Está en la página 1de 5

VI. La neurosis obsesiva.

Por tercera vez sufri el sujeto un influjo que modific su evolucin en forma decisiva. Cuando lleg
a los cuatro aos y medio sin que su estado de irritabilidad y de miedo continuo hubiera mejorado, la madre
decidi ensearle la Historia Sagrada con la esperanza de distraerle as y reanimarle. Y, en efecto, lo
consigui, pues la iniciacin de los dogmas religiosos puso un trmino a la fase de angustia; pero, en cambio,
trajo consigo una sustitucin de los sntomas de angustia por sntomas obsesivos. Si hasta entonces le haba
costado trabajo conciliar el sueo porque tema soar cosas terribles, como en aquella noche prxima a la
Navidad, ahora tena que besar, antes de acostarse, todas las estampas de santos que colgaban de las paredes
de su alcoba y trazar innumerables cruces sobre su propia persona y su cama.
La niez del sujeto se nos muestra ya claramente dividida en los siguientes perodos: En primer
lugar, la poca prehistrica hasta la seduccin (a los tres aos y tres meses), poca a la cual pertenece la
escena primordial; en segundo, el perodo de alteracin del carcter hasta el sueo de angustia (a los cuatro
aos), en tercero, la zoofobia hasta la iniciacin religiosa (a los cuatro aos y medio), y a partir de aqu, la
fase de neurosis obsesiva hasta los diez aos. Ni la naturaleza de las circunstancias ni tampoco la de nuestro
paciente, caracterizada, al contrario, por la conservacin de todo lo antecedente y la coexistencia de las ms
distintas corrientes, hubieron de permitir una sustitucin instantnea y precisa de una fase por la siguiente. La
irritabilidad no desapareci al surgir la angustia y se extendi luego, disminuyendo paulatinamente a travs de
la poca de fervor religioso. En cambio, en esta ltima fase no aparece ya para nada la fobia al lobo. La
neurosis obsesiva mostr un curso discontinuo; el primer acceso fue el ms largo y el ms intenso, surgiendo
luego otros a los ocho y a los diez aos del sujeto y siempre despus de sucesos visiblemente relacionados
con el contenido de la neurosis. La madre le relataba por s misma la Historia Sagrada y haca adems que la
chacha le leyera trozos del libro y le enseara las ilustraciones. Naturalmente, dedicaron mxima atencin a la
historia de la Pasin La chacha, mujer tan piadosa como supersticiosa, le procuraba las explicaciones que
demandaba, teniendo que or y satisfacer todas las objeciones y las dudas de pequeo crtico. Si las luchas
internas que entonces comenzaron a conmoverle tuvieron como desenlace una victoria de la fe, ello se debi
considerablemente a la influencia de la chacha.
Aquello que el sujeto me relat en calidad de recuerdo de sus reaccione a la iniciacin religiosa
despert al principio en m una absoluta incredulidad pues juzgaba que tales pensamientos no podan ser
nunca los de un nio de cuatro aos y medio a cinco, y supuse que desplazaba a esta lejana poca de su
pasado ideas procedentes de las reflexiones de su edad adulta, cercana ya a los treinta aos. Pero el paciente
rechaz con toda precisin semejante hiptesis y, como en otras muchas ocasiones, no pudimos llegar a un
acuerdo sobre este punto hasta que la relacin de las ideas recordadas con los sntomas contemporneos a las
mismas, as como su interpolacin en su evolucin sexual, me oblig a darle crdito. Y hube de decirme
tambin que precisamente aquellas crticas de las doctrinas religiosas, que yo me resista a atribuir a un nio,
slo eran ya sostenidas por una minora de adultos cada vez ms pequea y en trance de desaparecer.
Comenzar por exponer sus recuerdos y slo despus buscar el camino que ha de llevarnos a la
comprensin de los mismos.
Como ya hemos dicho, la impresin que el contenido de la Historia Sagrada produjo al infantil sujeto
no fue al principio nada grata. Comenz por extraar el carcter pasivo de Cristo en su martirio y luego todo
el conjunto de su historia, y orient sus ms severas crticas contra Dios Padre. Siendo omnipotente, era culpa
suya que los hombres fuesen malos y atormentasen a sus semejantes, yendo luego por ello al infierno. Deba
haberlos hecho buenos y, por tanto, era responsable de todo el mal y de todos los tormentos. El mandamiento
de tender una mejilla cuando haba sido uno abofeteado en la otra le resultaba incomprensible as como que
Cristo hubiese deseado que apartase de El aquel cliz, e igualmente que no hubiera sucedido ningn milagro
para demostrar que era realmente el Hijo de Dios. Su penetracin, as despertada, supo buscar, con implacable
rigor, los puntos dbiles del poema sagrado.
Pero no tardaron en agregarse a esta crtica racionalista cavilaciones y dudas que nos revelan la
colaboracin de impulsos secretos. Una de las primeras preguntas que dirigi a la chacha fue la de si Cristo
tena tambin un trasero. La chacha le respondi que Cristo haba sido Dios y hombre al mismo tiempo y que

en su calidad de hombre haba tenido y hecho lo mismo que los dems humanos. Aquello no satisfizo al nio,
pero supo consolarse dicindose que el trasero era tan slo una continuacin de las piernas. El miedo, apenas
mitigado, de verse obligado a rebajar a la sagrada persona de Cristo, emergi de nuevo al ocurrrsele la
pregunta de si tambin Cristo se hallaba sujeto a la necesidad de defecar. No se atrevi a plantear a la chacha
tal interrogacin, pero encontr por s solo una salida mejor que la que su niera hubiese hallado, pues se dijo
que si Cristo haba hecho vino de la nada, poda convertir tambin en nada la comida y librarse as de toda
necesidad de excrecin.
Volviendo sobre un fragmento anteriormente examinado de su evolucin sexual, nos aproximaremos
a la comprensin de estas cavilaciones. Sabemos que despus de la repulsa de la chacha y de la consecutiva
represin de la naciente actividad genital, su vida sexual se haba desarrollado en las direcciones del sadismo
y el masoquismo. Maltrataba y atormentaba a los animales pequeos y construa fantasas cuyo contenido era
tan pronto el de que el mismo golpeaba a un caballo como el de que el heredero del trono era maltratado. En
el sadismo mantena su primitiva identificacin con el padre, y en el masoquismo le elega como objeto
sexual. Se hallaba en aquella fase de la organizacin pregenital en la que vemos la disposicin a la neurosis
obsesiva. El efecto del sueo que le situ bajo el influjo de la escena primordial le haba permitido llevar a
cabo un avance hacia la organizacin genital y transformar su masoquismo con respecto al padre en una
actitud femenina para con l, o sea en homosexualidad. Pero el sueo no trajo consigo tal avance, sino que se
resolvi en angustia. La relacin con el padre, que desde el fin sexual de ser maltratado por l, deba haberle
llevado al fin inmediato de servirle de objeto sexual como mujer, qued retrotrada, por la intervencin de su
virilidad narcisista, a un estadio an ms primitivo, y disociada, pero no resueltas, por un desplazamiento
sobre una sustitucin del padre, aparente en calidad de miedo a ser devorado por el lobo. Slo afirmando la
coexistencia de las tres tendencias sexuales orientadas hacia el padre, lograremos, quiz, reflejar exactamente
la situacin. A partir del sueo, el sujeto era en su inconsciente homosexual, mientras que en su neurosis
permaneca en el nivel del canibalismo y en tanto segua dominando el conjunto su anterior actitud
masoquista. Las tres corrientes tenan fines sexuales pasivos. El objeto era uno, como era una la tendencia
sexual, pero ambos haban experimentado una disociacin hacia tres distintos niveles.
El conocimiento de la Historia Sagrada le procur la posibilidad de sublimar la actitud masoquista
predominante con respecto a su padre. Pas a ser Cristo, personificacin que le fue muy facilitada por el
hecho de haber nacido en Nochebuena. Con ello haba llegado a ser algo grande y, adems circunstancia sobre
la que al principio no recay an acento suficiente- un hombre. En la duda de si Cristo poda tener un trasero
se transparenta la actitud homosexual reprimida, pues tal cavilacin no poda significar ms que la duda de si
podra ser utilizado por su padre como una mujer, como la madre en la escena primordial. La solucin de las
otras ideas obsesivas nos conformar luego esta interpretacin. A la represin de la homosexualidad pasiva
correspondi entonces la preocupacin de que era condenable mezclar a la sagrada persona de Cristo tales
suposiciones. Se esforzaba, pues, en mantener alejada su nueva sublimacin de los complementos emanados
de las fuentes de lo reprimido. Pero no lo consigui.
No comprendemos todava por qu se rebelaba tambin contra el carcter pasivo de Cristo y contra
los malos tratos que su padre le impona, comenzando as a renegar, incluso en su sublimacin, de su idea
masoquista, hasta entonces mantenida. Podemos suponer que este segundo conflicto fue especialmente
favorable a la aparicin de las ideas obsesivas humillantes del primer conflicto (entre la corriente masoquista
dominante y la corriente homosexual reprimida), pues es natural que en un conflicto anmico se sumen todas
las tendencias de un mismo signo, aunque procedan de las ms distintas fuentes. Nuevas comunicaciones nos
revelarn el motivo de su rebelda, y con l el de la crtica ejercida sobre la religin.
Tambin su investigacin sexual haba extrado ciertas ventajas del conocimiento de la Historia
Sagrada. Hasta entonces no haba tenido razn ninguna para suponer que los nios venan tan slo de la
mujer. Por el contrario, su chacha le haba hecho creer que l era slo de su padre, y su hermana slo de su
madre y esta ms ntima relacin con su padre le haba sido muy valiosa. Pero ahora oy que Mara era la
madre de Dios. En consecuencia, los nios venan de la mujer y no era posible sostener las afirmaciones de la
chacha. Adems, los relatos de la Historia Sagrada le confundan en cuanto a quin era realmente el padre de
Cristo. Se inclinaba a creer que Jos; pero la chacha le deca que Jos haba sido tan slo como el padre y que
el verdadero padre haba sido Dios, y semejante explicacin no le sacaba de dudas. Comprenda tan slo que
la relacin entre padre e hijo no era tan ntima como l se haba figurado siempre.

El nio intua en cierto modo la ambivalencia sentimental con respecto al padre integrada en todas
las religiones y atacaba a la suya por la relajacin de aquella relacin con el padre. Como era natural, su
oposicin dej pronto de ser una duda de la verdad de la doctrina y se orient, en cambio, directamente contra
la persona de Dios. Dios haba tratado dura y cruelmente a su Hijo y no se mostraba mejor con los hombres.
Haba sacrificado a su Hijo y exigido lo mismo de Abraham. El sujeto comenz, pues, a temer a Dios.
Si l era Cristo, su padre era Dios. Pero el Dios que la religin le impona no era una sustitucin
satisfactoria del padre, al que l haba amado y del cual no quera que le despojasen. Su amor a este padre
cre su penetracin crtica. Tuvo que atravesar aqu un tardo estadio de su desligamiento del padre.
De su antiguo amor a su padre, manifiesto ya en poca muy temprana, fue, pues, de donde extrajo la
energa para atacar a Dios y la penetracin para desarrollar su crtica de la religin. Mas, por otro lado, tal
hostilidad contra el nuevo Dios no era un acto primero, pues tena su prototipo en un impulso hostil al padre,
surgido bajo la influencia del sueo de angustia, y no era, en el fondo, ms que una reviviscencia del mismo.
Los dos impulsos sentimentales antitticos que haban de regir toda su vida ulterior coincidieron aqu, para el
combate de ambivalencia, en el tema de la religin. Lo que de este combate result en calidad de sntoma, las
ideas blasfemas y la obsesin de asociar siempre la idea de Dios con las de basura o cochino, era, por tal
razn, el autntico resultado de una transaccin, como nos lo demostrar el anlisis de estas ideas en relacin
con el erotismo anal.
Otros sntomas obsesivos distintos, de modalidad menos tpica, se refieren, con idntica seguridad, al
padre, pero deja reconocer tambin la conexin de la neurosis obsesiva con los sucesos casuales anteriores.
Entre los ceremoniales piadosos con los que al fin purg sus blasfemias, contaba tambin el
mandamiento de respirar de un modo solemne en determinadas circunstancias. Cuando se santiguaba, tena
siempre que aspirar o espirar profundamente el aire. En su idioma, una sola palabra rene los significados de
aliento y espritu. Tena, pues, que aspirar profundamente el Espritu Santo o espirar los malos espritus
de los que haba odo hablar o ledo. A tales malos espritus atribua tambin aquellas ideas blasfemas por las
que tantas penitencias haba de imponerse. Pero tambin se vea obligado a espirar profundamente cuando
vea a un anciano, a un hombre y, en general, gente invlida contrahecha y digna de lstima, sin que supiera
cmo enlazar ya con los espritus tal conducta. Unicamente se daba cuenta de que lo haca para no verse como
aquellos infelices.
Posteriormente, el anlisis nos revel, con motivo de un sueo, que la obsesin de espirar
profundamente cuando vea a alguien digno de lstima haba surgido en l cuando ya tena seis aos, y se
hallaba relacionada con su padre. Haca muchos meses que los nios no haban visto a su padre, cuando un
da les anuncio su madre que iba a llevarlos consigo a la ciudad para hacerles ver algo que les alegrara
mucho. Y, en efecto, los llev al sanatorio en el que se hallaba su padre, cuyo mal aspecto inspir gran
compasin al sujeto. El padre era, pues, tambin el prototipo de todos los invlidos, mendigos y ancianos,
ante los cuales tena l que espirar profundamente, como en otros casos es el de las formas imprecisas que los
nios ven en estados de miedo o de las burlescas caricaturas que dibujan. En otro lugar veremos que esta
actitud compasiva se relaciona con un detalle especial de la escena primordial, detalle tardamente surgido en
la neurosis obsesiva.
El propsito de no verse como aquellas personas dignas de lstima, que motivaba su obsesin de
espirar profundamente a su vista, era, pues, la antigua identificacin con el padre, transformada en sentido
negativo. Pero con ello copiaba tambin a su padre en sentido positivo, pues el acto de respirar con fuerza era
una imitacin de la agitada respiracin observada en su padre durante el coito. As, pues, el Espritu Santo
deba su origen a este signo de la agitacin sexual masculina. La represin convirti este aliento en el mal
espritu, para el cual exista tambin otra genealoga: el paludismo o malaria (aria=aire) que el sujeto haba
padecido en la poca de la escena primaria.
La repulsa de estos malos espritus corresponda a un rasgo evidentemente asctico que se exterioriz
tambin en otras reacciones. Cuando el sujeto oy que Cristo haba introducido a unos espritus malignos en
los cuerpos de unos puercos, los cuales se arrojaron luego por un precipicio, record que su hermana se haba
cado una vez a la playa desde un pretil. Era, pues, tambin un espritu maligno y una puerca. Partiendo de
aqu, un breve camino le llev a la asociacin Dios-cochino. Tambin su padre mismo se le haba mostrado

dominado por la sensualidad. Cuando supo la historia del primer hombre la encontr anloga a sus propios
destinos, y en sus conversaciones con la chacha se fingi, hipcritamente, asombrado de que Adn se hubiera
dejado arrastrar a la desgracia por una mujer, prometiendo que, por su parte, no se casara jams. En esta
poca se manifest intensamente su enemistad contra las mujeres, consecutiva a la seduccin de que le haba
hecho objeto su hermana. Tal hostilidad haba an de perturbar frecuentemente su vida ertica. Su hermana
fue as, para l, durante mucho tiempo, la encarnacin de la tentacin y del pecado. Cuando se confesaba, se
senta puro y libre de toda culpa. Pero en seguida le pareca que su hermana acechaba la ocasin de volverle a
inducir en pecado, y antes que pudiese darse cuenta provocaba una violenta disputa con ella, pecando as
realmente. Se vea, pues, obligado a reproducir as, siempre de nuevo, el hecho de la seduccin. Por otra parte,
aunque sus ideas blasfemas le remordan extraordinariamente, nunca las haba hecho objeto de confesin.
Hemos penetrado inadvertidamente en el cuadro sintomtico de los aos posteriores de la neurosis
obsesiva y, por tanto, informaremos ya a nuestros lectores sobre su desenlace, salvando toda la plenitud de
cosas incluidas en el intervalo. Sabemos ya que, aparte de su estado permanente, experimentaba,
temporalmente, agravaciones, una de ellas circunstancia que an no puede sernos transparente, con ocasin de
haber muerto en su misma calle un nio con el cual poda identificarse. Al cumplir los diez aos, fue confiado
a un preceptor alemn que no tard en adquirir sobre l extraordinaria influencia. Resulta muy instructivo
averiguar que toda su piedad desapareci, para no volver nunca ya, cuando en sus conversaciones con el
preceptor se dio cuenta de que aquel sustitutivo del padre no conceda valor alguno a la devocin ni crea en
la verdad de las doctrinas religiosas. Su fervor religioso desapareci con su adhesin al padre, sustituto ahora
por un nuevo padre ms asequible. De todos modos, tal desaparicin no tuvo efecto sin una ltima
intensificacin de la neurosis obsesiva, de la cual recuerda especialmente el sujeto la obsesin de pensar en la
Santsima Trinidad cada vez que vea en el arroyo tres montones de estircol o de basura. Sabemos que el
paciente no ceda jams a ningn estmulo nuevo sin llevar antes a cabo una ltima tentativa de retener
aquellos que haba perdido su valor. Cuando su preceptor le invit a renunciar a sus crueldades contra los
animales, ces efectivamente en ella; pero no sin antes llevar a cabo, concienzudamente, una ltima matanza
cruenta de orugas. Todava en el tratamiento psicoanaltico se conduca as, desarrollando siempre una
reaccin negativa pasajera. Despus de cada solucin intentaba por algn tiempo negar su efecto con una
agravacin del sntoma correspondiente. Sabido es que los nios se conducen generalmente en esta forma ante
toda prohibicin. Cuando se los regaa, a causa, por ejemplo, de un ruido insoportable que estn haciendo, lo
repiten todava una vez ms antes de cesar en l, aparentando as haber cesado por su voluntad despus de
haberse rebelado contra la prohibicin.
Bajo la influencia del preceptor alemn se desarroll una nueva y mejor sublimacin de su sadismo,
el cual haba llegado por entonces a predominar sobre el masoquismo, como corresponda a la proximidad de
la pubertad. El sujeto comenz a apasionarse por la carrera militar, por los uniformes, las armas y los caballos,
y alimentaba con tales ideas continuos sueos diurnos. De este modo lleg a libertarse, por la influencia de
aquel hombre, de sus actitudes pasivas y a emprender caminos casi normales. Como eco de su adhesin a su
preceptor, que no tard en separarse de l, le qued una preferencia por todo lo alemn (mdicos,
establecimientos y mujeres) sobre lo de su patria (representacin del padre), circunstancia que facilit
considerablemente la transferencia en la cura.
A la poca anterior a su liberacin por el preceptor alemn pertenece un sueo que citaremos por
haber permanecido olvidado hasta su aparicin en el curso del tratamiento. Se haba visto en l a caballo y
perseguido por una gigantesca oruga. En este sueo reconoci el sujeto una alusin a otro perteneciente a una
poca muy anterior a la llegada del profesor alemn y que ya habamos interpretado mucho tiempo antes. En
este otro sueo anterior haba visto al demonio, vestido de negro, en aquella misma actitud que tiempo atrs le
haba asustado tanto en el lobo y en el len, y sealndole con el dedo extendido un gigantesco caracol. No
tard en adivinar que aquel demonio perteneca a un conocido poema y que el sueo mismo era una
elaboracin de un cuadro muy conocido que representa al demonio en una escena de amor con una muchacha.
El caracol sustitua a la mujer como smbolo exquisitamente femenino. Guindonos por el ademn indicador
del demonio, nos fue fcil descubrir el sentido del sueo: el sujeto aoraba a alguien que le proporcionase las
ltimas enseanzas que an le faltaban sobre el enigma del comercio sexual, como antes en la escena
primordial le haba procurado su padre las primeras.

El otro sueo ulterior, en el que el smbolo femenino haba sido sustituido por el masculino, le
recordaba un determinado suceso acaecido poco antes del mismo. Una tarde que paseaba a caballo por la
finca pas al lado de un campesino dormido en el suelo y acompaado Por un nio que deba de ser su hijo.
Este ltimo despert a su padre y le dijo algo que le hizo levantarse y ponerse a insultar y a perseguir a
nuestro sujeto, el cual tuvo que picar espuelas para librarse de l. Adems de este recuerdo, asoci al sueo el
de que en la misma finca haba rboles completamente blancos por estar plagados de nidos de orugas. De lo
que el sujeto huy realmente fue de la realizacin de la fantasa de que el hijo dorma con su padre, y el
recuerdo de los rboles blancos fue evocado para restablecer un enlace con el sueo de angustia de los lobos
blancos encaramados en el nogal. Se trataba, pues, de una explosin directa de angustia ante aquella actitud
femenina con respecto al hombre, contra la cual se haba protegido primero con la sublimacin religiosa y
haba pronto de protegerse, mucho ms eficazmente an, con la sublimacin militar.
Pero constituira un grave error suponer que despus de la cesacin de los sntomas obsesivos no
qued ya efecto alguno permanente de la neurosis obsesiva. El proceso haba conducido a una victoria de la fe
religiosa sobre la rebelin crtica e investigadora y haba tenido como premisa la represin de la actitud
homosexual. De ambos factores resultaron daos duraderos. La actividad intelectual qued gravemente
daada despus de esta primera importante derrota. El sujeto no mostr ya deseo alguno de aprender, ni
tampoco aquella penetracin con la que antes, en la temprana edad de cinco aos, haba analizado las
doctrinas religiosas. La represin de la homosexualidad predominante acaecida durante el sueo de angustia,
reserv para lo inconsciente aquel importantsimo impulso, conservndole as su primitiva orientacin final, y
le sustrajo a todas las sublimaciones a las que de ordinario se presta. Faltaban, pues, a paciente todos los
intereses sociales que dan un contenido a la vida. Slo cuando la cura psicoanaltica consigui la supresin de
tal encadenamiento de la homosexualidad pudo mejorar la situacin, y fue muy interesante experimentar con
el sujeto -sin advertencia alguna directa del mdico- cmo cada fragmento libertado de la libido homosexual
buscaba un empleo en la vida y una adhesin a las grandes tareas colectivas de la Humanidad.
Sigmund Freud: Obras Completas, en Freud total 1.0 (versin electrnica)