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Precipitacin de asfaltenos: Tcnicas de prediccin y

control
Asphaltene precipitation: Prediction and Control Techniques
Dina Luz Padilla Grey1 y Katherine Elena Watt Ayola2
Facultad de Ingeniera, Arquitectura, Arte y Diseo.
Programa de Ingeniera Qumica.
Universidad de San Buenaventura Cartagena.
1
dinaluzgrey@hotmail.com
2
katherinewatths@hotmail.com

Resumen - Los asfaltenos son considerados como una fraccin pesada del petrleo, que se hallan
dispersos en el crudo, gracias a la presencia de resinas, conformando as una estructura micelar. La
precipitacin de estos hidrocarburos, es un fenmeno ocasionado por la inestabilidad del sistema, causada
por un cambio en su equilibrio de fases; esta inestabilidad se manifiesta por las alteraciones ocurridas en la
presin, temperatura y composicin del crudo, ocasionando la precipitacin y posterior depositacin de las
partculas individuales o grupos de ellas. Lo anterior, resulta ser un problema grave que puede retardar el
proceso de recuperacin, produccin y transporte del petrleo. Dentro de las consecuencias de esta
problemtica se encuentra el taponamiento de pozos, facilidades de produccin, lneas flujo, equipos de
procesamiento del crudo y desactivacin del catalizador en procesos de refinacin.
Este artculo se enfoca en los mtodos de prediccin de condiciones de precipitacin de asfaltenos, adems
de recientes avances en el control del problema mediante tcnicas qumicas, mecnicas, biolgicas,
trmicas y nanotecnolgicas, entre otras. Con base en esta informacin, se sugieren tcnicas promisorias a
la hora de la bsqueda de nuevos campos de profundizacin en la investigacin sobre el tema de
precipitacin de asfaltenos.
Palabras Claves: Asfaltenos, precipitacin, prediccin, control.
Abstract - Asphaltenes are considered as a heavy fraction of crude which are dispersed in the oil, thanks to
the presence of resins, thus forming a micellar structure. The precipitation of these hydrocarbons, is a
phenomenon caused by the instability of the system changes in phases equilibrium, manifested by changes
in pressure, temperature and composition of the crude oil, causing the precipitation and subsequent
deposition of individual particles or groups of them. This is a serious problem that can slow the recovery
process, production and transportation of crude oil. Among the consequences of this problem is the
plugging of wells, production facilities, flow lines, oil processing equipment and catalyst deactivation
when refining the oil.
This article focuses on the methods of predicting asphaltene precipitation conditions, and recent advances
in controlling the problem by chemical, mechanical, biological, thermal and nanotechnology, among other
techniques. Based on this information, promising techniques are suggested when searching for new fields
of deepening of research on the subject of asphaltenes.
Keywords: Asphaltenes, precipitation, prediction, control.

Contenido
1.
2.
3.
4.

5.

6.

7.

8.

Introduccin
Aspectos generales de los asfaltenos
Precipitacin de asfaltenos
Factores que influyen en la precipitacin de asfaltenos
4.1.Temperatura
4.2.Presin
4.3.Composicin del crudo
4.4.Factores elctricos
4.5.Factores cinticos
4.6.Factores de segregacin gravitacional
4.7.Factores qumicos
4.8.Otros factores
Problemas ocasionados por la deposicin de asfaltenos
5.1.Taponamiento del yacimiento y en la vecindad del pozo
5.2.Taponamiento en la cara de formacin
5.3.Taponamiento de pozo y de la tubera de produccin
5.4.Taponamiento de lneas de flujo y dems equipos de superficie
5.5.Formacin de emulsiones estables
Mtodos de prediccin de la precipitacin de asfaltenos
6.1.Anlisis SARA
6.2.Estimacin matemtica
6.3.Estimacin experimental
6.4. Estimacin termodinmica
6.5. Estimacin computacional
6.5.1. APDS (Asphaltene Precipitation Deposition Software)
6.5.2. ADEPT (Development of Asphaltene Deposition Tool)
6.5.3. PC-SAFT (Perturbed Chain Statistical Association Fluid Theory)
6.5.4. MULTIFLASH GUI
Estrategias de control de la precipitacin de asfaltenos
7.1.Cambios en el esquema de produccin
7.2.Mtodos de tratamiento qumico
7.2.1. Solventes
7.2.2. Inhibidores
7.2.3. Dispersantes
7.2.4. Combinados
7.3.Mtodos de tratamiento elctrico
7.3.1. Campo de fuerza electroesttica
7.3.2. Radiacin con ondas ultrasnicas
7.3.3. Microondas
7.4.Tcnicas de tratamiento mecnico
7.5.Tcnicas de tratamiento trmico
7.6.Mtodos de tratamiento biolgico
7.7.Tcnicas de tratamiento con nanopartculas
Conclusin

1. Introduccin
Actualmente la industria del petrleo se encuentra en un periodo de auge, siendo el oro negro la
primordial fuente energtica que mantiene en actividad la civilizacin actual y la materia prima ms
apetecible para el comercio entre pases [1]. Aunque el petrleo ha transformado el mundo al estar unido
al descubrimiento de nuevas tecnologas y al desarrollo de grandes empresas y fortunas, las guerras y
enfrentamientos ocasionados tambin han tenido un impacto severo en la sociedad global. Un ejemplo
claro, fue el conflicto ocurrido en la dcada de los 70 llamada la primera crisis del petrleo, ocasionada a
raz de la decisin de la OPEP (Organizacin de pases exportadores de petrleo) de no exportar ms
crudo a los diversos pases que apoyaron a Israel en el enfrentamiento con Siria y Egipto; esto ocasion un
aumento drstico del precio del barril y consigo una disminucin de la actividad econmica de los pases
afectados y un fuerte enriquecimiento de los pases productores [2]. Ciertamente, el petrleo ha
contribuido al desarrollo de las bases de la economa mundial, en donde cualquier variacin de sus precios
impacta los indicadores econmicos, especialmente de los pases en donde su desarrollo depende de este
commodity, tales como Brasil, Mxico, Colombia y Venezuela [3].
De acuerdo con las estimaciones de la CIA World Factbook, Mucio [4] afirma en la revista Forbes que
entre los pases con mayor produccin del petrleo estn Arabia Saudita, Estados unidos y Rusia, los
cuales ocupan los primeros lugares respectivamente. Sin embargo, las mayores reservas probadas se
encuentran en Venezuela, encabezando la lista con una cantidad de 297, 600, 000,000 barriles. Colombia
est ubicada en el puesto 24 en el ranking de pases con mayor produccin y en el nmero 35 entre las
naciones con mayores reservas con un tiempo promedio suficiente de 6,6 aos; en Latinoamrica, el pas
ocupa el sexto lugar en reservas y el cuarto lugar en produccin [5] .
Segn la consultora IHS Cera, a nivel mundial Amrica Latina ocupa el 48% de las reservas recuperables
de crudos pesados y extrapesados en donde Colombia se sita en el quinto lugar de pases con viabilidad
para la explotacin de este tipo de petrleo [6]. En el presente, el desarrollo productivo del pas se basa en
la extraccin de crudo pesado, principalmente el que se encuentra en el departamento del Meta. Diferentes
oleoductos como el Bicentenario, el cual es considerado como uno de los ms extensos del pas, se han
construido para transportar crudo pesado hacia las refineras, sin embargo se debe hacer uso de un
diluyente con el fin de aligerar el crudo para su posterior refinacin.
2. Aspectos generales: petrleo y asfaltenos
El petrleo es una mezcla de compuestos qumicos orgnicos llamados hidrocarburos, que se puede
clasificar de acuerdo con su densidad, tal como lo define el Instituto Americano de Petrleo dentro de una
medida estndar que son los grados API. Se considera petrleo liviano en el rango entre 30-40, petrleo
mediano en el intervalo de 22-29.9, pesado entre 10-21.9, extrapesado menor a 10 e hidrocarburos no
convencionales [7]. Adems de Carbono e hidrgeno, en su estructura presenta gran cantidad de
componentes que tienen elementos como el azufre, nitrgeno y metales, considerados como impurezas,
estas pueden aparecer en cualquier intervalo de ebullicin del aceite, pero tienden a concentrarse en las
fracciones ms pesadas, y estn separados en :compuestos de azufre, compuestos de nitrgeno,
compuestos oxigenados, compuestos metlicos, resinas, y por ltimo, que son los de inters en el
desarrollo del presente artculo, los asfaltenos [8].
Los asfaltenos son una de las fracciones no voltiles del petrleo, con un punto de fusin no definido, cuya
compleja naturaleza no permite de manera precisa definirlos qumicamente [9]. Dado que los problemas
operativos causados por los asfaltenos estn relacionados con la solubilidad de stos, ha resultado
conveniente definirlos a partir de criterios de solubilidad. Estos compuestos se separan (o precipitan) de la

mezcla original (petrleo crudo, bitumen, o residuo) mediante la presencia de un solvente no polar,
principalmente naftas de petrleo de bajo punto de ebullicin, ter de petrleo, pentano, hexano, heptano,
entre otros [10] [11]. Adems, son insolubles en gases licuados como metano, etano y propano, en donde
tambin se experimenta el fenmeno de precipitacin. Los asfaltenos son solubles en algunos lquidos
polares como el disulfuro de carbono, piridina, tetrahidrofurano, diclorometano y otros hidrocarburos
clorados y compuestos aromticos como el benceno y el tolueno [12] [13] [14].
La deposicin de asfaltenos puede ocurrir una vez que se haya generado su floculacin en el crudo. En
consecuencia para contrarrestar el dao de formacin por depsitos de asfaltenos se debe evitar la
floculacin de los mismos, manteniendo condiciones favorables en el yacimiento [15]. Despus de
depositados los asfaltenos, estos actan como pegamento adhirindose a las paredes de oleoductos y
recipientes, causando de esta forma ensuciamiento, erosin y corrosin en los pozos, tuberas,
instalaciones de produccin y procesamiento del petrleo. Adems, el depsito de asfaltenos reduce el
dimetro interno de los oleoductos generando como resultado la disminucin del rea de flujo y la
creacin de cadas de presin indeseables. Por consiguiente, este fenmeno impacta negativamente los
sistemas econmicos en la industria petrolera, ya que produce gastos asociados a la reactivacin de los
pozos taponados y afecta la productividad en la recuperacin final del petrleo [16] [17].
En trminos de su estructura qumica, las molculas de asfaltenos consisten en un ncleo aromtico
condensado, integrado tpicamente por anillos aromticos ligados a cadenas alqulicas y cicloalcanos que
pueden contener heterotomos que sustituyen a un tomo de carbono en un anillo bencnico, tales como
nitrgeno, oxgeno y azufre, y tambin algunos metales como nquel, vanadio y hierro [18] [19].
Generalmente, el contenido de las estructuras aromticas en los asfaltenos se encuentra entre 40-60% con
una relacin atmica de carbono e hidrgeno de 1-1.2 [20]. El azufre, el nitrgeno y el oxgeno son los
heterotomos encontrados en mayores proporciones en los asfaltenos. El nitrgeno hace parte de los
conjuntos aromticos, mientras que el oxgeno y el azufre crean puentes entre s, generando de esta forma,
estructuras cclicas o lineales. (Figura 1a) [9] [21].

Figura 1. Estructura de los asfaltenos. (a) Qumica (b) micelar. Fuente adaptada: Rojano et al. (2013) y
Chavarra et al. (2010) [22].
Bajo condiciones inciales del petrleo, los asfaltenos se encuentran dispersos en el crudo, gracias a la
presencia de las resinas, conformando as una estructura micelar (Figura 1b). Por lo tanto, el grado de
dispersin de los asfaltenos llega a ser alto en petrleos pesados debido a la gran capacidad de solvencia
de los compuestos naftnicos y aromticos sobre los parafnicos, en comparacin con petrleo liviano
[15].

3. Precipitacin de asfaltenos
La precipitacin de asfaltenos es el proceso mediante el cual los compuestos de este origen aparecen en
fase insoluble, como resultado de las alteraciones ocurridas en las condiciones termodinmicas y
operacionales del sistema, generando de esta forma la desestabilizacin del material asfaltenico, que se
manifiesta cuando las partculas de manera similar caen, rompen la emulsin, chocan y se agregan unas a
otras (Figura 2) [23]. En esta etapa los flculos se conservan suspendidos en el crudo sin generar
inconvenientes. El aumento de los flculos forma agregados (etapa de agregacin) que pueden permanecer
suspendidos y ser arrastrados por la corriente de fluido si su velocidad es alta. Finalmente la deposicin
ocurre cuando los asfaltenos se adhieren al medio poroso o a la tubera [17].

Figura 2. Representacin de la precipitacin, floculacin y deposicin de asfaltenos. Fuente adaptada:


Rincn et al. (2011).
4. Factores que influyen en la precipitacin de asfaltenos
Existen evidencias que manifiestan que la precipitacin de los asfaltenos, no depende estrictamente de la
cantidad presente en el crudo, sino ms bien de la estabilidad de los mismos [24]. Esa estabilidad se
encuentra asociada a las alteraciones en el balance termodinmico que mantiene a los coloides en solucin
[25]. Dichas alteraciones se manifiestan por los cambios ocurridos en la presin, temperatura y la
composicin del petrleo generados por los patrones de circulacin de crudo [26] [27]. Entre las
alteraciones ms importantes se pueden destacar las siguientes:
4.1.Temperatura
La temperatura comparte una relacin directa con la capacidad de solubilizacin de los componentes del
petrleo, como son las resinas y maltenos [28]. Ospino (2009) [15] plantea que cuando la temperatura de
la formacin aumenta, la solubilidad de las resinas en los n-alcanos se aumenta proporcionalmente y como
resultado los asfaltenos disminuyen su solubilidad en el crudo. Si el poder de solubilizacin de los
componentes del petrleo disminuye, sin incluir a los asfaltenos, el balance termodinmico de las micelas
resina-asfaltenos se desestabiliza y se agregan entre ellas en forma de flculos.
4.2.Presin
Se encuentra directamente relacionada con la densidad del crudo bajo condiciones isotrmicas [29]. Existe
una separacin promedio entre molculas de la fase lquida y las micelas de resinas-asfaltenos que es
mayor en densidades bajas, resultando de esta forma interacciones menos atractivas, lo que posibilita la
precipitacin de los asfaltenos [30]. El efecto de la presin es ms agudo cuando el petrleo es rico en
fracciones livianas y est cercano a su punto de burbuja [10] [23], ya que la cada de presin del crudo

hasta ese punto promueve la expansin de los componentes ms livianos como las cadenas de n-alcanos.
Rodrguez et al. (2012) [31] mencionan que la disminucin del volumen molar de los compuestos livianos
en el crudo, se traduce como un descenso de la densidad del fluido y una correspondiente disminucin de
la solubilidad de los asfaltenos. Se sabe que el problema de la deposicin de asfaltenos por cambios de
presin se manifiesta tanto en el yacimiento como en el pozo y en las facilidades de superficie, siendo la
cara de la formacin la zona ms afectada por la despresurizacin [15].
4.3.Composicin del crudo
Se conoce que la problemtica de deposicin por alteraciones en la composicin de un fluido de un
yacimiento, se originan como resultado de un agotamiento normal durante la produccin primaria del
mismo [26]. Rodrguez et al. (2012) [31] destacan la importancia de conocer la composicin del crudo; ya
que un cambio en la composicin del fluido, puede promover la prdida de los componentes livianos del
petrleo, causando de esta forma una disminucin en la relacin gas-petrleo (GOR) y un aumento en la
densidad de los fluidos. En consecuencia de lo anterior, se reducira la tendencia de precipitacin. Borges
[32] (2013) Ilustra una caracterizacin realizada a 30 muestras de crudos de diferentes campos
venezolanos (Figura 3). En la figura se destaca la influencia de las diferentes fracciones del petrleo sobre
la estabilidad del mismo. Este tipo de caracterizacin se conoce con el nombre de Anlisis SARA
(Determinacin del porcentaje de hidrocarburos saturados, aromticos, resinas y asfaltenos presentes en el
crudo).

Figura 3. Efecto de la composicin sobre la estabilidad de diversos crudos Venezolanos. Anlisis SARA.
Fuente adaptada: Borges (2013).
4.4.Factores elctricos
La carga elctrica de los asfaltenos puede ser positiva o negativa dependiendo de la composicin del crudo
en el que se encuentran dispersos y se desplazan bajo la influencia de un campo elctrico [14]. Diversas
investigaciones han permitido comprender que la presencia de estos campos, generados durante la
circulacin de los fluidos, pueden hacer que los asfaltenos precipiten; ya que al interactuar un campo
elctrico externo con la carga intrnseca que mantiene al sistema resina-asfaltenos estable, se pueden
desequilibrar los coloides. A partir de lo anterior, se esperara que un potencial de corriente originado por
el flujo de fluidos a travs del medio poroso, sea capaz de neutralizar las cargas elctricas del sistema
resina-asfaltenos y perturbar el balance de fuerzas entre las micelas causando la floculacin. Finalmente se

puede establecer que la problemtica de deposicin a partir de parmetros electrocinticos, ser mayor en
las cercanas del pozo donde la velocidad es ms alta [29] [15] [33].
4.5.Factores cinticos
Son desarrollados a partir del movimiento en aumento o disminucin del flujo durante el procesamiento
que puede ocasionar el rompimiento de las micelas conformadas por los asfaltenos y las resinas. Estos
cambios en la energa cintica del fluido, adems promueven alteraciones en la presin a la cual se
encuentra sometido el crudo [31].
4.6.Factores de segregacin gravitacional
Se manifiestan teniendo en cuenta que los asfaltenos son los componentes ms pesados en el crudo y
tienden a aglomerarse (por efecto de su propio peso) en tanques de almacenamiento y asentamiento en los
que se deposita el crudo a travs de un tiempo determinado mientras permanece en reposo [31].
4.7.Factores qumicos
Se encuentran asociados a los fluidos empleados en los mtodos de recobro mejorado, estimulacin del
pozo, inyeccin qumica y en otras operaciones como workover y control de arenas. El problema de
asfaltenos generalmente tiende a aumentar a medida que avanza el proceso de inyeccin a travs del
tiempo [32]. Algunas sustancias presentes durante la explotacin y transformacin del crudo que pueden
inducir la floculacin son los hidrocarburos saturados, el
el gas natural, surfactantes, diluyentes
(condensados y livianos), cidos, bases e iones ferrosos o frricos presentes en altas concentraciones.
Mientras que las fracciones aromticas y las resinas evitan la precipitacin [14].
4.8.Otros factores
Adems de lo anterior, se deben considerar otros factores de naturaleza dinmica como la viscosidad del
petrleo, esta cuando es alta, impide la deposicin por ser menos probable la formacin de flculos, siendo
ms probable la deposicin de asfaltenos en crudos medianos y livianos que en crudos pesados [25]. Se
espera que la mxima precipitacin de asfaltenos tenga lugar a viscosidades cercanas a la de referencia en
la presin de burbuja [34]. La presencia de solidos suspendidos en el crudo (como finos de arcillas o
minerales, limaduras de metales, sedimentos y grava), es otro factor a tener en cuenta, puesto que pueden
actuar como ncleos donde se adhieren los coloides. Este efecto ocurre, sobre todo, a nivel de las
perforaciones y es ms pronunciado en las tuberas donde las rugosidades y asperezas internas tambin
representan sitios de nucleacin para estos compuestos [9] [35]. Finalmente, Gafanhao et al. (2008) [27],
establecen que la friccin, el cizallamiento, cambios sbitos de direccin y velocidad en los flujos por
efectos de bombeo, tambin pueden causar la precipitacin de los asfaltenos.
5. Problemas ocasionados por la deposicin de asfaltenos
Los problemas derivados de la deposicin de asfaltenos pueden tener lugar en todas las fases asociadas a
la produccin, transporte y procesamiento del petrleo, tanto en subsuelo como en superficie, afectando la
explotacin efectiva de los yacimientos petrolferos [33]. A continuacin se sealan los inconvenientes
ms frecuentes:
5.1.Taponamiento del yacimiento y en la vecindad del pozo
La problemtica ocurrida a nivel del yacimiento y en la vecindad del pozo es menos grave que cuando
tiene lugar en la cara de la formacin, ya que lejos del pozo, el rea de flujo es mayor y los perfiles de

velocidad ms pequeos, as lo plantean Rodrguez et al. (2012) [31] En el yacimiento cuando el dao
ocurre se recomienda mantener la presin de la formacin por encima del umbral de floculacin, mediante
la inyeccin de fluidos. La inyeccin se debe realizar conociendo la afinidad y las curvas de dispersin de
los fluidos inyectados quienes pueden inducir en lugar de prevenir y controlar el dao.
5.2.Taponamiento en la cara de formacin
El taponamiento se desarrolla en este caso por la gran cantidad de flculos que se adhieren a la roca o se
depositan en las gargantas de los poros ocasionando el taponamiento de la formacin, debido a que en esta
zona el rea de flujo es pequea y slo una proporcin mnima de flculos es transportada por los fluidos
hasta la tubera del pozo. Cuando se manifiesta el taponamiento se recomienda realizar un proceso de
fracturamiento hidrulico o una estimulacin qumica con un tratamiento que elimine los depsitos [32].
5.3.Taponamiento de pozo y de la tubera de produccin
Se manifiesta por cambios de presin y temperatura que tienen lugar durante la produccin a medida que
el crudo fluye desde el yacimiento hasta la superficie. Teniendo en cuenta estas variaciones y la
composicin del crudo, puede suceder que cuando la presin y la temperatura se disminuyan, el crudo se
separe en dos o tres fases (gas-liquido o gas-liquido-slido), mientras se encuentra en movimiento a travs
de la tubera de produccin. En algunas situaciones el depsito de asfaltenos que obstaculiza el pozo y la
tubera de produccin, conduce a un incremento de los costos, prdidas de produccin y puede afectar la
economa del proceso de recuperacin del petrleo [36].
5.4.Taponamiento de lneas de flujo y dems equipos de superficie
Los problemas de precipitacin de asfaltenos con respecto a las lneas de flujo y las instalaciones de
superficie ocurren principalmente en las estaciones de flujo, en las instalaciones y equipos asociados a los
sistemas de manejo, transporte y compresin del gas. La disponibilidad de los asfaltenos en estas
instalaciones, se debe fundamentalmente al arrastre de lquidos por corrientes de gas en los separadores.
Cuando el taponamiento se desarrolla una forma masiva, se recomienda realizar paradas parciales o totales
de la planta para limpiar los equipos afectados mecnicamente y mediante el uso de solventes [37].
5.5.Formacin de emulsiones estables
De estudios experimentales se ha concluido que la formacin de emulsiones estables se origina a partir del
material asfaltenico de los crudos que lo contienen. La estabilidad de las emulsiones agua-crudo se
favorece por la presencia de asfaltenos; ya que las sustancias asfaltenicas envuelven a las partculas de
Agua [38]. Lo anterior constituye una dificultad en la industria del petrleo, ya que el contenido de agua
en estas emulsiones representa un volumen indeseable que demanda un consumo de energa adicional para
su transporte y calentamiento, adems de los problemas asociados a la corrosin de tuberas y equipos de
produccin [39].
6. Mtodos de prediccin de la precipitacin de asfaltenos
Debido a los costos asociados a la remediacin de la precipitacin de asfaltenos en los proyectos de
extraccin, produccin y refinacin del petrleo, se han desarrollado algunos tcnicas que permiten
calcular la ocurrencia de la precipitacin en los fluidos petroleros y as modificar las variables
operacionales para prevenir la inestabilidad de los asfaltenos. En la literatura se han reportado varios
modelos de inestabilidad e incompatibilidad de asfaltenos, sin embargo, los que representan ms utilidad
en el campo industrial, sern mencionados a continuacin. Es importante saber que estos modelos
proporcionan buena estimacin, a pesar de que no predicen por si solo el 100% de las situaciones

prcticas, y que en la mayora de las situaciones se utilizan de manera complementaria con otras tcnicas
[40].
6.1.Anlisis SARA
Proporciona la caracterizacin de las fracciones ms pesadas del crudo; basndose en la diferencia de
solubilidad, polaridad y peso molecular de los constituyentes presentes en el petrleo y de esta forma
permite conocer el contenido de las fracciones Saturadas, Aromticas, Resinas y Asfaltenos de una
muestra. La importancia de esta herramienta, es que sirve como punto de partida para evaluar otras
metodologas de prediccin de estabilidad de asfaltenos [41].
6.2.Estimacin matemtica.
6.2.1. ndice De Inestabilidad Coloidal (CII)
Es un ndice que incluye las composiciones msicas de las fracciones que favorecen y desfavorecen la
estabilidad del sistema resina-asfaltenos, de acuerdo al modelo coloidal del crudo (ecuacin 1). A medida
que el CII disminuye, el sistema se hace ms estable debido al predominio de las fracciones peptizantes en
la mezcla. Algunos valores umbrales para este ndice, se han establecido como CII mayor a 0.9, crudos
inestables; CII menor a 0.7, crudos estables; entre 0.7 y 0.9, el intervalo de estabilidad no est especfico.
[42] [43] [44] [45]

(1)
6.2.2. Relacin asfaltenos/resinas
Las resinas constituyen la fraccin del petrleo que mantiene a los asfaltenos dispersos en el crudo en
forma de nano-agregados. Cuando la relacin msica asfaltenos/resinas es disminuida por debajo de 0.35,
el crudo se considera estable. En la figura 4, el porcentaje en peso de asfaltenos versus el porcentaje en
peso de resinas, permite ilustrar la zona de la estabilidad e inestabilidad de los asfaltenos [40].

Figura 4. Estabilidad de los asfaltenos en funcin de la relacin Asfaltenos/Resinas. Fuente adaptada:


Delgado (2015).
6.2.3. Parmetro de Heithaus (Parmetro P)
Este parmetro es proporcional a la estabilidad coloidal de los asfaltenos. En general, si P es menor a 1,
representa inestabilidad o que hay altas probabilidades de que tenga lugar la precipitacin. Inicialmente

este parmetro se estima con tcnicas analticas tomando una muestra de crudo que ha sido solubilizada en
un solvente aromtico como tolueno para luego ser titulada con una parafina (n-heptano o iso-octano o
nhexadecano) hasta que tiene lugar la precipitacin. En esta instancia, la relacin volumtrica aromtica
del solvente respecto al volumen total de solvente (VS) ms el volumen del titulante (VT) se representa
mediante la velocidad de floculacin (FR) (ecuacin 2). De la misma forma, la concentracin de la
muestra (C) se expresa como la masa de la muestra (Wa) respecto al volumen total de solvente mas
titulante, (ecuacin 3). La titulacin se realiza varias veces para diferentes concentraciones de la fraccin
petrolera, siendo FR y C graficados en un plano cartesiano (FR vs C) (figura 5) para trazar una regresin
lineal a partir de los valores experimentales, con el objeto de que la curva pueda extrapolarse hasta cortar
el eje FR y el eje C; la primera interseccin se conoce como FR mximo (FRmax) y la segunda como C
mnimo (Cmin). Con los valores estimados se calculan tres parmetros importantes. El primero es Pa, que
indica la solubilidad de las molculas ms insolubles que se encuentran en la muestra (ecuacin 4), el
siguiente parmetro es Po y representa la capacidad de solvencia de la muestra (ecuacin 5),
posteriormente se define el parmetro de Heithaus, P (ecuacin 6). [42] [43] [46] [44] [47].

Figura 5. Representacion grafica de los parametros FRmax y Cmin. Fuente adaptada: Delgado (2015).
(2)
(3)

Pa = 1- FRmax
Po = FRmax[(
P=

(4)

) +1]

(5)
(6)

6.2.4. Parmetro P
Se trata de una tcnica desarrollada por la empresa Shell que permite conocer la estabilidad de los
asfaltenos. Consiste en titular un gramo de muestra con hexadecano (cetano) hasta provocar la
precipitacin, fenmeno que es apreciado con un microscopio. Si el valor P (ecuacin 7) es menor o igual
a uno, la muestra se considera inestable; si P se encuentra entre 1 y 1.1, la muestra presenta poca
estabilidad (muy cercana al lmite); por el contrario si el valor de P es mayor a 1.1, la muestra se considera
estable [40].

P = 1+

(7)

6.2.5. Mtodo STABILITY CROSS-PLOT


Se emplea a partir de 4 graficas que en conjunto estiman la estabilidad de cualquier muestra de crudo. Para
ello se realiza una observacin cualitativa y cuantitativa de las relaciones entre las fracciones de saturados
(S), aromticos (Ar), resinas (R) y asfaltenos (A) y la estabilidad se define a partir de las siguientes
tendencias: entre ms grande sea la proporcin de saturados, la muestra presenta inestabilidad, de mismo
modo ocurre con la fraccin de asfaltenos y la relacin (Ar/(S*A)); por consiguiente los parmetros
restantes se comportan de modo inverso (Figura 6). Este mtodo ha demostrado ser apropiado para
cualquier crudo cuyo anlisis SARA se haya determinado, mostrando un grado de confiabilidad del 92%
en la determinacin de la estabilidad de los asfaltenos en los crudos, as lo plantean Seplveda et al. (2010)
[48].

Figura 6. Mtodo STABILITY CROSS-PLOT. (a) [(R/A)/(S/Ar)] vs [Ar/A] (b) [(R/A)/(S/Ar)] vs [R/A]
(c) [S/Ar] vs [R/A] (d) [(R/A)/(S/Ar)] vs [Ar/(S/A)]. Fuente adaptada: Seplveda et al. (2010).
6.3. Estimacin experimental
6.3.1. Estabilidad Intrnseca (Parmetro S)
Consiste en una tcnica adaptada por la norma ASTM D-7157, basada en la titulacin con n-heptano de
una muestra de crudo o derivado, diluido con tolueno, haciendo uso de un equipo automatizado provisto
de detectores pticos para la titulacin de las muestras. En esta tcnica el parmetro S (ec. 8) representa la
estabilidad de los asfaltenos o la capacidad de solvencia del crudo o fraccin referida a la precipitacin de
los asfaltenos [44]; siendo Xmin el mnimo volumen (ml) de n-heptano requerido para empezar la
floculacin de los asfaltenos. El valor mnimo de S es uno (1), lo que indica que el crudo es inestable y
que los asfaltenos pueden precipitarse aun sin la adicin de una parafina. Un valor de S grande, representa

una estabilidad mayor de los asfaltenos. Por esta razn, los combustibles livianos han registrado valores de
S menores a 1.35, mientras que en los combustibles pesados S es mayor a 1.5 [40].

S= 1+ Xmin

(8)

6.3.2. Microscopio de Alta Presin


Este aparato bombea crudo a travs de una clula provista de una ventana a presiones y temperaturas
similares a las experimentadas en el reservorio. Una fuente de luz es transferida al crudo y se observa
como la presin y / o temperatura son alteradas. La reduccin de la presin, indica que la capacidad de
solvencia de los asfaltenos en el crudo se reduce, y la floculacin puede tener lugar. Esto se observa por la
acumulacin de depsitos negros que se adhieren a la ventana del dispositivo [49].
6.4. Estimacin termodinmica
6.4.1. Diagrama De Boer
Este diagrama ilustra el grado de la problemtica de la precipitacin de asfaltenos de acuerdo a la
diferencia entre la presin del yacimiento y la presin de saturacin (figura 7). Segn Boer, para las
presiones por debajo del punto de burbuja, la disminucin de la presin del crudo causa un aumento en la
solubilidad debido a las alteraciones de la composicin en el lquido [44]. La evaluacin es sencilla y se
desarrolla con tres parmetros que determinan la precipitacin: diferencia entre las presiones del depsito
y el punto de burbuja, densidad del fluido del yacimiento y la saturacin de asfaltenos a condiciones del
yacimiento. Aunque el diagrama de Boer diferencia los crudos estables de los inestables, se ha confirmado
en los ltimos aos que las predicciones tienden a ser pesimista; ya que suponen que todo el yacimiento
est saturado de asfaltenos. Lo anterior da como resultado que la precipitacin de los asfaltenos tenga
lugar en los casos en los que no exista el riesgo, es decir, un "falso positivo [45].

Figura 7. Diagrama de Boer. Fuente adaptada: Kallevik (2014) [50].


6.4.2. Mtodo ASIST
Permite la determinacin de la tendencia de la instabilidad de los asfaltenos al ser establecida como una
serie de n-parafinas liquidas como los n-alcanos. Estos datos se emplean para predecir la estabilidad de
los asfaltenos mediante la extrapolacin lineal del parmetro de solubilidad inicial con respecto a la raz
cuadrada del volumen molar parcial de los agentes precipitantes. Esta tendencia se emplea para
pronosticar las presiones iniciales de los asfaltenos durante la produccin de petrleo a partir de

experimentos de aceite stock-tanque (STO) [51]. Los datos requeridos son las condiciones PVT estndar
para el fluido del yacimiento y el STO de la muestra, que se obtiene a partir de dos o tres titulaciones
iniciales con diferentes n-parafinas a diferentes temperaturas en cada caso. Los datos ASIST proporcionan
informacin de las circunstancias del crudo en las que este debe experimentar inestabilidad de asfaltenos
[49].
6.4.3. Flory-Huggins modelo
Permite conocer como ocurre la precipitacin de asfaltenos en diferentes rangos de condiciones
termodinmicas como presin y temperatura a partir de la solubilidad de los mismos. En este modelo las
fracciones de asfaltenos se consideran una solucin no ideal y tanto el equilibrio vapor / lquido (VLE) y el
lquido / equilibrio lquido (LLE), de la teora de las soluciones polimricas se requieren para obtener la
cantidad de asfaltenos precipitados. En este modelo no se considera la naturaleza micelar de la asfaltenos y
se emplea la ecuacin de estado SRK (Soave-Redlich-Kwong) para la estimacin de las propiedades de los
componentes de la muestra y los datos del equilibrio. Finalmente, la cantidad de precipitacin se calcula
por la diferencia entre la cantidad total de los asfaltenos presentes en el crudo inicialmente y la solubilidad
de los asfaltenos a las condiciones dadas. La medicin del parmetro de solubilidad requerido en el
modelo puede ser estimado con la tcnica del ndice de refraccin [52] [53] [54].
6.5. Estimacin computacional
6.5.1. APDS (Asphaltene Precipitation Deposition Software)
Construido por Cundar (2012) [55], es un simulador que integra varios modulos para predecir mediante
modelos termodinmicos de equilibrios liquido-vapor y liquido-lquido, la cantidad de asfaltenos
precipitados, la presin Onset y el radio de impacto del dao en el yacimiento. El simulador requiere como
datos iniciales para su funcionamiento las propiedades del crudo, las propiedades de los asfaltenos y las
propiedades del yacimiento. Muestra valores cercanos a la presin Onset y a travs de este se calcula el
radio de impacto, en donde a medida que aumenta la longitud del pozo, el dao disminuye hasta la
distancia del valor Onset. Ariza et al. [56] desarrollaron un software similar en el mismo ao a diferencia
que este, adems calcula el envolvente de precipitacin de asfaltenos.
6.5.2. ADEPT (Development of Asphaltene Deposition Tool)
Predice la presin donde se empiezan a depositar los asfaltenos, adems da un valor estimado de la
magnitud de la deposicin de estos en el pozo, mediante curvas estadsticas. Los clculos son realizados
por balances de masa, modelos termodinmicos y datos experimentales proporcionados al simulador [57].
6.5.3. PC-SAFT (Perturbed Chain Statistical Association Fluid Theory)
Simula con valores promedios y mediante ecuaciones de estado cubicas la presin de burbuja en la cual
ocurre la precipitacin de asfaltenos, as como tambin las curvas correspondientes y diagramas en 3D.
Este ha demostrado buenos resultados para simular el punto de inicio y modelar adems el efecto de la
inyeccin de gas en estas fracciones pesadas del petrleo [58] teniendo en cuenta el componente de luz en
la fase liquida, si este disminuye la presin de burbuja disminuye y se nota normalmente en un diagrama
P-T [59] [60].
6.5.4. MULTIFLASH GUI
Se basa en la ecuacin cubica de estado RKSA con un trmino adicional que permite describir la
agregacin de asfaltenos y su solvatacin por la desestabilizacin de las molculas de resina. Los
parmetros del modelo fueron desarrollados mediante estudios de mediciones experimentales de la
depositacin, floculacin y precipitacin de asfaltenos en titulacin con heptano, incluyendo datos de

empresas privadas y pblicas. Este simulador est destinado para el clculo de las condiciones en las
cuales ocurre el proceso de precipitacin de asfaltenos en aceites vivos, teniendo como datos de entrada
principalmente, la composicin del crudo, la temperatura del yacimiento y los resultados del anlisis
SARA [61].
7. Estrategias de control de la precipitacin de asfaltenos
Una vez que los asfaltenos son depositados estos son muy difciles y costosos de remediar, en la mayora
de los casos lo mejor es evitar su deposicin, teniendo en cuenta que el depsito de asfaltenos producir
una prdida en la productividad del pozo [62]. Con respecto a las estrategias de control de la precipitacin,
se han propuesto una serie de tecnologas incluidas en las siguientes seis categoras, cuya finalidad es
lograr la prevencin y moderacin de la severidad de la problemtica. Muchos de estos mtodos
involucran cambiar las condiciones de produccin para mantener al petrleo fuera del umbral de
precipitacin [63]: cambios en el esquema de produccin, mtodos de tratamiento qumico, mtodos de
tratamiento elctrico, tcnicas de tratamiento mecnico, tcnicas de tratamiento trmico y mtodos de
tratamiento biolgico.
7.1.Cambios en el esquema de produccin
En esta categora se sugiere modificar la presin de operacin, la temperatura y/o la tasa de produccin
para evitar las condiciones en las que tiene lugar la precipitacin de asfaltenos. La temperatura, la presin
del flujo en la cabeza del pozo, y la relacin gas-aceite son parmetros que pueden ser modificados por los
cambios ocurridos en el tamao de la tubera y del estrangulador, la estimulacin del pozo y el aislamiento
del espacio anular [36] [32]. Otras alternativas involucradas en el esquema de produccin son la reduccin
de la cizalladura, la eliminacin de las sustancias incompatibles presentes en las corrientes de crudos
asfaltenicos, la reduccin de la cada de presin en la planta de produccin y la neutralizacin de las
fuerzas electroestticas [16] [37].
7.2.Mtodos de tratamiento qumico
Son los mtodos ms comunes para la remocin de asfaltenos; ya que pueden utilizarse para tratar las
deposiciones tanto en el pozo como en las formaciones productoras. Con frecuencia muchas sustancias
qumicas comerciales estn disponibles por diversas compaas para disolver los asfaltenos depositados.
Sin embargo, todos los tipos de tratamientos qumicos, implican la vigilancia de la seguridad
medioambiental por los riesgos de explotacin y fuego que pueden desarrollar estas sustancias, debido a
los bajos puntos de inflamacin que poseen, adems de generar problemas de corrosin en lneas de
proceso y equipos importantes [26].
7.2.1. Solventes
Dvila (2012) [64] desarroll una invencin de un aditivo petrolero manejador de fracciones de asfaltenos,
caracterizado por tener una densidad de 0.86 g/ml y un punto de fusin de -5c. Contiene en su
formulacin, mayoritariamente tolueno y en menores proporciones oleato de metilo, linoleato de metilo,
entre otros, logrando un acoplamiento molecular permitiendo que el aditivo pueda ser mezclado en todo
tipo de petrleo, especialmente en los pesados y extrapesados, estabilizando los asfaltenos presentes,
mantenindolos en suspensin y evitando su posterior precipitacin en el fondo de pozos o tanques.
Paragon Solvent. (2008) [65], Tecnologa desarrollada por Halliburton tambin est constituido
principalmente por disolventes aromticos xilenos, es usado en depsitos solidos o semislidos en donde
se pueden precipitar tanto asfaltenos como parafinas en las caras de tanques o tubos. Paragon Solvent
es uno de los componentes del Paragon Acid Dispersin (PAD ) (2008) [66], adems contiene cido y

un agente tensioactivo o dispersante. PAD disuelve residuos orgnicos, en tanto que el cido reacciona
para excluir los depsitos de cal o para aumentar la permeabilidad.
Debido a la limitacin reglamentaria sujeta y la ineficiencia econmica que acarrea el uso de disolventes
aromticos, Stanley et al. (2015) [67] desarrollaron la invencin de un mtodo de prevencin y
remediacin de asfaltenos en pozos y lneas de produccin, que incluye un disolvente que comprende 75
% en moles de sulfuro de di metilo, el cual es miscible con la mayora de las fracciones pesadas del
petrleo, excepto las parafinas.
La tecnologa Residuum Oil Supercritical Extraction de KBR (ROSE) [68] se basa en el uso de alcanos
como disolvente, especialmente propano, butano y pentano con el fin de separar y prevenir depsitos de
asfaltenos, obteniendo productos de mejor calidad. La separacin se realiza por encima del punto crtico
del solvente teniendo como ventaja que este pueda ser removido con un menor consumo de energa.
7.2.2. Inhibidores
El primer inhibidor industrial para depsitos de asfaltenos fue elaborado por la empresa Halliburton,
llamado Tarchek Asphaltene Inhibitor (2007) [69]. Esta tecnologa ayuda al control de depsitos de
asfaltenos y puede ser colocado por tratamientos de compresin, por inyeccin continua o con otro fluido
de estimulacin. Adems, este producto es incompatible con oxidantes fuertes y compatible con algunos
otros inhibidores como el aditivo Parachek elaborado por la misma empresa, el cual junto con el
inhibidor de asfaltenos puede reducir el nmero de tratamientos de control necesarios durante la vida del
pozo.
Las resinas de sbila como agente inhibidor en la floculacin y precipitacin de asfaltenos fue desarrollado
y evaluado por Lara, et al. (2010) [70] usaron ocho productos qumicos comerciales, los cuales se
compararon con la mezcla obtenida de la resina de sbila. La aplicacin del producto elaborado ejerce un
efecto sobre el umbral de floculacin de asfaltenos causando un aumento del mismo como consecuencia
de la estabilizacin de cada una de las muestras de crudo, resultando el tiempo de contacto un factor
determinante. En un estudio similar a nivel de laboratorio se evalu el uso de un agente inhibidor pero en
base de la resina de rbol de aceite, llegando a la conclusin que el producto elaborado no se comport
como un agente inhibidor de la floculacin, sino como un precipitante de asfaltenos, es decir, se logr una
desestabilizacin en la muestra de dichas fracciones pesadas del petrleo [71].
El resorcinol dodecyle (DR) y el aceite de avellana fueron estudiados por Safaie et, al. (2014) [72] con el
fin de determinar cul de los dos inhibidores en presencia de tolueno y heptano se comportaba como un
agente eficaz en la inhibicin de asfaltenos, resultando el DR ms eficaz. Sin embargo el aceite de
avellana posee propiedades para inhibir la sedimentacin y posterior precipitacin de asfaltenos cuando se
administra en concentraciones elevadas.
7.2.3. Dispersantes
Investigaciones han demostrado que la estabilidad de los asfaltenos en los crudos se debe a que estos se
encuentran rodeados de resinas, las cuales interactan con los coloides mantenindose los asfaltenos
dispersos en el crudo [73] [74] [75] [76]. Rodrguez, et al. (2012) [31] evaluaron el uso de la resina de
rbol de aceite (Copaifera officinalis) como agente dispersante de asfaltenos, obteniendo la resina por
medio de un retro evaporador y posteriormente determinaron caractersticas importantes para el estudio
como la densidad, la viscosidad y la gravedad especfica, las cuales sirvieron para elaborar un producto
qumico de la mezcla obtenida. Este producto a base de la resina del rbol de aceite se compar con el
producto comercial base llamado xileno a fin de obtener cul de los dos resulta ser ms eficiente como
dispersantes de asfaltenos; para esto necesitaron dos muestras de crudo a las cuales se les realizo su

caracterizacin y determinacin del umbral de floculacin usando el mtodo ptico y aadiendo cierta
cantidad de heptano (agente floculante) usando diferentes concentraciones, seguidamente determinaron la
capacidad de dispersin del producto elaborado estableciendo su eficiencia y comparndola con la
capacidad de dispersin del solvente orgnico comercial (xileno).
Los resultados mostraron que la aplicacin del producto qumico a base de la resina de aceite gener una
variacin positiva en la capacidad de dispersin del producto qumico a medida que se aumenta la
concentracin aplicada, siendo entonces el tiempo de contacto y la composicin factores determinantes en
la eficiencia de dispersin de asfaltenos. La resina de aceite de rbol tiene propiedades dispersantes porque
su estructura qumica est formada por sesquipertenos que interactan con los asfaltenos promoviendo su
redisolucin. Sin embargo, es ms eficiente que el xileno en ciertas condiciones y para ciertos crudos.
Mastrangelo et, al. (2014) [77], trabajo en un mtodo qumico mediante la implementacin de sales de
amonio cuaternarias en un fluido de hidrocarburos que contenga al menos 0.01 % de asfaltenos en peso y
hasta 30% de este con base en el peso total de petrleo. Seala, que en estudios realizados el asflteno
contenido se estabiliz en un porcentaje aproximado de 90% en peso. Mastrangelo desarrollo una
invencin en el mismo ao, donde se hace uso de dispersantes sin cenizas, empleando una composicin
de ster de tiofosfonato, el cual comprende un producto esterificado y pentasulfuro de fosforo [78].
El uso de sustancias como agente anfifilico los cuales estabilicen y solubilicen los asfaltenos en el
petrleo, como medida preventiva o remedial ha sido objeto de estudio recientemente. Snchez, et al.
(2014) [79] eludieron y sintetizaron la estructura de la diamina alquilada N,N,N-trimetil-N-octadecil-1,2diaminoetano (TODE), empleando las tcnicas de espectropa de infrarrojo con transformada de Fourier
(FTIR), resonancia magntica nuclear de protones (RMN 1H) y cromatografa de gas acoplado a un
espectrmetro de masas (CG-MS). Seguidamente, evaluaron la dispersin de la sustancia sintetizada
usando el mtodo de la gota extendida y espectropia de UV-visible, logrando en cada tcnica resultados
similares, la presencia del TODE en la mezcla de asflteno-heptano estabiliz el asflteno en disolucin,
ratificando as, que el producto obtenido (dispersante) est actuando como un agente de la mayor fraccin
pesada del petrleo. Por otra parte, Wang et al. (2014) [80] mostraron como los alquifenoles afectan la
estructura de los floculos de asfaltenos favoreciendo estructuras filamentosas en vez de estructuras
globulares, demostrando ser un dispersante eficaz. Goual (2015) [81] compararon el anfifilio no inico
(alquifenoles) con uno inico el cido dodecilbencenosulfnico (DBSA) obteniendo como resultado que
los dos dispersantes favorecen estructuras filamentosas pero DBSA formaron filamentos gruesos con
ramificaciones laterales cortas lo cual lo hace ser ms eficientes como dispersante de asfaltenos.
7.2.4. Combinados
En el 2008, Guarin, et, al. [82] trabajaron en la invencin de un aditivo dispersante de asfaltenos, con una
emulsin de cidos alquil cresil sulfnicos, un compuesto donador de hidrogeno y un tensioactivo. Este
adems de actuar como manejador de asfaltenos, tambin tiene la funcin de anti-ensuciante y antigomas
debido a la emulsin de cidos. Castaeda, et al. (2009) [83] formularon un aditivo que posee propiedades
inhibitorias dispersantes de asfaltenos, el cual contiene en su formulacin como componente principal una
oxazolidina derivada de polialquil o polialquenil N-hidroxialquil succinimidas y solventes orgnicos
inertes como el xileno, turbosina, disel, querosina; alcoholes alifticos con ramificaciones y sin estas,
entre otros compuestos.
Por otra parte, una forma de control para la precipitacin de asfaltenos, fue inventada por Wilkes et, al.
(2010) [84] emplearon una composicin que comprende un aceite lubricante y un dispersante
principalmente. Siendo til en la reduccin e inhibicin de la formacin de depsitos de asfaltenos, as
como su floculacin y precipitacin en lneas de tuberas de aceite o en equipos industriales, de refinera,

petroqumicos y marinos donde cruce un fluido de hidrocarburo. Un estudio similar se desarroll en 2011,
consista en una composicin lubricante de motor disel marino que adems acta como dispersante de
asfaltenos, contiene un detergente derivado de un alquil-fenol y el dispersante, un tomo de nitrgeno y
por lo menos un heterotomo [85].
La sntesis de las resinas fenol formaldehdo con y sin etoxilacin, con una doble funcin: que pueda ser
usada como desmulsionante y al mismo tiempo como dispersante, para tratar simultneamente la emulsin
y el problema de precipitacin de asfaltenos fue estudiado por Palacios (2011) [35] en compaa de la
empresa Lipesa, S.A. esta ltima, fue la proveedora del tratamiento de control qumico para la industria
petrolera, por tanto usaron el mtodo estndar de sntesis de la compaa y adems, uno propuesto por el
autor para posibles comparaciones, empleando un reactor piloto y variando las condiciones de reaccin y
catalizadores. Las resinas obtenidas, Fueron caracterizadas fisicoqumicamente y evaluadas en tres
muestras de petrleo: pesado, mediano y liviano. Los resultados mostraron que la resina sintetizada con el
mtodo propuesto presento un mejor rendimiento a concentraciones bajas como dispersante de asfaltenos
en comparacin con la resina sintetizada con el mtodo estndar. Por otro lado, la resina etoxilada fue la
ms eficiente como desmulsionante para deshidratar las muestras de petrleo pesado.
The Lubrizol Corporation (2013) [86], una compaa de Berkshire Hathaway trabaj en la elaboracin de
diferentes aditivos qumicos que cumplen la funcin de dispersar los aglomerados de asfaltenos e inhibir la
sedimentacin de los mismos. Los aditivos trabajan aumentando la estabilidad de estas fracciones pesadas
del petrleo ayudando as a prevenir su posible sedimentacin. Tienen las ventajas de proporcionar control
de parafina, ahorran espacio en las plataformas en alta mar y reducen el riesgo ambiental. En la tabla 1 se
muestran los aditivos para el control de la deposicin de asfaltenos en yacimientos petrolferos que ofrece
la empresa mencionada.
Tabla 1. Aditivos para el control de la deposicin de asfaltenos de la Empresa Lubrizol. [86]

7.3.Mtodos de tratamiento elctrico


Desarrollo de campos de fuerza electroesttica, electrodinmica y magntica; adems de las tcnicas de
ultrasonido y microondas. Todas estas tcnicas son actualmente aplicable a las operaciones de petrleo
sobre todo a escala de laboratorio [16].

7.3.1. Campo de fuerza electroesttica


Belhaj et al. (2013) [87] proponen el uso de la electricidad para mantener la carga elctrica intrnseca de
sistema resina-asfaltenos, mediante la aplicacin de una diferencia de potencial elctrico entre un pozo de
produccin y un electrodo. Lo anterior se ha desarrollado teniendo en cuenta que los efectos elctricos
juegan un papel importante en el deposicin de asfaltenos. Sin embargo, las investigaciones dedicadas a la
carga elctrica de los asfaltenos y como se ve afectada su estabilidad bajo la influencia de una campo
elctrico, son limitadas. Ihtsham et al. (2014) [27] Estudiaron la posibilidad de controlar la deposicin de
asfaltenos a travs de un potencial elctrico (DC) en condiciones de flujo esttico y dinmico. Con base en
los resultados cuando fue aplicada la corriente (DC), se pudo observar que la carga elctrica de los
coloides de asfaltenos era negativa. Los resultados fueron alentadores, mostrando hasta el 180% de
disminucin en la deposicin en el ctodo y un aumento del 140 % en el nodo a un potencial de 60 V DC.
Lo anterior permite considerar la posibilidad de controlar la deposicin de asfaltenos mediante la
conversin del pozo en un ctodo, sacrificando el nodo. En la actualidad no se utiliza comercialmente
esta tecnologa, por lo cual su grado de madurez es embrionario.
7.3.2. Radiacin con ondas ultrasnicas
Daz et al. (2013) [88] destacan que esta tcnica ha despertado gran inters en la industria del petrleo,
especialmente en el mejoramiento de las propiedades fisicoqumicas de las fracciones pesadas del
petrleo, como los asfaltenos, debido a la capacidad de esta tcnica en generar alteraciones en la
estructura, morfologa y composicin de los materiales que son sometidos a este tipo de vibraciones. La
clase de ultrasonido usado est conformado por ondas acsticas de alta energa caracterizadas por alta
amplitud y baja frecuencia. En cuanto a las investigaciones que ilustran el desarrollo y la evolucin de
este tipo de tecnologas, Kumar et al. (2012) [89] realizaron la degradacin asistida para el craqueo de
asfaltenos con aplicacin ultrasonido de baja frecuencia (24 kHz), alta intensidad y condiciones de presin
y temperatura atmosfrica y ambiental respectivamente, en un reactor discontinuo. Este estudio revel que
el contenido de asfaltenos se redujo de 13,5 al 7 % (en peso. %). Najafi et al. (2011) [90] estudiaron la
inhibicin de deposicin de asfaltenos, a travs de la tecnologa de ondas ultrasnicas y encontraron que
la radiacin de onda puede modificar tanto la rapidez de la floculacin como la distribucin del tamao de
los flculos. En este trabajo, se estudi por microscopa la cintica de floculacin de asfaltenos de
diferentes muestras de crudo expuestos a ondas ultrasnicas durante diferentes intervalos de tiempo. Los
resultados muestran que despus de 90 minutos, se observa una reduccin en el tamao de los agregados
de las muestras expuestas a la radiacin ultrasnica. Amani1 et al. (2011) [91] analizaron las
modificaciones ocurridas en los siguientes parmetros: Reologa, comportamiento de la floculacin y el
contenido total de asfaltenos de dos tipos de crudo irradiados con ondas ultrasnicas, con el objetivo de
conocer los cambios en la cintica de la floculacin de asfaltenos. Los resultados obtenidos permiten
concluir esta tecnologa es eficaz si la onda se irradia hasta un tiempo ptimo, a travs del cual el crudo
tiene un valor local mnimo de viscosidad cinemtica, que corresponde al valor mnimo del contenido de
asfaltenos, y en estas circunstancias es menos probable la formacin de flculos. En este estudio adems,
se pudo observar que los crudos ms pesados tendrn mayor tiempo ptimo de radiacin, por ende se
estableci que la radiacin depende de la gravedad API; ya que la condicin ptima vara de un pozo a
otro. Segn los resultados obtenidos, esta tecnologa puede ser un mtodo potencial para la inhibicin de la
floculacin y puede tener una amplia aplicacin industrial. En la actualidad no se utiliza comercialmente
esta tecnologa, por lo cual su grado de madurez es embrionario.
7.3.3. Microondas
Bazzano et al. (2012) [92] analizaron las transformaciones inducidas por microondas en las propiedades
fsicas y reolgicas del crudo, componentes y derivados. Los resultados mostraron una reduccin en el
peso molecular medio de los asfaltenos y la cantidad de especies polares, causando de esta forma un

aumento de la fraccin aromtica. Sateesh et al. (2010) [93] mencionan que en este tipo de tecnologas la
cantidad y el tiempo de exposicin son parmetros importantes y a su vez dependen de las caractersticas
del crudo; por ende la efectividad del tratamiento se encuentra limitado por estas variables. En la
actualidad no se utiliza comercialmente esta tecnologa, por lo cual su grado de madurez es embrionario.
7.4.Tcnicas de tratamiento mecnico
Consisten en una serie de tcnicas que proporcionan buena limpieza, seguridad y un dao mnimo a la
formacin. Sin embargo, suelen ser costosas y restringidas para los equipos de produccin pero no para la
formacin productora, por lo tanto su aplicacin es limitada [36] [37]. Son tecnologas muy apropiadas
cuando el volumen de los asfaltenos es demasiado grande para ser removidos por medio de un solvente o
si la tubera se encuentra totalmente obstruida por los depsitos de asfaltenos y estos no pueden ponerse en
contacto con los solventes. Estos mtodos incluyen el pelado manual, el rascado, las vibraciones y
remocin mecnica aplicadas por medio de raspadores de barra y guaya fina, raspadores de lnea de flujo,
pistn raspador de libre-flotacin y tuberas de guaya fina (Figura 8) [32] [62] [16]. Algunas estrategias
hidrulicas como la creacin de un diferencial de presin a travs del taponamiento para desalojar los
depsitos, tambin se tienen en cuenta en esta categora de tratamientos de limpieza.

Figura 8. Instrumento de remocin mecnica: brush pig. Fuente libre: Harvey Barrison (2009).
7.5.Tcnicas de tratamiento trmico
En esta categora de tratamientos se derivan la lubricacin caliente, los calentadores hoyo abajo de agua o
vapor, la combustin in situ, los microondas de calefaccin y el uso de reacciones qumicas exotrmicas.
La lubricacin caliente consiste en inyectar crudo, vapor, agua o gas caliente para remover los depsitos
de asfaltenos de un pozo. Esta estrategia genera como consecuencia daos a la formacin y no es adecuado
si los depsitos acumulados son grandes. Esta tcnica se lleva a cabo mediante la circulacin en el pozo,
conductos, o mediante la inyeccin en la formacin; funciona por fusin de los depsitos orgnicos. Por lo
tanto, es importante asegurar que los depsitos fundidos no se vuelvan a depositar en otra parte de la
formacin. Para ello se tiene en cuenta el momento en el cual el fluido caliente introducido a la formacin
se satura con parafinas fundidas, y cuando la temperatura de formacin es menor que el punto de
enturbiamiento del fluido caliente [16]. Los calentadores hoyo abajo representan una fuente continua de
calor que puede usarse para fundir los depsitos de asfaltenos o de parafina en el pozo o en la tubera a
travs de un tiempo determinado, luego el material fundido puede ser bombeado a la superficie con la

produccin de petrleo. La tcnica anterior presenta algunas limitaciones econmicas en cuanto al


mantenimiento del sistema de calentamiento y la disponibilidad de energa elctrica [26] [36] [37].
7.6.Mtodos de tratamiento biolgico
Estos consisten en la aplicacin in situ de las bacterias anaerobias y aerbicas; e incluso los hongos. Estos
mtodos de tratamientos pueden reducir los asfaltenos en molculas ms ligeras mediante la
biodegradacin. Se sabe que los organismos capaces de llevar a cabo estos procesos estn muy extendidos
en la naturaleza. Sin embargo, necesitan ser identificados, aislados y cultivados en el laboratorio para que
sean capaces de biodegradar grandes cantidades de depsitos asfaltenicos [16]. El proceso es relativamente
lento y puede requerir meses o aos hasta que los microorganismos puedan degradar una cantidad
significativa de los asfaltenos, esto se debe al elevado peso molecular y la compleja estructura qumica que
presenta estos compuestos, as lo destaca Izquierdo (2013) [94]. Durante tal biodegradacin, las especies
adecuadas de bacterias, hongos, etc., metabolizan a los asfaltenos como fuente de carbono y energa, as lo
demostraron Uribe et, al. (2011) [95] que bajo condiciones de laboratorio, estudiaron la capacidad de una
cepa de Neosartorya fischeri aislada de desarrollarse utilizando asfaltenos como nica fuente de carbono y
energa.
Fernndez et, al. (2008) [96], dan una visin con respecto a los microorganismos ms facultados para
degradar molculas de asfaltenos, en su investigacin destacan que los microorganismos destinados para
este fin pueden ser de tipo aerobios y anaerobios; sin embargo, los primeros tienen un metabolismo ms
dbil y atacan slo molculas pequeas, y tienden a realizar una biodegradacin oxidativa; mientras que
los microorganismos anaerobios son adecuados para atacar molculas ms grandes, ya que su metabolismo
es ms fuerte y estn preparados para soportar este tipo de gasto energtico y por lo tanto hacen una
biodegradacin reductiva.
Perna et, al. (2012) [97] a travs de una revisin de trabajos cientficos publicados en los ltimos 50 aos,
relacionados con la biodegradacin del crudo, sus componentes y derivados, concluyeron que en la
literatura, solo existen evidencias de degradacin de resinas y los asfaltenos por los gneros de hongos
Aspergillus, Candida, Emericella, Eupenicillium, Fusarium, Graphium, Neosartorya, Paecilomyces y
Pichia. En trminos generales, la biodegradacin como tcnica de eliminacin de los hidrocarburos no
voltiles del petrleo, es una alternativa efectiva y econmica con respecto a otras estrategias de
eliminacin. Sin embargo, su efectividad depende del establecimiento de las condiciones que ms
favorecen el crecimiento y desarrollo de los microorganismos, como son el pH, la temperatura, la
concentracin y cantidad del contaminante (en este caso los asfaltenos), segn lo planteado por Loya
(2013) [98] .
7.7.Tcnicas de tratamiento con nanopartculas
La nanotecnologa ha encontrado aplicacin en la industria petrolera para mejorar o reemplazar las
tcnicas de tratamientos usadas en la actualidad para prevenir la precipitacin de asfaltenos. Los
nanomateriales poseen una alta capacidad de capturar los asfaltenos, debido a su tamao diminuto, al rea
superficial y a su composicin mineral, evitando la agregacin, deposicin y precipitacin de estas
fracciones pesadas del petrleo. Sin embargo, el nanomaterial ptimo depende de cada yacimiento y de las
condiciones de presin y temperatura [99].
Corts [100] (2013) junto con investigadores del grupo de Yacimientos de hidrocarburos de la Universidad
Nacional de Colombia evaluaron mediante pruebas experimentales dos diferentes tipos de nanopartculas:
Slice y almina. Obteniendo como resultado que la almina posee una mayor capacidad de retencin de
asfaltenos debido a su mayor rea superficial, menor tamao de grano y a las propiedades fsicas y

qumicas que posee. Adems, afirmaron que la utilizacin de nanopartculas es viable porque permite que
en un medio poroso el crudo fluya libremente.
Zabala et al. (2014) [101] probaron las nanopartculas de xidos metlicos de alta solubilidad en
hidrocarburos, llegando a la conclusin que estas podran prevenir y reducir el impacto de la precipitacin
de asfaltenos al mismo tiempo restaurar el dao ocasionado por estas fracciones del petrleo. En el 2015
Kazemzadeh et al. [102] investigaron el impacto de las nanopartculas de Fe3O4 en la precipitacin de dos
tipos de asfaltenos usando tensin interfacial (ITF) y las mediciones numricas de Bond. Encontraron que
a medida que aumenta la masa de nanopartculas de Fe3O4 la precipitacin de asfaltenos va disminuyendo
considerablemente, lo cual es una forma de controlar su deposicin. Tambin, hallaron que la estructura de
los asfaltenos es un factor determinante en el rendimiento de las nanopartculas. Un trabajo similar fue
desarrollado por Behruz et al. [103], afirmaron que las nanopartculas de magnetita son tiles en el control
y la inhibicin de la precipitacin y deposicin de asfaltenos en la industria petrolera.
8. Conclusin
En este artculo se presentaron los mtodos de prediccin de condiciones de precipitacin de asfaltenos, se
incluyeron mtodos termodinmicos, experimentales, matemticos y computacionales. Cada uno de estos
est asociado a las alteraciones en el balance termodinmico que mantiene a las partculas de asfaltenos
estables; con base en esto se revisaron los diferentes factores que intervienen en la precipitacin de estas
fracciones pesadas y adems se mencionaron los diferentes problemas que puede ocasionar este fenmeno
en la extraccin, produccin y refinacin del petrleo. As mismo, las estrategias de control que se aplican
con el fin de prevenir y moderar la severidad de la precipitacin fueron expuestas.
Las alternativas de solucin a la problemtica de la precipitacin de asfaltenos, consisten en la
implementacin de tcnicas qumicas, mecnicas y trmicas, siendo los tratamientos qumicos los que han
predominado en este campo de inters; existen sustancias qumicas comerciales que implican el uso de
inhibidores, solventes y/o dispersantes, las cuales son ofrecidas por diversas compaas para disolver los
asfaltenos depositados. No obstante, estos tratamientos son costosos, temporales y requieren de la
vigilancia de la seguridad medioambiental.
Actualmente se han investigado un conjunto de tecnologas basadas en nanomateriales, ultrasonido,
microondas y campos electroestticos; los nanomateriales han despertado mucho inters, pues estos
permiten un flujo adecuado a travs de poros y oleoductos, facilitando as el tratamiento y retrasando la
precipitacin de estas fracciones ocasionadas por la temperatura, cambios de presin, entre otras. El uso de
materiales inteligentes y el diseo de estructuras para contrarrestar la precipitacin de asfaltenos,
valindose del estudio de las propiedades interfaciales estn contribuyendo en la obtencin de informacin
valiosa para la construccin de una herramienta que podra ser explotada en un futuro. Teniendo en cuenta
lo anterior, se sugiere abrir nuevos campos investigativos orientados hacia los parmetros que condicionan
el uso de las tecnologas basadas en nanomateriales, para garantizar la efectividad y el tratamiento ptimo
de la precipitacin de los asfaltenos. En tal caso lo mejor es evitar la deposicin manteniendo las variables
operacionales del sistema fuera del umbral de precipitacin y mediante el apoyo de las tcnicas de
prediccin basadas en la interpretacin de datos termodinmicos, condiciones de equilibrio de fases y
ecuaciones de estado como SRK, teniendo en cuenta que el depsito de asfaltenos producir una prdida
en la productividad del pozo, reflejada en la economa del proceso de refinacin del crudo.

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