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7.

Ciclo del escurrimiento


El ciclo del escurrimiento designa o marca una descripcin de agua y
tierra y tambin la accin reciproca de estos recursos en el rea de drenaje
asociada a una corriente. Este ciclo distingue cuatro fases en correlacin con el
ritmo de las precipitaciones.

7.1 Primera fase o periodo sin precipitaciones. Se refiere a los


periodos o pocas sin lluvia y despus de que el almacenamiento superficial ha
sido consumido y cuando el escurrimiento fluvial en las corrientes es
mantenido por el escurrimiento de salida o afloraciones del almacenamiento
natural subterrneo. Estas condiciones citadas se encuentran y presentan
normalmente al final de un ao hidrolgico o ao de agua y al principio del ao
siguiente generalmente en el periodo ms seco del ao.

Durante un periodo sin lluvia el nivel del agua fretica o subterrnea


desciende, mientras otra parte se drena desde la formacin portadora de agua
hacia la corriente. Al mismo tiempo la transpiracin y la evaporacin extraen
agua del suelo. Es decir, despus de un periodo sin precipitaciones, la
evapotranspiracin tiende a agotar la humedad existente en las capas
superficiales y a extraer agua de las subterrneas a travs de la franja capilar.
Las aguas subterrneas alimentan a las corrientes superficiales descendiendo
progresivamente su nivel

Los gastos del escurrimiento son bajos y generalmente son los mnimos
en el ao; la calidad del agua es relativamente mala, porque, como es
principalmente agua del subsuelo ha tenido tiempo para disolver los minerales
de las formaciones a travs de las que ha pasado. Para describir esta afloracin
o escurrimiento de salida del almacenamiento del subsuelo han sido utilizados
diversos trminos tales como infiltracin efluente, gasto base, escurrimiento
sostenido y escurrimiento de agua subterrnea.

El nivel del agua del subsuelo comnmente est asociado con las
regiones de los pisos de los valles que estn arriba de depsitos aluviales. En
las zonas montaosas con circunstancias geolgicas diferentes, el
escurrimiento puede ser sostenido por el drenaje desde rocas consolidadas. En
las zonas ridas el nivel fretico puede estar completamente ausente, la

corriente puede ser efmera y tener escurrimiento nicamente cuando hay


inclinacin sobre el terreno.

La Fig. 7.1 muestra la primera fase del ciclo del escurrimiento.

Fig. 7.1

7.2 Segunda fase o periodo de iniciacin de la precipitacin.


Comienza el periodo inicial de la lluvia donde hay muy poco o casi ningn
escurrimiento. En lugar de esto las gotas de lluvia que llegan a la superficie de
la tierra son absorbidas por la estructura de las capas superficiales del suelo. El
agua eventualmente penetra al suelo descendiendo por virtud de las fuerzas
capilares, moleculares y de la gravedad. Finalmente la velocidad de infiltracin
del agua en el suelo es superada por la intensidad de la lluvia y el
escurrimiento superficial desaloja al exceso de agua. Debe notarse que la
velocidad posible de infiltracin en el suelo es una variable que est en su
mximo durante el fin de un periodo seco y alcanza generalmente un mnimo
ms o menos definido despus de un largo periodo de lluvia constante.

La evapotranspiracin cesa, las aguas metericas son interceptadas por


la vegetacin, las superficies de agua libre, los cursos de agua y el suelo. En

este se infiltra una cantidad importante de agua que abastece su capacidad de


almacenamiento; el excedente se mueve superficialmente en forma de
escorrenta directa que alimenta dbilmente los cursos de agua. Continan las
aportaciones de las corrientes subterrneas a los cursos superficiales no
interrumpindose el descenso de los niveles de la capa fretica.

La Fig. 7.2 muestra la segunda fase del ciclo del escurrimiento.

Fig. 7.2

7.3 Tercera fase o periodo de precipitacin mxima. Conforme


contina la lluvia, el escurrimiento sobre el terreno eleva el nivel de la corriente
ms rpidamente que la infiltracin a travs del suelo hacia el agua fretica y
eleva el nivel de dicha agua. Durante este periodo de alto nivel de la corriente
el agua de la misma sale del cauce para entrar a los bancos de la corriente y
esta agua se conoce como infiltracin influente. Despus del ascenso inicial
de la corriente se vuelven posibles muchas situaciones. Generalmente el nivel
del agua fretica y el de la corriente suben y bajan juntos; algunas veces la
elevacin en el rio precede a la elevacin del nivel del agua fretica y otras

veces, debido a una lluvia local, el agua fretica sube y este ascenso puede ser
o no seguido por un asenso e el nivel del rio.

Despus de una cierta duracin de la precipitacin, la cubierta vegetal


apenas intercepta agua y prcticamente la totalidad de la precipitacin alcanza
el suelo. Las capas superficiales del suelo estn saturadas. Parte de las
precipitaciones se infiltran, alimentando a la escorrenta Hipodrmica, y a los
acuferos, originndose en stos una elevacin del nivel piezomtrico. La
Precipitacin que no se infiltra origina escorrenta superficial que en esta fase
alcanza su valor mximo. La escorrenta subterrnea aumenta ligeramente. La
escorrenta total alcanza igualmente su mximo valor, apareciendo las
crecidas.

La Fig. 7.3 muestra la tercera fase del ciclo del escurrimiento.

Fig. 7.3

7.4 Cuarta fase o fase posterior a la precipitacin. Ocurre cuando


la lluvia cesa. La Escorrenta Superficial desaparece rpidamente. El suelo y
subsuelo estn saturados. Contina la Infiltracin de agua que est estancada

en depresiones superficiales alimentando a la humedad del suelo, a la


escorrenta hipodrmica y a las aguas subterrneas. Aparecen de nuevo los
procesos de evapotranspiracin. Los cursos de agua, alimentados nicamente
por las escorrentas hipodrmica y subterrnea entran en rgimen de
decrecida.

La Fig. 7.4 muestra la cuarta fase del ciclo del escurrimiento.

Fig. 7.4

El ciclo se cierra con la aparicin de nuevo de la primera fase.

Durante los periodos de escurrimiento superficial el valor del gasto de


descarga de la corriente es grande y disminuye la mineralizacin del agua es
decir, se mejora la calidad del agua.

Esta descripcin simplificada del ciclo anual del escurrimiento no hace


mencin a los efectos de la evaporacin desde la superficie del terreno o de
pequeas masas de agua superficial, zanjas y depresiones, ni tampoco toma
conocimiento de los efectos de la congelacin y el deshielo y del efecto de una
cubierta de nieve que se derrite en presencia de lluvia tibia y aumenta al
escurrimiento superficial. Todas estas influencias otras como la geologa, la
pendiente y a vegetacin afectan al ciclo del escurrimiento y modifica la
cantidad de escurrimiento superficial.

Sin embargo, en su esencia, el ejemplo es hidrolgicamente correcto:


dada una misma secuencia de fenmenos meteorolgicos y fenmenos
naturales aliados, las observaciones del escurrimiento y de su calidad deben
repetirse ellas mismas. Cada observacin es as estadsticamente significativa
y del registro pueden ser hechas deducciones validas en lo que se refiere a la
probabilidad de repeticin de los fenmenos del agua. En consecuencia la
medicin del gasto de escurrimiento y de su nivel, el muestreo peridico, y el
anlisis del agua, y el registro de las temperaturas de la misma, se continan
para definir en trminos tiles el sistema hidrolgico. Con este fin en mente se
examinaran la historia, los mtodos
las limitaciones e las mediciones
hidrulicas e hidrolgicas y la utilizacin que hace la humanidad de dichas
mediciones.