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SAI Sistemas de alimentacin ininterrumpida

(UPS Uninterruptible Power Supply)


Categora: Artculos
Publicado el Sbado, 11 Diciembre 2010 20:16

SAI son las siglas en espaol de Sistema de Alimentacin Ininterrupida. A


menudo lo vemos abreviado tambin como UPS, del ingls Uninterruptible power supply.
Bsicamente, un SAI es un aparato basado en bateras que es capaz de proporcionar corriente a los
aparatos electrnicos como ordenadores ante la ausencia de corriente en el suministro elctrico
normal.
Seguramente, alguna vez habrs sufrido un corte de corriente mientras estabas trabajando con el
ordenador y te ha sorprendido a medias, sin poder guardar el trabajo que estabas haciendo. Un sai
sirve para evitar esto, y algunos modelos tambin nos libran de algunos otros problemas que tiene el
suministro de corriente elctrica.

El suministro de corriente elctrica en todo el mundo por parte de las


compaas elctricas se basa en la corriente alterna (AC - Alternating Current), ya que sta corriente
se transporta mejor que la corriente continua(DC-Direct
Current).
continua
En Espaa, el suministro de corriente tiene una tensin de 220 Voltios (V), y oscila a 50Hz (es decir,
cambia de +220V a -220V, 50 veces por segundo). Pero cada pas tiene su propia tensin y
frecuencia.
A menudo, el suministro de tensin elctrica sufre diversas fluctuaciones, que pueden afectar al
funcionamiento de los aparatos elctrnicos (que necesitan de un suministro constante y adecuado), y
eso puede afectar a su funcionamiento, e incluso a su integridad.
Como decamos antes, los SAIs contienen en su interior algn tipo de batera, capaz de acumular
electricidad. El SAI se enchufa a la red elctrica y con esa energa va recargando su batera. Los
aparatos electrnicos que se quieran proteger se enchufan al SAI. Ante un suministro de energa

elctrica deficiente en la red elctrica, el SAI proporcionar energa elctrica al aparato que tenga
enchufado sacndola de su batera, y evitando que se apague. Si es un ordenador, el evitar un
apagado brusco evitar prdidas de informacin.

Esa es la idea bsica de un SAI, pero con el tiempo, han ido evolucionando y perfeccionndose,
evitando otros problemas que puede presentar el suministro de corriente, adems de la prdida de
tensin elctrica (voltaje).
El SAI se conecta al suministro de la red elctrica mediante un cable de alimentacin que tenga un
enchufe normalizado del pas correspondiente (enchufe schuko en Espaa), y los ordenadores se
conectan a l bien mediante el mismo tipo de enchufe (Shcuko) o bien mediante alguno de los
conocidos conectores IEC, en especial el C13/C14.

Problemas en el suministro.
Los problemas ms habituales en el suministro elctrico pueden ser de diversa ndole, muy variaditos:

La ausencia de suministro:
suministro Directamente, se pierde por completo la tensin elctrica... no hay
suministro... se queda a 0 Voltios. Los ordenadores se apagan y se producen prdidas de datos. Es lo
que comnmente conocemos como "se ha ido la luz", o si es generalizado, le llamamos apagn.
Microcorte:
Microcorte Un microcorte es una ausencia de suministro durante un periodo muy breve de tiempo...
pero no deja de ser una ausencia de suministro. Ante microcortes muy muy breves, es posible que un
ordenador siga funcionando, pero lo ms probable es que le afecte: Si la prdida de suministro es
durante un tiempo muy leve, el equipo puede producir fallos en elctricos en el interior de sus
circuitos con consecuencia de cuelgues, reinicios o funcionamiento errtico, y si la prdida es
significativa, directamente apagados y reinicios. El microcorte es, adems de peligroso muy frustrante,
porque a uno se le queda cara de tonto cuando se pierde el suministro por menos de un segundo, y
tambin se pierde su trabajo.
Bajadas de tensin.
tensin Si la tensin elctrica (el Voltaje) no es suficiente durante un cierto periodo de
tiempo, es decir, tiene algo menos de fuerza de lo que debiera, los circuitos podran empezar a
funcionar mal, con consecuencia decuelgues, reinicios o funcionamiento errtico, y si la prdida es
significativa, directamente apagados y reinicios.

Subidas de tensin:
tensin Lo contrario que una bajada... el suministro viene con ms tensin, algo ms de
fuerza de lo esperado... pues puede daar algunos circuitos, provocando seguramente daos
permanentes en el hardware, a diferencia de los tres problemas anteriores (la ausencia, el microcorte y
la bajada), que en general provocan daos en la informacin, pero no en el hardware.
Picos de tensin:Es
una subida fuerte de tensin (el voltaje sube mucho, viene con mucha fuerza)
tensin
pero durante un periodo de tiempo muy breve. Casi siempre provoca daos permanetes en el
hardware.
Ruido elctrico o interferencias.
interferencias Se produce cuando cuando la forma de la onda de corriente alterna
sufre pequeas deformaciones. Casi siempre es producido por aparatos cercanos, que contengan
motores. stos inducen electromagnticamente ese ruido en los cables elctricos. No suele ser
especialmente grave para los ordenadores.
Aumento o decremento de la frecuencia.
frecuencia Bastante inusual, se produce cuando la corriente alterna no
cambia exactamente a la frecuencia que se espera (50 Hz en Espaa -50 veces por segundo-).

La batera, el cargador y el inversor.

Las bateras de los SAI suelen ser de plomo y


cido, muy similares a los de los coches y las motos. Tienen una vida limitada, de unos pocos aos,
luego se van degradando.
No se suelen utilizar otro tipo de bateras, como las de Niquel e Hidruro Metlico, o las de iones de
litio debido a que en general, no son capaces de entregar demasiada energa rpidamente y presentan
algunos inconvenientes. No obstante, algunas s son aptas para su utilizacin en SAIs, pero encarecen
mucho el producto.
Pueden encontrarse repuestos de la batera de casi todos los modelos de una cierta calidad. Las
bateras reemplazadas deben ser procesadas convenientemente, ya que son contaminantes. No deben
tirarse a la basura.
La batera acumula corriente continua (DC), a diferencia de la alterna, que es la que viene por la red
elctrica, y tambien la que esperan los aparatos elctricos conectados al SAI, as que para que la
batera se recargue, el SAI lleva en su interior un circuito llamado cargador, que como ya te imaginas,
convierte la AC en DC y la inyecta en la batera hasta que sta llega a su mxima capacidad.
Anlogamente, si desde la batera se debe proporcionar AC a un ordenador, pero la batera slo puede
proporcionar DC, se necesita un circuito llamado inversor,
inversor que toma la DC de la batera, y la convierte
en AC, cambiando tambin la tensin de salida (desde los 12 o 24V que suele tener una batera de

cido a los 220V necesarios para un ordenador). A este circuito, tambin se le suele
llamar rizador u ondulador.

Tipos de SAI
Hay muchos tipos de SAI, y cuentan con todo tipo de circuitos auxiliares... pero bueno... se pueden
observar dos grandes grupos: Los off-line y los on-line. Dentro de los primeros, cabe dedicar una
mencin especial a los que adems, regulan el voltaje.

OffOff-Line pasivos, tambin llamados "Stand"Stand-by".


Los sai off-line son los ms comunes, los ms sencillos y tambin los ms econmicos. Constan de
un cargador que le proporciona la carga a la batera a partir de la AC del suministro elctrico normal, y
un inversor que proporciona AC corriente al aparato enchufado a partir de la batera.
Pero el SAI Off-line slo obtiene energa de la batera cuando hay una ausencia de suministro, un
microcorte o una bajada de tensin importante. Para ello, un circuito conmutador est
constantemente vigilando el suministro elctrico, y cuando su tensin cae por debajo de un cierto
lmite, conmuta la salida a la batera.

El conmutador tarda un cierto tiempo en detectar el problema... en general, es rpido, pero durante
un corto periodo de tiempo, la salida presentar el problema que el SAI intentar subsanar. A este
tiempo, se le llama tiempo de conmutacin o de transferencia.
Aunque no lo hayamos dibujado, muchos de ellos cuentan con un sencillo filtro en la entrada que
elimina los posiblesrudos.

OffOff-Line interactivos, o con estabilizador o AVR


El estabilizador (AVR- Automatic Voltage Regulator) es un circuito que es capaz de proporcionar una
tensin de salida constante (220V en el caso de Espaa), aunque la entrada tenga pequeas
fluctuaciones. Un SAI interactivo dispone de un AVR en la entrada de corriente alterna (desde la red
elctrica), y proporciona al cargador de la batera y a la salida de AC una tensin constante. Los AVR
tienen un rango de trabajo. Si la entrada cae por debajo de los 175V o sube por encima de los 270V
(aproximadamente), no podrn estabilizarla, y el conmutador deber conmutar la salida a la batera.

On line, en lnea o de doble conversin.

Son la "gama alta" de los SAI. En estos SAI no hay conmutador, y en la salida nunca se obtiene la
corriente directamente de la entrada. En su lugar, la batera est constantemente cargndose, y la
salida se obtiene siempre de la batera.

Los SAI en lnea no necesitan estabilizador, ya que la salida siempre est limpia. Adems, con
esa doble conversin que se produce siempre, la salida queda aislada de la entrada, a diferencia de
los off-line, en los que la salida est directamente conectada a la entrada cuando sta suministra
energa.

Capacidad y tiempo de suministro.


Los SAIs no fueron ideados para proporcionar energa a los equipos durante mucho tiempo. La idea es
mantener la corriente el tiempo necesario para que el equipo pueda salvaguardar los datos
adecuadamente (por ejemplo, cerrando bases de datos, servicios, o hibernando), bien manualmente o
bien automticamente... es decir... hablamos de minutos.
Para poder hacerlo automticamente, casi todos los SAI pueden conectarse al equipo mediante un
cable USB (o un cable serie RS-232 en algunos casos). En el equipo se instala un software de control
que puede realizar alguna tarea de salvaguarda cuando el SAI indica que est actuando porque no hay
suministro.
A travs de ese cable tambin se suelen obtener otros datos, como la cantidad de carga de las
bateras, o el tiempo que podr suministrar energa el SAI si se va la corriente.
Los fabricantes de SAI nos dan una idea de su capacidad utilizando una unidad de medida poco
conocida: el VoltioVoltio-Amperio (VA).
(VA) Esa unidad de medida tiene que ver con la potencia aparente que es
capaz de proporcionar el SAI.
Sin embargo, cuando compramos un ordenador (u otro equipo), los fabricantes nos acostumbran a
hablarnos de su "consumo" en Watios...
Watios e incluso, en algunos casos, en Amperios.
Amperios Sin meternos en
divagaciones Cmo saber si un SAI podr dar corriente a un determinado equipo?... bueno... aplica
estas reglas:
Si expresan la potencia en Watios, divide ese valor por 0.7. El resultado sern los Voltio-Amperios que
deber tener el SAI. Ej: Para un equipo de 450W se necesita un SAI de al menos 643VA (Sacado de
dividir 450/0.7)
Si expresan la corriente que consumen en Amperios, multiplica por 220 (la tensin AC). El resultado
sern los Voltio-Amperios que deber tener el SAI. Ej.: Para un equipo que necesite 3A, se necesita un
SAI de al menos 660VA (Sacado de multiplicar 3220).

Tamaos.

Hay SAIs de todos los tamaos, desde los muy muy pequeos para equipos domsticos y de pequea
oficina hasta los muy muy grandes, para grandes instalaciones y servidores, como ste de la foto, de
500000VA.

Cabe destacar que existen equipos de medidas normalizadas para armarios rack. Muy tiles para
proteger ordenadores y dispositivos de comunicacin del mismo armario. Cuando los SAI se colocan
en RACK en general, se hace en la parte inferior, debido a dos motivos: por un lado, en la parte
inferior es donde suelen estar las tomas elctricas, y por el otro, las bateras de plomo pesan
muuuuuuucho, as que colocndolos abajo es donde menos sufre el armario por el peso del SAI.