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Una ciencia de la humanizacin.


Contribucin al debate
Qu teoras necesitamos en educacin?
ROBERTO CORRAL
Universidad de La Habana

Resumen
Como prlogo a las respuestas, se comienza con una breve historia de las condiciones de aparicin de la psicologa como ciencia y sus relaciones con las prcticas educativas. Despus se responden las preguntas del debate: 1)
Todas las teoras psicolgicas pretenden ser cosmovisiones del hecho humano, pero cometen reduccionismos y simplificaciones. 2) No todas las teoras son vlidas para la Educacin, ya que algunas ni la consideran. 3) La
validez de una teora depende de la cultura que la acepta y sobre todo, de las distorsiones que produce, y 4) Es
necesaria una ciencia sea Antropologa, Psicologa, Pedagoga- de la humanizacin, y creo que el mejor candidato es el enfoque histrico social.
Palabras clave: Psicologa y educacin, teoras psicolgicas, teora histrico cultural.

A science of humanisation.
Contribution to the debate
What theories do we need in education?
Abstract
As prologue to the debate, the paper begins with a brief history of psychology as science and its relation with
educational practices. The debate questions are then replied: 1) All psychological theories attempt to be universal explanations of the human event, but they commit reductionisms and oversimplifications. 2) Not all theories
may be applied to Education, as some do not even consider it. 3) The validity of a theory depends on the culture
which accepts it and above all on the distortions it introduces. 4) A science of humanisation be it Anthropology, Psychology, or Pedagogy is necessary and I consider that the historical-social approach is the best candidate.
Keywords: Psychology and education, psychological theories, historic-cultural theory.

Correspondencia con el autor: Universidad de la Habana, Facultad de Psicologa. San Rafael 1168, esq. Mazon. La
Habana, Cuba. E-mail: rcorral@psico.uh.cu
Original recibido: Enero, 2006; Aceptado: Abril, 2006.
2007 by Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 1135-6405

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Las preguntas planteadas tienen tal alcance que mereceran varias interpretaciones. En mi intervencin, adelanto un prlogo referido a la historia prxima
del surgimiento de la Psicologa como ciencia y como profesin, porque a partir
de esa historia es posible comprender sus vicisitudes y la variabilidad de respuestas a las preguntas centro del debate.
La Psicologa como ciencia naci de una confluencia, o mejor de una emergencia entre tradiciones intelectuales de diferente carcter y problemas prcticos
novedosos, y por supuesto con intenciones de explicacin.
Exista ya una tradicin filosfica que aportaba al menos dos reflexiones bsicas: en primer lugar, una teora del conocimiento, que a su vez se continuaba en
epistemologas declaradas y metodologas de investigacin correspondientes, y
una definicin sustantiva de sujeto como agente activo del conocimiento, que
deriv en las definiciones del objeto de estudio de la nueva ciencia, sus principios
explicativos y sus categoras de descripcin. Pero junto a esta tradicin apareca
el prejuicio naturalista: si la Psicologa quera constituirse en una ciencia,
debera aproximarse a las Ciencias Naturales la Fsica, la Qumica, la Biologa
en sus principios fundamentales y en sus pretensiones de objetividad. Este prejuicio resultaba tan tentador que hasta la Sociologa fue incluida en estos intentos, y toda consideracin del factor social pasaba necesariamente por una visin
naturalista o naturalizante.
La otra condicin para el surgimiento de la psicologa fue el desarrollo de las
psicotcnicas como respuestas a problemas de la prctica social en el sentido ms
amplio: los problemas de la anormalidad y las patologas mentales, las dificultades para aprender y la insercin del hombre en sistemas productivos cada vez
ms complejos. Esta demanda requera respuestas no necesariamente avaladas
desde una teora sino de acciones, instrumentos, vas de diagnstico e intervencin, evaluacin y orientacin, psicoterapias, o cualquier otro recurso que fuera
efectivo. As, por ejemplo, surgieron los tests de inteligencia, las pruebas proyectivas, las clasificaciones de patologas y las primeras psicoterapias, y en el mundo
de la educacin infantil, las primeras descripciones del desarrollo humano.
Los grandes sistemas de educacin escolar del siglo XIX, diseados para la
masividad y no solo para grupos de lite, comenzaron a tropezar con problemas,
resultantes del aumento de la complejidad de la prctica de la enseanza y de los
cambios de sus objetivos y metas, por lo que apelaron a la psicologa y a los psiclogos incluso antes de que tal denominacin fuera extendida para que describieran, explicaran y eventualmente resolvieran los problemas emergentes.
Primero las cuestiones de clasificacin y diagnstico; despus las teoras del desarrollo y el aprendizaje; finalmente, la fundamentacin terica de sistemas de
enseanza y modelos de aprendizaje, listos para aplicar. Al mismo tiempo la educacin ofreci un espacio ecolgico para la confirmacin de las realizaciones tericas y hasta de las ms audaces fantasas de los psiclogos. Algunos de los sistemas
tericos de la psicologa surgieron de esta impronta, y todava hoy la mantienen,
no solo como cuestiones prcticas a resolver, sino como contextos de experimentacin y verificacin de sus elaboraciones.
No todos los sistemas psicolgicos aceptaron esta posibilidad: algunos ni tan
siquiera la consideraron, negando para la nueva ciencia un espacio de aplicacin
que no fuera la investigacin cientfica y la elaboracin terica; otras no la tomaron en cuenta porque se focalizaron en otros problemas prcticos.
La psicologa por tanto naci mestiza si tal trmino puede ser aplicado a
una ciencia contaminada con tradiciones metafsicas, prejuicios naturalistas y
exigencias de una prctica que no poda esperar demasiado, y que a veces adelantaba soluciones a medias pero efectivas. Reconocer esta contaminacin vivida
por algunos como conflicto sin solucin, por otros como invitacin al eclecticis-

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mo, y para algunos pocos como reto fecundante permite comprender sus contradicciones, su estado permanente de crisis y la existencia de varias psicologas
que no han podido alcanzar, como en otras ciencias, su definicin paradigmtica
en un cuerpo unificado de objeto, categoras y principios explicativos.
Con esta presentacin de fondo, inicio la respuesta a las preguntas sugeridas.
Son todas las teoras psicolgicas cosmovisiones del hecho humano?
Todas lo pretenden, ancladas en sus propias tradiciones y compelidas por las
mismas urgencias. En este intento cometen frecuentemente acciones de reduccionismo algo que la complejidad de su objeto no permite en la bsqueda de
un nico principio que sirva para explicar la fundacin, el desarrollo y cada una
de las caractersticas y actividades del ser humano, y a veces hasta del psiquismo
animal incluido. Semejante teora sera absurda, porque sera tan potente que lo
explicara todo y por tanto, no explicara nada. Supondra una esencia humana
trascendente, en el ms tpico sabor metafsico, independiente de los contextos
reales en los que tal esencia se funda y existe.
Son todas las teoras psicolgicas vlidas para la educacin?
No, algunas ni se lo plantean como evento crucial en la fundacin del ser
humano. Depender de las tradiciones que aceptan, los prejuicios que asumen y
los problemas que intentan resolver, propuestos desde la prctica y definidos
desde sus categoras. Por ejemplo, en la psicologa acadmica de finales del siglo
XIX las cuestiones de aprendizaje se reducan a investigaciones sobre la memoria, asumida como un proceso natural; en el enfoque conductista, la enseanza se
formalizaba como manipulaciones del ambiente, cuyos efectos se inscriban en el
sujeto como marcas sobre una tabula rasa; en el psicoanlisis ha merecido muy
poca consideracin, a no ser la crtica de sus intentos, entendida como proceso
secundario; desde la psicologa cognoscitiva de corte neurolgico es una cuestin
de sistema nervioso y alambrado, penetrable solo desde tcnicas objetivas; para
el constructivismo contemporneo la educacin se instrumenta desde el propsito facilitador de un aprendizaje que es bsicamente individual como accin e
intencin; y as sucesivamente. Cada uno de estos enfoques es parcial en sus
intentos y resultados, y la peor de las decisiones sera tomarlas como verdades
absolutas fuera del contexto en que se crean y elaboran, los objetivos que persiguen y la forma en que definen los problemas de la educacin.
Son todas las teoras psicolgicas vlidas para todas las culturas?
Aqu es necesario detenerse, porque la forma de la pregunta casi prefigura una
respuesta. Pero de lo que se trata no es de una simple negacin: requiere comprender qu significa en esta cuestin el trmino vlidas. Lo realmente importante no es su validez o en trminos epistemolgicos, su veracidad sino quin
y desde qu supuestos establece la pertinencia de una teora. Se refiere por tanto a
desde qu cultura y desde cules representantes se declara una aceptacin, un
rechazo o una posicin conciliatoria. Toda cultura en tanto ideologa cristalizada
supone ya una cosmovisin que prescribe la definicin del mundo y la posicin
del ser humano en l, y por tanto filtra, deforma, modifica, adecua cualquier teora de acuerdo con sus fines e intenciones, independientemente de sus declaraciones de validez. Ms aun: en la base de toda cultura existe un sistema de relaciones
econmicas que finalmente deciden qu es vlido y qu no es, y en el caso de la
Psicologa, acta con toda la fuerza imaginable de su accionar, aunque los psiclogos y los educadores no se percaten de su efecto. Las nuevas teoras acerca de la

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constitucin y elaboracin del pensamiento cientfico, y las teoras crticas de la


educacin han realizado una excelente labor demostrando que no existen teoras
ni metodologas vlidas ms all de un sistema de relaciones econmicas que
define los criterios ltimos de su utilidad. No existe neutralidad cientfica, y en
el caso de la Psicologa siempre existir la pregunta de a quin sirve una teora u
otra. Son las dimensiones ocultas de toda teora psicolgica, de su aparicin,
auge o decadencia, sea epistemolgica, sociolgica, axiolgica o en ltimo caso,
ideolgica.
De las consideraciones sobre estos tres ejes surge otra pregunta es
necesaria y posible una epistemologa que explique lo universal y a la
vez lo particular en el desarrollo-educacin?
La respuesta a esta pregunta est en el campo del deseo y la esperanza, en
tanto se afirma solo como necesidad y posibilidad. Creo que nos es necesaria una
Antropologa, pero redefinida como la ciencia general, que permita aunar todo
lo que las Ciencias Humanas han separado, y con la vocacin de dar cuenta de los
espacios humanizados, los mundos transformados y las condiciones que presiden
y explican la fundacin, formacin, desarrollo y crecimiento de los seres humanos, tanto en su generalidad como en su particularidad. No suprimira las ciencias ms especficas, pero permitira identificar con claridad los axiomas, supuestos y principios que orientaran el quehacer de las ciencias aplicadas. Para tal
ciencia, tal vez una nueva filosofa, las actividades de aprendizaje y enseanza
seran consideradas como cruciales porque la civilizacin contempornea est
basada en sistemas formales e informales de educacin que garantizan su continuidad y su cambio, y seguir siendo as mientras cada individuo particular sea
el emergente ms completo, complejo y refinado de la sociedad humana. En mi
criterio, tal metateora podra comenzar desde el enfoque Histrico-Social, pero
requerira una elaboracin ms completa de la que tiene y una vocacin ms
amplia que la de una teora psicolgica.