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Fitopatologa

FITOPATOLOGA, UNA INTRODUCCIN


Hoy, con la energa fsil, que en ltimo trmino proviene del Sol, la modificacin del medio
y de los procesos de transporte de materiales puede aumentar de forma extraordinaria.
Los tratamientos qumicos combaten las malas hierbas, depredadores y patgenos.
Todo esto simplifica mucho el sistema, aumentado la parte que le corresponde al hombre de produccin.
Se extienden las variedades de elevada produccin y se abandonan las variedades locales.
La ganadera se intensifica por la estabulacin, en la que los animales
pierden su identidad y viven en condiciones de estrs, poco espacio,
engorde forzado, dietas muy modificadas, etc.
Las viejas culturas agraria y ganadera son sustituidas por una nueva cultura nacida
de la industrializacin y asociada a la abundancia de energa abundante y barata.
En contrapartida, generamos nuevos nichos para microbios, debido a nuestra mayor movilidad,
nuevas tcnicas medicas de trasplante y transfusin, aglomeraciones urbanas o periurbanas
con alta densidad y malas condiciones higinicas, nuevas formas industriales
de produccin de alimentos, etc.
J. Terradas. Biografa del Mundo.

Desde que el hombre se inici en la agricultura, hace unos 8.000 10.000 aos,
han existido problemas de plagas y enfermedades, es decir, parsitos animales o
vegetales que han atacado a las plantas cultivadas. Sin embargo, en siglos pasados, era
ms difcil que estos parsitos adquirieran o mantuvieran el carcter de plaga con la
frecuencia e intensidad como actualmente los conocemos pues, en general, se utilizaban
variedades ms rsticas que, aunque podran ser menos productivas y atractivas, estaban
perfectamente adaptadas al medio y resistan ms estos problemas, se mantena mejor el
equilibrio biolgico, las posibilidades de transporte de organismos nocivos eran menores,
etc.
Aunque surgieran problemas fitopatolgicos, la seleccin natural eliminaba las
plantas que no podan resistirlos, faltos de medios directos de defensa, siendo sustituidas
por los individuos ms resistentes. Indudablemente muchos cambios de variedades e
incluso de cultivos han sido determinados porque surgieron problemas fitosanitarios
imposibles de combatir de forma directa y el agricultor no tuvo ms remedio que cambiar
a nuevas especies o variedades a las que no les afectara el problema en cuestin si
quera seguir cosechando.
Con la evolucin y progreso de la agricultura, los problemas debidos a plagas y
enfermedades se han ido agravando, debido a una serie de circunstancias tales como:

La tendencia a utilizar variedades cada vez ms productivas, de mejores


caractersticas comerciales, de produccin en pocas ms amplias, etc., pero al
ser menos rsticas suelen ser cada vez ms sofisticadas y por ello ms
sensibles a problemas de plagas y enfermedades.
El empleo de mayores superficies de monocultivo, por evidentes razones de
economa de escala, lo que supone mayor vulnerabilidad ante un problema
fitosanitario.
La tendencia hacia una mayor dosis de abonado, sobre todo nitrogenado, que
aunque aumentan la produccin, tambin hacen a la planta ms sensible frente
a determinadas plagas y enfermedades.

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El notable incremento, en cantidad y rapidez de transporte de material vegetal


entre distintas regiones, que puede servir de vehculo de nuevos parsitos a
zonas donde stos no existan y convertirlos all en una nueva plaga.
stas y otras razones han determinado la necesidad, desde hace ms de siglo y
medio, de luchar contra las plagas y enfermedades, no slo indirectamente como antes,
sino adems de una forma directa y en ello ha jugado un papel fundamental la utilizacin
de plaguicidas qumicos.

Durante el ltimo medio siglo se ha producido una importante evolucin de la base


conceptual del control de plagas producidas por artrpodos, malas hierbas y patgenos
vegetales, que ha surgido fundamentalmente como respuesta a los problemas biolgicos
y ambientales causados por el uso intensivo de los plaguicidas qumicos en la proteccin
de cultivos. La nueva concepcin de la proteccin de cultivos es que el agroecosistema
debe ser manejado de manera que las poblaciones que originan plagas puedan ser
mantenidas a densidades poblaciones que sean tolerables. De esta forma nace el
concepto de control integrado que contempla la utilizacin conjunta y compatible de
mtodos qumicos, culturales y biolgicos. Hoy da se percibe que el control integrado es
el mejor sistema para controlar las plagas minimizando los efectos indeseables que
producen los plaguicidas qumicos, como el resurgimiento de plagas clave, la aparicin de
resistencias, el impacto sobre organismos beneficiosos y, sobre todo, la contaminacin
medioambiental.
Aunque en agricultura se han desarrollado programas de produccin vegetal muy
eficientes y altamente productivos, las plagas todava causan serios problemas de
prdidas, tanto del rendimiento del cultivo en campo como de productos cosechados.
A lo largo del Mdulo de Fitopatologa del Ciclo Formativo de Grado Superior de
Paisajismo y Medio Rural, vamos a desarrollar, por una parte, todos aquellas cuestiones
que permiten diferenciar los organismos causantes de daos a las plantas cultivadas
(captulos 1 al 9); seguido de un tema (10) dedicado al estudio de los agentes auxiliares,
organismos que ayudan a los agricultores en el control natural de plagas; a continuacin
(captulo 11) trataremos los mtodos y procesos que nos deben llevar a conocer la
necesidad de intervencin, o no, ante las plagas o enfermedades, para lo cual debemos
aplicar las tcnicas de muestreo necesarias para detectar los enemigos de los cultivos y
los organismos auxiliares que siempre les acompaan, de gran ayuda para el agricultor.
Tras estos primeros y amplios grupos de temas, nos detendremos (captulo 12 al 20) en
los distintos mtodos que pueden aplicarse para el control de las plagas, enfermedades y
malas hierbas; as estudiaremos los mtodos fsicos, mecnicos, culturales, biolgicos,
biotcnicos, qumicos, etc.; dentro de la ya expuesta concepcin del control integrado de
plagas. El captulo 21 se dedica ntegramente a la seguridad e higiene en la aplicacin de
los productos fitosanitarios, cuestin bsica y recogida por las normativas legales, tanto
de ndole autonmica, nacional, como europea. Nociones tales como la proteccin del
agricultor y del consumidor y la salvaguarda del medio natural, son claves en el desarrollo
de una agricultura acorde con los momentos actuales, de elevada exigencia de respeto
por el medio ambiente. Finalmente, el captulo 22 nos habla de los sistemas y las tcnicas
que se emplean en la aplicacin de los productos fitosanitarios.
Como es lgico, otros Mdulos del Ciclo Formativo, como Botnica Agronmica,
Conservacin de jardines y cspedes deportivos, Planificacin de Cultivos I y II, Gestin
de Cultivos I y II, Maquinaria e instalaciones agroforestales, etc., tratarn temas
relacionados con este Mdulo, lo que debe permitir afianzar y contrastar ms los
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conocimientos que expongamos. Por todo lo cual, es necesario intentar relacionar


conceptos de los distintos mdulos para un mejor aprovechamiento de los conocimientos
que podamos adquirir.