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Cmo estudiar, cmo ensear Ciencia Poltica?*


DIETER NOHLEN
ment
Como es bien sabido, la Ciencia Poltica es una disciplina de mucha
tradicin. Se remonta a los tiempos griegos. Es la madre de muchas
otras disciplinas, que, con el correr del tiempo, se formaron dentro
de su seno mbitos del saber que posteriormente se desvincularon de
ella y formaron disciplinas independientes y autnomas como por
ejemplo la economa, mejor dicho la economa nacional. Esto es
cierto para varias disciplinas especializadas que hoy rodean a la
Ciencia Poltica. La sociologa, sin embargo, no nace de su mbito,
sino que se desarrolla independientemente y mucho ms tarde, a
partir de la segunda mitad del siglo diecinueve, justo en el momento en que la Ciencia Poltica, por el proceso de desintegracin que
haba vivido durante siglos, prcticamente haba dejado de existir.
A comienzos del siglo veinte renace la Ciencia Poltica. Se funda en
Estados Unidos, se refunda en Europa. Crece entre las dos guerras,
sufre mucho durante los totalitarismos en Europa, mientras que la
emigracin a Estados Unidos de muchos cientficos europeos y
por sobre todo, alemanes da un gran impulso para el mayor desarrollo de la disciplina en Norteamrica que, desde entonces, pasa a
dominar la Ciencia Poltica a nivel mundial. As, finalizada la Segunda Guerra Mundial, en el contexto de la redemocratizacin en
Europa, la Ciencia Poltica retoma su evolucin anterior a la guerra
y recibe fuertes impulsos y orientaciones por parte de la Ciencia
Poltica estadounidense.
En Alemania especialmente recobra importancia debido a su ntima relacin con el desarrollo de la democracia. A diferencia de la
sociologa, que cultiva su autopercepcin y funcin de disciplina
crtica de la realidad (pinsese en la famosa Escuela de Frankfurt
de Horkheimer, Adorno, Marcuse), la Ciencia Poltica en ese pas
se desarrolla como ciencia de y para la democracia, como ciencia
* Conferencia inaugural del ao acadmico del Instituto de Asuntos Pblicos de la Universidad de Chile pronunciada el 11 de abril de 2002.
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que ensea la democracia, como ciencia en apoyo a la democracia.


Sera esa funcin autoadscrita la que le facilitara a la Ciencia Poltica el reencuentro de su lugar en el espectro de las ciencias del
espritu en las universidades alemanas. Slo posteriormente, con la
consolidacin de la democracia, y bajo la permanente influencia de
la Ciencia Poltica norteamericana, la Ciencia Poltica en Alemania
toma un desarrollo en direccin a una disciplina normal, una disciplina enraizada en las ciencias sociales, ms amplia en sus funciones en cuanto a reas de estudio, funciones de investigacin, critica
a la realidad, consultora para actores polticos y por sobre todo la
funcin de la enseanza universitaria.
Relato esto para dar por entendido que la Ciencia Poltica tiene una
larga historia marcada en cuanto disciplina cientfica por grandes
convulsiones e ntimas vinculaciones con el desarrollo poltico mismo, o sea, por factores internos y externos a la disciplina. Es ante
todo esta ltima dependencia la que contribuye a que pensando
en comparaciones internacionales cada Ciencia Poltica tenga caractersticas propias, influida por el propio desarrollo poltico del
pas. Quien les habla viene de un pas en el que hoy en da la Ciencia Poltica est bien enraizada en el panorama de las humanidades.
Las reflexiones sobre la disciplina y sobre cmo ensearla tienen
este trasfondo histrico y contextual.
I
Cuando uno plantea una pregunta no siempre es importante recibir
una respuesta. Los cuestionamientos pueden tambin impulsar reflexiones. La pregunta del ttulo de nuestra charla se entiende como
una invitacin a tales reflexiones.
Me voy a referir a cuatro dimensiones de reflexin:
La primera se refiere al campo o cuerpo de conocimiento que
engloba la Ciencia Poltica. All se desarrollan dos ideas: Por un
lado lo que son sus reas para una diferenciacin interna de la
disciplina y, por el otro, lo que son las reas propias necesarias
para poder formar una disciplina temticamente completa.
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La segunda dimensin se refiere tomando en cuenta el objeto


de estudio de la Ciencia Poltica y a sus consecuencias epistemolgicas la lgica y la metodologa de la disciplina.
La tercera dimensin hace referencia a un mtodo especifico cuya
enseanza me parece de primer orden: el mtodo comparativo.
La cuarta dimensin, finalmente, se relaciona con la enseanza
de la disciplina en un nivel de abstraccin que dista lo suficiente de
la poltica cotidiana para que el alumnado entienda que poltica y
Ciencia Poltica son dos cosas distintas, en primer lugar por los
objetivos diferentes y los correspondientes tipos de argumentos
que caracterizan sendos discursos.
II
1. Respecto a la primera dimensin: En trminos generales hay que
diferenciar entre tres reas que forman el cuerpo de materias de
docencia en Ciencia Poltica.
La primera rea constituye la teora poltica, que incluye en verdad
tres campos: a) la historia de las ideas o filosofa poltica, b) la teora poltica moderna, o sea las grandes corrientes tericas, las teoras
de gran alcance y las metateoras o los paradigmas cientficos y,
finalmente, c) la metodologa en ciencias sociales. La importancia
de esta rea tan heterognea reside en la enseanza, en su contribucin al desarrollo de un conocimiento de los fundamentos de la
poltica en cuanto a lo normativo y lo terico, por un lado, y lo
metodolgico en el estudio de la poltica, por el otro.
La segunda rea engloba a la poltica comparada, que incluye las tres
dimensiones de la poltica que debido a limitaciones idiomticas ni
en alemn ni en castellano podemos diferenciar conceptualmente bien:
polity, politics y policy, o sea la forma, el proceso y el contenido de la
poltica.
La tercera rea est conformada por las relaciones internacionales que incluyen por ejemplo la poltica exterior, las organizaciones internacionales, lo intergubernamental y cada da ms lo
intersocietal y, finalmente, lo supranacional, si nos referimos a
procesos de integracin.
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Puede darse el caso de que un instituto de Ciencia Poltica ofrezca


enseanza adecuada en las tres reas pues estn ntimamente vinculadas en trminos de que la falta de una de ellas pone en peligro una
comprensin cabal del fenmeno de la poltica. No en vano la Ciencia Poltica se entiende como ciencia integradora: El objeto de estudio, la poltica, no se define a travs de un solo concepto, una sola
dimensin, un solo enfoque, un nico mtodo. La Ciencia Poltica,
por consiguiente, no se define tampoco por una sola materia que
conceptualmente se pueda asociar con la poltica.
Se observa, sin embargo, que en algunos pases las materias polity,
politics y policies estn separadas en forma de una dispersin en institutos diferentes segn las reas sealadas. Incluso hay casos en que se
han creado institutos separados en una misma universidad en el rea
de la poltica comparada. Hay razones en el campo de la investigacin para enfatizar la especializacin, pues como deca ya Max Weber
al principio del siglo pasado (en: La ciencia como vocacin): la
obra realmente importante y definitiva es siempre obra de especialistas. Sin embargo, en la enseanza me parece importante transmitir
el alcance de la poltica en su expresin real y lo que es ms importante la relacin e interrelacin de los fenmenos polticos de las
diferentes reas. Por ejemplo, si en relaciones internacionales la tesis
ms confirmada hasta hoy da es que los Estados democrticos no
conducen ninguna guerra entre ellos, es muy importante entonces
que la o el estudioso conozca la democracia como forma (polity) y
proceso (politics), las condiciones internas que llevan a que las democracias en cuanto a resultado (policy) se comporten a nivel internacional de manera que esta regla se confirme continuamente
desde hace siglos.
Aun ms ilustrativo es el caso de las dimensiones de la poltica en el
rea de la poltica comparada. Prcticamente no hay ningn fenmeno poltico en esta rea por entender o explicar en el cual no estn
involucrados aspectos de polity, politics y policies. Tomemos el caso de
si me permiten cualquier poltica pblica: en el famoso crculo
de una poltica pblica (o policy cycle) entran a tomar parte desde el
inicio de su desarrollo cuestiones del sistema poltico, de la instituDesafos, Bogot (Colombia), (14): 398-408, semestre I de 2006

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cionalidad dada, cuestiones de las relaciones de poder, de intereses y


valores, la estructura de conflicto en el sistema de partidos polticos
y los tipos de formacin de consenso, etc. Si se disean polticas
pblicas sin tomar en cuenta esas variables de estructura y procesos,
no se llega muy lejos. Si no se ensea la interrelacin de las policies
con politics y polity, el o la estudiante va a desarrollar un conocimiento
poco realista, parcializado y no muy adecuado de la poltica.
2. Respecto a la segunda dimensin, la analtica, quisiera hacer hincapi en la importancia que tienen la lgica y el mtodo en la
enseanza de la Ciencia Poltica. Esta orientacin es especialmente valiosa debido a la dificultad que el objeto de estudio, la
poltica, contiene para su anlisis.
La especial dificultad que enfrenta la Ciencia Poltica se hace notable
por sobre todo comparando nuestra disciplina con la economa en
cuanto a sus respectivos objetos de estudio y las consecuencias cientficas o metodolgicas que sus diferencias traen consigo. Primero,
el economista observa, como deca Giovanni Sartori (1979: 62) los
comportamientos econmicos, comportamientos guiados por un solo
criterio identificado y constante: llevar al mximo el beneficio, la utilidad o el inters econmico. Segundo, los comportamientos econmicos son expresables (...) en valores monetarios, es decir en valores
cuantitativos. As, el economista encuentra una medida incorporada a los comportamientos observados: el homo economicus razona con
nmeros, con valores monetarios. Con base en ello el economista
pudo desarrollar un lenguaje especial, cuyos conceptos, por ejemplo:
valor, costo, precio, mercado, estn claramente establecidos y no vuelven a ser discutidos cada vez que se los utiliza.
El politlogo, sin embargo, observa comportamientos polticos guiados por ste u otro criterio, o sea, por criterios diferentes y cambiantes que, por lo dems, en su gran mayora son difciles de
expresar en trminos cuantitativos. Sus mtodos, por un lado, tienen que contemplar la peculiaridad y la naturaleza sui generis de su
objeto de estudio, y la lgica de la investigacin. Por el otro lado,
tiene que ser discutida con relacin a todos y cada uno de los diseDesafos, Bogot (Colombia), (14): 398-408, semestre I de 2006

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os de investigacin. Es obvio que la economa se encuentra en


una situacin cientfica privilegiada que tiene su origen en el carcter del objeto de estudio, a partir del cual en el caso de la economa fue posible un desarrollo de cientificidad menos cuestionado
que en el caso de la Ciencia Poltica.
Por esta enorme distancia que separa a la Ciencia Poltica de la
Economa es conveniente referirse tambin a la interrelacin entre
ambas ciencias sociales y recordar lo que el erudito economista
Albert O. Hirschmann (ya en 1979) puso de manifiesto. Hirschman
diferenci entre tres categoras: valor positivamente la posibilidad
de la interaccin entre ambas disciplinas, por ejemplo, cuando la
Ciencia Poltica poda aprovechar en sus estudios los resultados
cientficos de la economa. Valor como positiva tambin la interaccin en reas donde los objetos de estudio en economa y en
poltica ostentan estructuras anlogas, llamando la atencin sobre
el campo limitado de objetos que presentan estas condiciones. En
trminos generales, estim positivas estas dos categoras de interaccin porque se respeta la autonoma de lo poltico. Y continu:
But I do not want to deny that occasionally there may be a third
category: Here the economist would transfer concepts and modes
of analysis originally elaborated for the purpose of understanding
the economy to the political terrain. This is clearly a case of
imperialistic expansion of one discipline and (...) I have serious
doubts about the practice (for reasons other than mere dislike of
imperialism) (Hirschmann 1981, 261).
Vale repetirlo, los conceptos en Ciencia Poltica no alcanzan el grado de homogeneidad y constancia que tienen aquellos del lenguaje
del economista, lo que obliga a ensear su contenido plural, su natural vinculacin con intereses cognoscitivos y valores en el lenguaje poltico y los criterios de su formacin conforme a reglas y
circunstancias para su uso en el anlisis politolgico. Una de las
mayores necesidades de la enseanza de nuestra disciplina consiste
en transmitirle al alumnado que los conceptos no slo son fundamentales para el anlisis y el dilogo cientficos, que su definicin
no slo es conditio sine qua non del conocimiento cientfico, sino que
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adems tienen que alejarse de ontologismos y esencialismos y corresponder a criterios de utilidad cientfica. La definicin de un concepto no equivale a una profesin de fe, para encarnar una verdad
propia de la estudiosa/del estudioso, sino a un examen lgico de
su alcance, es decir, sus limites (lo que incluye, lo que excluye) y su
adecuacin semntica a los objetivos de conocimiento. Para dar un
ejemplo: la democracia es un concepto sin definicin precisa, universalmente aceptada. Se la puede definir en los trminos de Robert
A. Dahl (1971) quien hizo hincapi en dos criterios: participacin y
pluralismo poltico. Es una definicin por cierto estrecha y limitada, pero bien operacionalizable y mensurable. Es evidente que cada
uno de nosotros podra preferir una definicin ms amplia, ms
esencialista, ms normativa, en la cual entrara todo lo bueno y lo
hermoso de un orden deseado. Sin embargo, tal concepto no servira mucho para el anlisis cientfico, pues si cada uno tuviera su
concepto normativo del fenmeno en estudio, resultara difcil llegar a resultados intersubjetivamente transmisibles.
Otra dificultad se presenta al ampliar el concepto del fenmeno en
estudio de tal manera que algunos factores que interesa investigar
respecto a su relacin, entren como elementos del mismo concepto. El origen de esta conceptualizacin equivocada reside en confundir el mbito del problema con el concepto mismo, como bien
me seal mi asistente de investigacin, Claudia Zilla. Un buen
ejemplo de esto lo brinda, nuevamente, el concepto de democracia,
cuando se le incluyen tambin los problemas que le ataen, por
ejemplo, su relacin con la sociedad. Esto se da cuando se define
como democracia slo a aquel sistema poltico que se erige sobre
las bases de una sociedad democrtica. Con esta conceptualizacin
se pierde de vista la relacin poltica y cientficamente importante
entre tipo de sistema poltico y tipo de sociedad en trminos de una
homogeneidad necesaria, en trminos de desfases y secuencias y en
trminos de su desarrollo en el tiempo.
Al estudiantado se le debe ensear la formacin y el uso de las
clasificaciones, de los tipos, de los tipos ideales y de las tipologas,
sus funciones y alcances cientficos. Hace poco un ejercicio con un
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grupo de posgraduados me puso en evidencia la falta de prctica en


esto. En Ciencia Poltica trabajamos mucho con dicotomas y
trilogas o tradas. El ejercicio constaba en encontrar, en el mundo
de las formas polticas, alternativas que correspondieran a estos
tipos de ordenamiento de los fenmenos. Ninguna de las cinco respuestas que recibimos fue correcta. O no se respetaba el objeto, las
formas de gobierno, o se mezclaba el objeto con algo que no se
refera al objeto, o los fenmenos que se mencionaban no eran de
carcter disyuntivo.
En resumen: Es vlido poner en la enseanza de la Ciencia Poltica
un nfasis en la lgica del conocimiento. Hay que ensear a pensar
lgica y sistemticamente. Lo que equivale a ensear a diferenciar en
lo conceptual entre niveles de abstraccin, categoras, diferencias de
grado, etc. Saber diferenciar hace la distincin entre una interesada/
un interesado y una estudiosa/un estudioso de la poltica.
3. Respecto a la tercera dimensin y la sugerencia de ensear el
cmo comparar, vale distinguir entre dos lneas de comparacin:
la comparacin histrica y la comparacin internacional. Segn
mi experiencia la comparacin histrica es la que se ejerce fcilmente en Amrica Latina. En dilogo con cientistas sociales de
la regin me occurri varias veces que una pregunta acerca de la
estructura por ejemplo del sistema de partidos me fuera contestada mediante un recuento de la historia de los partidos polticos. O sea, la entrada a la reflexin politolgica en la regin es
ms bien histrico-cronolgica y mucho menos sistemtico-comparativa. La enseanza tendra que favorecer esta ltima perspectiva, nutrindose de comparaciones internacionales que
constituyen la base para tipologas y apreciaciones empricas.
Pues es importante sealar que para bien diferenciar y valorar
un fenmeno es imprescindible compararlo.
El comparar, sin embargo, no es tan fcil y tiene que ser aprendido. Lo primero bsico a ensear es que comparar implica escoger
prudentemente con qu comparar dentro de un alto nmero de
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posibles referentes. Vale reflexionar sobre cul referente es racionalmente el ms adecuado, el ms plausible y evitar escoger un
referente cientficamente poco vlido, pues la comparacin se presta tambin a confusiones y distorsiones que en el campo poltico
o cuando la o el cientista slo opina y se mueve en la poltica a
veces son intencionadas.
Lo segundo que vale destacar en este contexto es el carcter de mtodo cientfico de la comparacin, a mi modo de ver el mtodo ms
tpico de la Ciencia Poltica. Ensear a comparar significa de este
modo, familiarizar al alumnado con el mtodo ms importante de la
Ciencia Poltica. Sin embargo, no existe ninguna receta del mtodo
comparativo vlida para cualquier caso en estudio. Por otra parte, el
mtodo comparativo consta de diferentes estrategias de investigacin que consisten en jugar con el diseo de la investigacin con la
homogeneidad y la heterogeneidad del contexto, por un lado, y, con
la concordancia y diferencia de las variables, por el otro. Cada diseo
de investigacin tiene que ser estructurado acorde a las propias caractersticas del material en estudio y del inters de conocimiento. El
mtodo comparativo se aplica en estudios cuantitativos y cualitativos, cada uno con su metodologa especfica, y dentro de cada rea
con variantes. De modo que, al tomar la decisin de aplicar el mtodo comparativo, no est resuelta la cuestin del mtodo, sino que
recin ah empieza justamente la reflexin metodolgica.
Dado que el mtodo comparativo es el mtodo en las Ciencias
Sociales pensado para sustituir al mtodo experimental (vase al
respecto los clsicos J. St. Mill y E. Durkheim), la enseanza de la
Ciencia Poltica debera abordar tambin la cuestin de la causalidad en las Ciencias Sociales. Abundan tesis monocausales y unilineales en nuestra disciplina, resultado del tipo de formacin de
teoras deductivistas. Respecto a la comparacin, ella abre las perspectivas adecuadas para el estudio de casos empricos que pueden
operar como casos de control. Es importante ensear la funcin
de la comparacin como instrumento de comprobacin o falsificacin de las teoras. Por lo dems, la comparacin induce a la
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formacin de teoras de tipo inductivista. Relacionado con esta


diferencia de gnesis de las teoras, es importante ensear los tipos de teoras que se formulan en nuestra disciplina, los tipos de
teoras micro, macro, especficas y universales, etc. y sealar que
las teoras de medio alcance, es decir, las que mantienen relacin
con el espacio y el tiempo, son las ms adecuadas y mejor experimentadas en Ciencia Poltica.
4. Respecto a la cuarta dimensin, no slo la reflexin cientfica necesita cierta distancia del quehacer poltico cotidiano, sino tambin la enseanza de la Ciencia Poltica. Es bien notorio el inters
en Chile y Amrica Latina por referirse con prioridad a la poltica
misma del momento, por intercambiar opiniones al respecto: Existe
la tentacin de que el intercambio se politice, que la posicin ideolgica sustituya al argumento razonable, que la contingencia poltica se apodere de la Ciencia Poltica de modo que al final de
cuentas la Ciencia Poltica se percibe como parte de la poltica.
Recurdense los tiempos de las ciencias sociales comprometidas,
cuando incluso se postulaba que stas tendran que ser parte integral de la lucha por la revolucin social y poltica. Es cierto que la
Ciencia Poltica no es neutra, no es objetiva en trminos de que se
pueda desvincular totalmente de intereses cognoscitivos, de valores y de objetivos socialtecnolgicos. Sin embargo, estos parmetros tienen su plena legitimidad slo en el contexto del surgimiento
de una investigacin y en el de la aplicacin de sus resultados,
pero tienen que suprimirse o desaparecer en el contexto interno
de argumentacin cientfica. Aqu vale el argumento bien probable o bien probado, la teora bien comprobada o refutada por el
control emprico o de consistencia terica. Para que este proceso
argumentativo en el desarrollo de la investigacin tenga su lugar
tambin en la enseanza de la Ciencia Poltica, parece conveniente distanciarse algo de la sterile Aufgeregtheit (excitacin estril) de la poltica cotidiana, como dira Max Weber (en La poltica
como vocacin), y plantear la enseanza de la Ciencia Poltica a
un nivel de abstraccin ms alto, algo lejano y fuera de la poltica,
donde sea posible observar la poltica sine ira et studio.
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III

Estoy llegando al fin de mi charla. Para resumir: mis reflexiones,


originadas en la pregunta de cmo ensear Ciencia Poltica, conducen a sugerir cuatro orientaciones:
La primera sugerencia se refiere al cuerpo material o de contenido
de la disciplina, consistente en ensaar la Ciencia Poltica de modo de
INTEGRAR a las diferentes reas de la disciplina.
La segunda sugerencia se refiere a las herramientas conceptuales de
la disciplina y consiste en ensear a saber DIFERENCIAR.
La tercera sugerencia se refiere a la perspectiva analtica de la disciplina, consistente en ensear el arte y mtodo de saber COMPARAR.
La cuarta sugerencia se refiere a la argumentacin cientfica (en alemn: Begrndungszusammenhang) de la disciplina y consiste en ensear la capacidad de JUSTIFICAR lgica y empricamente.
Quisiera terminar con una observacin final: las ltimas tres sugerencias se pueden resumir en una sola que tiene un alcance mayor a
la de la enseanza universitaria de la Ciencia Poltica. Reside en
sustituir la cultura de la opinin por la cultura del argumento. Aunque con un significado que va ms all de la universidad, es en sus
aulas donde este proceso debe iniciarse.

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