Está en la página 1de 8

MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1)

Tema 6.- Dispersión de los microorganismos. Reservorios y fuentes de infección.


El contagio y su prevención. Vías y modos de transmisión microorganismos. La cad
ena de infección (cadena epidemiológica) está formada por tres eslabones que son
necesarios para que se pueda producir la infección y trasmitirse a nuevos huésp
edes. A estos eslabones se les denomina factores epidemiológicos primarios y son
: 1. El reservorio y la fuente de infección 2. El mecanismo de transmisión 3. L
a población susceptible
1.- RESERVORIOS Y FUENTES DE INFECCIÓN Se denomina reservorio al hábitat natural
de un agente infeccioso y fuente de infección al hábitat ocasional a partir del
que el microorganismo patógeno pasa rápidamente al huésped. En algunos casos el
reservorio y la fuente de infección son el mismo organismo, como es el caso del
sarampión en el que el hombre es reservorio y fuente; mientras que en otros cas
os (especialmente en las zoonosis) ambos factores son distintos (por ejemplo: en
la peste, el reservorio son las ratas y la fuente de infección las pulgas). Los
reservorios y fuentes de infección pueden ser el hombre, animales y materiales
inanimados.
EL HOMBRE COMO RESERVORIO Y FUENTE DE INFECCION El hombre enfermo Los enfermos i
nfecciosos liberan una gran cantidad de microorganismos durante un periodo llama
do periodo de transmisibilidad (o periodo en que la enfermedad es contagiosa) qu
e es característico para cada enfermedad. En muchos casos el periodo de transmis
ibilidad no coincide con el de la enfermedad con síntomas clínicos y de ahí la p
oca eficacia de muchas medidas de aislamiento. En relación con su gravedad, se p
ueden presentar casos mortales, graves, moderados y leves; y en cuanto a sus man
ifestaciones clínicas los casos pueden ser típicos (con sintomatología clásica),
atípicos (con sintomatología no clásica y poco expresiva) e inaparentes (subclí
nicos con un curso típico de la enfermedad pero sin que se manifiesten los sínto
mas. Tienen gran importancia epidemiológica porque contribuyen a una mayor difus
ión de la enfermedad y a la inmunización espontánea). Las formas leves y atípica
s suelen ser las más peligrosas desde el punto de vista de la transmisión de la
enfermedad porque no llegan a ser reconocidos hasta que ya se ha producido el co
ntagio. El hombre como portador Se llama portador a la persona infectada que no
muestra síntomas clínicos y que, sin embargo, puede eliminar una gran cantidad d
e microorganismos patógenos.
MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1)
Se consideran portadores:

Los portadores precoces o en periodo de incubación. Estos son importantes en cas
os como los de • difteria • sarampión • poliomielitis • tos ferina • hepatitis P
ortadores convalecientes liberan gérmenes durante el periodo de convalecencia de
la enfermedad. Pueden ser • Portadores temporales que liberan gérmenes durante
1-2 meses • difteria • escarlatina • fiebre tifoidea • Portadores crónicos • fie
bre tifoidea, especialmente en mujeres de 40-50 años. • VIH Portadores sanos o p
or contacto que son personas sanas que sin haber padecido la enfermedad de forma
aparente liberan microorganismos patógenos. • meningitis meningocócica • difter
ia • poliovirus


La infección es más frecuente que la enfermedad por lo que se dan casos de indiv
iduos portadores y diseminadores del patógeno que no presentan síntomas y que co
ntribuyen a la diseminación del agente infeccioso al moverse. El caso más caract
erístico podría ser el de las mujeres portadoras asintomáticas de S. tiphy (fieb
re tifoidea). Según dónde se encuentren los microorganismos patógenos, los porta
dores pueden ser nasales, faríngeos, cutáneos, fecales, urinarios, etc. y su efi
cacia está en relación con la capacidad de difusión.
LOS ANIMALES COMO RESERVORIOS Y FUENTES DE INFECCIÓN Los vertebrados pueden ser
reservorios y actuar como fuentes de infección cuando padecen enfermedades infec
ciosas (zoonosis). Las enfermedades que pueden transmitir son numerosas: rabia,
tuberculosis, brucelosis, peste, etc. La importancia epidemiológica de las zoono
sis está en que pueden afectar a un gran número de animales domésticos y peridom
ésticos. En algunos casos son consideradas como enfermedades profesionales que c
ausan elevadas pérdidas económicas (carbunco, brucelosis).
MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1)
MATERIALES INANIMADOS El suelo, agua y fomites pueden ser reservorios de gérmene
s patógenos, principalmente cuando éstos pueden presentar formas especiales de r
esistencia (esporas de Clostridium tetani, Bacillus anthracis), cundo las condic
iones ambientales son favorables para su desarrollo (por ejemplo, leptospiras qu
e permanecen en zonas húmedas) o cuando una parte del ciclo biológico del patóge
no se desarrolla en un medio externo. En este apartado hay que incluir los micro
organismos patógenos oportunistas de vida libre (Pseudomonas y algunas enterobac
terias, por ejemplo).
2.- EL CONTAGIO Y SU PREVENCIÓN Se denomina contagio a la transmisión de una enf
ermedad por contacto directo o indirecto. En este sentido, una enfermedad contag
iosa es aquella que puede adquirirse por contacto con el enfermo que la sufre, s
ecreciones, fomites (substancia u objeto no alimenticio capaz de vehiculizar una
enfermedad transmisible), etc. Muchas enfermedades infecciosas han sido elimina
das o casi eliminadas por inmunización, medidas de la salud pública y mejoras en
las condiciones de vida. Es más difícil controlar la dispersión de microorganis
mos patógenos a través del aire que a través de las otras vías de transmisión. S
in embargo, hay medidas que reducen el nivel de esta transmisión tales como cubr
irse la nariz y la boca al toser o estornudar, usar mascarillas cuando se visita
a pacientes especialmente susceptibles a microorganismos (niños recién nacidos,
etc.). Así mismo, disminuir o evitar la exposición de pacientes inmunodeprimido
s a microorganismos patógenos es una medida muy importante para evitar las compl
icaciones causadas por las enfermedades infecciosas. Deben usarse mascarillas es
pecialmente al tratar a pacientes enfermos de tuberculosis u otras enfermedades
pulmonares infecciosas. En estos casos y en los de otras enfermedades transmitid
as a través del aire, suele ser recomendable el aislamiento del paciente, sobre
todo si se encuentran en lugares concurridos (salas de pediatría y enfermedades
de tipo vírico como paperas, sarampión, varicela). También es importante evitar
el contagio y la transmisión por contacto. En este sentido es importante evitar
mantener relaciones sexuales con individuos infectados. En cuanto a las manos co
mo vehículos de contagio, es necesario prestar atención a las prácticas de lavad
o antes y después de tratar a pacientes infecciosos o susceptibles, cuando se va
ya a manipular implantes o realizar acciones que rompan la continuidad de piel o
mucosas y cuando se participa en actividades quirúrgicas. El personal sanitario
está especialmente expuesto a situaciones de riesgo de contagio por cualquiera
de las vías tratadas en este capítulo. Es necesario extremar las precauciones al
manipular no solo a los pacientes sino también al manejar fomites, muestras, re
siduos y cadáveres.
MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1)
Las vías de contagio de patógenos son: aire, agua y alimentos contaminados, cont
acto directo y heridas y vectores transmisores de la enfermedad.
3.- VÍAS Y MODOS DE TRANSMISIÓN MICROORGANISMOS. Se denomina modo de transmisión
el mecanismo por el que un microorganismo patógeno llega a infectar un nuevo hu
ésped susceptible. Hay varias vías generales de transmisión: vía aérea, secrecio
nes de vías respiratorias, agua, alimentos, contacto directo, etc. TRANSMISIÓN P
OR VÍA AÉREA La transmisión aérea es una vía de transmisión estresante para el m
icroorganismo puesto que el aire carece de los nutrientes y la humedad necesario
s para permitir una larga supervivencia de muchos patógenos. Muchas bacterias so
n transmitidas a través del aire en gotas (gotitas de Pflüge de 150 µm de diámet
ro y microgotas de Wells de 1 a 10 µm de diámetro) o aerosoles producidos al tos
er, estornudar o hablar. Son especialmente importantes los aerosoles producidos
por tos o estornudo porque la gran velocidad con la que se emiten las partículas
en estas condiciones (hasta 100 m/s) reducen mucho el tiempo de trayectoria de
la partícula hasta llegar al nuevo huésped y de esta forma se hace mínima la des
ecación. En general, esta vía requiere una estrecha proximidad entre la fuente y
el receptor para que se produzca el contagio. El polvo es un coadyuvante para l
a transmisión de microorganismos por vía aérea porque permite a los microorganis
mos resistir más tiempo en suspensión en el aire, y facilitan la entrada en el h
uésped. El polvo es importante en la transmisión de infecciones nosocomiales por
esta vía. Enfermedades bacterianas transmitidas por vía aérea • Difteria (Coryn
ebacterium diphteriae) • Faringitis causada por Streptococcus pyogenes • Neumoní
a causada por Streptococcus pneumoniae • Tuberculosis (Mycobacterium tuberculosi
s) • Legionelosis causada por Legionella pneumophila • Tosferina causada por Bor
detella pertusis • Enfermedad meningocócica Los patógenos de la tuberculosis y d
e la difteria tienen una gran resistencia a las condiciones exteriores, tienden
a vehiculizarse por el polvo y a alcanzar grandes distancias de transmisión. Enf
ermedades víricas transmitidas por vía aérea • Varicela (virus Varicela-Zoster)
• Rubéola • Sarampión
MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1) • • •
Gripe Resfriado común Virus respiratorio sincitial
TRANSMISIÓN POR VEHÍCULO COMÚN Bajo este epígrafe se incluyen la transmisión a t
ravés de medios que o bien permiten la multiplicación del microorganismo (vehícu
lo común activo que comprende no solo el agua y los alimentos que serán tratados
en el siguiente apartado sino la sangre y las soluciones para administración in
travenosa), y los vehículos que sólo transmiten el microorganismo (vehículo comú
n pasivo). Los objetos contaminados que pueden ser vehículos pasivos de disemina
ción de microorganismos incluyen los utensilios de cocina, pañuelos, juguetes u
objetos escolares, lápices, etc. que pueden ser vehículo de neumococo, rinovirus
, enterobacterias, enterovirus, etc. Las manos sucias son una vía de dispersión
especialmente importante: las manos del personal hospitalario son la vía más fre
cuente de transmisión de enfermedades nosocomiales. TRANSMISIÓN POR AGUA O ALIME
NTOS CONTAMINADOS La vía de entrada de estos patógenos es el tracto gastrointest
inal. Estos microorganismos pueden producir infecciones o intoxicaciones aliment
arias y, por tanto, es común referirse a ellos como agentes de toxiinfecciones a
limentarias. La mayoría de los microorganismos patógenos que usan esta vía de tr
ansmisión son vehiculizados por comida, manos, heces y moscas. Si el alimento o
el agua es calidad dudosa, un método eficaz de prevención es hervir el agua y pe
lar o cocinar los alimentos. Las enfermedades causas por este tipo de patógeno s
on generalmente de tipo gastrointestinal. La contaminación del alimento suele co
menzar por su manipulación en condiciones poco higiénicas seguida de una conserv
ación deficiente (a temperatura superior a 4ºC). Toxiinfecciones bacterianas por
vía de agua o alimentos contaminados


Infecciones Salmonelosis Infecciones por diferentes tipos de Escherichia coli vi
rulentos. Fiebre tifoidea producida por Salmonella typhi Cólera causado por Vibr
io cholera Intoxicaciones Causadas por Staphylococcus aureus Botulismo causado p
or la toxina de Clostridium botulinum
Infecciones víricas transmitidas por el agua o por alimentos contaminados Virus
de gastroenteritis viral aguda
MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1)
Rotavirus Hepatitis A Polio TRANSMISIÓN POR CONTACTO DIRECTO Se trata de una tra
nsmisión persona a persona y puede ser por contacto físico, transmisión vertical
y por inoculación directa. Los microorganismos que requieren un contacto direct
o para su transmisión se deshidratan con facilidad, son sensibles al oxígeno o a
ambientes oxidantes, son parásitos intracelulares obligados o presentan alguna
combinación de estas características. Dentro de este grupo de patógenos se encue
ntran de forma destacada los causantes de enfermedades bacterianas de transmisió
n sexual tales como Gonorrea (Neisseria gonorrhoeae) Enfermedad pélvica inflamat
oria y uretrititis causadas por Chlamydia trachomatis Sífilis causada por Trepon
ema pallidum VIH y enfermedades de transmisión por contacto no sexual como Carbu
nco causado por contacto con esporas de Bacillus anthracis. Enfermedades víricas
transmitidas por contacto directo Citomegalovirus (mononucleosis infecciosa) He
rpesvirus de tipo I y II Virus del papiloma humano Virus de la rabia VIH Transmi
sión vertical Sífilis congénita Toxoplasmosis Hepatitis B Citomegalovirus Rubéol
a VIH TRANSMISIÓN POR HERIDAS Y POR VECTORES 1. Las enfermedades transmitidas po
r un vector (animal que transporta un microorganismo causante de una enfermedad
infecciosa). Este vector puede ser pasivo 8como las moscas que sólo dispersan el
patógeno) o activo ( cuando parte del ciclo biológico del patógeno tiene lugar
en el vector).
Entre las enfermedades transmitidas por esta vía se incluyen Enfermedades de ori
gen bacteriano Peste (causada por Yersinia pestis y transmitida por una pulga)
MICROBIOLOGÍA CLÍNICA Curso 2004 - 2005 (grupo 1)
Enfermedades de tipo parasitario Malaria o paludismo, causada por Plasmodium fal
ciparum y transmitida por mosquitos del género Anopheles. Enfermedades de tipo v
iral Fiebre amarilla transmitida por mosquitos de la especie Aedes aegyptii Ence
falitis víricas de origen tropical (fiebre del Nilo, etc.) transmitidas por artr
ópodos Dengue transmitida por mosquitos 2. Entre las enfermedades cuya vía de en
trada son las heridas destacan
Enfermedades de origen bacteriano Tétanos (causado por Clostridium tetani) Gangr
ena gaseosa causadas por Clostridium perfringens. Enfermedades de tipo vírico HI
V causante del SIDA Virus de las hepatitis B y C