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Trajano y el limes de Germania Superior

Una revisin historiogrfica

Curso 2014-15. Trabajo de Fin de Grado, Historia. Universidad de Murcia, Facultad


de Letras.
Realizado por Arturo Prez Amores, dirigido por el Dr. Sabino Perea Ybenes.

ndice

I. Introduccin...2
II. Estado de la cuestin....2
III. Metodologa y fuentes....3
IV. Cuerpo del trabajo
4.1. Formacin y carrera previas de Trajano....5
4.2. Ascenso de Trajano: gobierno provincial, adopcin e imperio.12
4.3. Reestructuracin de la Germania Superior15
V. Conclusiones....22
VI. Bibliografa
6.1. Fuentes clsicas..25
6.2. Bibliografa consultada......25
6.3. Bibliografa complementaria..25
VII. Anexos...32

I. Introduccin
El presente Trabajo de Fin de Grado busca analizar las transformaciones sufridas
por la frontera romana, o limes, establecida ms all del Rin en Germania Superior a lo
largo de varias campaas militares en el s. I d. C., y en especial bajo el mandato de Marco
Ulpio Trajano.
ste, nacido en Itlica (en la provincia hispana de la Btica) en el 53, fue nombrado
gobernador de esa provincia por el anciano emperador Nerva en el 96, y al ao siguiente
fue adoptado por l y hered el trono imperial, convirtindose en el primer gobernante no
italiano del Imperio romano. No obstante, en lugar de acudir de inmediato a la capital para
ocuparlo, permaneci dos aos ms en el valle del Rin, rediseando y reforzando las
defensas e infraestructuras de las provincias fronterizas de Germania Inferior, Germania
Superior y Retia.
La magnitud e intensidad de las obras, mucho mayores que las emprendidas por sus
predecesores en esta tarea, Clemente y especialmente el emperador Domiciano, reflejan una
formacin previa concienzuda y una concienciacin de las debilidades de la zona que no
pudo haber obtenido solo despus de obtener el gobierno de la provincia. Es por tanto
necesario responder tambin a las preguntas de cmo fue entrenado Trajano en estas
materias y en qu otras ocasiones tuvo contacto con la frontera germana.
II. Estado de la cuestin
A la hora de analizar la bibliografa disponible, me he visto limitado en la cantidad
de obras consultadas debido a que la mayora de ellas se encuentran en otros idiomas, y
principalmente en alemn. Si bien puedo entenderlo, traducir correctamente los artculos
relevantes al castellano ha llevado ms tiempo de lo previsto, impidiendo consultar todos
los trabajos pertinentes. Asimismo, el acceso a varias de las obras, como las de Berard,
Dietz, Gostar, Kabakcieva, Sarnowski y Wolters, est restringido a diversas bibliotecas y

archivos geogrficamente alejados y no he conseguido localizar copias digitales de ellas ni


leerlas personalmente.
El autor ms importante que he podido consultar para realizar este trabajo es Egon
Schallmayer, que al menos desde 1987 ha trabajado en el estudio de los fortines del limes
del suroeste alemn y la actividad de Trajano en el mismo. Su obra ms importante sobre
este tema fue publicada en 1999, una recopilacin de artculos de varios autores sobre
distintos aspectos del reinado del conquistador de Dacia titulada Traian in Germanien,
Traian im Reich. Consultando esta obra he tenido acceso a las investigaciones de otros
autores previos, como Parker y Jacobi a principios del s. XX, Fischer a mediados, y muchos
otros de los aos 70-90, entre los que destacan, aparte del propio Schallmayer,
Schnberger, Rupp y Strobel.
Otro autor de referencia fue la francesa Demougeot, que si bien escribi tres
dcadas antes que Schallmayer, dej en su obra La formation de lEurope et les invasions
barbares I. Des origines germaniques lavnement de Diocltien un anlisis concienzudo
de la evolucin de la frontera con Germania a lo largo de la Repblica y el Alto Imperio.
Esta cita a su vez, entre otros, a Hatt (1949), Schleiermacher (1958 y 1959) y Bogaers
(1967).
La obra ms reciente que he consultado para este trabajo ha sido el Companion to
the Roman Army, editado en 2007 por Paul Erdkamp. En l, James Thorne realiz un
captulo sobre la creacin y evolucin de los sistemas fronterizos romanos basados en
fortines y otras construcciones, basndose en estudios de Luttwak (1976), Isaac (1990) y
Rabold, Schallmayer y Thiel (2000).
III. Fuentes y metodologa
El presente trabajo busca seguir las pautas fijadas para la realizacin del Trabajo de
Fin de Grado de Historia, que no permiten el comentario de fuentes primarias ni pretenden
que se realice una investigacin innovadora, sino simplemente una revisin bibliogrfica
del tema. Por tanto, el objetivo es nicamente realizar una sntesis de las investigaciones
llevadas a cabo a lo largo del ltimo siglo sobre la intervencin de Trajano en el limes de
3

Germania Superior, dejando de lado todas las fuentes primarias, epigrficas, numismticas
y arqueolgicas que los autores consultados no hayan mencionado.
Dado que en todo este ltimo curso he realizado un Erasmus en Friburgo de
Brisgovia, Alemania, no he podido tener apenas acceso a la Biblioteca Antonio de Nebrija
de la Facultad de Letras de la Universidad de Murcia. En consecuencia, he tenido que
recurrir a repertorios bibliogrficos como JSTOR, el buscador Google Acadmico y a la
ayuda de mi tutor, el Dr. Sabino Perea Ybenes, que me facilit una lista de obras
interesantes que podra localizar en Alemania. En cualquier caso, las dificultades descritas
en el apartado anterior han limitado mi abanico de posibilidades de estudio, as como el
tiempo disponible para analizar todo el material. Es por ello que he reducido el enfoque a
Germania Superior nicamente, en lugar de extenderme con las labores de Trajano en
Germania Inferior y el limes rtico hasta el Danubio.
Una vez descartadas las obras ajenas al limes de Germania Superior y/o inaccesibles
para m, he procedido a analizar, traducir y resumir su contenido para realizar el cuerpo del
TFG. No he criticado sus hiptesis o tesis ms que con las de otros autores, puesto que sin
recurrir a las fuentes primarias no puedo elaborar una posicin original propia con la que
rebatirlas, y en cualquier caso el propsito es simplemente resumir lo averiguado hasta la
fecha por los estudiosos del tema. A la hora de citar a los autores he aplicado la normativa
APA segn su 6 edicin, aunque a fin de mantener una claridad mayor en la lectura he
trasladado las referencias a notas a pie de pgina.
He incluido, pese a todo, referencias a diversos autores clsicos relevantes para el
tema que haban sido citados en las fuentes secundarias consultadas. Destacan, sobre todo,
Cayo Plinio Cecilio Segundo (ms conocido como Plinio el Joven), con sus Epstolas y su
Panegrico, que aportan mucha informacin sobre los orgenes y el reinado de Trajano;
otros historiadores como Din Casio Coceyano y los autores del Epitome de Caesaribus y
de la Historia Augusta, que complementan lo aportado por Plinio; las Estratagemas de
Sexto Julio Frontino, que hacen mencin a las construcciones defensivas trajaneas del Rin;
y por ltimo el poeta Estacio, miembro de la corte de Domiciano, que en una de sus Silvas
informa de un conflicto contra los brcteros ocurrido durante la juventud del futuro
emperador Trajano.
4

Varios autores hacen referencia tambin a inscripciones recogidas en el Corpus


Inscriptionum Latinarum (CIL), a sellos estampados en ladrillos y terra sigillata y a
hallazgos numismticos, en los que no he podido profundizar excesivamente por no ser este
el propsito del Trabajo de Fin de Grado.
IV. Desarrollo del trabajo
4.1. Formacin y carrera previas de Trajano
Los primeros aos de la carrera pblica de Trajano son localizados por la
investigacin de los antiguos textos, as como del ya citado Panegrico de Plinio el Joven1
y los testimonios epigrfico-numismticos sobre la actividad de su padre, Marco Ulpio
Trajano padre, en Siria2. Segn todo esto Trajano padre administr entre el 73/4 y como
mximo octubre del 77 esta provincia tan importante para Roma como legatus Augusti pro
praetore. Durante este tiempo el joven Trajano sirvi como tribunus laticlavius en una de
las cuatro legiones del ejrcito provincial sirio, y segn el relato de Plinio, ya haba
destacado luchando contra los partos. Trajano padre aparentemente logr evitar un mayor
derramamiento de sangre aislando una invasin planeada por los persas bajo el liderazgo de
su rey Vologeses I, por lo cual recibi del Senado los ornamenta triumphalia3.
El futuro emperador pudo haber servido como tribuno militar durante toda la
magistratura de su padre como gobernador de Siria, puesto que el tiempo de servicio en este
puesto se entiende como de entre seis meses y tres aos 4 . Trajano padre podra
consecuentemente haber llevado consigo a su hijo al inicio de su gobierno en Siria y
mantenido a su lado durante todo su periodo de administracin provincial. El servicio de
diez aos de Trajano hijo como tribuno militar descrito por Plinio el Joven, si no se toma
como una exageracin, es como mnimo un periodo de tiempo inusualmente largo de
servicio para ese puesto. De los siguientes comentarios del Panegrico se revela que
Trajano sigui sirviendo como tribuno militar en otra provincia y legin, aunque la
1

Plin., Pan. 14, 1; 15, 1-3.

Franke, 1991, 195 ss. Bennett, 1997, 19 ss.

Franke, 1991, 195.

Eck, 1974, 175 ss.

secuencia de estacionamientos no est clara en el texto5. Como era bastante comn que los
hijos de senadores ocuparan sus primeros mandos como tribunos militares en el ejrcito de
un pariente cercano o buen conocido, del cual pasaba a ser protegido, se sospecha que el
futuro emperador sirvi primero con su padre en Siria, y despus, probablemente de nuevo
bajo proteccin, en otra legin del Rin 6 . En Germania Superior pudo haber establecido
lazos con Cneo Pinario Cornelio Clemente, el conquistador de los territorios ultrarrenanos a
principios de los 70, que tambin proceda de la Btica como la familia de Trajano. Es
interesante el hecho de que en el prolongado tribunado militar de Trajano su posterior
adversario, Marco Cornelio Nigrino Curiatio Materno, fuera legado de la legin VIII
Augusta7. Sera tentador aadir que ambos se conocieron durante su servicio en Germania,
o al menos oyeron el uno del otro, aunque tambin pudieron haberse conocido en Roma. En
la Germania Inferior cabe pensar que Trajano padre tuviera contactos con los gobernadores,
Quinto Julio Cordino y Cayo Rutilio Glico, sus contemporneos en vida y carrera8.
En la mayora de casos hay un consenso acerca de que en el texto de Plinio se indica
que Trajano volvi a servir como tribuno militar en Germania9. Aqu pudo, dependiendo de
cunto durase su servicio en Siria, haber conocido la fase final de la ocupacin del territorio
a la derecha del Rin medio y superior, y es seguro que conoci personalmente las medidas
inmediatamente posteriores de infraestructura en los Campos Decumanos y la subsiguiente
expansin de la frontera renana de Germania Inferior10. Por ello sera testigo de medidas
similares para asegurar y ampliar territorios conquistados a las aplicadas en Siria, donde su
padre impuls la construccin de la calzada entre Palmira y Sura para asegurar la frontera
contra los partos, emprendi la construccin de canales y otras regulaciones de cauces, y
por ltimo fortific las grandes ciudades de Palmira, Gerasa y Bostra, dando as un empuje
5

Plin., Pan. 14, 1.

Cotton, 1981, 229 ss. Bennett, 1997, 21. Strobel, 1988, 447.

Alfldy y Halfmann, 1973, 353. Franke, 1991, 172 ss., data su mando entre el 76 y el 78/79 d. C.

Eck, 1985, 35 ss. Bennett, 1997, 23.

Franke, 1991, 162 ss. Hanslik, 1965, 1036. Bennett., 1997, 23. Eck, 1985, 45.

10

Schnberger, 1985, 359 ss. Nuber, 1984, 200 ss. Eck, 1985, 35 ss. Lieb, 1967, 94 ss. Gechter, 1979, 125 ss.
Bogaers y Rger, 1974, 14. Kunow, 1987, 63 ss.

general a la consolidacin militar y civil de la provincia frente a su imprevisible vecino 11.


En Germania, el tribuno militar de casi veinte aos conoci sobre todo las construcciones
de infraestructuras iniciadas por Cornelio Clemente a la derecha del Rin. La construccin
del sistema de calzadas, futura columna vertebral de la seguridad del territorio recin
conquistado entre el Taunus y Rheinknie, as como la instalacin de castillos a lo largo de
los ejes militares en el Wetterau, a travs del Rheintal y sobre la Selva Negra, debieron
serle tan conocidas como la fase final de la reconstruccin de los castillos de Germania
Inferior tras las destrucciones de la Revuelta de los Btavos y el establecimiento de
posiciones militares adicionales en la frontera del Rin 12 . Esto trajo consigo nuevas y
profundas experiencias, que en su posterior actividad como gobernador y emperador podra
recordar.
Tanto Marco Ulpio Trajano padre como Cneo Pinario Cornelio Clemente haban
conseguido las insignias triunfales (ante todo, probablemente, por los xitos diplomticos
obtenidos y por completar las infraestructuras emprendidas). Un obvio paralelo de las
intenciones polticas de Vespasiano en las fronteras occidentales y orientales del Imperio13.
No se puede establecer una correcta identificacin de los puntos de actividad y las
reas de responsabilidad de las legiones y sus asentamientos durante la primera estancia de
Trajano en Germania. En vista de la longitud implicada del tribunado militar del futuro
emperador sera en teora bastante posible que hubiera servido tanto en la Germania
Superior como en la Inferior, si es que el periodo de tiempo dado por Plinio no es solo una
figura retrica para igualarlo con los diez aos de separacin entre la toma de la toga viril y
la entrada en la cuestura acostumbrados en la Repblica 14 . En cualquier caso en las
fronteras de ambos distritos militares habra suficientes ocasiones de actividad. En
Germania Superior tuvo lugar la ya mencionada campaa de Clemente con sus
consecuencias, y en Germania Inferior disputas con los brcteros, reveladas por una noticia
11

Bowersock, 1973, 133 ss. Wagner, 1985, 42 ss.

12

Schnberger, 1985, 395 ss.

13

De Clemente: CIL XI 5271. De Trajano padre: Plin., Pan., 16, 1; Strobel, 1987, 425.

14

Bennett, 1997, 23. Franke, 1991, 163, propone la posibilidad de un tercer tribunado en una de las legiones
danubianas.

de Estacio15. Quiz Trajano entr en contacto en Germania con la legin VII Gemina, la
legin que entre el 86 y el 89/90 comandara en Hispania16. La legin se uni brevemente
en el ao 74 al ejrcito expedicionario de Clemente y dej rastros de su actividad en
ladrillos sellados de Rheinzabern en Germania Superior y con inscripciones en otros
lugares del Rin medio y superior 17 . Una tableta de bronce de Wutschingen indica la
presencia de parte de la legin VII al este de la Selva Negra18. Se cree que su regreso a su
cuartel permanente en Legio (Len), se produjo en teora en la fecha de su siguiente
inscripcin hallada en el lugar, en el ao 7919. No est claro si un contacto as entre Trajano
y la legin VII favoreci que posteriormente se hiciera con el mando de esta, pero en
cualquier caso, la impresin dejada por Trajano en los soldados del ejrcito del Rin sera
clave para su futura posicin como gobernador de Germania Superior20.
Con la lnea de fortines establecida bajo Clemente a la derecha del Rin medio y
superior, se desarroll en torno a cada uno un rea de actividad militar, la cual un
asentamiento de civiles convirti posteriormente en hinterland del limes como territorio de
influencia y estructuracin, casi como un rea de irradiacin. Crearon unas bases
territoriales que obviamente resultaron efectivas en la posterior expansin del limes, pero
sobre todo en el establecimiento de autoridades civiles. Es fcil pensar que Trajano observ
durante su servicio como tribuno militar en el Rin esta concepcin estructural protoflavia y
la perpetu durante su posterior actividad como gobernador de Germania Superior.
Posiblemente pudo conocer el avance posterior del desarrollo en las provincias germanas
una vez ms antes de ocupar como legatus Augusti pro praetore provinciae Germania
superioris el palacio del gobernador en Maguncia.

15

Walser, 1955, 617 ss. Schnberger, 1985, 368.

16

Franke, 1991, 163.

17

Schnberger, 1985, 362 ss. Parker, 1928, 147. Parker, 1911, 37 ss. Ritterling, 1925, 1631 ss. CIL VI 3538;
II 2477, supl. 5616.
18

Wiegels, 1987, 610 ss. Sommer, 1992, 274 ss.

19

CIL II 2477, supl. 5616.

20

Hanslik, 1965, 1036.

La ocasin para esto podra haber aparecido en los aos transcurridos hasta la
siguiente fecha fijada por la tradicin en la vida del futuro emperador, la pretura. Trajano
haba abandonado con seguridad ese puesto antes del 86 d. C., pues en ese ao tom con
Publio Acilio Aciano la tutela de Adriano, el hijo de diez aos de su primo21. Dado que
puede asumirse que tras el final de su tribunado militar a finales de los 70 o principios de
los 80 ocup la cuestura (generalmente se fecha en torno al 7822), habra entre tres y cuatro
aos en los que el Ulpio pudo haber ocupado otros puestos. Debido a su posterior
orientacin a la vida militar, se especula si no particip ya en las guerras de Domiciano
contra los catos y dacios. Ciertamente hay que aceptar algo as para construir un puesto de
servicio adicional para un hombre de su rango23. Si esta especulacin fuese cierta, Trajano
habra participado en la primera guerra de Domiciano contra los catos, observando la
tctica all aplicada de ampliar los limites penetrando profundamente en territorio enemigo,
y tomado parte en la posterior ampliacin de puestos militares estratgicamente importantes
en reas regionales24. Adems pudo hacerse una idea de la exageracin propagandstica de
toda la campaa hecha por el emperador, que busc demostrar su virtus imperatoria con la
victoria y tom el apodo de Germanicus para continuar la reputacin militar de la dinasta
Flavia25.
Sin duda las acciones militares romanas y los proyectos de expansin a la derecha
del Rin que las siguieron aplicaban un concepto general, que debera llevar a continuar las
actividades de Vespasiano destinadas a la ocupacin territorial y a un fin poltica y
propagandsticamente til, que culmin finalmente con la proclamacin de las dos
provincias germnicas26.

21

SHA, Hadr., 1, 4. Hanslik, 1965, 1036. Bennett, 1997, 24 ss.

22

Franke, 1991, 163. Hanslik, 1965, 1036.

23

Bennett, 1997, 24.

24

Strobel, 1987, 423 ss.

25

Strobel, 1987, 430, 432.

26

Strobel, 1987, 435 ss.

Indudablemente, los combates en el transcurso de la guerra de los catos llegaron


mucho ms all de la lnea de fortines levantada en el Wetterau en tiempos de Vespasiano,
penetrando en direccin norte hacia el corazn del territorio cato27. Parece cuestionable que
sufrieran una gran derrota, a raz de los ltimos estudios sobre los inicios de los fortines del
limes basados en los hallazgos numismticos28. Por tanto, la guerra de Domiciano contra
los catos en el 83/85 se presenta como la conclusin de un proceso comenzado poco
despus del 70, como si hubiera llegado un cambio fundamental en la estructura de la
ocupacin 29 . En general parecen haberse consolidado las circunstancias de las plazas
militares ya existentes. Segn Frontino30, Domiciano estableci un sistema de limites a lo
largo de un frente de 120 millas, basado principalmente en la deforestacin de la zona para
facilitar su vigilancia. No obstante, es difcil imaginar que en determinados puntos
estratgicamente importantes no se construyeran puestos militares, incluso cuando quiz
solo tuvieran un carcter temporal. De hecho, Frontino tambin menciona la construccin
de fuertes en el territorio de los cubios, por la expropiacin de cuyas tierras les indemniz
Domiciano 31 . Esto obliga a sospechar que al menos uno de los dos campamentos de
Saalburg, ms bien el Campamento B, estuviese en relacin con la proteccin de un paso en
el flanco de la lnea de fortines del sur del Taunus y del Wetterau oriental en esta fase,
aunque no se le han podido asignar indisputablemente hallazgos materiales locales
convincentes 32 . Quizs se conservan tambin en otros lugares, como Zugmantel, otros
eventuales puestos de seguridad ya existentes, lo que hace preguntarse, en relacin con la
reevaluacin de los hallazgos de monedas, si se deben suprimir estos sucesos en la
estadstica33. En este contexto, el estudio de los fortines del limes del Taunus y el Wetterau

27

Strobel, 1987, 440 ss. Schnberger, 1985, 369 ss.

28

Kortm, 1998, 5 ss.

29

Kortm, 1998, 50.

30

Front., Strat., I, III, 10.

31

Front., Strat., II, XI, 7.

32

Schallmayer, 1997, 106 ss.

33

Kortm, 1998, 6 ss.

10

es una necesidad urgente34. Incluso si uno acepta del mismo modo que la investigacin
actual que la fundacin de varios fortines en el Wetterau oriental (como Heldenbergen y
Hanau-Kesselstadt, o en el norte Butzbach, Arnsburg y Echzell) continuaba an en los aos
previos a la revuelta de Saturnino, todo parece indicar que Domiciano apenas sobrepas los
planes de su padre fsica y estructuralmente35. En la relacin poltico-propagandstica con el
Senado y el pueblo de Roma, la situacin alcanzada debi ser ms que suficiente. Le
bastaba con proclamar las provincias y presentar el problema germano como resuelto.
Si Trajano hubiera participado en estas acciones, habra tenido abundantes
impresiones y seguramente intenciones muy bien planeadas para el futuro de la siguiente
plaza que ocup, la de legado de la legin VII Gemina en la Tarraconense. Esto ocurri con
seguridad antes del 89 d. C., pues recibi rdenes de Domiciano de acudir con su legin a
la Germania Superior para derrotar la revuelta de Saturnino. Posiblemente obtuvo el mando
de la 7 Legin ya desde el 86/7 o incluso algo antes36.
La orden de marchar al Rin asegura que Trajano pudo ver con sus propios ojos las
condiciones en que se encontraban las recin fundadas provincias. Si bien ya se haba
sofocado la revuelta del gobernador provincial cuando Trajano lleg a Maguncia a
principios del 89, habra sido posible que tambin se implicara junto con sus tropas en las
acciones militares de limpieza de catos en la provincia y la frontera del limes, acciones en
ocasiones llamadas la segunda guerra de los catos de Domiciano37.
Probablemente

al

futuro

emperador

solo

se

le

permiti

presenciar

rudimentariamente la reorganizacin del cuerpo militar de la Germania Superior tras la


experiencia de la revuelta de Saturnino. Se centr inicialmente en la reduccin de las
legiones all estacionadas. En seguida se hizo marcharse a la legin XXI Rapax de
Maguncia al Danubio, de forma que Germania Superior solo dispusiera ya de tres legiones
(la XIIII Gemina en Maguncia, la VIII Augusta en Estrasburgo y la XI Claudia en
34

Schnberger, 1985, 490 ss. Kortm, 1999, 195-205. Schallmayer, 1990, 161 ss.

35

Schnberger, 1985, 366 ss.

36

Hanslik, 1965, 1036. Franke, 1991, 163.

37

Strobel, 1986, 203 ss. Franke, 1991, 163. Plin., Pan., 14, 5.

11

Windisch38). Por esto parece lgico que las tropas auxiliares, hasta entonces evidentemente
con lazos muy fuertes con sus legiones, fuesen en ese momento separadas e instaladas en
campamentos de cohortes y alas en la sierra del Taunus y en el Wetterau as como a lo
largo del Meno y el Neckar39. Segn los resultados de la ya mencionada revisin de los
hallazgos numismticos, se puede considerar que estas medidas tuvieron ya en tiempos de
Trajano profundas consecuencias en la historia y arqueologa del limes40. Hasta ahora la
datacin de los traslados de tropas se haca de forma puramente histrica, basndose en las
fechas de la guerra con los catos y la de la revuelta de Saturnino para el anlisis de los
sucesos, los hallazgos individuales y la cultura material41. Si se tienen en cuenta los datos
numismticos ahora descubiertos como puntos de referencia histricos, la cronologa
interna de la investigacin del limes cambia hasta quince aos para la historia de los
fortines locales y tambin para la cronologa de la terra sigillata.
Por tanto, solo podra haber sido Trajano quien como mnimo iniciase la
reorganizacin del ejrcito de Germania Superior durante su gobierno de la provincia. En
consecuencia, o bien las medidas de Domiciano tras la revuelta (retirada de una legin,
refuerzo del agrupamiento de los auxiliares en torno a las legiones restantes) le parecieron
insuficientes con vistas a prevenir futuros intentos de rebelin, o bien trabaj en llevar a
cabo un concepto propio, consistente en dar primero una estructura a unas provincias
dejadas puramente como tapadera por Domiciano. A travs de estas medidas pudo el
gobernador y futuro emperador tambin distinguirse en este terreno frente a Domiciano42.
4.2. Ascenso de Trajano: gobierno provincial, adopcin e imperio
Tras el consulado del ao 91, obtenido como recompensa por la lealtad demostrada
durante la revuelta de Saturnino, y quiz tambin mandos militares consulares en las
provincias danubianas, deducidos por la presencia all de Adriano como tribuno militar,
38

Schnberger, 1985, 372.

39

Schnberger, 1985, 372.

40

Kortm, 1999, 51 ss.

41

Schallmayer, 1987a, 483 ss.

42

Schwarte, 1979, 155 ss.

12

Trajano volvi probablemente en el 96 como gobernador a Germania Superior43. Dado el


desarrollo posterior de los acontecimientos, quizs ya se debera cuestionar si la decisin de
Nerva de confiar esta tarea a Trajano no fue precedida de una influencia de este ltimo, si
es que no estaba todo planeado y escenificado ya desde un principio para colocar a Trajano
en una posicin que reforzase a la del dbil Nerva, anciano y carente de descendencia,
frente a los grupos opositores del Senado. De este modo, un ao ms tarde, el 27 de octubre
del 97, la adopcin de Trajano fue realizada ante el templo de Jpiter en el Capitolio como
acuerdo final del proceso ya iniciado el ao anterior, quizs en vista del movimiento ya
visible de Marco Cornelio Nigrino Curiacio Materno en pos del trono imperial. Se dara
cuenta este de que el anciano emperador Nerva poda ganarse a Trajano y sus legiones, as
como al poder del gobernador bajogermnico Publio Licinio Sura, a fin de decidir a su
favor la lucha por el poder contra la camarilla de favoritos del gobernador sirio?44
Sea como fuere, Trajano actu primero como gobernador en Germania Superior45, a
donde su pupilo Adriano le transmiti como tribunus militum de la legin V Macedonica la
felicitacin del ejrcito moesio por su adopcin y concesin del imperium maius46. Solo
tres meses despus recibi en su antigua residencia de Colonia la noticia de la muerte de
Nerva, quien haba fallecido el 28 de febrero en Roma. Una vez ms, fue Adriano quien, ya
en calidad de tribuno militar de la legin XXII, la notific personalmente al emperador
ahora en solitario en Maguncia47. Desde Colonia Ara Agrippinensis (hoy Kln, Colonia),
en colaboracin con su influyente confidente Sura (en esta poca gobernador de la
Germania Inferior48), Trajano podra haber marcado el rumbo para el futuro desarrollo de
las dos provincias germnicas en base a la situacin poltica interna dada. En particular,
gracias a la autoridad que le haba sido conferida, pudo ponerse al mando de todo el ejrcito
germnico y mantenerlo preparado en caso de que se produjeran complicaciones a la hora
43

Franke, 1991, 164. Hanslik, 1965, 1037.

44

Alfldy y Halfmann, 1973, 353. Eck, 1997, 114 ss. Schwarte, 1979, 139 ss.

45

Eck, 1985, 46.

46

SHA, Hadr., 2, 5. Franke, 1991, 27.

47

Din, 68, 4, 2. Epit. de Caes., 13, 3. SHA, Hadr., 2, 6. Birley, 1998, 37 ss.

48

Eck, 1985, 155 ss.

13

de subir al trono49. Fue tambin conveniente que el lugar donde se le transmiti la noticia
tuviese estatus de colonia, lo que seguramente fue ms apropiado que el asentamiento en
torno a la sencilla guarnicin legionaria de Maguncia, cuyo estatus legal en esta poca no
obstante desconocemos50.
En la actividad en el Rin de Trajano como gobernador, corregente y emperador se
pueden reconocer ya los primeros signos de un nuevo concepto estratgico para las
provincias renanas, cuyo autor sin duda fue el emperador y cuya planificacin e
implementacin inicial probablemente le llevaron mucho tiempo. Se qued aparentemente
hasta finales del 98, o quizs incluso hasta el 99, en las provincias germnicas 51, a fin de
dirigir el proceso de desarrollo ya mencionado antes de trasladarse al Danubio medio para
tomar medidas contra los dacios y su rey Decbalo 52 . Solo a finales del 99 entr el
emperador en la capital del imperio.
Adems de introducir nuevas medidas organizativas en las dos provincias
germnicas, Trajano pudo haber estado esperando junto al podero militar concentrado en el
Rin a ver cmo se desarrollaban los acontecimientos en Roma. Parece no obstante que no
hubo ninguna perturbacin digna de mencin, salvo por los niveles de incendio de algunos
fortines altogermnicos datados por monedas como posteriores al 96 d.C., que Hans Ulrich
Nuber interpreta como un estallido de disputas entre distintos bandos53, y que Demougeot y
Hatt relacionan con un alzamiento de las legiones trasladadas a Panonia, apoyado por
campesinos de los Campos Decumanos contrarios al cambio dinstico, marcomanos y
suevos54. En cualquier caso, Trajano aplast rpidamente las revueltas en nombre de Nerva
y se gan as la adopcin, y quiz ambos gobernantes se esforzaron por presentar el
conflicto como una guerra externa contra invasores germanos a fin de no reavivar los

49

Schwarte, 1979, 153 ss. Eck, 1997, 114 ss.

50

Piso, 1991, 144 ss.

51

Frenz, 1989, 155 ss.

52

Hanslik, 1965, 1045-1047. Strobel, 1984, 155 ss.

53

Nuber, 1986, 231 ss. Strobel, 1987, 450 ss. Redd, 1987, 363 ss. Goguey y Redd, 1995, 255 ss.

54

Hatt, 1949, 133 ss. Hatt, 1959, 167-169. Demougeot, 1969, 165.

14

nimos rebeldes de los pretorianos y permitir a Nerva adoptar el ttulo de Germanicus como
vencedor.

4.3. Reestructuracin de la Germania Superior


Entre las medidas de Trajano en el Rin, tras la partida de la legin XIIII al Danubio
medio y la instalacin de la XXII en Maguncia en el ao 97/98 55 , estuvo un extenso
programa de construcciones, que tambin incluy la expansin del sistema de calzadas y
que puede reconocerse en varias piedras miliarias e inscripciones en edificios de los aos
97 a 100: esto se ve en la continuacin de la calzada del Danubio, que debera conectar las
provincias del Rin y las del Danubio, o en edificios de Maguncia, Baden-Baden y
Rottweil56. Por ejemplo, en Baden-Baden un edificio de piedra del ao 84, que haba sido
levantado sobre la estructura de un puesto militar junto al Rettig, fue reconvertido en el
9957. Esto probablemente se debiera a que las termas, hasta entonces mantenidas por el
ejrcito, pasaron a manos de la administracin civil.
Algo parecido ocurri tambin en Wiesbaden, donde, adems, se mantuvo o
reinstal una cohorte de auxiliares, como en Niederberg y Heddendorf. En el Wetterau, los
fuertes de Domiciano al borde de los montes Taunus recibieron quizs nuevas guarniciones:
en Friedberg haba una cohorte excepcional de mil soldados. Ms al norte, bloqueando la
ruta habitual de las incursiones catas, se escalonaban ya los fuertes de Butzbach, Arnsburg
y Echzell58. El sector amenazado del Wetterau oriental fue conectado slidamente con el
Neckar por dos grandes fuertes de tierra similares al de Butzbach: uno en Stockstadt, entre
los fuertes ms antiguos de Kesselstadt, Selingenstadt y Odernburg, y el otro ms al sur, en
Neckar-burken-West, que cerraba el acceso al Odenwald por el Neckar59.

55

Strobel, 1988, 448. Frenz, 1989, 156.

56

Sommer, 1998, 118.

57

Schallmayer, 1989a, 58 ss.

58

Schleiermacher, 1958, 303-304. Schleiermacher, 1959, 156-161.

59

Baatz, 1967, 86-89.

15

Toda esta regin del Wetterau-Odenwald era considerada entonces, parece, como
una base eventual de ofensivas. En el interior, el gran campamento de Heddernheim, sobre
el Nidda, ocupado por un ala de mil jinetes, estaba conectada con el puesto avanzado de
Saalburg y a los fuertes de Friedberg-Arnsburg por la Weinstrass: una nueva ruta
oeste-este que segua la antigua pista de la Hhestrass, de Saalburg a Markbel. Esta red
de rutas militares permita pasar fcilmente de un sector a otro, favoreciendo las
concentraciones de tropas60.
Las obras de Trajano fueron numerosas tambin en la frontera que una la Germania
Superior a la Retia, entre el Rin y el Danubio, probablemente tanto a causa de la reciente
revuelta de los Campos Decumanos como de la marcha, en el 101, de la legin XI, cuyo
campamento en Windisch qued abandonado hasta el 260. Remontando el Neckar medio,
se erigieron quizs ya los fuertes de Wimpfen, Bckingen, Walheim y, con ms seguridad,
el de Cannstatt, reconstruido excepcionalmente en piedra, que recibi, como
Heddernheim-Nidda, un ala de caballera, en tanto que ro arriba otras cohortes vinieron a
ocupar los fuertes de Sultz y Rottweil (Arae Flaviae). La ruta de Domiciano, a la derecha
del Rin, la Bergstrass de Maguncia a Ladenburg, ya conectada por Cannstatt a la gran va
de Augsburgo hacia Italia, segua una transversal ms avanzada al norte que la va Flavia de
Cannstatt-Urspring-Faimingen: esta nueva y rpida ruta militar de Maguncia pasaba por el
fuerte de Heidenheim (al que vino a instalarse un ala miliaria evacuada del abandonado
Gunsburg), por el de Oberdorf (mantenido por la antigua cohorte de Faimingen) y por el de
Munnigen (guarnecido por la cohorte de Brghfe, que abandon la confluencia del Lech y
el Danubio), para desembocar al fin en el fuerte flavio de Abusina (Eining; defendido por
una cohorte desde el 80), un poco ms arriba de Regensburg y Ratisbona. As se pudo
abandonar los antiguos fuertes entre el alto Neckar y el Danubio, demasiado meridionales
(Burladingen, Donnstetten, etc.), muchos de los cuales fueron reemplazados por
asentamientos civiles61.

60

Demougeot, 1969, 167.

61

Demougeot, 1969, 167-168.

16

En ltimo lugar en este periodo tuvo lugar la decisin de fundar Ulpia Noviomagus
Batavorum en el Rin inferior, la cual se desarroll en Nimega a partir del asentamiento
indgena levantado junto al campamento de la legin X Gemina, y la Colonia Ulpia
Traiana en Xanten, probablemente en sustitucin de la desplazada legin XXII Primigenia.
Ambas fundaciones debieron probablemente ayudar a reforzar la situacin estratgica en la
frontera contra las tribus germnicas bajogermnicas, probablemente sobre todo los btavos
y los brcteros62.
Basndonos una vez ms en los resultados de los hallazgos numismticos
nuevamente analizados en Germania Superior, parece fue entonces cuando se originaron los
primeros castillos en el extremo oriental del Wetterau, en Hanau-Salisberg y
Heldenbergen63.
Casi diez aos despus, hacia el 108 d. C., Trajano haca mucho que le haba
confiado el destino de la provincia del Rin a un gobernador fiable y leal a l. Al noroeste
del Wetterau se alzaba el fortn de Butzbach (quizs como respuesta al asentamiento de
grupos de germanos en torno a Giessen y junto al ro Lahn), y parece que apenas un poco
despus, en torno al 110, las instalaciones junto al Meno ya estn construidas64. De acuerdo
con estas consideraciones, tambin en esta poca se puede reconocer el concepto lineal del
limes altogermnico por primera vez en el arco del Wetterau, en el Wetterau oriental y
sobre todo en el Meno. En el caso de los fortines del Meno, la situacin topogrfica y la
necesidad de acceder fcilmente a los suministros encajaron perfectamente con la va
fluvial. Habra que discutir si los campamentos conocidos en Stockstadt y Obernburg se
levantaron un poco antes que los fortines de cohortes y numeri, como el localizado en
Saalburg, y si quiz no aparecen en los materiales numismticos hallados debido a que su
ocupacin fue breve65.

62

Sommer, 1998, 117. Strobel, 1988, 446 ss. Bogaers y Rger, 1974, 78.

63

Kortm, 1998, 38 ss.

64

Kortm, 1998, 30 ss.

65

Schallmayer, 1987b, 18 ss.

17

Solamente entonces se complet aparentemente con xito el concepto a travs de la


construccin de la lnea de castillos del Neckar medio y en el Taunus, tras lo cual tambin
se habra levantado el de Saalburg en torno al 115 dentro de este concepto redefinido de
establecimiento de fortines66. Puesto que esta fecha se aplica con seguridad al fortn de
tierra, este habra existido solo dentro de un periodo de apenas veinte aos, lo que tendra
consecuencias significativas respecto a la datacin de los hallazgos de las tumbas y tituli
del campamento 67 . Al final del reinado de Trajano se desarroll entonces el limes del
Odenwald, por el cual todo l adopt por primera vez el aspecto de una frontera cerrada68.
Una particularidad de la ocupacin trajanea de varias plazas fortificadas del Taunus,
el Meno y el Odenwald parece ser el uso de unidades del tamao de numeri, en su mayora
britanas69. El fortn de tierra de Saalburg albergaba una de estas tropas, a juzgar por los
tipos britanos de fbulas identificados. En los fortines de numeri del limes del Meno, que
precedieron a los campamentos de cohortes, pudieron tambin haberse instalado numeri de
britanos. Quizs fueron trasladados despus ms al sur hasta el limes del Odenwald cuando
se levant esta seccin de la frontera70.
El traslado de los fortines a la seccin mencionada del limes est relacionado de
cerca con el abandono del sistema de fortines de la poca de Vespasiano, que desde ese
momento quedaba en la retaguardia. Las ltimas monedas de las plazas fortificadas de
retaguardia de Hofheim, Heddernheim y Ladenburg proceden del 103/111, lo que encaja
con una datacin numismtica del 101/103 como terminus post quem para el arrasamiento
del vicus del fortn y por tanto para la retirada de las tropas del Gro-Gerau71. Por esto se
puede reconocer que entre el gobierno de Trajano en Germania (97/98 d.C.) y la puesta en

66

Kortm, 1998, 29 y 34 ss.

67

Schallmayer, 1987a, 486.

68

Kortm, 1998, 34.

69

Baatz, 1973, 72 ss.

70

Baatz, 1973, 72 ss. Schallmayer, 1987b, 20.

71

Nuber, 1986, 231. Fischer, 1973, 22 ss. Nuber, 1961, 164 ss. Sommer, 1998, 122.

18

prctica de las medidas de construccin y expansin arqueolgicamente demostradas


pasaron varios aos, aproximadamente entre el 100 y el 115.
Con la retirada de las tropas del territorio inmediato al limes por fin se dio la
posibilidad de establecer la estructura civil de la provincia. Era por tanto la creacin de las
civitates una decisin tomada ya en el 98, cuya implementacin tard en completarse el
periodo de tiempo que nos obligan a reconocer los hallazgos arqueolgicos en estos sitios?
En concreto, p. ej., la Civitas Ulpia Sueborum Nicrensium cobr vida ya en el 98, o podra
establecerse el asentamiento civil a partir del 103/111 a partir de los hallazgos estratificados
de monedas?72
Que las bases de las fundaciones de civitates fueran por un lado los antiguos
territorios de asentamiento de los mattiacos y los suevos del Neckar, por otro las reas de
baos termales de las legiones de Maguncia y Estrasburgo, y en general los antiguos
espacios de influencia de las lneas de fortines y las reas de concentracin de los antiguos
puestos militares, podra ser un indicador de que previamente ya exista una poblacin
suficiente para sostener la vida social y econmica que una autoridad regional como esa
conllevaba 73 . En los baos termales el principal inters de la administracin provincial
pudo haber sido ceder el pago de los costes de las termas a otros contribuyentes.
No se puede confirmar a qu civitas perteneca el rea de asentamiento altorrenana
al sur del Meno en los marjales de Hesse, en torno al Gro-Gerau74. Si de la inscripcin
posterior descubierta recientemente en el mitreo del vicus local, que menciona a un
habitante del Castellum Mattiacorum como donante, se puede concluir que el lugar estaba
en proceso de convertirse en la Civitas Mattiacorum y que por tanto perteneca al antiguo
territorio tribal de los mattiacos, es algo que desafortunadamente no se puede asegurar con
ninguna certeza75. Se podra suponer que aqu tambin se haba planeado levantar la capital
de una civitas sobre las ruinas arrasadas del fortn. Cuando esto no se pudo llevar a cabo
72

Sommer, 1998, 119 ss.

73

Lenz-Bernhard, 1998, 43 ss.

74

Bernhard y Lenz-Bernhard, 1991, 275 ss.

75

Seitz, 1991, 28 ss. Czysz, 1994, 161 ss.

19

finalmente, debido a que con la marcha de las tropas tambin la mayora de los habitantes
asociados al campamento partieron, y ya no hubo poblacin suficiente para mantener con
vida la fundacin, se dej la zona a merced de las cinagas durante varios aos, y en
tiempos de Adriano se fund la Civitas Auderiensium con capital en Dieburg76.
En la Civitas Taunensium se englob probablemente una poblacin tnicamente
ambigua, por lo cual se us un trmino topogrfico para dar nombre a la autoridad local77.
Se estableci en la vecindad de las tropas estacionadas en Nida, sobre el buen suelo del
Wetterau78. A juzgar por las excavaciones arqueolgicas ms recientes en el Vordertaunus
y el Wetterau, una amplia colonizacin de este territorio tuvo lugar ya a principios del s. II
d. C.79
Evidentemente se debe considerar a las civitates recin fundadas como huecos an
por rellenar, lo que quiere decir que los lmites de las unidades administrativas fueron
trazados desde un punto de vista legal, pero el sistema estaba previsto desde el principio
que se expandiera. La colonizacin de las civitates sigui obviamente, al menos por un
tiempo, los lmites decretados. Todo parece indicar que toda la actividad a la derecha del
Rin debe ser observada a muy pequea escala. Solo un influjo gradual de colonos,
principalmente venidos de la Galia, el asentamiento sistemtico de veteranos de las tropas
del limes y la expansin de los ncleos de poblacin de la poblacin del Alto Rin, antao
germnica pero ya totalmente romanizada, consiguieron llevar al engrosamiento deseado de
los asentamientos en el hinterland del limes, especialmente en los frtiles territorios del
Wetterau, el tringulo del Meno y la desembocadura del Neckar, as como los pantanos de
Hesse y el Odenwald occidental.
Finalmente se llev a cabo un programa de construccin de calzadas, que cre las
conexiones ya necesarias entre las capitales de las civitates. As se origin seguramente la
Bergstrasse o Va de las Montaas, que conect Nida con Lopodunum y permiti enlazar
76

Simon, 1965, 44. Schallmayer, 1989b, 250 ss. y 322 ss.

77

Arch. Reihe Mus. Vor- u. Frhgesch. Frankfurt a. M., 12, 40 (Frncfort del Meno, 1989).

78

Schell, 1964. Rupp, 1991, 249 ss.

79

Lindenthal y Rupp, 1998. Kalis, Lindenthal, Rupp y Stobbe, 1995. Rupp, 1997, 184 ss.

20

las primeras instalaciones de las villae rusticae de ambos lados de la calzada80. Desde Nida
surga una calzada directa hasta Saalburg, y probablemente a travs del asentamiento
romano de Dieburg hasta el limes del Odenwald81. Parece lgico aceptar que tambin en
este tiempo se produjo la construccin de la conexin de la calzada del valle del Rin
(Rheintalstrasse; de Gernsheim al Gro-Gerau) con el limes del Meno, en cuyo cruce se
levantara varios aos despus la capital de la Civitas Auderiensium82.
Seguramente con el plan de desarrollo estructural de Trajano para Germania se
prevea un gran xito, una pretensin que podemos ver en otros programas de construccin
de otras provincias y en la ciudad de Roma. No obstante, no parece que todo lo planteado
en l se desarrollarse hasta completarse.
En Ladenburg, que junto con Nida/Heddernheim representa el plan de asentamiento
ms completo de todas las capitales de civitas a la derecha del Rin, es obvio que su
impresionantemente amplio foro (el mayor descubierto hasta la fecha ms all del Rin)
nunca fue terminado 83 . Quizs fue porque Trajano dej en seguida de poder seguir
ocupndose personalmente de sus provincias germnicas. No obstante, nombr a sucesores
energticos, que desarrollaron bastante sus conceptos. Quizs simplemente se agot el
dinero destinado a la construccin, pues como podemos ver en el intercambio de cartas
entre Trajano y Plinio, ya en tiempos trajanos a menudo se daba el fenmeno de las obras
abandonadas84. A menudo los fondos prometidos por el sector privado para la construccin
de mercados, termas, acueductos y dems no se materializaron. Ladenburg no fue, por
tanto, un caso aislado, lo que arroja algo de luz sobre las capacidades econmicas de sus
habitantes, y en especial de su clase superior. Lleg a haber capital siquiera suficiente para
llevar a cabo un proyecto tan ambicioso como un foro con baslica, sin contar quizs con el
del emperador? La pregunta encaja con el hecho de que prcticamente ninguna familia

80

Schumacher, 1933, 82 ss.

81

Schumacher, 1933, 83 ss. Jacobi, 1911, 97 ss.

82

Jacobi, 1911, 87. Baatz, 1989, 110 ss.

83

Sommer, 1998, 146 ss.

84

Plin., Epist. 10, 39 y 70.

21

altogermana logr ascender hasta formar parte de la aristocracia imperial, lo que permite
sacar conclusiones sobre los recursos econmicos de la poblacin de esta provincia y sus
lites.
Las dimensiones del foro de Ladenburg sugieren la sospecha de que posiblemente
detrs de las obras haba un programa poltico e infraestructural mayor85. Podra Trajano
quiz haber planeado originalmente fundar una colonia o un municipium? Un acto as solo
habra tenido sentido como acto de propaganda, para elevar al nuevo emperador sobre sus
predecesores en todos los aspectos donde no se hubiera manifestado su superioridad ya.
Maguncia, la antigua ciudad legionaria, nunca fue una colonia y alcanz tardamente el
rango de municipium, pero ya estaba establecida como sede de la legin y el gobierno
provincial y como centro de las operaciones de la poca anterior. Adems no haba ningn
asentamiento, fuera de las leguas asociadas legalmente al campamento de la legin, que
pudiera ser ascendido a un nivel legal superior86. Ms al sur Csar o Augusto ya haban
levantado un monumento en las colonias suizas de Augst y Nyon, y tanto en Avenches
como en el Neckar superior los emperadores flavios ya haban establecido tempranamente
una colonia ms y levantado el Municipium Arae Flaviae en el actual Rottweil. Aqu no
haba por tanto ningn sitio ni probablemente tampoco ms poblacin disponible para sacar
adelante una nueva colonia. Por otro lado, tendra que haber sido importante documentar
con precisin el programa de desarrollo provincial de Trajano para la presencia romana ms
all del Rin, y as a travs de ello marcar propagandsticamente una diferencia clara
respecto a las actividades de Domiciano en el Rin. Lo queda es la civitas con el epteto
imperial de Ulpia, cuya capital se podra haber distinguido frente a las dems unidades
territoriales por haber acogido el consejo provincial de los territorios a la derecha del Rin87.
V. Conclusiones
Marco Ulpio Trajano realiz su formacin militar sirviendo como tribuno en
legiones apostadas en territorios fronterizos: primero en la Siria amenazada por los partos,
85

Wilmanns, 1981, 133.

86

Piso, 1991, 142, 144 ss.

87

Sommer, 1998, 161.

22

junto a su padre, y luego seguramente en el limes del Rin, a las rdenes Cneo Pinario
Cornelio Clemente, el general btico que conquist los llamados Campos Decumanos ms
all de ese ro. En estas dos reas de conflicto pudo haber aprendido las tcnicas de
consolidacin territorial que luego aplicara en sus futuras conquistas. En esta poca, el
limes de Germania Superior se limit a una serie de fortines en el Wetterau, el Rheintal y la
Selva Negra.
Con la subida al trono de Domiciano se produjo una primera guerra contra la tribu
germnica de los catos, en la que Trajano pudo participar como oficial. Este conflicto,
inspirado prcticamente solo en criterios propagandsticos, llev nicamente a consolidar
las fortificaciones existentes y crear unos pocos puestos ms, y a desbrozar una amplia rea
de vegetacin para facilitar la vigilancia. No obstante, el emperador aprovech para
proclamar oficialmente a los distritos militares de Germania Inferior y Germania Superior
como provincias civiles, dando a entender a la poblacin que su rotunda victoria haba
pacificado lo suficiente la frontera como para cederla a autoridades no militares.
Apenas cuatro aos despus, su error qued demostrado por la revuelta de Lucio
Antonio Saturnino en Germania Superior. Trajano, en ese momento ya al frente de la legin
VII Gemina, no lleg a tiempo desde Hispania para participar en la rpida derrota de
Saturnino, pero s debi tomar parte en las represalias contra sus aliados catos de ms all
del Rin. Durante esta Segunda Guerra de los Catos, Trajano debi tomar conciencia de
que la Germania bajo control romano deba ser profundamente reestructurada para
convertirse en una frontera fiable y segura.
El momento para esto lleg, tras un consulado y seguramente algunos mandos en el
limes danubiano, con el asesinato de Domiciano y el ascenso de Nerva. Este lo nombr
gobernador de Germania Superior a fin de garantizar el apoyo de las tropas renanas y del
influyente Lucio Licinio Sura, gobernador a su vez de Germania Inferior, frente a los
partidarios de la destruida dinasta Flavia (que, a juzgar por los niveles de incendio, se
alzaron en los Campos Decumanos y Panonia), la guardia pretoriana de Roma y los
seguidores de Nigrino, gobernador de Siria. La lealtad demostrada por Trajano al suprimir
las revueltas le gan la adopcin y corregencia imperial, y tres meses despus, muerto
Nerva, el nuevo emperador Trajano prefiri quedarse en Germania para terminar su labor.
23

En los dos primeros aos de su reinado, tom el control de las dos provincias
germnicas, redespleg las tropas, expandi las calzadas y, tras consolidar el Wetterau, hizo
avanzar la frontera construyendo una nueva lnea de fortines ms al interior. Asimismo, en
este periodo las ciudades septentrionales de Nimega y Xanten se convirtieron en colonias
(Colonia Ulpia Noviomagus Batavorum y Colonia Ulpia Traiana, respectivamente).
Aunque poco despus tuvo que regresar a Roma para su proclamacin como
emperador y pas a centrarse en la frontera danubiana con Dacia, dej ambas provincias en
manos de gobernadores competentes y leales. A lo largo de la primera dcada del s. II d. C.,
se completaron las defensas del Wetterau, el Meno, el Neckar, los montes Taunus y el
Odenwald, y se abandonaron las fortificaciones de poca flavia.
La expansin del sistema fronterizo lineal hizo posible la colonizacin del
hinterland y con ella el establecimiento de las primeras autoridades territoriales civiles: se
fundaron civitates a partir de los antiguos vici de los fortines y se les cedi el control de las
termas locales, se establecieron nuevas calzadas, e incluso se dio el apellido imperial a una
de las fundaciones ms notorias de la zona, la Civitas Ulpia Sueborum Nicrensium. En esto
debi jugar un papel importante el esfuerzo por dejar claro que los territorios dejados
vacos por Domiciano haban sido completados con las estructuras necesarias solo a travs
del trabajo de Trajano. No obstante, se trat de un xito parcial, pues muchos de los
asentamientos se despoblaron con la marcha de las distintas unidades militares a nuevas
posiciones, y al desviarse o agotarse la inversin imperial, las lites locales carecieron de
los recursos suficientes para terminar varias de las obras emprendidas.
De todas formas, Trajano consigui as la seguridad necesaria en su retaguardia: las
Guerras Dcicas solo se podran llevar a cabo con xito con una frontera tranquila en
Germania. El limes de Germania Superior recibi el toque final cuando, tras derrotar a
Decbalo, las tropas que procedan de all regresaron a sus guarniciones germanas, y su
obra en la zona sera recordada durante siglos.

24

VI. Bibliografa
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31

VII. Anexos

(Figura 1, mapa del limes de Germania Superior y Retia, indicando con tringulos grandes
los campamentos de legin, con tringulos pequeos los fortines, con lneas las calzadas, y
32

con gris las antiguas reas de influencia militar de las posiciones fronterizas. Figura tomada
de Schallmayer, 1999, 184)

(Figura 2, mapa de los territorios de Germania Superior ocupados por los Flavios,
incluyendo las calzadas, campamentos y asentamientos ms importantes. Figura tomada de
Schallmayer, 1999, 187)
33