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Conservacin de bosques desde una perspectiva de la antropologa forestal

Por: Rodrigo Arce Rojas


Ingeniero Forestal
Lima, diciembre del 2011
rarcerojas@yahoo.es

La antropologa forestal refiere al conjunto de todas las formas, modelos o


patrones, explcitos o implcitos, a travs de los cuales una sociedad se manifiesta
con relacin a los rboles, bosques, los ecosistemas forestales y los territorios.
Estas manifestaciones pueden darse, entre otros, a travs de creencias,
cosmovisiones, cosmosentires, percepciones, valoraciones, smbolos, rituales,
prcticas, costumbres, el lenguaje, instituciones, polticas y normas. Un concepto
similar es el de Etnoecologa definida como el estudio interdisciplinar de los
sistemas de conocimiento, prcticas, y creencias de los diferentes grupos humanos
sobre su ambiente (Reyes-Garca y Sanz, 2007).
La diferencia de la antropologa forestal respecto a otras disciplinas que tratan de
los aspectos distintos a los aspectos biofsicos de los bosques, aunque parezca
redundante, refiere a la perspectiva cultural de su enfoque. No obstante, hay que
sealar que esta es una perspectiva occidental por cuanto en la mayora de los
pueblos indgenas del mundo bosques y personas forman parte de una misma
realidad. Cierto es que, una serie de factores internos y externos empiezan a
presionar para un dramtico cambio de la matriz cultural original.
La cultura es un aspecto central a considerar en el desarrollo forestal sostenible. No
es posible imaginar un paisaje cultural andino sin eucalipto (especie extica), un
paisaje costeo sin algarrobo, o un paisaje amaznico sin aguaje pues forman parte
indesligable de la cultura local. Otras especies, todas exticas, forman parte de la
identidad amaznica: el pan de rbol, la pomarrosa y la carambola. Algunas
palabras quechuas son usadas como nombre de rboles amaznicos, aspecto que
da cuenta la continuidad histrica y cultural entre los Andes y la Amazonia.
Actualmente, producto de los procesos de aculturacin de doble va, es posible
apreciar un proceso en el que se manifiestan las diversas expresiones de
conservacin y de explotacin de bosques. Las culturas no son entidades
totalmente homogneas y compactas sino que presentan fronteras porosas a travs
de los cuales se producen flujos de intercambio hacia uno y otro sentido. El
problema es que la visin de explotacin, pese a todo el avance de la ciencia de la
conservacin y todos los esfuerzos conservacionistas, tiene un gran peso producto
de la predominancia de la visin economicista del desarrollo. Para incrementar la
efectividad de la conservacin de los bosques resulta de fundamental importancia
trabajar en alianza con aquellas comunidades del bosque ms afines culturalmente
a su conservacin, no slo por cuestiones principistas totalmente vlidas, sino
porque para estas poblaciones el bosque significa la vida misma.
Como reconocen diversos autores, los valores, creencias y rituales son un elemento
clave de las estrategias tradicionales de subsistencia de los pueblos del bosque
amaznico. Un sistema de reglas y una tica comn del uso de los recursos
naturales se basa en la idea de que el medio ambiente biofsico y los otros seres

humanos estn conectados conjuntamente en una red de relaciones de parentesco.


Contrariamente a los sistemas de valores y creencias occidentales, no existe un
lmite claro que separe lo humano de lo "natural". El uso y la conservacin se
convierten en una relacin entre los hombres y los otros seres, lo que incluye que
uno debe practicar la disciplina en el uso de los recursos naturales. Procedimientos
rituales son un componente esencial para mediar en los conflictos entre los
humanos y otras criaturas (Tresierra, Julio. S.f.).
Un estudio reciente realizado en Guyana sugiere que las creencias culturales
indgenas, como el chamanismo, ayudan a preservar las selvas y su fauna
(Survival, 2010). Los tabes, rituales y creencias asociados a los bosques,
apoyados por el folclore mstico, han sido los principales factores para la
conservacin de los bosques sagrados en la condicin ms prstina posible. Los
antiguos tamiles de la India rendan culto a la naturaleza y los rboles y
santificaban determinadas tierras para propiciar los espritus arbreos. Tales
bosques sagrados subsisten hoy, aunque las creencias que aseguraron su
proteccin se observen con menos rigor que en el pasado (Swamy y col. 2003)
Los ecosistemas forestales llegan a convertirse para los Guarayo bolivianos en
espacios sagrados tradicionales para los comunarios, lugares donde practican
rituales y/o ceremonias a sus antepasados pidiendo permiso para cazar y pescar, lo
que les otorga proteccin de los guardianes que asumen formas animales.
(Amazonia Norte S.R.L, 2007).
Comunidades tradicionales en Ghana cumplen con las normas y reglamentaciones
tradicionales que rigen el manejo de estos bosques, as como con las normas y
creencias locales que rigen las arboledas sagradas o de culto, que prohben
cosechar productos del bosque. El ingreso slo se permite en das o perodos
especficos para la realizacin de rituales. En la mayora de estas arboledas se cree
que viven el "dios de la tierra" o seres espirituales que promueven la paz y la
prosperidad y controlan el comportamiento antisocial, y esto ha dado como
resultado que siga habiendo parcelas de bosque primigenio incluso en reas con
gran densidad de poblacin (WRM, 2002).
La estrecha relacin entre el hombre y la naturaleza no lo encontramos slo en los
pueblos indgenas de Amrica, frica o Asia sino que tambin es posible encontrarla
en los antiguos vascos europeos. Para comprender el simbolismo mtico-religioso
del rbol, debemos adentrarnos en la mentalidad del antiguo vasco, en donde su
cercana con la naturaleza y la vida, le permiten descifrar en el ritmo de la
vegetacin un sentido ms profundo; la regeneracin peridica, da lugar al
simbolismo de la salud, la inmortalidad. A raz de ello, el rbol no slo simboliza el
cosmos, sino tambin la vida, la juventud, la inmortalidad y la sabidura. Si
analizamos las creencias vascas, nos damos cuenta que el rbol y el bosque son
lugares sagrados, donde se expresan de forma trascendente los misterios de la vida
y de la creacin, as como de la renovacin de la juventud. En una forma ms
"popular", degradada de simbolismo mtico, es posible ver incluso la asimilacin de
la naturaleza y, por tanto, tambin del rbol, de las propiedades del alma-espritu o
"sombra" (Isasmendi, 2005).
Aunque es sabido que muchos grupos humanos consideran los rboles y los
bosques como sagrados y misteriosos sera un error hacer generalizaciones
superficiales, porque las creencias acerca de lo sagrado estn ntimamente
vinculadas a los valores de cualquier grupo tnico particular. Los poderes sagrados
y msticos atribuidos a cada especia arbrea tienen siempre su origen en la
observacin cuidadosa de las especies y en la experiencia personal respecto a

cada rbol o grupo de plantas. Las caractersticas observadas de las especies, su


relacin con otros elementos de la naturaleza agua, viento, animales y las
caractersticas y la apariencia de su follaje, sus flores y sus frutos captan la
atencin y se transforman en las propiedades, fuerzas y energas que se ven
como poder, inspiracin o fuerzas ocultas (Sne.S.f.).
En el monte llamado sacha en quechua -, as como en el agua y la chacra, vive
una diversidad de animales y plantas, pero tambin deidades llamadas madres, o
espritus del monte, que son en la visin de los pobladores- seres con cualidades
y caractersticas sui generis que aparecen en ciertas circunstancias para conversar
con los miembros de la comunidad humana o runas. Estos espritus o madres no
son seres metafsicos e inmateriales sino patentes y evidentes a la sensibilidad del
poblador local y estn considerados como los guardianes del monte, del agua o de
un cultivo (Rengifo, 2009).
En las comunidades afrocubanas se dice que el dueo del bosque o monte es el
orisha Osain; sin su permiso, no se puede hacer uso de ninguno de sus
elementos. Pero tambin la propiedad del bosque la comparte con Oggn,
guerrero que protege al hombre de sus enemigos y para ello se auxilia del uso de
algunos rboles del monte (EcuRed, 2011).
Uno de los personajes mticos de la Amazonia peruana es el chullachaqui,
pequeo demonio capaz de transfigurarse en cualquier humano o animal silvestre,
est caracterizado por tener pies desigual, un lado humano y otro de caprino. Se
encuentra en la espesura del bosque como falso gua para extraviar a los
caminantes, modula voces familiares, rumores y gritos de la sinfona selvtica.
As mismo se habla del yacuruna hombre del agua que sale a la superficie para
raptar a las mujeres de su agrado y llevarlas a convivir en las profundidades de
los ros. Se le describe como un ser humano pero con la cara hacia atrs. Otros
personajes son: yara, runa mula y el ayaymama. Muchas leyendas se tejen en
torno al bufeo que es el delfn de ro (Pucallpa.com)
En la base de la lupuna, rbol sagrado amaznico, moran diversos seres
sobrenaturales propios del bsque, entre ellos duendes guardianes, espritus
femeninos y otros seres protectores como el conocido chullachaqui. La tradicin
amaznica asocia su enorme base como una puerta dimensional, pues los rituales
realizados a los pies de su base, permiten el umbral hacia estados de conciencia
elevados y experiencias msticas. Ingresar en el conocimiento de esta planta
maestra implica para el iniciado el deber de cuidar y proteger el bsque del dao
del hombre blanco, la depredacin y la tala indiscriminada (TAKIRUNA, 2011).
En el callejn de Conchucos (Ancash, Per), los campesinos hacen ofrendas a
determinados rboles antiguos, considerados abuelos. Se dice que estos viejos
quinuales, o chachas (chachacomo) hablan a la gente, hacen predicciones sobre
las cosechas, cuidan a los animales del zorro, y que adems hacen revelaciones
en sueo. Son abuelas y abuelos, hembras y machos, y se les hace regalos
diferentes segn su sexo: a las abuelas les ofrecen azcar y sal, porque esto es lo
que utiliza la mujer en la cocina, y a los abuelos hombres, les dan coca con cal,
para que puedan chacchar como los varones (Ansin, 1986).
La lupuna (Ceiba) es uno de los rboles de mayor tamao en la Amazona. En la
cosmovisin amaznica el espritu del rbol de la lupuna es el guardin por
excelencia del bsque, pues se asegura que advierte y protege. La lupuna es un
rbol mgico pues se le asocia con algunas prcticas chamnicas ancestrales,
pruebas y ritos de paso muy serios. Una de las pruebas de iniciacin chamnica
consiste en la dieta de la lupuna, pues una vez pasado este proceso de largo

plazo, se asegura que el iniciado tiene la fuerza y voluntad para seguir el sendero
de la medicina tradicional indgena, sin embargo la dieta de la lupuna es
considerada como una prueba mayor, pues puede potenciar la vida como tambin
puede quitarla si la vocacin no es autntica (TAKIRUNA, 2011).
rboles y bosques sagrados existen por todas partes, pero sus significados y
orgenes son diferentes. Un rbol o una arboleda pueden tanto marcar el lugar
donde se detuvo un antepasado fundador o donde desapareci un patriarca, como
ser el hbitat de animales totmicos. Un solo rbol sagrado suele ser un rbol
notable, sobresaliente en forma o dimensiones, o vinculado a un
acontecimiento legendario o histrico. Algunas veces los fundadores o guas de un
grupo escogan el emplazamiento de una aldea tras una observacin detenida del
terreno fijndose en los rboles y en las seales de la presencia de agua y paso
de animales. A menudo un rbol o grupo de rboles era elegido como lugar de
culto o de accin de gracias a los antepasados (Sne.S.f.).
Ayuda a un mejor entendimiento de las relaciones entre el hombre y la naturaleza
una perspectiva histrica que nos indica que no siempre esta relacin fue
armoniosa. Por ejemplo, un estudio ha determinado que la civilizacin Nazca del
Per precolombino termin sucumbiendo porque elimin su lnea de defensa
natural, los bosques de huarangos, frente a los estragos del fenmeno natural
conocido como El Nio( Beresford-Jones, 2009). Richard Hansen, arquelogo en la
Universidad Estatal de Idaho, producto de sus investigaciones con los Mayas,
indica que la produccin de cal para sus pirmides y la deforestacin les oblig a
migrar. Slo para cubrir la pirmide de Tigre, por ejemplo, se requiri una
deforestacin total de 1.630 hectreas de bosque verde (necesarias para
mantener a 900C la conversin de la piedra caliza a cal). Al deforestar el bosque,
el barro natural se sediment en los subsuelos y arruin la capacidad agrcola de
los mayas, que consumieron su propia existencia (+Verde, 2011).
Segn Fjeldsa (1992) grandes regiones de los pramos y las punas andinas
pudieron haber estado cubierta por bosques ralos, principalmente Polylepis, pero
el impacto humano ha generado, en la actualidad, una distribucin fragmentada
en estas regiones. De otro lado, la tesis de grado de Vernica Tupayachi en el
Cusco (Per) da cuenta que los campesinos no queran plantar Polylepis porque el
aspecto andrajoso (referido a la corteza papircea del rbol) implicaba atraer la
miseria.
An en la actualidad existen tensiones entre conservacin de bosques y la
agricultura. En los Andes peruanos la asociacin del bosque con lo salvaje muestra
su carcter competitivo con la agricultura en una sociedad para la cual esta ltima
es la actividad cultural por excelencia. Sin embargo, en la mente andina, lo
salvaje tambin debe ser respetado, la cultura debe convivir con la no cultura, con
las fuerzas indmitas de la naturaleza, pues el peligro latente de stas slo se
puede conjurar estableciendo pactos de respeto mutuo (Ansin, 1986).
No obstante, hay que considerar que las quemas de bosques o pastizales tambin
se dan por razones culturales. Adems de los incendios provocados para inducir
nuevos brotes de pasto y para la caza, en Senegal, Mal y el Chad se ha
documentado que cuando existen conflictos entre pastores, los campesinos
pueden provocar incendios de matorrales para obligarlos a trasladarse a otras
zonas. Otras razones de los incendios provocados son: i) por razones religiosas o
de costumbres (especialmente para exorcizar acontecimientos no deseados); ii)
para favorecer una mayor produccin no maderera (miel, frutas, gomas) y iii)
para matar serpientes, insectos y vectores de enfermedades. De otro lado, hay
que considerar que aunque la Yunza es una fiesta costumbrista que

institucionaliza la reciprocidad como valor andino tambin es un factor de


deforestacin.
En un estudio realizado por Torres y col. (1993) sobre usos tradicionales de
arbustos nativos en el sur de Puno (Per) se encontr una debilidad de los
sistemas de control sobre los recursos arbustivos, explicado tal vez, porque
histricamente los arbustos eran muy abundantes y no exista la idea de
agotabilidad del recurso.
Aunque la visin idlica de la estrecha relacin entre el hombre y la naturaleza
subsiste en muchos pueblos indgenas del mundo sera un sesgo considerar que
esta matriz cultural se mantiene intacta en todos los casos. Procesos histricos de
marginacin y exclusin de los pueblos indgenas tambin han producido crisis de
identidades y con ello la prdida de los valores culturales o su debilitamiento.
Contra lo que se poda esperar muchas veces la propia educacin es la que
refuerza los valores civilizatorios occidentales que minimizan el papel de la
cosmovisin indgena en la conservacin de los bosques. El modelo econmico en
vigencia, altamente seductor por las promesas de confort que ofrece, tambin es
un factor que produce presiones internas y externas para la conversin de
bosques.
Aunque el cambio socioeconmico y continuar impulsando los valores y creencias
de conservacin de los bosques pblicos hacia una teora y una prctica de
modelo orgnico (como la administracin basada en el ecosistema en
concordancia con la perspectiva integral del bosque como se seala en las
cosmovisiones indgenas), hay todava factores poderosos que se resisten al
proceso, tanto dentro como fuera de las profesiones y los organismos pblicos que
se ocupan de los recursos naturales (Kennedy y col., 1998). La sectorializacin de
la administracin pblica e incluso la fragmentacin de la gestin ambiental
pblica contribuyen en esa direccin. As mismo, el hecho de considerar al sector
forestal como eminentemente productivo o eminentemente conservacionista
cuando lo que se trata es de desarrollar una actividad en el que se funde
estrechamente la produccin y la conservacin.
Desde una perspectiva de la antropologa forestal no es propsito juzgar sobre las
prcticas culturales que van a favor o en contra de la conservacin de bosque, sea
desde una perspectiva indigenista o una perspectiva occidental. Lo que se trata es
de dar cuenta estas realidades culturales para que a travs de un proceso de
dilogo y negociacin intercultural se puedan favorecer los procesos de
conservacin de bosques por su importancia en el bienestar local. De ah la
importancia de incorporar una visin cultural a la gestin forestal, sea pblica o
privada. Queda claro que existe el reto de fortalecer los procesos de derechos
indgenas sobre los territorios y bosques, los procesos de revitalizacin e identidad
cultural. La prdida diaria de conocimientos y saberes ancestrales no slo atae a
los pueblos indgenas sino que es un tema que tiene que ver con la
sustentabilidad planetaria. Por ello la necesidad de respetar los derechos
culturales de los pueblos indgenas.
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