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Jess Prez Esquivel

Literatura Medieval Espaola


Unidad 3

El Lapidario de Alfonso X

El arte de interpretar a los astros y relacionar su influencia en la vida del


hombre es una actividad vigente hasta nuestros das, basta con leer
algunos

peridicos

revistas

que

contengan

una

seccin

con

horscopos. La astrologa no es ni puede ser considerada una ciencia


dado por su carcter interpretativo que recurre siempre a la magia y lo
adivinatorio a diferencia de la astronoma que se dedica a la
investigacin y estudio formal de las estrellas. Sin embargo, en la
antigedad tanto la astrologa como la astronoma dependan una de
otra, teniendo la misma importancia para las civilizaciones que
contemplaban

las

estrellas,

resultando

diversos

conocimientos

permitiendo crear una visin cosmognica particular a cada cultura: los


griegos, los pueblos de medio oriente y asiticos, las culturas
prehispnicas como los mayas y los incas, trazaron una arquitectura
estelar nica. Cada cultura relacion a los astros con elementos de su
alrededor tanto reales como imaginarios, principalmente con seres
mitolgicos como dioses o bestias y con la naturaleza.
Por lo anterior, el Lapidario es una obra muy interesante por su
contenido y elaboracin, dado que es un libro de carcter cientfico en el
medievo. Alfonso X, siendo an infante, tiene en sus manos el Lapidario
en lengua rabe cuyos autores no han sido del todo confirmados. El
contenido del libro es una recopilacin de textos de origen griego
principalmente de temas mdicos y mgicos en torno al uso de ciertas
piedras a las que se les atribuyen propiedades y virtudes curativas
regidas por la influencia de los signos del zodiaco, eventos astronmicos
como conjunciones planetarias o ciclos de estrellas, dichas relaciones
conforman un libro de 256 pginas dividido en cuatro tratados a modo
de manual. La distribucin de las piedras se realiza equitativamente a
cada signo zodiacal. La distribucin se realiza de acuerdo a los colores

de las piedras y las caractersticas mgicas que poseen los signos del
Zodiaco, cada signo cuenta con treinta piedras. En el Lapidario se
menciona el uso de un sistema planetario y de movimiento de los astros
propuesto por Ptolomeo, el cual determinar las alteraciones de las
cualidades de las piedras. Es claramente visible de que se trata de un
libro especial que marcara una poca particular en el medievo

que

significa un comienzo hacia la culturizacin del pueblo castellano desde


las instrucciones del rey.
La historia cuenta que el Lapidario de Alfonso X se logra traducir
gracias a un grupo de intelectuales de la poca encomendados por el
infante para realizar la traslacin del rabe al espaol, un grupo
multicultural compuesto por sabios musulmanes, judos y clrigos
cristianos. Este rasgo es de resaltar pues adems de haber un inters
por el conocimiento y traerlo al reino de Castilla, existe una convivencia
y relacin profesional con aquellos sabios pertenecientes a pueblos de
creencia religiosa distinta. La ciudad de Toledo, ya dominada por los
espaoles en el siglo XI y cuya poblacin en su mayora era musulmana
y hebrea, mantena una relacin diplomtica con el rey que facilit el
comercio cultural, producto de este intercambio se observ en la Escuela
de Traductores de Toledo. Alfonso X, se encarg de institucionalizar dicha
escuela

centrar

las

actividades

en

la

traduccin

de

textos

astronmicos, mdicos y cientficos. El Lapidario fue uno de los primeros


trabajos de carcter cientfico que el rey Alfonso X llev acabo.
En el Lapidario es notable ya un conocimiento de los astros tanto
en su cuantificacin como en su interpretacin, se conoce la existencia
de siete planetas, del sol y la luna basado en la concepcin de un
modelo planetario geocntrico propuesto por Ptolomeo siglos atrs. El
documento adems contiene una coleccin de 360 piedras diferentes a
las que se les atribuyen propiedades mdicas de acuerdo, de modo que
el libro est dividido en cuatro partes: Libro de las piedras segn los
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grados de los signos del zodaco, Libro de las piedras segn las fases de
los signos, Libro de las piedras segn la conjuncin de las planetas y
Libro de las piedras ordenadas por el ABC (orden alfabtico). Cada uno
de los libros fue traducido al castellano, de los cuales dos son autora
annima y dos son atribuidos a dos sabio rabes: Abolays, el libro
primero y Mahomad Aben Quich, el libro cuarto.
El prlogo cita a Aristteles y al sabio rabe Abolays. Del primero
se habla como el ms cumplido de los otros filsofos, y el que ms
naturalmente mostr todas las cosas por razn verdadera, y las hizo
entender cumplidamente segn son, dijo que todas las cosas que son
slo velos se mueven y se enderezan por el movimiento de los cuerpos
celestiales, por la virtud que han de ellos, segn lo orden Dios, que es
la primera virtud y donde la han todas las otras, el prrafo dedicado a
Aristteles denota una comunin entre ciencia y religin, adems de la
admiracin hacia el filsofo griego por ser la persona por mostrar la
verdad. Del segundo, el sabio musulmn, se lee como el responsable de
recuperar y estudiar los documentos del Lapidario hasta que el libro
lleg a manos del rey Alfonso X. La parte final del prlogo hace mencin
de la participacin de sabios judos y espaoles, mencionando el nombre
de Yudah Mosca y el clrigo Garci Prez en la traduccin al castellano.
El Lapidario marca el inicio de una etapa de resurgimiento del
conocimiento y la ciencia, el rey Alfonso X, el Sabio, fija su atencin en
dicho rengln, como un primer intento serio desde el poder para alejar la
nube del oscurantismo de la Edad Media.

Bibliografa
Alborg, Juan Luis. Los comienzos de la prosa. Alfonso X El Sabio en
Historia de la literatura espaola, 1. Edad Media y Renacimiento. Madrid:
Gredos, 1997, pp. 148 172.
Alfonso X. Lapidario. Alicante: Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes,
2004.
Deyermond, A.D. Historia de la literatura espaola. Vol. 1. Edad Media. R.
O. Jones (dir). Barcelona: Ariel, 1973, pp. 144-173.
Menndez Pelez, J. Historia de la literatura espaola. Vol. I Edad Media.
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Valbuena Prat, A. Historia de la literatura espaola (actualizada por A.
Prieto). Barcelona: GILI, 1981.