto de concepciones (polticas, religiosas, ideolgicas) que el ser humano tiene de
s mismo y del universo. La superestructura no la analizaremos aqu, debido a que slo
nos interesan las caractersticas de la estructura econmica de cada modo de
produccin.
A cada modo de produccin le corresponde tambin un periodo de transicin, en el
cual, las caractersticas del antiguo modo de produccin van desapareciendo al mismo
tiempo que aparecen las caractersticas propias de un modo de produccin ms
desarrollado.
El periodo de transicin puede durar un tiempo largo segn se vayan desarrollando las
fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. La importancia de este
periodo est en la desaparicin de formas atrasadas y la aparicin de formas sociales
ms desarrolladas.
3

No hay que olvidar que la sociedad est en constante desarrollo cambiando y evolucionando hacia
formas de organizacin superiores, por lo cual ciertas caractersticas van desapareciendo para dar paso
a otras.
4
Esa tercera divisin social del trabajo se da ya en el esclavismo.

As, al incrementarse la produccin debido a la divisin social del trabajo y la


especializacin del mismo (que aumenta la productividad) surge el excedente
econmico. En la comunidad primitiva es posible apropiarse de l e intercambiarlo.
Nacen as las clases sociales, dando paso a nuevas relaciones sociales de produccin,
todo lo cual representa el periodo de transicin de la comunidad primitiva al esclavismo.

Modo asitico de produccin


Antes de que hablemos de esclavismo es necesario dedicar algunas lneas al modo
asitico de produccin tambin llamado por algunos rgimen desptico-tributario,
que se desarroll en algunas regiones de Asia (Egipto, Persia, Indostn, etc.) como
consecuencia de la desintegracin del rgimen de comunidad primitiva.
La importancia del modo asitico de produccin radica en que es un sistema
precapitalista con rasgos similares a varios modos de produccin, pese a lo cual es
diferente a ellos. Alguna de sus caractersticas las encontramos en la Amrica
prehispnica, concretamente entre los aztecas, por lo que aumenta su importancia.
En las comunidades que vivieron bajo el modo asitico de produccin se da la
propiedad comn de la tierra y otros instrumentos de produccin. Sin embargo:
el modo de produccin asitico no se confunde con la comunidad primitiva,
puesto que su funcionamiento implica y desarrolla la explotacin del hombre por el
hombre, la formacin de una clase dominante, y aparece ms bien como una forma
de evolucin y de disolucin de las comunidades primitivas ligadas a nuevas formas
de produccin como la agricultura sedentaria, la intensificacin de la ganadera, el
uso de metales, etctera.5

Aqu encontramos ya algunas caractersticas que lo distinguen de la comunidad


primitiva, cules son esas caractersticas?:
a) Existe la explotacin del hombre por el hombre.
b) Existe una clase dominante, por tanto, habr clases dominadas.
c) Est ligado a formas de produccin ms desarrolladas: agricultura y ganadera,
etctera.
Otra caracterstica importante del modo de produccin asitico es que una comunidad
explota colectivamente a otra comunidad. Marx llam esclavitud general a esta forma
de explotacin que se diferencia del esclavismo porque en la esclavitud general no hay
dependencia personal y existe la libertad personal del individuo. Entonces, por qu se
da la explotacin de una comunidad por otra?
5

Godelier, Maurice. Sobre el modo de produccin asitico, Barcelona, Martnez Roca, 1969. pg. 30.

Principalmente por la guerra, la comunidad vencedora explota a la comunidad vencida


por medio del pago de tributos o bien esclavizando a sus miembros para que trabajen
las tierras de los vencedores.
Pero el esclavo o siervo no trabaja las tierras de alguien en especial, trabaja las tierras
de la comunidad ya que stas se explotan en forma colectiva.
En este modo de produccin existe un soberano, que es el representante de toda la
comunidad y recibe el nombre de dspota, el cual personifica a todos los miembros de
la comunidad y se encarga de cobrar los atributos y exacciones que las comunidades
sometidas deben pagar. Por eso tambin se le llama rgimen desptico tributario.
No hay que olvidar que la existencia de este modo de produccin se basa en la
produccin generalizada de excedente y que, an cuando existe explotacin del
hombre por el hombre, sta no es personal, sino colectiva con base en la forma de
propiedad de la comunidad.

Esclavismo
Desintegrada la sociedad de comunidad primitiva, las fuerzas productivas crean las
condiciones para que se modifiquen las viejas relaciones sociales de produccin. Ello
da origen a una nueva organizacin social con rasgos propios que se conoce como
esclavismo.
Muchas culturas se desarrollaron bajo el modo de produccin esclavista como la
egipcia, babilonia o fenicia. Aunque, sin lugar a dudas, las ms importantes por todos
sus aportes culturales a la humanidad fueron la griega y la romana.
Aqu slo sealaremos los rasgos econmicos fundamentales y ms generales del
modo de produccin esclavista que nos permitan una mayor comprensin de su
funcionamiento.
En el esclavismo aparece y se desarrolla la propiedad privada de los medios de
produccin. La propiedad se da sobre el producto total y sobre el propio productor
(esclavo).
Aparecen dos clases sociales fundamentales y antagnicas: los esclavistas que son los
dueos de los medios de produccin y los esclavos que no son propietarios de los
medios de produccin.
A qu se debe la aparicin de estas dos clases sociales? Se debe a la produccin y
desarrollo del excedente econmico del cual se apropia una clase social, convirtindose
en poseedora de los medios de produccin.

Esta apropiacin de los medios de produccin permite la explotacin del hombre por el
hombre y el aumento de la produccin y productividad.
La base de la produccin es el esclavo que realiza las actividades productivas. La
existencia de esclavos que se dedican a las labores productivas propiamente dichas
permite la existencia de ciertas clases que cultivan la filosofa, la astronoma, las
matemticas y otras ciencias, por lo que el florecimiento cultural de esta poca es muy
vasto.
Las fuerzas productivas se desarrollan ampliamente durante el modo de produccin
esclavista, como prueba de ello tenemos:
a) El desarrollo de la agricultura en Egipto, la cual alcanz niveles muy altos,
establecindose nuevos cultivos como el trigo, la avena y el mijo.
b) La construccin alcanz grandes niveles; prueba de ello son las pirmides y
tumbas egipcias.
c) Se desarrolla la ganadera, cobrando auge la curtidura de pieles usadas para
vestir, como ornamento y auxiliar en la construccin.
d) Es notable la utilizacin de piedras preciosas como rubes y diamantes para
producir taladros y otros instrumentos para cortar y perforar.
e) Los sistemas de riego fueron muy importantes en la poca, abarcando la
captacin, conduccin y distribucin del agua para la agricultura y la ganadera.
El comercio se desarroll principalmente en el esclavismo y apareci un grupo de gente
que se va a dedicar a esta actividad: los mercaderes. Asimismo, apareci y se
desarroll la moneda que facilita el intercambio de productos.
Las relaciones sociales de produccin esclavas fueron de explotacin, basadas en la
propiedad privada de los medios de produccin, del producto total y del productor.
La sociedad esclavista alcanz su mximo esplendor en Grecia y posteriormente en el
Imperio Romano. El esclavismo dur hasta la desintegracin del Imperio Romano,
aproximadamente hasta el siglo V de nuestra era.
El trabajo de los esclavos no era altamente productivo debido a su escaso inters por el
trabajo y porque nada les perteneca. Se requera, pues, una gran cantidad de esclavos
(los cuales escaseaban) para que fuera rentable su explotacin. Todo esto origin
rebeliones de esclavos que no estaban de acuerdo con su posicin y queran cambiar
para mejorar. En esta etapa se da el periodo de transicin del esclavismo al feudalismo.

Surgi entonces la necesidad histrica de sustituir las relaciones de produccin


esclavistas por otras que modificasen la situacin de los esclavos, la principal
fuerza productiva de la sociedad.6

Muchos esclavos fueron liberados y se reparti entre ellos la tierra para que la
cultivasen a cambio de un tributo. Estos esclavos liberados son los colonos, que son el
antecedente de los siervos feudales.
En tales circunstancias los colonos fueron los antecesores de los campesinos
siervos medievales. As, en el seno mismo del rgimen esclavista comenz el modo
feudal de produccin.7

Feudalismo
La desintegracin del esclavismo bsicamente tiene dos causas principales:
La descomposicin interna del rgimen esclavista por sus contradicciones.
La invasin de los pueblos brbaros del norte de Europa al Imperio Romano.
Estos elementos traen como consecuencia la implantacin del modo de produccin
feudal.
El feudalismo es el rgimen caracterstico de la Edad Media europea. Su
importancia ah radica en que constituye la forma de la que nacer el sistema
predominante hoy en la mayor parte del mundo, el capitalista8

Los jefes militares de los pueblos conquistadores fueron repartiendo la tierra a sus
sbditos leales, a sus incondicionales que en esta forma llegaron a dominar importantes
porciones de tierra. Al mismo tiempo, muchos pequeos campesinos libres se fueron
reuniendo alrededor de un gran seor para que les diera proteccin. Surgen as dos
instituciones fundamentales del desarrollo feudal:
a) El feudo.
b) La servidumbre.
El feudo es una porcin de tierra ms o menos amplia que le pertenece
hereditariamente a un seor (seor feudal) a cambio de que preste servicios militares
al rey o a los jefes militares de ms alta jerarqua. Este seor feudal ejerce un gran
poder econmico y poltico sobre sus tierras.

Nikitin, P. Op.cit. pg. 237.


Ibid.
8
Brom, Juan. Para comprender la historia. 14. ed. Mxico, Nuestro Tiempo. pg. 75.
7

El seor feudal entrega porciones de tierra a los siervos para que la cultiven a cambio
de una renta o tributo.
La servidumbre es la forma que asumen las relaciones sociales de produccin durante
el feudalismo. Se basa en la existencia de dos clases sociales fundamentales y
antagnicas:
a) Los seores feudales, dueos de los principales medios de produccin: la tierra,
el molino, etctera.
b) Los siervos, que slo son dueos de sus instrumentos de labranza y que tienen
que pagar una renta al seor feudal.
La servidumbre es una relacin diferente al esclavismo, si bien el siervo no es un
hombre completamente libre, tampoco es un esclavo. Ms que pertenecerle al seor
feudal, el siervo est sujeto a la tierra y, cuando las tierras pasan a ser propiedad de
otro seor feudal, los siervos siguen en sus tierras.
La servidumbre implica una relacin de explotacin basada en la propiedad privada de
los medios de produccin. La forma que asume la explotacin en el feudalismo es la
renta de la tierra que se da en tres formas:
En especie, entregando una parte de la cosecha al seor feudal, tambin se le
llama censo de frutos.
En trabajo, cuando los siervos van a trabajar durante algunos das de la semana
a las tierras del seor feudal.
En dinero, cuando los seores feudales empiezan a cobrar a sus siervos la renta
en dinero, cosa que ocurre ya en la transicin del feudalismo al capitalismo.
Tambin existe una combinacin de las tres formas.
As, la base del desarrollo del sistema feudal la encontramos en el trabajo de los
siervos.
El tiempo de trabajo del campesino siervo se divida en dos partes: trabajo
necesario y trabajo adicional. Durante el tiempo de trabajo necesario, el campesino
produca el producto indispensable para su propia existencia y la de su familia.
Durante el tiempo de trabajo adicional produca el plus del producto, del cual se
apropiaba el seor feudal en calidad de renta del suelo (renta en trabajo, renta en
especie y dinero). La explotacin de los seores feudales bajo el sistema de renta
de suelo constituy el carcter fundamental del feudalismo en la historia de todos
los pueblos.9

Nikitn, P. Op. Cit. pg. 24.

Algunas otras caractersticas importantes del feudalismo son:


El feudalismo era un sistema natural, cerrado: se produca para satisfacer las
necesidades del feudo, no para negociar o comerciar.
Era una economa rural: la actividad principal era la agricultura, alrededor de la
cual florecieron los oficios (que muchas veces realizaban los propios campesinos
siervos).
En la sociedad medieval, y sobre todo en los primeros siglos de ella, la
produccin estaba destinada principalmente al consumo propio, a satisfacer
slo las necesidades del productor y su familia. Y all donde, como aconteca
en el campo, subsistan relaciones personales de vasallaje, contribua
tambin a satisfacer las necesidades del seor feudal. No se produca, pues,
intercambio alguno, ni los productos revestan, por lo tanto, el carcter de
mercancas. La familia del labrador produca casi todos los objetos que
necesita: aperos, ropa y vveres.10

No se producan mercancas (bienes para intercambiarse) en el feudalismo, por


lo que casi no se desarrolla el comercio en esta poca. El comercio y el uso del
dinero vuelven a ser importantes en la poca de transicin del feudalismo al
capitalismo.
Las ciudades surgen cuando se desarrollan los Burgos a orillas de los feudos,
representando centros comerciales y artesanales.
La produccin artesanal de los Burgos se realiza en los talleres artesanales,
cuyos integrantes estn organizados jerrquicamente en maestros, oficiales y
aprendices.
Adems, los oficios estn organizados en gremios representados por un santo
patrono. El comercio est organizado en gildas.
El sistema feudal dura aproximadamente lo que dura la Edad Media, del siglo V
al XV de nuestra era.
Las formas feudales van desapareciendo gradualmente para dar paso a relaciones
sociales de produccin ms desarrolladas que desembocarn en un nuevo modo de
produccin: el capitalismo. Este periodo es el de transicin del feudalismo al
capitalismo.
En la poca del feudalismo se foment poco a poco la produccin mercantil simple, es
decir, la produccin de mercancas para el cambio. Produccin que se basaba en la
propiedad privada de los medios de produccin y en el trabajo personal. Entre los
productores de mercancas tena lugar una encarnizada lucha de competencia que
10

Engels, Federico, Op. Cit. pg. 195.

produca la diferenciacin en pobres y ricos, tanto en la cuidad como en el campo. Al


ampliarse el mercado, los productores ms o menos importantes pasaron a emplear
ms y ms campesinos y artesanos arruinados. As fueron cristalizndose las
relaciones capitalistas en las entraas del feudalismo.11

Capitalismo
1. Antecedentes
En los ltimos siglos del feudalismo se dio una serie de cambios importantes que
sustituira la estructura feudal dominante por una nueva, la capitalista. Algunos de estos
cambios fueron:
Ampliacin de la produccin y productividad en los centros artesanales: los
burgos, antecedente de las ciudades.
Amplio desarrollo del comercio basado en la produccin de mercancas que ya
se realizaba en las ciudades.
Desarrollo del capital comercial que concentra recursos para ampliar la
produccin y el comercio.
El desarrollo en Inglaterra de lo que Marx llam acumulacin original del
capital.
Desarrollo de mercados locales y regionales hasta llegar a la formacin de
mercados nacionales.
Los descubrimientos geogrficos permitieron el ensanchamiento del comercio y,
por lo tanto, la produccin de mercancas se ampli, ayudando a la formacin del
mercado mundial. Se desarroll el sistema colonial.
Todo el desarrollo cultural de los siglos XV, XVI y parte del XVII llamado
Renacimiento, y que contribuye junto con los movimientos religiosos al desarrollo
del nuevo sistema econmico.
Un elemento importante para entender la transicin del feudalismo al capitalismo
lo constituyen las revoluciones burguesas que acabaron con el poder de los
seores feudales, instaurando el poder de la burguesa.

2. Produccin y mercancas
La produccin generalizada de mercancas es una condicin indispensable para el
desarrollo del capitalismo. La produccin de mercancas ha tenido tres formas histricas
bsicas:
11

Nikitn, P. Op. Cit. pg. 26.

La produccin mercantil simple. Es la produccin de mercancas basadas en


la propiedad privada de los medios de produccin y en el trabajo personal. No
hay que olvidar que la mercanca es un bien que se produce para el intercambio
y no para el consumo directo del productor. La produccin artesanal que se da
en la transicin del feudalismo al capitalismo es produccin mercantil simple y es
la primera forma histrica de la produccin de mercancas.
La manufactura. La produccin netamente manufacturera (etimolgicamente:
hecho con la mano), ocurri al comenzar a desarrollarse esta forma productiva.
La produccin manufacturera es el paso intermedio entre la produccin mercantil
simple y la produccin maquinizada. En la manufacturera, el trabajador se va a
encargar de un solo proceso o fase de la produccin, lo que trae como
consecuencia una mayor especializacin y habilidad en los trabajadores. Esto a
su vez hace aumentar la productividad y disminuir los costos del producto final.
La manufacturera crea la divisin social del trabajo dentro de una misma
especialidad o rama productiva. Otra consecuencia importante es la
concentracin de los medios de produccin (capital) en el capitalista.
Produccin maquinizada. Cuando los trabajadores se dedican a un solo
proceso o procesos conexos de la produccin, aumenta la especializacin del
trabajador y de las propias herramientas. Algunos autores hablan de produccin
automatizada como cuarta forma de produccin.
La aplicacin de operaciones repetitivas del trabajador y de las herramientas trae como
consecuencia la mquina, que se va a encargar precisamente de realizar dichas
operaciones repetitivas. El desarrollo de la mquina se da sobre todo a partir de la
Revolucin Industrial (siglos XVII y XIX).
La mquina ha seguido evolucionando hasta llegar a la automatizacin y a la
computarizacin en los procesos productivos que siguen basndose en el principio de
la maquinaria: realizar operaciones repetitivas.

3. Fases histricas del capitalismo


El sistema capitalista ha atravesado por dos fases histricas:

Premonopolista o de libre competencia que abarca del siglo XVI al ltimo tercio
del siglo XIX.

Imperialista o monopolista, que abarca del ltimo tercio del siglo XIX a nuestros
das.

Libre competencia
La fase premonopolista o de libre competencia, como su nombre lo indica, se basa
en la competencia entre capitalistas. En un principio los capitalistas tenan su capital en
la esfera del comercio; por eso muchos autores lo llamaron capitalismo comercial.
Este capital comercial fue ampliando sus funciones hasta abarcar la esfera de la
produccin propiamente dicha.
Las formas de produccin de mercancas en esta fase fueron la produccin mercantil
simple y sobre todo la manufactura. A fines del siglo XVIII la produccin maquinizada
cobr gran auge.
La competencia entre capitalistas se basaba en el costo de los productos y la calidad de
los mismos. En este periodo predominan las sociedades annimas como forma de
organizacin capitalista.
El capital se concentra y se acumula en pocas manos, llegando incluso hasta la fusin
de empresas que no podan mantenerse en la competencia. En esta forma las
empresas fueron creciendo, lo mismo que los capitales, hasta llegar a formar grandes
corporaciones con gran capital manejadas por unos cuantos capitalistas.
Hemos venido hablando del capital, pero no lo hemos definido.
Qu es el capital? El capital es la caracterstica principal del sistema capitalista. Es
todo aquello que se puede producir desde el punto de vista econmico. Pero el capital
no es solamente un objeto econmico. El capital es ante todo una relacin social de
produccin. El capital es:
una relacin entre la clase de los capitalistas que poseen los medios de produccin y
la clase obrera, que carece de dichos medios y, en consecuencia, se ve obligada a
subsistir vendiendo su fuerza de trabajo a los capitalistas, a los que de este modo
enriquece.12
Imperialismo
La fase imperialista abarca del ltimo tercio del siglo XIX hasta nuestros das. El
imperialismo fue llamado por Lenin fase superior del capitalismo.
Lenin fue precisamente uno de los estudiosos del fenmeno imperialista. Los cinco
rasgos que definen el imperialismo, segn l, son:

12

Borisov, Zhamin y Makvora, Op. Cit., pg. 16.

1) La concentracin de la produccin y del capital llegada hasta un grado tan


elevado de desarrollo, que ha creado los monopolios, que desempean un papel
decisivo en la vida econmica;
2) La fusin del capital bancario con el industrial y la creacin, sobre la base de
ste capital financiero, de la oligarqua financiera;
3) La exportacin de capital a diferencia de la exportacin de mercancas, adquiere
una importancia particular;
4) La formacin de asociaciones internacionales monopolistas de capitalistas, las
cuales se reparten el mundo; y
5) La terminacin del reparto territorial del mundo entre las potencias capitalistas
ms importantes.13
Una definicin del imperialismo segn el propio Lenin es:
El imperialismo es el capitalismo en la fase de desarrollo en la cual ha tomado
cuerpo la dominacin de los monopolios y del capital financiero, ha adquirido una
importancia de primer orden la exportacin del capital, ha empezado el reparto del
mundo por los trusts internacionales y ha terminado el reparto de todo el territorio
del mismo entre los pases capitalistas ms importantes.14

En la etapa imperialista, los monopolios dominan la vida econmica, con lo cual se


incrementa notablemente la concentracin del capital y el dominio de las fuentes de
materias primas. Al mismo tiempo, las inversiones extranjeras y la deuda externa
siguen creciendo (exportacin de capitales).
El capitalismo implica tambin una nueva forma de dominacin de unos pases sobre
otros, lo que puede ser considerado como neocolonialismo.
El capitalismo durante la fase imperialista se sigue desarrollando ampliamente, aunque
es un desarrollo cada vez ms desigual, ensanchndose la brecha entre pases
desarrollados y atrasados o subdesarrollados.15

Caractersticas del capitalismo


En este apartado vamos a exponer las principales caractersticas econmicas del
sistema capitalista, aunque sin detenernos en ellas, ya que a lo largo del texto
analizaremos el funcionamiento del sistema capitalista.
Las caractersticas principales del capitalismo (que operan en las dos fases histricas:
libre competencia e imperiales) son:
13

Lenin, V. I. El Imperialismo, fase superior del capitalismo. 3. reimp. Pekn, Ediciones en Lenguas
Extranjeras, 1972. pgs. 112-113.
14
Ibd. pg. 113.
15
Ms adelante analizaremos los conceptos de desarrollo y subdesarrollo.

Existe propiedad privada sobre los medios de produccin (igual que en


esclavismo y feudalismo).
Existen dos clases fundamentales y antagnicas: la burguesa y el proletariado.
La primera es la duea de los medios de produccin y la segunda tiene que
vender su fuerza de trabajo a la primera para poder subsistir.
De la relacin de ambas clases surge y se desarrolla el capital que poseen los
capitalistas o burgueses.
Las relaciones sociales de produccin son de explotacin con base en la
propiedad privada de los medios de produccin.
La forma de explotacin es la plusvala extrada del trabajo de los obreros y de la
cual se apropia el capitalista por ser el dueo de los medios de produccin.
En el capitalismo existe la produccin generalizada de mercancas y, por tanto, el
desarrollo del comercio, del mercado y de una economa monetaria.
El fin del capitalista es la obtencin de ganancias y no la satisfaccin de
necesidades sociales.
Existe anarqua de la produccin porque cada capitalista decide qu, cunto y
dnde producir e invertir.
La propia anarqua de la produccin crea crisis peridicas. La economa
capitalista flucta en ciclos econmicos.
La inflacin y el desempleo son inherentes al funcionamiento del sistema
capitalista, aunque tambin existen periodos de estabilidad relativa.
El desarrollo econmico de la ciudad y del campo es desigual.
La contradiccin principal del capitalismo se da por el carcter social de la
produccin y la apropiacin privada de las ganancias.

Capitalismo de Estado y capitalismo monopolista de Estado


En el capitalismo la intervencin del Estado en la economa por medio de la poltica
econmica es fundamental para tratar de detener las crisis que afectan al sistema,
sobre todo despus de la crisis de 1929.
Debido a que el sistema capitalista necesita para su funcionamiento la intervencin
econmica del Estado, el sistema fue evolucionando hasta convertirse en capitalismo
de Estado.
El capitalismo de Estado es la intervencin directa del Estado en la economa a travs
de mltiples modalidades como son la propiedad del Estado de ciertas empresas,
asociacin con capitales privados nacionales, asociacin con capitales privados

extranjeros, etctera. Es decir, la funcin principal del Estado dentro del capitalismo de
Estado es la proteccin del capital en general.
Las empresas estatales dentro del capitalismo de Estado no son las ms importantes
del pas, sino que simplemente complementan y refuerzan las empresas en manos de
los capitalistas privados.
Cuando el capitalismo monopolista se ha desarrollado y los monopolios dominan la vida
econmica, el capitalismo de Estado evoluciona hasta convertirse en capitalismo
monopolista de Estado.
El capitalismo monopolista de Estado es la intervencin directa del Estado en la
economa en la fase del capitalismo monopolista (imperialista). Es la funcin de
monopolios privados con monopolios estatales.
La intervencin estatal favorece directamente a los grandes monopolios privados, tanto
nacionales como extranjeros. El mismo estado posee grandes monopolios que dominan
las actividades econmicas importantes del pas.
En el capitalismo monopolista de Estado hay una fusin de intereses de los monopolios
privados y los monopolios estatales a travs de las polticas econmicas que el Estado
implementa. La poltica econmica beneficia a los monopolios privados y estatales.

Socialismo
El socialismo es el modo de produccin que se desarroll en el siglo XX como
consecuencia del rompimiento de las relaciones sociales capitalistas. En efecto, en
1917 surgi la primera nacin que se desarroll bajo este nuevo modo de produccin: la
URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas).
Antes de explicar las caractersticas de este modo de produccin, es necesario tener
presente dos cosas:
Primero: aqu estamos hablando de modos de produccin, que son conceptos
con un alto grado de abstraccin, que no corresponden exactamente a la
realidad; nicamente marcan las caractersticas generales de cada modo de
produccin. Si queremos hacer un anlisis completo, por ejemplo de un pas
socialista, tenemos que recurrir a la categora histrica de formacin social y
hablar de la formacin social sovitica, la formacin social china, la formacin
social polaca, la formacin social cubana, etctera.
Sin embargo, es necesario comparar las caractersticas generales del modo de
produccin socialista con las caractersticas que se observan en los llamados

pases socialistas para saber si realmente lo son. Aqu no nos interesa defender
un sistema econmico, sino ser lo ms objetivos que se pueda.
Segundo: No existen pases comunistas, como muchos pretenden hacernos
creer; se trata de pases socialistas que no han llegado a un modo de produccin
superior que sera el comunismo, con caractersticas muy diferentes al sistema
socialista.
Las principales caractersticas del modo de produccin socialista son:
Existe propiedad social sobre los medios de produccin. Puede ser propiedad
estatal, cooperativa o asumir otra forma; pero ya no ser privada aunque sigue
existiendo la propiedad personal, la que da derecho al uso y disfrute de los
objetos personales.
Siguen existiendo diferencias entre las clases sociales, aunque stas ya no sern
antagnicas. Las clases sociales tienden a desaparecer.
Las relaciones sociales de produccin son de cooperacin y ayuda mutua,
basadas en la propiedad social de los medios de produccin y en un gran
desarrollo de las fuerzas productivas.
Desaparece la explotacin del hombre por el hombre, aunque se sigue
desarrollando el excedente econmico que se distribuye a la sociedad en su
conjunto o incrementa la inversin social.
En el socialismo se producen satisfactores (bienes producidos para satisfacer
necesidades humanas). Dejan de producirse mercancas.
El fin de la produccin socialista es la satisfaccin de necesidades sociales y no
la obtencin de ganancias.
Existe planificacin central de la produccin, con lo cual desaparece la
anarqua que privaba en el sistema capitalista. La planificacin hace posible la
produccin de aquellos bienes y servicios que hagan falta para satisfacer las
necesidades sociales.
En el socialismo no hay crisis econmicas, precisamente porque se planifica de
acuerdo con lo que se necesita.
La propia planificacin permite la desaparicin del desempleo y la inflacin,
aunque sta s existe, pero en menor proporcin que en los pases capitalistas.
La inflacin se da precisamente por las relaciones de intercambio entre pases
socialistas y capitalistas.
El desarrollo de la ciudad y del campo y las diferentes zonas y regiones
neoeconmicas tiende a la armona gracias a la planificacin.

Desaparece la contradiccin capitalista de produccin social y apropiacin


privada porque aqu existe produccin social y apropiacin social de lo
producido.
Se supone que el socialismo representa la transicin hacia un modo de
produccin superior que sera el comunismo, aunque hasta ahora,
histricamente, no han existido cambios que nos permitan afirmar que algunos
pases van hacia el comunismo.
En fin, la discusin acerca del modo de produccin socialista y de los pases socialistas
(socialismo real) no se ha agotado, en el presente la mayora de los pases socialistas
atraviesan por una transicin de la estructura econmica que conlleva cambios y
transformaciones en la esfera poltica, social y cultural. Algunos autores hablan del
cambio de una economa centralmente planificada a una economa de libre mercado;
otros plantean la existencia de economas de mercado socialista.
Lo cierto es que los cambios y apertura de los pases socialistas han sido
impresionantes, en cinco aos han modificado estructuras intocables durante muchos
aos; entre los cambios destacan:
Desarrollo de la propiedad privada sobre los medios de produccin.
Fomento a la inversin privada incluyendo la apertura a la inversin
extranjera.
Los precios se rigen por las leyes de la oferta y la demanda, existe libertad
de mercado aunque con algunas restricciones.
Problemas como inflacin y desempleo se han incrementado en forma
notable, lo que ha repercutido en la disminucin del nivel de vida de
muchas personas.

Desarrollo y subdesarrollo
Una vez analizadas las caractersticas generales de los diferentes modos de produccin
que han existido histricamente, es necesario estudiar dos categoras histricas que
son importantes para la mejor comprensin de la economa nacional: desarrollo y
subdesarrollo.

Desarrollo
Tradicionalmente se ha llamado pases desarrollados a todos aquellos que han
alcanzado un alto nivel de industrializacin; es decir, aquellos que producen todo tipo
de bienes industriales con una planta industrial muy tecnificada y diversificada. Se les
llama tambin pases industrializados.

El desarrollo es un nivel socioeconmico alcanzado por algunos pases. El desarrollo


econmico implica algunas caractersticas que se refieren tanto a cambios cuantitativos
como, sobre todo, a cambios cualitativos.
El desarrollo econmico representa mejores niveles de vida para la poblacin en su
conjunto. Implica que los niveles de vida se van mejorando da con da, lo que
representa cambios cuantitativos y cualitativos.
No se debe confundir crecimiento econmico con desarrollo econmico, ya que el
primero se refiere solamente a cambios cuantitativos: crecimiento de la produccin,
crecimiento del ingreso, crecimiento del empleo, etc. Sin embargo, el crecimiento
econmico es la base del desarrollo. No puede haber desarrollo si antes no se da el
crecimiento.
El desarrollo econmico no implica solamente incrementos cuantitativos sino mejoras
en las condiciones de vida para la poblacin en su conjunto: crecimiento del ingreso
nacional con un mejor reparto de la riqueza entre los habitantes del pas, crecimiento
del empleo con mejores ingresos reales para los trabajadores, ms y mejores escuelas
para mayor nmero de personas, etctera.
Lo anterior implica que muchos pases han crecido (a veces en forma importante, otras
su crecimiento ha sido bajo) pero no se han desarrollado, es decir, las condiciones de
vida para la mayora de la poblacin no han mejorado, en algunos casos, hasta tienden
a empeorar, aunque siga existiendo crecimiento econmico.
Sin embargo, todos los pases estn en proceso de desarrollo, en virtud de que se
pretende mejorar las condiciones de vida de la mayor parte de la poblacin (aunque
muchas veces no se logra). Incluso los pases llamados desarrollados se siguen
desarrollando, ya que no se puede concebir el estancamiento y menos el retroceso.
En muchos pases, el crecimiento econmico llega a ser muy importante, pero los
beneficios derivados del crecimiento slo los disfrutan unos cuantos privilegiados. A
esto no se le puede llamar desarrollo econmico, sino ms bien crecimiento desigual.
En sntesis, podemos afirmar que el desarrollo econmico es una categora histrica
que se refiere a la satisfaccin de las necesidades bsicas de la sociedad, que dicha
satisfaccin y necesidades se van incrementando a medida que se desarrollando la
sociedad.
Uno de los principales problemas del desarrollo econmico lo constituye el progreso
econmico que acarrea diversas consecuencias para la sociedad; entre ellas destacan:
conglomerados humanos en pequeas reas geogrficas (concentracin de poblacin);
contaminacin de aire, agua y tierra; enajenacin y mecanizacin de las actividades
humanas; destruccin de los ecosistemas; etc.

Todas estas consecuencias del progreso son negativas por lo que tampoco se puede
confundir progreso econmico con desarrollo econmico; pero hay que aclarar que
actualmente ambos conceptos son puestos en tela de juicio por algunos investigadores
y estudiosos crticos de la realidad econmica. Sin embargo, muchos autores estn de
acuerdo en que las principales manifestaciones del desarrollo son:

Un proceso continuo y sostenido de industrializacin.

Alto ingreso per cpita para la mayora de habitantes del pas.

Bajo porcentaje de la poblacin econmicamente activa ocupada en actividades


primarias.

Elevados niveles de produccin y productividad.

Altos niveles de consumo de bienes y servicios.

Desarrollo elevado de la ciencia y la tecnologa.

Exportacin de bienes manufacturados y de capitales.

Altos niveles de vida para la poblacin en su conjunto que se traduce en altos


niveles educativos, alto consumo de caloras y protenas, buenos programas de
salud y asistencia social; viviendas cmodas y con servicios, etc.

Como se puede apreciar, el desarrollo es un trmino muy polmico, razn por la que se
tiene que precisar claramente en qu sentido se emplea para no causar confusiones.
Se trata de un concepto al que hay que referirse en forma comparativa y que debe
estudiarse constantemente, ya que las condiciones del desarrollo van cambiando
constantemente y hay que ajustarse a ellas.

Subdesarrollo
Hemos odo hablar de pases subdesarrollados para referirse a pases como Mxico.
Cuando se habla de subdesarrollo se hace mencin principalmente de los pases de
Amrica Latina y algunos de Asia y frica.
Etimolgicamente, subdesarrollado quiere decir abajo del desarrollo, es decir, se da la
connotacin de que el subdesarrollo es una etapa para llegar al desarrollo, pero, cul
de los pases desarrollados ha sido subdesarrollado...?
El capitalismo es un sistema mundial cuyo crecimiento es desigual y contradictorio; en
este sistema se han desarrollado pases con caractersticas especficas que los sitan
en el desarrollo o el subdesarrollo, pero dentro del capitalismo.
As, encontramos pases capitalistas desarrollados y pases capitalistas
subdesarrollados, a qu se debe dicha situacin? Muchos autores han contestado a

esta pregunta sealando que el subdesarrollo es la otra cara del desarrollo, que existen
pases subdesarrollados porque hay pases desarrollados; es decir, la historia del
desarrollo es tambin la historia del subdesarrollo.16
El capitalismo, sobre todo en su etapa imperialista, requiere pases desarrollados y
pases subdesarrollados,17 como afirma Eduardo Galeano:
La fuerza del conjunto del sistema imperialista descansa en la necesidad
desigualdad de las partes que lo forman y esa desigualdad asume magnitudes cada
vez ms dramticas.18

Ms adelante completa esta idea:


El subdesarrollo latinoamericano no es una etapa en el camino del desarrollo, sino
la contrapartida del desarrollo ajeno; la regin progresa sin liberarse de la estructura
de su atraso19

Sin embargo, aqu no nos interesa tanto la historia del subdesarrollo, sino ms bien
precisar cul es su alcance y su significado.
La etimologa del concepto de subdesarrollo no nos ayuda mucho, ya que quiere decir
abajo del desarrollo y se considera como una etapa para llegar al desarrollo, lo que es
falso ya que el subdesarrollo se da al mismo tiempo que el desarrollo en el contexto del
capitalismo mundial.
Se han buscado otras categoras afines para precisar el subdesarrollo. Sin embargo, el
problema en lugar de resolverse se ha complicado, ya que cuando se habla de pases
subdesarrollados se menciona tambin a los pases perifricos, pases satlites o
pases del tercer mundo.
Cuando se habla de pases perifricos, se hace referencia a la situacin de
dependencia; los pases en dicha situacin se desarrollan en la periferia (la orilla) de los
pases centrales (imperialistas). Las decisiones se toman no en funcin de las
necesidades de la periferia, sino del centro.
En forma similar los pases satlites son aquellos que giran en torno de los intereses
de los pases de los cuales son satlites; estos pases son los imperialistas. El elemento
clave en la concepcin de pases satlites tambin lo constituye la dependencia.

16

Sobre la historia del desarrollo y subdesarrollo se ofrece una exposicin ms amplia en el libro
Problemas econmicos de Mxico de Silvestre Mndez, editado por McGraw Hill.
17
Recurdense las caractersticas del imperialismo.
18
Galeano, Eduardo. Las venas abiertas de Amrica Latina. Mxico, Crculo de lectores, 1976. pg. 6.
19
19 Ibd. pg. 383.

A su vez los pases del tercer mundo pretenden no ser capitalistas (primer mundo) ni
socialistas (segundo mundo), sino desarrollarse en forma diferente al capitalismo y al
socialismo, lo que es totalmente equivocado. Basta analizar las caractersticas
especficas de dichos pases para ubicarlos en cualquiera de los sistemas econmicos
actualmente dominantes en el mundo.
Pero si ninguno de los conceptos nos sirve para explicar la realidad de estos pases,
entonces, cul es el concepto correcto?
Para referirnos a los pases de Amrica Latina que no han alcanzado un nivel elevado
de desarrollo tenemos que hablar de pases capitalistas dependientes y atrasados.
Es decir, son pases que, en trminos generales, tienen las mismas caractersticas de
los pases capitalistas, pero que adems son dependientes y atrasados.
La dependencia es una relacin de subordinacin de los intereses de una nacin
formalmente independiente a otra u otras.
El atraso es un concepto comparativo en el cual se debe evaluar los distintos rasgos
del desarrollo para saber en qu nivel se encuentran. En general, estos pases tienen
un atraso relativo en todos los rdenes de la vida econmica social, en comparacin
con los pases desarrollados.
Las manifestaciones del subdesarrollo son, por lo tanto, la forma en que se expresa el
atraso y la dependencia en la vida econmica y social de los pases.
Algunos rasgos de la dependencia y el atraso son:

Dependencia
Incremento de inversiones extranjeras directas que llegan al pas.
Incremento del endeudamiento externo.
Balanza comercial deficitaria.
Intercambio econmico internacional desfavorable.
Exportacin de productos primarios principalmente.
Compra de tecnologa extranjera (dependencia tecnolgica).
Penetracin de empresas transnacionales.

Atraso
Bajo grado de industrializacin y poca diversificacin en la produccin.
Produccin bsica de productos primarios.

Concentracin del ingreso en pequeas capas de la poblacin y en ciertas


regiones geogrficas.
Bajos niveles de vida en general.
Bajos ingresos per cpita para la mayora de la poblacin econmicamente
activa.
Alto porcentaje de la poblacin econmicamente activa dedicada a actividades
primarias.
Elevados ndices de desempleo y subempleo.
Atraso tecnolgico.
Niveles educativos atrasados que se traducen en analfabetismo y bajos
promedios de aprovechamiento.
Malas condiciones de salubridad y vivienda.
Problemas de desnutricin y mala alimentacin de la poblacin.
Lo anterior no quiere decir que estos pases tengan todas las manifestaciones o
problemas del subdesarrollo, para conocer la situacin concreta de cada pas es
necesario estudiarlo en forma especfica, analtica, crtica y comparativamente para
poder ubicarlo en cualquiera de las categoras analizadas.
Sin embargo, tampoco se puede llamar a los subdesarrollados pases en vas de
desarrollo, porque ya dijimos que todos los pases, incluso los desarrollados, continan
desarrollndose. En fin, las categoras desarrollo y subdesarrollo son muy polmicas y
siguen causando muchas discusiones; sin embargo, es necesario conocerlas para
comprender mejor la realidad econmica de esos pases.

Conclusin
A lo largo de la historia han existido diversos modos de produccin, los cuales se
muestran en el siguiente esquema:

Modos de
produccin

Comunidad primitiva

Modo asitico de
produccin

Esclavismo

Feudalismo

Capitalismo

Socialismo

Fuente
Mndez, Silvestre. Fundamentos de economa. 3. ed. Mxico, McGraw Hill.